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La relation alimentation-sexualit dans la fiction africaine francophone

Augustine H. Asaah

Introduction Entoure de notions sacres base souvent patriarcale, la sexualit de par le monde se trouve couramment rserve, par laction humaine, au domaine de lindicible et des tabous. Toutefois, les mmes sujets humains responsables de ce cloisonnement ont invent des mcanismes pour dsacraliser le sexe en lassociant au dicible. Ces mcanismes de dterritorialisation passent souvent par des configurations symboliques parmi lesquelles on trouve les associations mentales, les rves, les mtaphores, les euphmismes, les images et les mythes. Cest ainsi que la copulation et la consommation, deux activits primordiales qui assurent la survie de lhumanit, se trouvent intimement lies dans limaginaire populaire, illustrant ainsi le rapprochement du sacr et du profane, de linnommable et du nommable. Lassociation universelle de leau avec le sensuel dcoule de la mme dmarche. Dans les socits occidentales ou occidentalises, des expressions comme apptit sexuel , consommation du mariage , lune de miel , honey et sweetie illustrent le mme phnomne. Les cultures africaines, comme dailleurs pratiquement toutes les cultures du monde, ont rig des ponts entre accouplement et manducation. Dans certains milieux traditionnels en Afrique, en Asie et en Australie, on interdit la femme qui a ses rgles de donner manger son mari en raison de la pollution temporaire de son sang . tant donn que cette sanction mensuelle concide avec une priode o les conjoints ne peuvent pas avoir des rapports sexuels, on peut concevoir cet interdit culinaire comme un acte procdant de la vengeance maritale et phallique archtype. En outre, chez les Akans du Ghana et de Cte dIvoire, la rgle dor donne aux nouvelles pouses de ne jamais affamer leurs maris renferme un sens dnot tenant aux vivres et un sens connot relevant du sexe. Ici comme ailleurs, la fusion de deux acceptions (propre et figure) en dit long sur les reprsentations mentales du rle de la femme et de lcart tnu entre consommation et copulation. Produit dune culture mtisse (africaine, occidentale, islamique) et de la mmoire collective universelle, le champ littraire africain explore souvent ces liens entre sexualit et alimentation. Cet article propose une rflexion sur le rapprochement entre les rapports sexuels et la consommation dans le roman africain subsaharien de langue franaise. Le bar comme espace du sexe et de la consommation Lieu de rencontre par excellence, le bar, cette importation occidentale, fait figure, sous la plume des crivains africains, despace qui favorise les doubles domaines de la consommation et du sexe sous toutes ses formes (prostitution, courtisanerie, viol, voyeurisme direct et indirect, amour vritable) et savre, par voie de consquence, un trait dunion entre, dun ct, lunivers priv et sacr du
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sexe et, de lautre, le monde ouvert et profane de lalimentation. Ainsi, dans Cest le soleil qui ma brle (1987) de Calixthe Beyala, le bistrot nomm Sainte se pose en vecteur de sexe et de dvoration o les hommes, tels des fauves, chassent et consomment les filles quils considrent comme des proies lgitimes. Cest dans ce lieu dchanges commerciaux aux contours phallocentriques que la jeune prostitue Irne pratique son mtier et quAteba sattire les regards concupiscents de deux amants provisoires. Il en va de mme pour lunivers interlope de Tu tappelleras Tanga (1988), le deuxime roman de Beyala. Abandonne en Afrique par son mari, la blonde parisienne, la Camilla, choue dans un caf o elle se voit transforme en objet de consommation. Serveuse de bar et chair sexe (B EYALA, 1988, p. 110), la Camilla fait [aussi] boutique de son cul (BEYALA , 1988, p. 124). ce titre, toute sa personne illustre, aux yeux des hommes, lcart embrouill entre les domaines alimentaire et charnel. Le constat de la protagoniste-narratrice rvle que la Camilla, de ses jambes jusquaux seins, fait lobjet de dvoration dans la perspective des clients du bar-bordel : Ses grandes jambes [] vont de table en table distribuer sourires et baisers. Et, comme chaque soir, elles patrouillent, les grandes jambes de la Camilla [] se divisent en des milliers de Camilla pour servir chacun sa portion de seins. Ce nest pas une bire quils [les clients] vont boire dans ce caf. Ils vont dguster les seins de la Camilla (BEYALA, 1988, pp. 110109). De plus, les frontires entre alimentation et copulation sestompent dans Les Arbres en parlent encore (2002) de Beyala en raison de labondance de cafs-bordels . Fait remarquable encore chez Beyala, le restaurant-sexshop de madame Kimoto dans le bidonville Couscous de Douala, dans Les Honneurs perdus (1996), propose aux habitus des plats aphrodisiaques de nature faciliter les changes commerciaux et les rapports sexuels entre divers clients. Le rapprochement entre espaces alimentaire et sexuel est discernable aussi dans La Chorale des mouches (2003) de Mukala Kadima-Nzuji. Ici, le ministre des finances de la rpublique de Kulh (nom souahli qui veut dire consommer ), pour impressionner le public de sa puissance rotique, explore, sans le cacher, lintimit dune fille rasta dans un bar au nom sacr : Le Paradis . Afin de souligner encore davantage la prdation de ce consommateur de femmes, le narrateur le dcrit comme un glouton pour qui la femme nest quun bouillon de civet ou de saumon dont sempiffre lchiquier longueur de journe. On remarque galement que cest autour dun bar, Le Client est roi , que Patrice Nganang tisse sa chronique animale Temps de chien (2001). De nouveaux liens romantiques sy nouent chaque jour au gr de la consommation des boissons. Le matre de la buvette se fait voler son million par une prostitue, tandis que les ragots portant sur la disparition et le rtrcissement des organes sexuels prennent une ampleur particulire dans la mesure o le bar associe les clients aux rves et au potentiel des conqutes fminines. Quant Docta, matre coureur de jupons, il ne cesse dexciter le dsir libidineux des habitus en leur contant ses aventures rotiques quil nomme coupements stratgiques . Ces comptes rendus rotiques, aussi bien que les scnes sexuelles quotidiennes qui se font voir lestaminet, dbouchent sur un voyeurisme indirect et direct.

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Les mythes, les images sexuelles et la dvoration Dans une certaine mesure, on est en droit de dire que ces divers tableaux reprsentant le bar comme lieu permettant de passer de la consommation alimentaire la consommation sexuelle traduisent une volont de dnonciation de la part dcrivains En dautres termes, les romanciers se servent de cette reprsentation ngative du bar pour contester les assises quasi sacres du pouvoir fodal, colonial et nocolonial. ct de cette criminalisation du bistrot, le lecteur ne manquera pas de voir Mboudjak, le chien-narrateur du Temps de chien, prsenter galement Docta comme quelquun qui dvore les femmes : Il avait cette fois pos son apptit sexuel sur la virginale nice de Mini Midor. [] Les petites, les filles, les femmes du quartier, Docta les connaissait toutes : elles taient son chemin de Damas. Il les consommait avec un apptit carnivore. Mais qui a trop faim ne se rassasie jamais (NGANANG, 2001, p. 75). Dans son ouvrage sur le mythe de la mre dvorante dans les traditions orales africaines, Denise Paulme, tout en affirmant que les normes patriarcales sont lorigine de ce mythe et de lassociation de la calebasse accapareuse la gloutonnerie suppose de la femme, soutient que dans la plupart des langues, les mots pour copulation et consommation peuvent sentendre lun pour lautre (PAULME , 1976, p. 312)1 . On comprend ainsi lassimilation frquente entre rapports intimes et alimentation. En effet, dans La Plantation (2005) de Beyala, une femme dclare Blues, lhrone du roman, que Franck, bourreau des c urs, ne mange pas deux fois le mme repas (BEYALA, 2005, p. 372). Par ce discours, la locutrice cherche faire apprcier la protagoniste, comme aux lecteurs, que Franck Enio ne couche quune seule fois avec une femme. Dans ce contexte polysmique, la narratrice du roman dcrit aussi Erwin comme un amant fastfood, consommable et jetable (BEYALA , 2005, p. 101) tout en voquant la boulimie sexuelle (BEYALA , 2005, p. 111) dun autre personnage. De mme, dans Une vie de boy (1956) de Ferdinand Oyono, le commentaire de Toundi Tout est consomm (OYONO, 1956 , p. 100), formul aprs les premiers rapports sexuels entre Suzy Decazy et M Moreau, sapprcie mieux laulne du double sens du terme consommer2 . Hrone rebelle de Cest le soleil qui ma brle, Ateba dteste le sperme quelle se reprsente comme du gombo pil, gluant, blanchtre (BEYALA , 1987, pp. 132133). loppos dAteba, Assatou dans Comment cuisiner son mari lafricaine (BEYALA, 2000) reste convaincue que la voie royale pour avoir des rapports sexuels avec Souleymane Bobolobo, lobjet de son dsir, est la prparation de repas allchants3 . Dans un contexte plus tragiquement misogyne, la protagoniste de Tu tappelleras Tanga constate que la femme est pour les hommes de la chair consommer. Ainsi son pre compare-t-il son pouse du poisson dvorer. Violents, exploiteurs et infidles, Hassan, Cul-de-jatte et dautres amants de
Voir aussi WYNCHANK (1988, pp. 121130). Ce trait desprit devient encore plus ironique dans la mesure o Toundi fait allusion au discours et au supplice christiques prcdant la Crucifixion. 3 Voir aussi FARAH (1998, pp. 198) o le narrateur insiste sur la primaut des victuailles dans la stratgie de sduction.
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Tanga, sils ne la traitent pas de morceau de viande , la considrent comme une mangue consommer. Limage de la chair fminine perue comme objet comestible stend galement au travail de la prostitue. Une propritaire de bordel confie Tanga que cette dernire a la chair frache susceptible dattirer des clients. De mme, Tanga ne tarde pas faire remarquer que cest son mtier de prostitution et ultrieurement celui de sa sur cadette qui nourrissent leurs parents et les membres de leur famille tendue. Quand ses parents ne lui ordonnent pas de commercer la chair pour les nourrir (BEYALA , 1988, p. 41), ils dclarent qui veut les couter que Tanga veut les tuer en cessant son mtier de prostitution. Nourris-nous de ton corps (BEYALA, 1988, p. 41), se plaisentils lui dire. Ainsi, lorsquelle abandonne finalement la prostitution, qui assure leurs besoins alimentaires, ils la maudissent, en jetant lopprobre sur ses parties sexuelles en particulier. Toujours chez Beyala, le tableau du vampirisme sexuel (ncrophagie symbolique, acharnement phagocyter lobjet de dsir, succion du sang des partenaires sexuels assassins) qui traverse ses uvres, notamment Cest le soleil qui ma brle et Tu tappelleras Tanga, participe de la fusion perverse des mets et des rapports intimes. Dans Babyface (2006) de Koffi Kwahul, les personnages semploient galement construire des passerelles entre sexualit et alimentation. Recourant au concept de pch originel, Noliv, la mineure sexuellement exploite par Tobias Wachiira alias Streaker, le mari de sa sur ane, dcrit son bourreau comme un serpent dsireux de consommer son fruit dden (KWAHULE, 2006, p. 131). Lemploi dimages bibliques ne surprend pas chez une fillette prise souvent de ferveur religieuse. Si Wachiira se met dans son tort, au regard de la loi, en couchant au gr de ses caprices avec une fillette de douze ans (et pire encore en la mettant enceinte), il faut aussi noter que celle-ci se fait victime consentante pour venger ManJusu, lancien amant de sa s ane. Noliv ur recourt non seulement aux symboles bibliques (lexpulsion dden, les notions chrtiennes de chair) mais aussi au rapprochement mtaphorique universel entre relations sexuelles et consommation pour nous communiquer ses projets vindicatifs : Wachiira a chass ManJusu de la maison je chasserai Wachiira. Pour ManJusu. Uniquement pour lui que jai accept de manger de la chair que je dtestais (KWAHULE , 2006, p. 132). Si les personnages de Babyface associent sans cesse le serpent la dvoration sexuelle, il faut vite ajouter que cette pratique ne tient pas uniquement linfluence des traditions judo-chrtiennes mais aussi notamment une conceptualisation universelle de cet animal comme figure phallique. Sous cet angle, lidentification par une collgienne de son professeur violeur un serpent et delle-mme une souris, objet comestible pour le reptile, ne relve pas dune symbolisation judo-chrtienne mais plutt dun schme de pense plus global. Cependant, fait encore significatif, le mme enseignant au nom satirique de Dieusibon consomme goulment du pain quil vient de tremper dans le sang de premires rgles de sa victime dsoriente. En dehors de cette quivalence singulire entre sexualit et nourriture, divers personnages voquent les rapports sexuels bucco-gnitaux. Ainsi, Babyface parle de la bouche secrte (K WAHULE, 2006, p. 103) de son amante dans la perspective de mettre en relief les fonctions polyvalentes de la bouche en matire de sexe comme de manducation. De mme, Mozati stend justement sur
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les fivreuses qutes buccales de la langue de Babyface pendant leurs rapports rotiques. Toujours dans Babyface, lenfantement du prsident Adama Katatj est, daprs les mythes bien entretenus par celui-ci, le fruit des rapports sexuels entre Mami Wata, cette sirne fabuleuse noire la tte de cobra, et un homme jadis dclar strile. Il convient de souligner ce sujet que ces relations intimes extraordinaires entre Mami Wata et son amante comportaient des sances dengloutissement. Lide davalement et dengouffrement ici voque une srie dimages rotiques intenses allant de lamour-mort lamour-renaissance, de la succion acharne la goinfrerie voluptueuse. Un des nombreux narrateurs du rcit, Jrme, essaie duniversaliser la mystique de Mami Wata, gnie crateur fminin, en la configurant comme pouse ou protectrice des hros lgendaires, tant universels quhtroclites tels Hercule, Samson, Elvis Presley, Onassis, le roi Pl, Nelson Mandela, Bill Gates, Michael Jackson et Tiger Woods (KWAHULE, 2006, p. 16). Pour sa part, lrudit Stipriaan (2003, pp. 323332), quand il nexplique pas la gense du mythe africain de la sirne par larrive des vaisseaux europens aux figures de proue impressionnantes et mystifiables dans les eaux africaines, attribue la popularit de leffet Mami Wata en Afrique et aux Antilles aux posters indiens, datant de lpoque coloniale et montrant des charmeurs de serpent, mais noublie pas non plus de mentionner lapport du groupe ethnique Kru du Liberia, toujours lre coloniale, la propagation du mythe jusqu la cration de lappellation anglicise Mami Wata , utilise dans les pays anglophones africains comme dans les zones francophones et lusophones4. Aussi valable et probante que soit cette thse, il faut galement reconnatre que le mythe de la sirne avaleuse et amoureuse construit autour du serpent reflte galement des cultes, des tabous et des systmes totmiques plus anciens relatifs au serpent dans de nombreuses cultures africaines : ancienne gyptienne, zoulou, ibo, mandingue, peule entre autres. Amadou Hampat B note ce propos :
On peut dire que le serpent est un symbole majeur dans presque toutes les traditions du monde, commencer par la tradition africaine o il occupe une place trs importante. Essentiellement nigmatique et ambivalent, son symbolisme peut tre positif ou ngatif, faste ou nfaste. Il peut symboliser un dieu ou le diable. Selon les lgendes, on voit tour tour lhomme et le serpent se prsenter comme des amis troitement complmentaires, presque des frres, ou comme des ennemis irrductibles. Dans les mythes, le serpent semble tre au commencement du processus de la cration, lhomme se situant son aboutissement. Il est en rapport avec la vibration primordiale mane du Dieu crateur suprme. Dans les dessins rupestres, il est souvent figur par un trait ondul repli sur lui-mme, ou parfois bris (BA, 1994, pp. 207 208).

Par sa figuration phallique enfouie dans linconscient collectif, le serpent contribue llaboration dimages patriarcales ou virilocales puissantes, qui seront poses comme responsables de lensemencement des matrices archtypes
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Voir aussi O BENG (2006, pp. 160161). Interval(le)s I, 2 (Printemps 2007)

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des groupes ethniques. On note ce sujet les expressions clairantes employes par B : au commencent du processus de la cration , la vibration primordiale et crateur suprme . B (1994, p. 208) fait encore pertinemment observer : Dune manire gnrale, dans les mythes africains, le serpent a souvent une charge sacre trs positive, notamment lorsquil est associ la notion de fcondit . galement significative cet gard est lassociation du serpent au trou matriciel mythique, comme dans Babyface, ou ses variantes vaginales ou utrines comme lorifice, la cavit, la caverne, le puits, la crevasse, la grotte, le fleuve, le lac, la lagune, locan, images toutes lies aux mythes de la cration, de la reproduction et de la production alimentaire. Si, chez certaines ethnies (sonink, ibo et zoulou, par exemple), linterdit patriarcal de goter la chair du serpent, cette figure phallique rige en principe de civilisation ou en gnie totmique, nous laisse entrevoir des rapports entre alimentation et sexualit, on peut galement concevoir la langue du dsir fougueux du serpent, dont Babyface fournit des exemples, comme un instrument davalement et de copulation. Toujours subtile chez Kwahul, la proximit qui existe entre sexualit et alimentation se laisse voir dans lexhibitionnisme sexuel de Wachiira au restaurant et lglise o le streaker sengage dans son acte en voquant des symboles chrtiens lis certes au salut mais aussi lalimentation spirituelle : leucharistie, lAgneau de Dieu et le corps du Christ. Outre lassociation fine du streaking au ravitaillement, on constate galement lalliance de dbauches et de victuailles lors de ftes appeles soires des Dpendances organises au palais prsidentiel :
La soire des Dpendances est une fte prive, en principe secrte. [] Les Dpendances offrent aux plus grandes personnalits de Little-Manhattan [surnom dAbidjan], et mme de province, loccasion de safficher avec leur matresse du moment. Il sagit dune espce de march o durant toute la nuit [] les matresses, les dpendances comme on dit dans ces milieux-l, aprs des subtiles ngociations, schangent ou tout simplement changent de propritaire (KWAHULE , 2006, p. 156).

Autant de pratiques patriarcales, autant de mythes phalliques destins entriner la symbolisation de la femme comme objet de dvoration sexuelle. Cette symbolisation est, en effet, localisable aussi dans La Voie de ma rue (2002) de Sylvain Kean Zoh dans la mesure o Bona, enfant de la rue, tient y tablir des liens convaincants entre le proxntisme, le ravitaillement et la chasse aux prostitues. Rapports sexuels et nourriture dans Femme nue, femme noire Si, comme nous venons de le voir, les associations entre sexualit et alimentation sont perceptibles dans le roman africain contemporain, force est de signaler que cest dans Femme nue, femme noire (2003) de Calixthe Beyala quelles sont le plus brutalement visibles. La construction de nombreuses passerelles entre rapports sexuels et ravitaillement dans Femme nue, femme noire, uvre rotique, passe par cinq voies : la figuration de lorgane sexuel comme chose comestible ; la reprsentation des organes gnitaux comme sujets avides ; lassociation de la copulation la boucherie ; la complmentarit entre activits sexuelles et activits nourricires ; la prsence deuphmismes et de mtaphores.
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Comme illustration de la premire voie, on peut citer la protagoniste Irne Fofo qui, par la fellation et le cunnilinctus, prsente les organes gnitaux et rognes comme des objets apptissants et mangeables. Presque tous les rapports sexuels, dont les relations intimes entre la protagoniste et divers sujets, les copulations auxquelles assiste Irne Fofo et les compte-rendus voyeuristes facilits par celle-ci dans le roman, entranent des changes bucco-gnitaux. Irne Fofo dpeint de plus des lesbiennes qui, arrives chez elle, soffrent pour goter la viande, au poisson, au chat, la souris, parce que, disent-elles, leurs souffrances ont besoin dactes librateurs, de cannibalisme (B EYALA, 2003, p. 143). Dans ces conditions, les femmes rebelles se posent en mangeuses de sexe (BEYALA , 2003, p. 34). Dautre part, la protagoniste demande ses htes de lui apporter un repas des plus fantaisistes : Des beignets parsems de poils de pubis pluchs dans le pourpre du vent ; des carrs de seins cuits dans une gerbe de paupires nictitantes et un gteau des sens, napp de sperme perturb par lensemencement (BEYALA , 2003, p. 45). Ensuite, dans un mouvement inverse, cest plutt les parties gnitales qui se font goulues, comme quand la narratrice voque la grotte vorace (BEYALA 2003, p. 68), le sexe vorace (BEYALA , 2003, p. 133) et le sexe glouton (BEYALA , 2003, p. 165) des personnages. Dans la mme veine, lorsquelle signale la qute carnassire (B EYALA, 2003, p. 15) et la vracit animalire (BEYALA 2003, p. 23) des personnages, elle a lesprit les rapports bucco-gnitaux et la transformation des organes gnitaux en sujets avides. Le troisime exemple de rapprochement entre sexualit et alimentation est illustr dans la scne de copulation, la boucherie, entre Madame Djingu, la femme insatisfaite dun homme politique riche, et le beau marchand de viande dont le nom Saturnin voque tour tour la licence, les rjouissances sexuelles et alimentaires et le renversement carnavelesque de lordre tabli. Les propos double sens mis par la bourgeoise comble soulignent quelle a beau tre au sommet de la jouissance sexuelle, elle est bien consciente de ltroite relation entre ravitaillement et accouplement : Cest vraiment un morceau spcial Je suis impressionne par sa grosseur par sa puissance par sa douceur par son moelleux Cest vraiment bon trs bon (BEYALA , 2003, p. 206). Si Madame Djingu cherche, par ce jeu de mots, faire comprendre aux autres clients de Saturnin que le morceau spcial se rfre un produit alimentaire, Irne Fofo, voyeuriste, et le lecteur complice comprennent quil sagit plutt du membre viril ardent du jeune boucher. En quatrime lieu, il nous faut aussi mentionner les scnes plthoriques o le ravitaillement prcde ou suit laccouplement, comme par exemple dans le cas de la premire orgie entre Irne Fofo, Ousmane et Fatou o labondance de la nourriture transfigure lespace. Fatou justifie lalliance de mets et de sexe de la manire suivante : On napporte dans lau-del que le souvenir de la bonne chair et des magnifiques nuits damour (BEYALA , 2003, p. 51). Ce principe hdoniste pos, la nourriture vient toujours complter et prolonger les activits sexuelles. On note dailleurs que Diego et ses collgues participent, chez Madeleine, leur patronne, aux nuits de consommation frntique et dchanges rotiques. Dans ces conditions, lavidit alimentaire quivaut lavidit sexuelle. La fusion du profane et du sacr ( transfigure , au-del ) nest pas fortuite puisquelle permet non seulement de mieux vhiculer la covalence mets/relations
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intimes mais aussi de confrer un sceau divin au dcloisonnement et aux relations sexuelles. Notons en cinquime lieu les exemples multiples deuphmismes et de mtaphores servant rapprocher le sexe de lalimentation. Ainsi, pour dcrire le sexe masculin, Irne Fofo recourt des termes parlants tels le plantain, ligname, la saucisse et la rglisse. Pour ce qui est de lappareil gnital fminin, la protagoniste-narratrice propose des euphmismes comme le panier, le fruit, la pomme, laubergine, la calice et la feuille qui sassocient tous la consommation. De la mme manire, les seins deviennent les melons. Lemploi de vocables mtaphoriques pilon et panier par la protagoniste pour reprsenter respectivement le membre mle et le sexe fminin rappelle laffirmation de Tamale (2005, p. 9) selon laquelle ce symbolisme (du pilon pour lorgane sexuel masculin et du panier pour lappareil sexuel fminin) relve dune tradition universelle. Il importe de souligner que ces cinq modalits de mise en relation des rapports sexuels et des activits alimentaires se recoupent souvent. Des expressions comme qute carnassire (BEYALA, 2003, p. 15) pour dire plaisirs charnels , lamour que [] consomment les pres (B EYALA, 2003, p. 28), On ne mange pas la beaut (BEYALA, 2003, p. 19), Il la mange avec voracit (BEYALA , 2003, p. 41), du fond de ces rves le crapaud avale la vipre (BEYALA 2003, p. 67) font partie de cet enchevtrement. Alors que la mme Beyala et dautres romanciers africains comme Nganang, Kadima-Nzuji et Kwahul, attribuent souvent lassociation entre rapports sexuels et mets une symbolisation de motivation androcentrique, et critiquent subtilement cet tat daffaires, Beyala essaie toutefois, dans Femme nue, femme noire, de librer la sexualit de lemprise patriarcale dans le but de dculpabiliser le corps dsir et le corps dsirant. De la sorte, si Beyala criminalise lassociation patriarcale de la femme/des rapports sexuels la prdation/lalimentation dans ses premires uvres comme Cest le soleil qui ma brle et Tu tappelleras Tanga, elle se fait cependant aussi championne de lalliance entre copulation et nourriture dans son avant-dernier roman. Elle semble marquer ici son passage du radicalisme au libertinage. Pourtant, comme les exemples cits lont montr, loin de toujours faire talage de sexualit dbride, la protagoniste de Femme nue, femme noire, par son occultation euphmique des rapports sexuels conforte le mme systme patriarcal quelle sest engage dcrdibiliser. Conclusion Nous avons essay dans cet article de dmontrer les liens entre aliments et rapports sexuels tels quils ont t mis en vidence par des romanciers africains sub-sahariens dexpression franaise comme Oyono, Beyala, Nganang, Kean Zoh, Kadima-Nzuji et Kwahul. Le bar, le corps de la femme et la symbolisation sont autant dlments qui entrent dans cette mise en relation. La proximit entre les domaines sexuel et alimentaire dbouche aussi sur la contigut entre pouvoir politique et exploitation sexuelle des femmes, la goinfrerie en matire de sexe conue vraisemblablement par les gouvernants et les puissants comme

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lexpression phallique de leur emprise sur la gent fminine et sur la cit5. Dune manire gnrale, la fiction africaine se donne la vocation de contester cette assimilation qui parat remonter la nuit des temps. Si Beyala, dans un premier temps, soutient la position des crivains africains qui consiste saper ladquation mets=femme/rapports sexuels de son fondement idologique, elle semble, en revanche, sen distancier par sa clbration de laccouplement librateur dans Femme nue, femme noire. Dautre part, les reprsentations des ponts entre les espaces alimentaire et sexuel, dans le roman africain francophone, quoique contestataires, montrent paradoxalement que la dmolition des strotypes (idologiques, sexuels, culturels, entre autres) est un projet de longue haleine. Au cours de cette dmonstration, on a vu justement que les rapports dlicats entre dvoration et sexualit sont souvent les reflets de mythes populaires, sculaires, universels ou mtisss soulignant ainsi que les relations, sous toutes leurs formes, senracinent la plupart du temps dans lchange entre le pass et le prsent, entre le social et le priv. Dans ce contexte, les mmes normes patriarcales qui semblent tre lorigine du domaine cloisonn et sacr du sexe paraissent rgir galement les tentatives de dcloisonnement conues autour de lassimilation entre rapports sexuels et aliments. On voit ainsi la difficult, chez Beyala comme chez dautres romanciers africains, de dconstruire totalement le soubassement des strotypes et des mythes de lgitimation. Ce fait appelle un constat connexe: lassociation presque universelle de la consommation la femme/au sexe semble dater de lessor de lre cyngtique o les premiers chasseurs avaient tendance assimiler la proie capture ou capturer lobjet de leur dsir, la femme, autrement dit, assimiler la chair animale comestible, objet dchange, la chair fminine dsire6 . Derrire donc lidentification atavique de lespace alimentaire lespace charnel transparaissent des enjeux cruciaux de la politique, du genre et de la marchandisation, enjeux qui tendent conflictualiser, non pas dans une perspective salutaire mais plutt dune manire pernicieuse, la relation mme/autre. Bibliographie BA (Amadou Hampat), Njeddo Dewal : Mre de la calamit, Abidjan /Vanves, Nouvelles ditions Ivoiriennes/ EDICEF, [1985].1994. BEYAL a (Calixthe), Cest le soleil qui ma brle, Paris, Jai lu, 1987. . Tu tappelleras Tanga, Paris, Jai lu, 1988. . Les Honneurs perdus, Paris, Jai lu, 1996. . Comment cuisiner son mari lafricaine, Paris, Jai lu, 2000. . Les Arbres en parlent encore, Paris, Albin Michel, 2002. . Femme nue, femme noire, Paris, Albin Michel, 2003. . La Plantation, Paris, Albin Michel, 2005.

Voir aussi C HEVRIER (2003, pp. 8893). Voir ce propos les mots de Ciss (Kedzierska et Duval 2006 : 88) sur lidentification que lhomme fait toujours entre certaines femelles animales et la femme .
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Interval(le)s I, 2 (Printemps 2007)