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Dossier

Les enjeux politiques de la mmoire du pass colonial lle Maurice


Catherine Boudet et Julie Peghini

lle Maurice, en quarante ans dindpendance, le modle tatique d unit dans la diversit , fond sur un pluralisme ethnique reconnu constitutionnellement , ne sest pas accompagn de lmergence dune mmoire collective, dun rcit fondateur de la collectivit nationale. La division de la socit en termes communautaires, hrite de la priode coloniale et maintenue dans ltat indpendant, a encourag au contraire lentretien de mmoires ethniques. Cet clatement des registres mmoriels a t historiquement dtermin par la constitution de la socit mauricienne par vagues de migrations successives, correspondant aux phases de lesclavage (aboli en 835) et larrive des travailleurs indiens au titre de l engagisme  (834-907). Pour des groupes ethniques arrivs des moments diffrents de lhistoire et sinsrant dans des rapports de pouvoir historiques du fait des systmes dexploitation coloniaux quont constitu lesclavage et lengagisme, la dtermination dun moment origine ncessaire la fondation dune communaut nationale 3 ne pouvait revtir la mme signification. De ce fait, lappropriation dune mmoire collective est immanquablement aux prises avec le problme dune concurrence sur les reprsentations du pass colonial.

 Les communauts ethniques, reconnues au nombre de quatre (Hindous 5,8 %, Population Gnrale 8,7 %, Musulmans 6,6 % et Sino-Mauriciens ,9 %) par la Constitution de 968, furent officiellement supprimes en 97. Elles nen restent pas moins le fondement du systme politique, par le biais du systme du best loser (ou meilleur perdant ), mcanisme lectoral correctif ayant vocation dsigner des dputs pour reprsenter les groupes minoritaires lorsque le rsultat des lections na pas permis cette reprsentation.  Systme de salariat contraint, en vertu duquel une main-duvre bon march a t importe de lInde sous contrat pour remplacer les esclaves affranchis sur les plantations sucrires au moment de labolition de lesclavage. 3 J. Candau, Mmoire et identit, Paris, Presses universitaires de France, 998.

Catherine Boudet : Universit de la Runion. Julie Peghini : Universit Paris-VIII, Institut franais dAfrique du Sud Johannesburg.

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On peut ainsi distinguer trois grands registres de la mmoire du pass colonial Maurice, en rapport avec les identifications ethniques : la mmoire de la colonisation fondatrice, laquelle sidentifient les Franco-Mauriciens et la partie la moins mtisse de la Population Gnrale 4 ; la mmoire de lesclavage laquelle sidentifient les Croles et la partie la plus mtisse de la Population Gnrale ; et enfin la mmoire de lengagisme laquelle sidentifie la communaut hindoue 5. Il convient de souligner cet gard que les registres mmoriels et les appartenances communautaires ne concident pas de faon catgorique 6. Lmergence dune mmoire collective Maurice se situe ainsi la croise dune triple problmatique : lclatement des registres de mmoire ethniciss, do labsence dune vision unifie de lhistoire coloniale ; des tiraillements entre les deux niveaux de production de la mmoire, ethnique et tatique ; et enfin, laccs ingalitaire des groupes ethniques la mmoire. Nous verrons comment les Franco-Mauriciens, dans un souci dinclusion dans la nation, procdent une dulcoration du pass colonial pour le dpouiller de ses attributs de domination (section ) ; tandis que les lites hindoues, disposant de lappareil de ltat, tentent de rhabiliter la mmoire des lss de lhistoire mauricienne, les engags et les esclaves, afin dasseoir leur pouvoir politique sur le registre symbolique que leur fournit cette mmoire (section ). Les Croles, laisss pour compte dans le dveloppement de la nation indpendante, tentent de se rapproprier la mmoire de lesclavage en laborant une contre-histoire pour se forger une mmoire ethnique et ainsi acqurir des ressources symboliques dans la comptition sur les ressources de ltat (section 3). Ds lors, les usages politiques du pass colonial dans lespace public permettent-ils deffectuer des ajustements rciproques au sein du modle national, dans le sens de lmergence dune mmoire nationale unifie, ou favorisent-ils au contraire un regain de comptition interethnique ? (section 4)

4 Cette catgorie institutionnelle runit les groupes descendant de la socit esclavagiste, suivant une hirarchie pigmentaire hrite de cette priode : les Franco-Mauriciens (autrefois les Blancs ), les gens de la frontire , les Gens de couleur (autrefois Libres de couleur ) et les Croles (autrefois les esclaves). Au fil du temps, elle sest galement augmente de tous les cas de mtissage et de conversion aux religions chrtiennes (Tamouls baptiss, Chinois baptiss), en vertu desquels les individus concerns ntaient plus identifiables aux trois autres communauts. 5 La communaut hindoue englobe galement des minorits, qui partagent la mme religion avec des variantes hrites de leur provenance rgionale en Inde : les Tamouls, les Tlougous, les Marathis. La comunaut hindoue majoritaire est elle, principalement issue du Bihar. 6 Ainsi les Musulmans, pourtant originaires de lInde, ne sidentifient pas ncessairement la mmoire de lengagisme, dans la mesure o, dune part, leurs anctres ont fait partie de limmigration libre et o, dautre part, la tendance actuelle est lidentification sur un registre religieux lUmmah en association ou en concurrence avec une identification lInde sur un registre ethnique. Quant aux Sino-Mauriciens, ils sont la croise des deux registres de mmoire, ayant mis en place une dmarche mmorielle pour connatre le rle de lesclavage et celui de lengagisme dans limmigration chinoise Maurice.

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Les Franco-Mauriciens et ldulcoration de la mmoire coloniale


Historiquement, le premier groupe dans lle produire la mmoire dun moment origine est celui des Franco-Mauriciens, ou Mauriciens blancs dorigine franaise. Le moment origine joue un rle fondateur de lidentit ethnique, dans la mesure o il a vocation naturaliser la communaut , proclamer son identit et la pourvoir dune cohsion 7. Il est le levier par lequel se constitue pendant la colonisation britannique (80-968) un groupe franco-mauricien partir de ce qui tait antrieurement le groupe des colons blancs dorigine franaise. Cette minorit dominante issue de la colonisation de lle par la France par droit de conqute, perd sous la colonisation britannique les fondements structurels de sa domination, savoir la barrire de couleur de la socit esclavagiste et le pouvoir politique. Elle rsiste cependant aux dcadences successives de sa puissance par lacquisition du monopole sucrier (80) et par linvestissement du pouvoir lgislatif, ce qui lui permet de se constituer en une oligarchie sucrire et dentrer dans un rapport dassociation et de lobbying avec ladministration coloniale britannique 8. La rfrence lantriorit sur le sol de lle devient alors un argument culturel de lgitimation de la domination minoritaire. La conqute et la colonisation de lle par la France acquirent pour la minorit franco-mauricienne la dimension dune mythohistoire , cest--dire dune histoire ayant la fonction ontologique du mythe dorigine. Cette mytho-histoire a vocation de modle explicatif la fois de la fondation de lle et du systme social hirocratique 9. Le moment origine de la priode franaise fournit au groupe largument culturel qui lgitime sa position dominante en lasseyant sur la qualit de primo-arrivant fondateur de la socit insulaire, et sa lutte pour la prservation de droits spcifiques vis--vis de ladministration britannique 0. Avec la dcolonisation (947-968), loligarchie sucrire perd le pouvoir politique formel et se voit contrainte de composer avec les autres lites ethniques au sein dun systme consociatif . La rfrence la mytho-histoire de la priode franaise soutient alors des stratgies dalliances lectorales avec les lites du groupe de couleur tout en permettant dinvoquer le clivage avec la majorit hindoue : les forts ne recelaient point dautochtones. Personne ne peut en consquence revendiquer des droits
7 J. Candau, Mmoire et identit, op. cit., p. 87. 8 C. Boudet, Pouvoirs et technologies en situation coloniale : les Franco-Mauriciens et le monopole des technologies sucrires Maurice et au Natal (85-968) , Revue historique de locan Indien, n , AHIOI, 006, p. 78-93. 9 Cest--dire qui sorganise de faon coercitive en une pyramide hirarchisant des groupes conomiquement complmentaires mais considrs comme socialement, culturellement, voire racialement ingaux, sous la domination dune minorit europenne. R. A. Schermerhorn, Comparative Ethnic Relations, A Framework for Theory and Research, New York, Random House, 968. 0 C. Boudet, Les Franco-mauriciens : une identit pollinise , Revue europenne des migrations internationales, vol. 3 (3), 007, p. 09-3.  La consociation dsigne un systme politique dvitement des conflits et de partage du pouvoir entre lites reprsentant les diffrents groupes ethniques en prsence, en situation dinterdpendance contrainte.

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antrieurs ceux des Europens. [] La fondation de la colonie fut luvre exclusive des colons franais assists de leurs esclaves dorigine africaine  , crit en 954 Nol Marrier dUnienville, rdacteur en chef du Cernen, le journal de llite sucrire, pour affirmer en contrepoint que les Indiens sont compltement trangers la fondation de lle et [] ont ensuite form une main-duvre utile certes et mritoire mais non organisatrice (Le Cernen du 7 novembre 955). Cette mise en opposition a vocation dlgitimer la revendication des lites hindoues en faveur de lindpendance. Ce faisant, lusage politique de la mytho-histoire comme volet discursif des stratgies lectorales signale lmergence dune catgorie de discours fond sur la contribution la fondation de lle comme argument de lgitimit politique. Lindpendance consacre une rupture dans le rapport du groupe franco-mauricien sa mmoire, par la recherche dlision au plan discursif de son caractre de dominant. En effet, les lites franco-mauriciennes conservant le monopole sucrier, pilier de lconomie mauricienne, lenjeu est dsormais de prserver la relation de partage du pouvoir, inhrente au systme consociatif, qui sest instaure avec la bourgeoisie hindoue nouvellement dtentrice du pouvoir politique. Le souci de lgitimer la place de la minorit (anciennement dominante) franco-mauricienne dans la nation indpendante se traduit par une dulcoration de la mmoire coloniale3 visant gommer toute connotation hgmonique. La mise mort du journal franco-mauricien Le Cernen4 atteste de cette dmarche. En 98, les chefs dentreprise franco-mauriciens qui financent le quotidien demandent son rdacteur en chef, Jean-Pierre Lenoir, de supprimer la rfrence Adrien dpinay, le fondateur, en raison de son image desclavagiste. Jean-Pierre Lenoir refuse, ce qui consacre la fin du journal par asphyxie . Lenjeu nest toutefois pas deffacer la mmoire coloniale, fondatrice de lethnogense du groupe, mais de repositionner symboliquement celui-ci au sein de la nation indpendante. Le slogan de l unit dans la diversit , dinspiration indienne, traduit en effet un modle national o la lgitimit de chaque groupe ethnique accder aux ressources nationales (le gteau national ) est mesure laune de sa contribution la dmographie, lconomie, voire mme lhistoire du pays. cet gard, il fonctionne suivant le modle du bien limit de Foster 5, les groupes en prsence agissant comme si les ressources tatiques disponibles

 N. Marrier dUnienville, Lle menace, Port-Louis (Maurice), The General Printing and Stationary, 954, p. 3. 3 Le souci de prsenter le systme esclavagiste mauricien comme relativement clment (notamment par rapport aux Antilles) remonte au combat anti-abolitionniste entre 83 et 834, lorsque les planteurs franco-mauriciens eurent sorganiser contre les attaques de lAnti-Slavery Society, socit philosophique londonienne reprsente au Parlement britannique, qui proposait Maurice comme terrain dessai pour une abolition sans indemnisation des propritaires. C. Boudet, Les FrancoMauriciens entre Maurice et lAfrique du Sud : identit, stratgies migratoires et processus de recommunautarisation, Thse de science politique, Science Po Bordeaux, 004, p. 45. 4 Le Cernen, le premier journal de lle, a t fond en 83 par des planteurs francomauriciens et leur chef de file, Adrien dpinay, le plus gros propritaire desclaves de lle, pour sorganiser contre labolition de lesclavage et revendiquer le rtablissement des droits politiques hrits de la Rvolution franaise qui avaient t abolis par lautorit britannique. 5 G. Foster, Peasant Society and the Image of the Limited Good , American Anthropologist, n 4, 967, p. 93-35.

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ltaient en quantit limite et quen consquence, toute ressource obtenue par une communaut le serait au dtriment dune autre, laquelle se sentirait alors spolie 6. La mytho-histoire de la priode franaise continue de possder pour le groupe franco-mauricien la fonction de justification/lgitimation de sa contribution et partant, de sa position conomique, face aux suspicions selon lesquelles il disposerait de plus de ressources conomiques quil ne serait lgitime 7. Ds lors, le groupe franco-mauricien se retrouve pris entre le souci de continuer de se rfrer la mmoire de la colonisation-fondation et celui daffirmer sa place dans la nation mauricienne, tension quil rsout en dulcorant le pass colonial de faon soutenir sa recherche de lgitimit. Dans cette dmarche, les muses privs tiennent une place importante et il nest pas fortuit quils soient linitiative dlites conomiques franco-mauriciennes, lies aux intrts sucriers, comme en tmoignent le Blue Penny Museum et le muse de lAventure du sucre. Le Blue Penny Museum est un muse priv dhistoire et dart qui a t ouvert en 00 grce au mcnat de la Mauritius Commercial Bank 8 afin de mettre en valeur la trs riche collection de la banque, qui a dbut en 953 avec lacquisition Londres des cartes originales de la prise de lle par les Anglais. Le Blue Penny Museum valorise une collection dobjets dart (notamment la statue de Paul et Virginie par le sculpteur franco-mauricien Prosper dpinay), mais aussi de numismatique 9, de philatlie et de cartographie, ainsi que des documents historiques sur lhistoire postale, maritime et arienne et sur la fondation de Port-Louis par Mah de La Bourdonnais. La localisation mme du muse tmoigne dun processus ddulcoration du pass colonial. Le Blue Penny Museum est situ sur la partie prive du front de mer de PortLouis, le Caudan Waterfront, construit en 996 avec le financement de la MCB. cet endroit, taient installs autrefois les docks et le terminal du chemin de fer0. Les seules traces historiques sont les pierres des anciens btiments coloniaux (principalement

6 Voir H. Hoetink, Resource Competition, Monopoly and Racial Diversity , in L. A. Despres (d.), Ethnicity and Resource Competition in Plural Societies, La Haye, Mouton Publishers, 975, p. 9-. 7 En 994, lconomiste Rajandra Paratian crivait : Si nous admettons que les usiniers-planteurs en tant quun groupe part entire et les planteurs-propritaires cultivant plus de 50 hectares forment partie de la grande proprit mauricienne, nous constatons que celle-ci reprsente 0, % et contrle 6,9 % de la superficie plante de cannes. Cette spcificit dcerne lle Maurice le record mondial de la plus grande concentration de proprit foncire aux mains dun groupuscule terrien . R. Paratian, La rpublique de lle Maurice : dans le sillage de la dlocalisation, Paris, LHarmattan, 994, p. 40-4. 8 La MCB est la plus ancienne banque prive encore existante dans lle. Fonde en 833 avec des capitaux britanniques et franco-mauriciens pour financer la culture sucrire, elle est reste aprs lindpendance considre comme la banque des intrts franco-mauriciens, par opposition la State Bank. Ce rapport illustre les mcanismes de contre-pouvoir existant Maurice entre secteurs public et priv. Il est significatif cet gard de constater que, si lactionnariat des deux banques est en ralit dsormais fortement diversifi, le personnel de direction de la MCB est rest principalement francomauricien et, plus largement, issu de la Population Gnrale, tandis que celui de la State Bank est majoritairement indo-mauricien (comprenant des Hindous et des Musulmans). 9 Le muse tire dailleurs son nom du timbre-poste ponyme, un rarissime bleu indigo de  pence, lun des tout premiers en circulation dans lle. 0 Sur ce site, le sucre tait dcharg du train dos dhommes pour tre charg par le mme moyen sur les navires pour lexportation.

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celles des entrepts et de lobservatoire mtorologique). Les btiments des docks et la gare du chemin de fer, qui auraient pu tmoigner dune mmoire crole (car les dockers appartenaient majoritairement ce groupe du fait de lethnicisation des occupations professionnelles dans la socit coloniale), et surtout du caractre douloureux de celle-ci, nont pas t conservs sur le site. Le muse lui-mme, construit dans lancien quartier gnral des docks, ne signale pas ce pan dhistoire. Cest donc avant tout une vision coloniale de lhistoire qui est valorise dans le Blue Penny Museum et, par extension, sur le site tout entier du Caudan Waterfront : une histoire de la fondation de lle travers les grands axes historiques du dveloppement des changes avec lextrieur, mais aussi travers le recours au mythe de fondation tel quil est exprim par la statue de Paul et Virginie . Il sagit ainsi de montrer la relation entre qui nous sommes et do nous venons , dans le but de rassembler les gens qui viennent de tous les horizons autour dun point commun qui est le territoire daccueil . La conception de lhistoire mauricienne prsente travers le Blue Penny Museum sinscrit ainsi dans le prolongement dune mytho-histoire franco-mauricienne, tmoignant de la conception dune centralit du groupe dans la nation mauricienne et simultanment dune conception de lhistoire nationale comme extensive de celle du groupe. Cette mme dialectique est prsente dans lcomuse de lAventure du sucre, construit en 00 sur le site de lusine sucrire de Beau Plan, dans le nord de lle. Lobjectif de lcomuse, subventionn par la proprit sucrire de Constance, ntait pas de faire une simple histoire des technologies sucrires Maurice, mais de montrer comment le sucre a contribu la gense de la socit, voire de la nation mauricienne. Lexposition prsente lhistoire mauricienne comme une conjonction de celle des diffrents groupes ethniques qui se sont implants successivement dans lle autour de lactivit sucrire. Le muse, en se voulant [] un miroir dans lequel tous les Mauriciens se retrouvent, quils soient ancien administrateur sucrier descendant de colon franais, ancien petit planteur descendant de laboureur, ou employ du secteur public dont les parents sont issus de la premire immigration 3 , vhicule ainsi limage dune nation qui sest littralement construite sous la chemine de lusine sucrire. Contrairement au Blue Penny, lAventure du sucre consacre une place importante lesclavage et lengagisme, en montrant le rle jou dans lindustrie sucrire par les esclaves et par les travailleurs engags indiens qui les remplacrent dans les champs de canne, pour confrer un sens social cette souffrance 4.

 Lhistoire de Paul et Virginie a servi de mythe fondateur de la distinction raciale aux premiers temps de la colonie. S. Chazan-Gillig, De labolition de lesclavage linterprtation ethnique de la question nationale lle Maurice , Annuaire des pays de locan Indien, vol. 7, 003, p. 337-340.  Alain Huron, conservateur du Blue Penny Museum, entretien du 9 aot 007 avec Catherine Boudet au Blue Penny Museum, Port-Louis. 3 Caroline Semonella-Martial, responsable communication du muse de lAventure du sucre, entretien du 7 aot 006 avec Julie Peghini Beau Plan. 4 Lhistoire des docks, occulte au Blue Penny Museum, est dailleurs prsente au sein de lAventure du sucre, travers une exposition permanente.

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Lobjectif du muse est donc clairement celui de la production dune mmoire historique, au sens de Lavabre 5, cest--dire une tentative de proposer une interprtation du pass sucrier de manire montrer et lgitimer la centralit de lindustrie sucrire dans la cohsion nationale. partir du constat selon lequel les Mauriciens ne se sont pas encore appropri leur histoire et leur identit, cette production mmorielle est aussi production dune mmoire collective, constitue des reprsentations partages du pass. La visite du muse a pour vocation de produire in situ ces reprsentations partages, cette rfrence un vcu commun :
Tout le monde Maurice a un lien avec le sucre, directement ou indirectement [] On parle du sucre et tout le monde sy retrouve, et tout le monde est content de goter la canne et le sirop de canne, car ce sont les mmes souvenirs denfance par rapport au sucre. Cest un concept dun sucre-plaisir qui ramne un univers. Les Mauriciens se rapproprient le sucre et cest une fiert pour eux 6.

Lusine sucrire, place au centre de cette mmoire collective, affirme ainsi lidal dun projet national mauricianiste 7 alternatif au modle dunit dans la diversit, et dont le groupe franco-mauricien constituerait le cur ethnique du fait de son rle au sommet de la hirarchie sucrire (par le quasi-monopole historique sur les usines centrales). Cette place centrale de catalyseur de lunit nationale se retrouve en filigrane de la philosophie du muse, o il est affirm que ce sont les colons qui ont permis un destin extraordinaire 8 . La mmoire de la colonisation-fondation , dont la prservation saccompagne dune dulcoration du pass colonial, est prise contre-pied par la politique mmorielle du gouvernement de ltat indpendant domin par la bourgeoisie hindoue, pour qui le moment-origine est chronologiquement dcal dans le temps, et quil sagit de sapproprier sur un mode dominant et non plus domin.

Ltat et lempilement des mmoires


Lindpendance en 968 marque, comme nous lavons vu, la mise en place Maurice dun partage des pouvoirs aux termes duquel lappareil dtat et le secteur public deviennent la prrogative de la bourgeoisie hindoue, tandis que le secteur priv, dont lindustrie sucrire est le moteur, reste domin par les intrts

5 Nous retiendrons ici comme dfinition de la mmoire historique celle de Marie-Claire Lavabre, pour qui elle dsigne les usages du pass et de lhistoire, tels que les groupes sociaux se lapproprient, par opposition la mmoire collective, qui dsigne des reprsentations partages du pass. Cette appropriation peut en outre seffectuer sur un mode domin ou dominant. M.-C. Lavabre, De la notion de mmoire la production des mmoires collectives , in D. Cefa (dir.), Cultures politiques, Paris, Presses universitaires de France, 00, p. 4-44. 6 Caroline Semonella-Martial, responsable communication du muse de lAventure du sucre, entretien du 0 juillet 006 avec Catherine Boudet Beau Plan. 7 Le projet de Mauricianisme en tant que modle de nation relve dune tradition des lites politiques et intellectuelles franco-mauriciennes de la priode coloniale britannique. Il consacrait la culture franaise comme haute culture, au sens de Gellner (Nations and Nationalisme, Paris, Payot, traduit de langlais par B. Pineau, 983), cest--dire comme assimilatrice des particularismes ethniques pour donner naissance une nation unitaire. 8 Caroline Semonella-Martial, entretien du 0 juillet 006, dj cit.

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franco-mauriciens. Dans ce partage des monopoles entre lancienne minorit dominante et la nouvelle majorit dominante, les autres communauts sinscrivent dans une relation clientliste : tandis que la communaut musulmane bnficie des solidarits avec llite hindoue pour une place au sein du secteur public, le secteur priv constitue le principal bassin demploi de la population crole. Constitutionnellement, le mcanisme lectoral du best loser ou meilleur perdant (voir note ) consacre le principe de reprsentation des minorits ethniques au sein du lgislatif. Toutefois, ce principe dquilibre de la reprsentation ethnique dans le politique nempche pas une vassalisation des communauts lgard de lethnicit hindoue majoritaire. La prminence comme matre de la machine gouvernementale et parlementaire (en vertu du modle westminstrien) du Premier ministre 9, quune rgle tacite Maurice veut issu de la communaut hindoue 30, est symptomatique de cette ethnicisation de lappareil tatico-bureaucratique. Le volet culturel et symbolique du modle national mauricien sexprime nanmoins dans le slogan de lunit dans la diversit, qui proclame la prservation des diffrences culturelles des groupes ethniques et fonde la lgitimit de ces derniers au sein de lensemble national sur la valorisation dun rattachement une culture ancestrale. Cette posture sinscrit en raction contre la perspective assimilationniste du Mauricianisme prn durant la priode coloniale par les lites franco-mauriciennes et leurs allis croles, qui avaient milit contre lindpendance avec largument quune nation unitaire tait le pr-requis ncessaire lindpendance : lorsque tous les Mauriciens sauront lire, lorsque toutes les communauts mauriciennes ne feront quune seule famille, alors, et alors seulement, on pourra avoir un gouvernement responsable suffrage universel , avait dclar Jules Koenig, le leader franco-mauricien du Parti mauricien social-dmocrate en juin 955 lors dun meeting politique (Advance du 4 juin 955). linverse, pour Seewosagur Ramgoolam et les leaders hindous du Parti travailliste, lindpendance devait marquer la naissance de la nation mauricienne. Le moment-origine de la nation rside ds lors dans loctroi de lindpendance, comme laffirmait le journal travailliste Advance : [] On devrait octroyer Maurice son indpendance le plus tt possible. Dans son sillage suivra lmergence dune nation mauricienne un besoin qui se fait ressentir de plus en plus 3. Linspiration politique du modle indien permet de fixer lindpendance comme moment-origine de la nation, appropriable sur un mode dominant, tout en capitalisant sur le moment-origine du groupe ethnique que constitue lengagisme, mais dont lappropriation restait alors domine. Le choix de la date de lindpendance est significatif de la production dun registre mmoriel dominant par le rattachement lancestralit indienne :
Ce  mars est loin dtre un hasard du calendrier. Cette date qui marque lacte de naissance de notre nation relve de tout un symbolisme de libration. Sir Seewosagur

9 Constitution. La quadragnaire aux 6 liftings , dition spciale 40 ans dindpendance de LExpress de Maurice, mars 008. 30 Nazim Esoof, Du droit de devenir Premier ministre , LExpress de Maurice, 4 mars 008. 3 [] Mauritius should have its independence as soon as possible. In its train will follow a Mauritian nation a need which is being felt more than ever. (Advance,  juillet 964).

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Ramgoolam a dlibrment choisi cette date pour rappeler la longue marche du sel du Mahatma Gandhi 3.

Le modle dunit dans la diversit aura ds lors vocation prserver les spcificits culturelles qui avaient t menaces par lhgmonie coloniale. En corollaire, la gestion du pass colonial se fait sur le mode dune absence de politique de conservation, dautant qualors la priorit est donne au dveloppement conomique. Ce qui conduit dans les faits un effacement de la mmoire coloniale, comme lillustrent les alas subis par le muse de la Photographie. Ce muse priv avait t cr en 996 par un collectionneur issu de la Population Gnrale, Tristan Brville, avec lappui du maire de Port-Louis de lpoque, Jrme Boulle. Install au cur de la capitale dans une demeure coloniale datant du xviiie sicle, ce muse exprime une philosophie de conservation relevant du registre mmoriel de la colonisation-fondation , la mmoire nationale y tant donne voir sous langle dune haute culture , essentiellement du point de vue du dveloppement des techniques, que ce soit la photographie, le chemin de fer ou laviation. Aprs le dpart de Jrme Boulle, le dernier maire issu de la Population Gnrale de la municipalit de Port-Louis, ses successeurs refusent treize annes durant doctroyer des subventions Tristan Brville pour son muse, tentant mme loccasion de le dloger. En janvier 008, lors de la construction dun immeuble de dix-huit tages derrire le muse, la chute dun panneau de vitres perfore son toit et dtruit un millier de ngatifs sur verres ainsi que toute la collection de films documentaires sur Maurice quil abritait. Cette atteinte au patrimoine photographique quabritait le muse a t rendue possible par labsence de lgislation en matire de protection et de conservation patrimoniale. Lattitude passive de ltat vis--vis du patrimoine, se traduisant par une politique patrimoniale lacunaire et par une absence de technicit en matire de conservation, se limite la conservation de reliques de lhistoire naturelle et de monuments la mmoire de personnages clbres :
Ils nous rappellent ces personnalits qui, un moment ou un autre ont influenc ou forg la destine de notre pays, et nous incitent leur rendre hommage. En mme temps, nous ne devons pas oublier les coutumes et traditions que nos anctres nous ont transmises et que nous devons prserver jalousement comme des trsors culturels et nationaux 33.

Ces monuments personnifient les apports des communauts ethniques la construction nationale 34. travers eux, la nation est ainsi conue comme le

3 Propos de Navin Ramgoolam, actuel Premier ministre et fils de Sir Seewosagur Ramgoolam, le premier Premier ministre de lle indpendante. Navin Ramgoolam, Unit jcris ton nom , LExpress de Maurice, dition spciale 40 ans dindpendance , mars 008. 33 They remind us of and cause us to pay tribute to those personalities who, at a time or another, have influenced or carved the destiny of our country. At the same time we must also not forget the customs and traditions which our forefathers have bequeathed to us and which we must jealously guard as our national and cultural treasures. (A. Parsuramen, ministre de la Culture, Avant-propos , National Monuments of Mauritius, Rose Hill, ditions de locan Indien, 988.) 34 Parmi les plus significatifs : Mah de Labourdonnais, considr comme le fondateur de la colonie ; Adrien dpinay, responsable de lobtention de la libert de la presse en 83 ; Rmy Ollier, journaliste de couleur ayant milit pour lobtention des droits politiques pour les hommes de

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produit de la contribution des diffrents groupes ethniques. Un exemple en est donn avec le Silambou, monument rig au cur de la ville commerante de Rose Hill sous la pression de leaders des associations socio-culturelles tamoules : symbolisant lle Maurice pose sur une fleur de lotus, ce monument est ddi la mmoire des premiers Tamouls arrivs dans lle comme artisans. En corollaire, la gestion tatique des spcificits culturelles passe par un marquage de lespace par les rfrences symboliques et religieuses des groupes respectifs. Les Mauriciens, en labsence de rfrent collectif vocation pan-ethnique, se retrouvent ds lors dans limpossibilit dinvestir le fond patrimonial commun dune valeur symbolique, de se lapproprier de faon collective 35. Entre 997 et 003, un nouveau cadre juridique traduit la volont de donner au patrimoine, dsormais qualifi d hritage national , un rle de ciment dune appartenance nationale 36. La politique musale est amende dans ce sens, un Conseil des muses de Maurice tant cr en 000 par voie lgislative (Mauritius Museum Council). Concrtement, dans les muses dtat, la volont affiche de soutenir llaboration dune mmoire collective se traduit par des pratiques d empilement . Ainsi, le muse de Mahbourg, fond en 950, est rebaptis en 000 Muse national dhistoire de Mahbourg . Ce changement de nom prfigure un changement dorientation dans la vision du muse. Ce dernier tait lorigine un muse naval, retraant lhistoire de la colonisation de lle par les Hollandais, les Franais et les Anglais, et runissant une collection sur la bataille historique de Grand-Port 37. Il est install dans le chteau Gheude, ancienne demeure de la famille de Robillard (rachete par ltat colonial en 947), o ont t soigns en mme temps les deux gnraux protagonistes de la bataille, langlais Willoughby et le franais Duperr 38. Lors de la rnovation en 000, il prend le nom de Muse national dhistoire de Mahbourg. cette

couleur en 846 ; Anjalay, jeune femme hindoue tombe sous les coups de feu de la police lors des rvoltes des travailleurs sucriers en 937. 35 Il semblerait que, tout en tant capables didentifier lexistence dun fonds patrimonial commun dans des monuments commmoratifs, des btiments historiques ou des monuments publics tels que lHtel du Gouvernement ou le March central, les Mauriciens ne les considrent pas comme reprsentatifs de leur identit, laquelle sinscrit davantage dans les difices religieux, les ftes et autres manifestations cultuelles, destines perptuer les cultures ancestrales. J. M. Jauze, Tourisme et construction identitaire : exemple de lle Maurice dans locan Indien , in P. Frustrier (dir), Les identits insulaires face au tourisme, La Roche-sur-Yon, Silo, 007, p. 59-60. 36 En 985, un premier National Monuments Act dont le champ daction tait la protection des structures dintrt historique, scientifique, artistique et esthtique avait remplac la politique patrimoniale datant de la colonisation qui relevait du Ancient Monuments Act de 944, dont laction se rduisait la simple conservation des monuments. En 997, un National Heritage Trust Fund Act n 7 assigne la gestion de l hritage national au National Heritage Fund (NRF). Cet Acte est amend en 003 afin dinclure des actions de sensibilisation du public au patrimoine national. 37 La bataille navale du Grand-Port sest termine par la victoire de la flotte franaise sur la marine britannique en aot 80 (la seule victoire maritime des guerres napoloniennes), quatre mois avant la capitulation de lle. 38 Ce muse tmoigne donc lui aussi de ltroite imbrication de lhistoire coloniale et de celle du groupe franco-mauricien, pour qui cette scne a prfigur la rconciliation identitaire entre les influences anglaise et franaise de lle.

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occasion, des uvres et documents sur lesclavage et sur lengagisme, ainsi que des documents sur lle Rodrigues y sont rajouts 39, dans loptique de proposer une nouvelle interprtation de lhistoire coloniale. Les anciennes collections sont aujourdhui dans un tat de dgradation avance, y compris celles qui avaient t rnoves en 000, lexemple du portrait de Mah de Labourdonnais qui reste afflig dun trou40, symbole sil en est du double registre sur lequel sexerce le rapport la mmoire coloniale : un processus deffacement passif doubl dun empilement des mmoires. Ce double processus deffacement/empilement a vocation de rupture avec lhistoire coloniale considre comme pr-nationale, et dont la mmoire de l indpendance-origine cherche sextraire : Moins on prserve, plus on disperse, et plus grand devient [l]espoir de lavnement dune le Maurice exempte de tout vestige colonialiste ou pire oligarchique , commente amrement Yvan Martial, chroniqueur culturel dans LExpress de Maurice4. La mme logique dempilement des mmoires se retrouve au Jardin botanique de Pamplemousses. Cr par Pierre Poivre en 770, ce jardin dacclimatation avait pour vocation de centraliser lintroduction dans lle de varits de plantes tropicales et leur diffusion vers les les voisines. Pendant la priode anglaise, il devient un lieu dimportation, de slection et de distribution de nouvelles varits de canne sucre. lindpendance, le jardin est rebaptis Jardin botanique Sir Seewoosagur Ramgoolam , du nom du premier Premier ministre de lle indpendante. Un samadhi (mmorial) consacr la mmoire de ce dernier y est rig, devant le chteau de Mon Plaisir, rsidence construite en 80 par les Anglais. Lattribution dun nouveau nom et dune nouvelle institution ont vocation changer le rituel du lieu, ce contre quoi le paysagiste franais Gilles Clment, sollicit pour son expertise, tire la sonnette dalarme4. Lorsquil est question de construire un deuxime samadhi pour la commmoration en 000 du centime anniversaire de la naissance de Sir Seewoosagur Ramgoolam, Gilles Clment dnonce lincohrence esthtique dun tel projet :
Le projet (actuel) dun samadhi encore plus monumental occupant lespace central au devant du chteau parat totalement aberrant et dplac [] Vouloir juxtaposer cet difice en un lieu de mmoire antrieure celui de la naissance de la nation et connu comme tel par le monde nest ni judicieux, ni politiquement habile. Esthtiquement, il sagirait dun dsastre. (Gilles Clment, interview dans Week-End du er aot 999)

La construction du samadhi dans le Jardin sinscrit dans la dmarche classique dempilement des mmoires, des fins dimposition, par-dessus la mmoire coloniale, dune mmoire nationale. Mais par la connotation ethnico-religieuse quintroduit le samadhi, cette mmoire nationale en vient se confondre avec la mmoire ethnique de la communaut dont est issu le Premier ministre.

39 Aline Grome-Harmon, Sous le vernis, un muse , LExpress de Maurice, 8 mai 007. 40 Interview dEmmanuel Richon, restaurateur duvres dart et ancien conseiller culturel du ministre de la Culture, dans LExpress de Maurice du 7 septembre 007. 4 Yvan Martial, Qui sauvera notre patrimoine ? , LExpress de Maurice du 9 juin 006. 4 Interview de Gilles Clment dans Le Mauricien du 3 fvrier 999.

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Alors que les lites hindoues ont pu, en sappuyant sur lappareil dtat, sapproprier sur un mode dominant une histoire vcue initialement sur un mode domin, tel na pas t le cas des Croles. La mmoire de lesclavage nest que trs rcemment apparue comme une catgorie de discours dans lespace politique mauricien, ce qui tmoigne de la position dfavorise que continue davoir le groupe crole dans le systme sociopolitique.

Les Croles et la rappropriation de la mmoire de lesclavage


La mmoire de lesclavage, dune part dulcore par les tenants du modle francomauricien et dautre part nglige par ltat 43, est reste un tabou pour la communaut crole qui na pas pu sen prvaloir pour se construire une identit positive. Ainsi, contrairement la mmoire reposant sur le colonisation-fondation et celle reposant sur lindpendance-origine , lesclavage na pas pu donner lieu une mmoire fondatrice. Les dpossessions identitaires, culturelles et surtout mmorielles induites par la traite et lesclavage ont eu pour effet dinterdire le maintien du sujet (ici, collectif) comme producteur de son histoire 44 . Dans un systme politique mauricien qui pose la communaut ethnique et sa mmoire comme fondement principal de la lgitimit de laccs aux ressources de ltat, le groupe crole, considr comme celui qui navait rien su prserver de sa culture ancestrale, et donc rien apport la nation, a t marginalis, rendu incapable par le systme mme de promouvoir son identit 45, qui a ainsi t dfinie en creux et stigmatise. Pour dcrire cette situation dexclusion sociale, politique et conomique des Croles, un terme est communment employ depuis sa diffusion en 993 par le prtre catholique Roger Cerveaux : celui de malaise crole. Lexpression marque ainsi un des temps forts de la prise de conscience chelle nationale dun fait identitaire que les stigmates de lhistoire avaient contribu refouler pendant longtemps 46 . Dans la foule, lethnonyme Afro-Mauricien est forg par lhistorien Gatan Benot 47 et dautres intellectuels issus de ce groupe. Cette dmarche de rinvention

43 Selon Emmanuel Richon, Maurice nglige volontairement des pans entiers de la culture locale des populations (langue crole, musique sga, esclavage, patrimoine ou architecture vernaculaire ( Les muses, alternative dmocratique au communalisme culturel , http://potomitan. info/bio/richon.php). 44 C. Chivallon, Lusage politique de la mmoire de lesclavage dans les anciens ports ngriers de Bordeaux et Bristol , in S. Dufoix et P. Weil, Lesclavage, la colonisation et aprs, Paris, Presses universitaires de France, 005, p. 56. 45 Ce groupe, issu de la population esclave, na pas eu, aprs labolition de lesclavage, accs aux mcanismes de la mobilit sociale, celle-ci stant effectue travers le mtissage garant du blanchiment , donc sur une base individuelle. Les membres du groupe connaissant une certaine russite conomique montaient dans le groupe de couleur et rejetaient alors toute identification aux Croles, dont le phnotype ngrode incarnait le lien le plus fort avec le pass esclave. Ainsi, le terme de crole Maurice implique un amalgame entre la couleur de peau (absence ou quasi-absence de mtissage avec lEuropen) et la classe sociale (proltariat). T. Arno et C. Orian, le Maurice : une socit multiraciale, Paris, LHarmattan, 986, p. 37. 46 A. Carpooran, le Maurice des langues et des lois, Paris, LHarmattan, 003, p. 0. 47 G. Benot, The Afro-Mauritians : An Essay, Moka (Maurice), Mahatma Gandhi Institute, 985.

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dune africanit 48 vise, en requalifiant le groupe dans une logique de symtrie avec les autres groupes de la socit mauricienne (Indo-Mauriciens, Sino-Mauriciens, Franco-Mauriciens), le situer dans la nation avec une identit ethniquement dfinie par son ancestralit. Les meutes de 999, dclenches par la mort en prison du chanteur crole Kaya, victime de violences policires, ont constitu le principal dtonateur de ce processus de revendication mmorielle et identitaire. Elles ont surtout contribu sa visibilit dans lespace public mauricien. Ces meutes, qui mettaient mal limage irniste de la nation arc-en-ciel et dvoilaient la colre des Croles contre le systme 49, ont oblig ltat mauricien prendre en considration le malaise crole. Elles marquent ainsi une tape dcisive : celle de sa politisation, qui donne lieu une acclration de la mmoire . Ce qui souligne le triple enjeu dans lequel est prise la construction de lesclavage en tant que registre mmoriel : en premier lieu, la ncessit politique de rompre avec la posture du silence ; en deuxime lieu, lefficacit du registre de la mmoire de lesclavage pour le positionnement communautaire ; enfin, laction mmorielle qui permet laccomplissement des modalits de constitution identitaire 50 et terme, dorganisation pour la lutte contre lexclusion. La rupture avec le tabou et le silence est venue non pas de ltat, mais de lglise catholique, lorsque cette dernire reconnut officiellement liniquit du systme esclavagiste et le rle quelle a jou dans son maintien (en particulier par lvanglisation force des esclaves). Le er fvrier 00 la hirarchie de lglise catholique demande officiellement pardon pour lesclavage. Cette reconnaissance donne limpulsion la constitution de la mmoire de lesclavage comme catgorie de discours, qui son tour favorise laccomplissement de nouvelles modalits de la dfinition identitaire et mmorielle des Croles. Le rastafarisme, introduit Maurice par Kaya, cherche doter lidentit crole dune connotation plus positive par lappropriation dune mmoire ancestrale africaine sur un mode dominant (pour les Rastas, le pays mythique qui reprsente lorigine est lthiopie dHal Slassi) et non plus domin par la rfrence lAfrique de lesclavage. Cette position militante sexprime principalement travers le seggae, mouvement musical invent par Kaya, un mlange de sga (la musique traditionnelle mauricienne hrite de lesclavage) et de reggae. Les hritiers musicaux de Kaya, perptuant cet idal trans-ethnique du seggae en faveur dune

48 J.-L. Alber, Les ressorts dune africanit rinvente Maurice , in D. Dimitrijevic, Fabrications des traditions, inventions de la modernit, Paris, ditions de la Maison des sciences de lhomme, 004, p. 07. 49 Alors que les violences stendaient lle tout entire, les symboles du pouvoir dtat furent pris pour cibles par les meutiers : postes de police, bureaux de poste, le sige de la tlvision nationale, la maison dun membre du gouvernement. En outre, par le saccage des centres conomiques (usines de la zone franche, htels, grandes surfaces, agences bancaires, les meutes exprimaient galement la revendication dun accs plus favorable aux ressources nationales. C. Boudet, meutes et lections Maurice. La mort de Kaya, ala ou chec de la construction nationale ? , Politique Africaine, n 79 Pouvoirs sorciers , 000, p. 55. 50 C. Chivallon, Lusage politique de la mmoire de lesclavage , chap. cit., p. 576.

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nation trans-ethnique et dune crolit dgage des barrires de lethnicit 5, soulignent le dcalage qui peut exister entre les usages politiques de la mmoire, prises dans le moule ethnicis du modle de l unit dans la diversit , et les logiques dappropriation de la mmoire collective du groupe qui au contraire suivent un idal de plus en plus transculturel, dsethnicis 5. la mort du chanteur, le mouvement rasta connat un regain dengouement parmi la jeunesse crole. Son principal fer de lance sappelle lAssociation socio-culturelle rastafari (ASCR). Cre en 999, elle a pour double objectif damliorer limage de soi des Afro-Croles et de les faire sortir des cits-ghettos quils occupent. En support cet objectif, lASCR et son prsident, Jos Rose, participent une dmarche de rhabilitation dune histoire par le bas de lesclavage, qui prenne en compte les souffrances et les maltraitances subies par les esclaves. Cette rhabilitation sappuie sur la collecte de lhistoire orale et des lgendes de lesclavage, lies en particulier la montagne du Morne 53 :
Je suis impliqu avec un historien, Norbert Benot, pour rcolter lhistoire crole. Elle na jamais t crite, seule le ct blanc la t [] Toute la mmoire des descendants desclaves na pas t conserve par crit : les sites o on a excut les esclaves, la place de lexcution Plaine-Verte, on nen parle pas, cela ne se sait que de mmoire orale. De mme Congoma, Pamplemousses, Belle-Mare (l-bas, il y a une prison o les esclaves devaient se tenir debout, sans bouger), Rivire Noire, Souillac, le Morne 54.

travers la raffirmation de lhritage oral, cest lcriture dune contre-histoire que revendique lASRC :
Lhistoire est mal raconte dans les manuels scolaires. Sur le Morne, il est dit que les Marrons se sont jets [de la montagne dans le vide (NDA)] quand les Anglais sont venus les prvenir de labolition de lesclavage. Le Cernen a relat cette histoire le premier au dbut du sicle. Cela justifie que les esclaves sont des idiots, qui interprtent mal lhistoire des autorits. Mais cest faux, ce nest pas possible de croire en cette histoire-l sur le Morne. La vritable histoire est donne par Nagapen, qui explique que les Marrons taient dj presque tous morts et que les autorits le sachant sont alles faire une battue. Il est intressant de comprendre que cest la premire histoire qui a t promue, dans laquelle les esclaves sautent comme des idiots quand ils sont libres 55 !

La production de cette contre-histoire est, aprs linvention dun ethnonyme, la deuxime expression du processus de renversement du stigmate 56 attach la mmoire de lesclavage. La figure de lesclave marron cristallise ce renversement : alors quelle tait prsente dans la vision coloniale comme une menace la stabilit du systme, elle est dsormais revalorise pour connoter la fiert et

5 Voir C. Boudet, meutes et lections Maurice , art. cit., 000, et S. Chazan-Gillig, De labolition de lesclavage linterprtation ethnique de la question nationale lle Maurice , art. cit., 003. 5 Kaya se revendiquait mtis et concevait le seggae non pas comme la musique du groupe crole, mais comme la musique de tous les Mauriciens. 53 Selon les rcits de la tradition orale, jusqu prsent non encore confirms par des fouilles archologiques, la montagne aurait abrit des esclaves en fuite, dits Marrons . Sommet inaccessible, elle les aurait ainsi protgs des chasseurs de Marrons. 54 Jos Rose, prsident de lASCR, entretien du 3 aot 007 avec Julie Peghini Sable Noir. 55 Idem. 56 M. Wieviorka, Le racisme, une introduction, Paris, La Dcouverte, 998.

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la libert. Par la relecture du pass, la figure fondatrice du Marron, incarnant la rsistance contre le systme esclavagiste, acquiert valeur de mythe par son caractre dexemplarit. Malgr la dpossession comme point de dpart 57 qui avait rendu impossible lmergence de mythes fondateurs, le marronnage fournit dsormais la possibilit pour les Croles de forger leur tour une mytho-histoire oriente la fois vers la connaissance de la vrit et vers la revendication dune justice sociale. Elle rpond la recherche dune lgitimit historique, pralable indispensable laccession une lgitimit politique. LOrganisation fraternelle/les Verts des frres Sylvio et lie Michel tmoigne du passage au politique de cette revendication mmorielle autour de lesclavage. Lorganisation, bien que non reprsente dans lespace partisan mauricien, est revendique comme un parti politique par ses leaders. Elle a notamment obtenu de ltat mauricien en 00 que lesclavage soit commmor Maurice comme une fte nationale, avec comme date symbole le er fvrier, qui est dsormais jour fri. Elle continue depuis militer pour loctroi dune compensation aux descendants desclaves. Cette revendication a obtenu de la scne internationale notamment avec la reconnaissance de la traite ngrire comme crime contre lhumanit, et des projets comme celui de La route de lesclave mis en place par lUnesco en 000 la lgitimit quelle navait pas auprs de ltat mauricien. Alors que les frres Michel revendiquaient depuis 975 une commmoration officielle de labolition de lesclavage, il faut attendre 00 pour que celle-ci soit agre par ltat. De mme, cest en fvrier 005, la suite dune dclaration de la Commission de lUnion africaine, que la question dune compensation aux descendants desclaves, pourtant revendique par lOrganisation fraternelle/les Verts, est pose devant le Parlement mauricien. La politisation du discours sur lesclavage, venant de lextrieur de la scne mauricienne, rend la cration de mcanismes pour la reprsentation de la population crole mauricienne impratifs 58. La ringnierie de lidentit crole via la mmoire de lesclavage dbouche sur des revendications galitaristes. Deux associations de dfense des Croles, la Fdration des Croles mauriciens (FCM), cre en septembre 007 par un prtre catholique, Jocelyn Grgoire, et LUnion chrtienne (LUC), prside par lhistorien Benjamin Moutou, protestent que la fonction publique ne compte que ,5 % de Croles, alors que ce groupe constitue 35 % de la population. Ils revendiquent en consquence une reprsentation proportionnelle son nombre 59, allant jusqu prconiser la mise en place dune politique daffirmative action (de discrimination positive ) cet effet 60. La FCM et LUnion chrtienne rclament galement une modification de la Constitution

57 C. Chivallon, Lusage politique de la mmoire de lesclavage , chap. cit., p. 56. 58 A. Prabhu, Representation in Mauritian politics : Who Speaks for the African Pasts ? , International Journal of Francophone Studies, vol. 8(), 005, p. 95. 59 Pre Grgoire : Il faut 35 % de Croles fonctionnaires , LExpress de Maurice du 6 septembre 007. 60 Quelle galit des chances pour les Croles ? , LExpress de Maurice du 4 avril 007.

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dans le sens dune suppression de la catgorie Population Gnrale au profit dune communaut des Croles et autres Chrtiens . De mme que la politisation de la mmoire de lesclavage a permis de faire accder le groupe crole une identit positive dacteur politique de lespace politique mauricien 6, inversement, cette restauration de la participation politique du groupe tait une condition ncessaire pour en faire un agent actif de lhistoire 6. Un certain quilibre est ainsi restaur par rapport aux deux autres modles du triptyque mmoriel mauricien. Est-ce pour autant que ces mouvements de fond augurent de lmergence dune mmoire nationale partage Maurice ?

La ringnierie du triptyque mmoriel


Les rapports entre registres mmoriels dessinent des zones de conflictualit ou de ngociation qui sont tributaires la fois du dcalage temporel et politique entre moments-origine, des diffrents modes dappropriation (dominant ou domin) du pass et des rapports hgmoniques dans lesquels sinscrivent les groupes ethniques au sein du modle national. Si chacun des registres mmoriels a entrepris la construction dune mmoire historique et dune mmoire collective, se pose encore la question de lmergence au plan national dune mmoire collective au sens non plus seulement des usages politiques du pass, mais dun travail dhomognisation des reprsentations de ce pass, celui-ci tant li la capacit dintgration de la collectivit nationale 63. Le recours lantriorit comme mode de lgitimation souligne la prgnance du modle de la colonisation-fondation et sa capacit influencer tout le champ mmoriel mauricien, qui reste troitement orient par cette conception de la lgitimit en termes dantriorit sur le sol de lle et de contribution lhistoire. Ainsi, le mythe du Marron emprunte au registre du moment-fondation quand lhistorien Amde Nagapen affirme que, mme si aucune ligne des Marrons de lpoque hollandaise (638-70) na survcu jusqu la colonisation franaise (75), ces premiers Marrons peuvent tre considrs comme les premiers Mauriciens, autrement dit comme les vritables primo-arrivants 64. Cette dpendance envers le registre dominant de la colonisation-fondation 65 traverse mme le champ de la recherche historiographique mauricienne, comme lillustre la dmarche de
6 A. Prabhu, Representation in Mauritian politics , art. cit., 005, p. 95. 6 C. Poirier, Mmoire collective, identit et politique. La socit qubcoise et sa relation problmatique avec le pass , in I. Molinaro et C. Rolfe (d.), Focus on Quebec 2. Further Essays on Quebecois Society and Culture, Le Greff, Edinburgh and Leceister, 000, p. 83. 63 M-C. Lavabre, De la notion de mmoire la production des mmoires collectives , chap. cit., 00, p. 46. 64 A. Nagapen, Le Marronnage lIsle de France - le Maurice. Rve ou riposte de lesclave ?, PortLouis, Centre Nelson Mandela pour la culture africaine, 999, p. 39. 65 Cette permabilit du champ mmoriel au modle de lantriorit ne sexerce pas seulement pour la mmoire de lesclavage. Le Silambou, monument ddi la mmoire de la contribution des Tamouls la fondation de la nation mauricienne, porte cette mme trace en voulant souligner leur antriorit sur le sol de lle par rapport au reste du groupe hindou majoritaire ayant pour langue ancestrale le hindi.

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lhistorien Jocelyn Chan Low lorsquil soppose au mythe de lEuropen btisseur pour procder son renversement en affirmant que les vrais btisseurs ont t des artisans de lInde et des esclaves 66. Le registre mmoriel dominant de la colonisation-fondation sarticule au modle politique de lunit dans la diversit pour forger un rapport entre registres mmoriels qui se calque sur le rapport entre groupes ethniques fonctionnant suivant le modle du bien limit . Ainsi le pre Jocelyn Grgoire justifie sa demande dune meilleure reprsentativit des Croles dans la fonction publique en sappuyant sur largument selon lequel [] Un Crole est un Crole. Il a une contribution apporter au pays et sa valeur culturelle doit smanciper pour le bien de tous. En tant que crole, il a sa part dans la cuisson du gteau national [] 67 et en consquence il faut que [] lexistence dune partie de la population qui a contribu btir le pays, comme les autres, soit reconnue 68 . Cette application du modle interethnique du bien limit au champ mmoriel a pour effet dentraner des rapports de concurrence entre registres mmoriels. Cette concurrence est particulirement explicite dans la faon dont ltat traite les demandes de classement au patrimoine mondial de lhumanit par lUnesco de deux lieux trs symboliques de lhistoire mauricienne : la montagne du Morne dans le sud de lle, haut lieu du marronnage au temps de lesclavage, et lAapravasi Ghat Port-Louis, lieu de dbarquement des premiers Indiens engags sur lle en 834. Bien que le dossier du Morne ait t instruit avant celui de lAapravasi Ghat, cest ce dernier qui obtint dtre class patrimoine mondial le premier, ltat ayant mis en uvre des moyens normes pour ce faire. Ce processus de rhabilitation des mmoires des domins relve donc moins dune mise sur pied dgalit, que dune relation de symtrie concurrentielle, dans une logique de lieu de mmoire crole versus lieu de mmoire indien 69 . Il est significatif cet gard, que le Jardin de Pamplemousses, qui avait t dsign comme le premier site historique classer au patrimoine mondial de lhumanit, ne lait finalement pas t, parce quil est considr par ltat comme une construction coloniale 70,

66 Il convient de rendre lhistoriographie coloniale [] support de lordre tabli responsable de la vision arrange de la ralit qui tablit le mythe de lEuropen btisseur que cultiveront les descendants de colons travers les muses, les monuments publics, la commmoration du 00e anniversaire de Mah Labourdonnais en 899 []. Le fait que les vrais btisseurs soient des artisans de lInde et des esclaves sera occult pendant plus dun sicle , Jocelyn Chan Low, dans Questions Jocelyn Chan Low, historien : er fvrier, passage de lamnsie collective la mmoire affranchie , LExpress de Maurice du 9 janvier 00. 67 Interview de Jocelyn Grgoire dans Le Mauricien du 8 octobre 007. 68 Interview de Jocelyn Grgoire dans Week-End du 4 novembre 007. 69 S. Carmignani, Figures identitaires croles et patrimoine lle Maurice, une montagne en jeu , Journal des anthropologues, vol. 04-05, 006, p. 70. 70 Pourtant, selon Jocelyn Chan Low, le Jardin de Pamplemousses aurait pu constituer double titre un candidat idal pour le classement par lUnesco : dune part, la philosophie de protection de la nature qui avait prsid sa fondation constituait lpoque une premire mondiale, dautre part il est considr par la population mauricienne comme un site appartenant tous les Mauriciens, qui sy rendent volontiers en pique-nique (entretien du 7 aot 007 avec Julie Peghini lUniversit de Maurice).

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comme un site symbolisant principalement les Franco-Mauriciens, qui restent investis de limage de colonisateur interne 7 . La mme logique d association-concurrence des mmoires 7 peut sobserver avec le timbre-poste ralis pour la commmoration de 00 (qui se voulait dans un premier temps conjointe), mettant en scne un engag indien et un esclave qui avancent main dans la main vers un avenir radieux. Lengag mne lesclave par la main, comme sil tait venu le librer, ce qui peut apparatre comme une manire subtile de saccaparer lhistoire 73. Les deux effigies semblent ainsi endosser le projet collectif de construction de la nation mauricienne : sa marche ininterrompue vers la libert, lindpendance, la souverainet, la Rpublique 74 mais, comme le souligne J.-L. Alber, les deux protagonistes figurent en fait une nonciation idalise, voire thtralise de la socit mauricienne, masquant derrire une historicit romantique les rapports de pouvoir ethnique. Alors que la mmoire hindoue capitalise sur une communaut de souffrance en sassociant la mmoire de lesclavage le statut de victime procurant un argument de lgitimit, un privilge moral et politique 75 cela contribue dpouiller la communaut crole des spcificits ethniques susceptibles de fonder sa reprsentation galitaire76. Ainsi, la confrontation des registres de mmoire se joue sur le mode de lappropriation/dpossession qui est la caractristique propre du modle politique de l unit dans la diversit . La rappropriation collective du pass colonial, engage rcemment par le gouvernement actuel, va de pair avec une politique de dmocratisation de lconomie . Ce projet politique se prsente comme une politique corrective dun hritage ngatif , par un largissement du capital et de la proprit foncire et saccompagne dune politique mmorielle vise galitariste, parce que nous voulons construire

7 Le colonisateur britannique apparaissant cet gard et en contrepoint, davantage comme arbitre quagent des rapports coloniaux de production et de la rudesse des hirarchies sociales (Catherine Boudet, interview dans Le Mauricien du 7 juin 007). 7 Les associations socioculturelles effectuant un lobbying pour le compte des diffrents groupes ethniques ont jou un grand rle dans cette concurrence entre mmoires. Ainsi, lhebdomadaire Lavoix Krol, porte-parole des intrts de la communaut crole, dnonait la priorit donne lAapravasi Ghat sur le Morne comme une atteinte la dignit des Croles : Nous sommes en train de perptuer linsulte de faire croire que lesclavage et lengagisme cest la mme chose [] Seriez-vous en train de perptuer cette haine que vous avez reue en hritage envers les descendants desclaves ? (Lavoix Kreol, n 35 du  au 4 juillet 006.) De faon symtrique, lorsquen 000, ltat a tent dinstaurer une date conjointe pour la commmoration de labolition de lesclavage et celle du dbut de lengagisme, en choisissant le er fvrier, il a d se rtracter sous la pression des associations socioculturelles hindoues. Deux dates spares de commmoration ont donc finalement t choisies : le er fvrier pour labolition de lesclavage, et le  novembre pour la commmoration de lengagisme. 73 Alain Huron, conservateur du muse du Blue Penny, entretien 6 aot 006 avec Julie Peghini au Blue Penny Museum, Port-Louis. 74 J.-L. Alber, Les ressorts dune africanit rinvente Maurice , chap. cit., 004, p. 09. 75 T. Todorov, Les abus de la mmoire, Paris, Arla, 995, p. 56. 76 A. Prabhu, Representation in Mauritian politics , art. cit., 005, p. 96.

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une nation o les descendants desclaves laisseront derrire eux lhumiliation et la rancur et feront de lgalit un fait de la vie quotidienne 77 . Larticulation entre la rappropriation mmorielle du pass colonial, et la nouvelle politique de redistribution des ressources conomiques (la seconde tant discursivement justifie par la premire) sappuie sur lesclavage comme moment-origine vocation ontologique : en affirmant que [lesclavage] nous a laiss avec une distribution des richesses qui reste encore en faveur de ceux qui ont bnfici de lesclavage 78 , tous les mcanismes ultrieurs de production des ingalits sociales sont ainsi oblitrs. nouveau, cette politique mmorielle de rappropriation dune mmoire historique partage seffectue suivant le registre de lappropriation-dpossession, cette fois-ci en direction du groupe franco-mauricien. Alors que la politique mmorielle vise galitariste sappuie sur le renversement des valeurs anciennes attaches au pass colonial, ce sont les symboles propres ce groupe qui sont renverss, mettant mal son identification au projet national. Ainsi, le personnage historique dAdrien dpinay, qui pour les Franco-Mauriciens constituait larchtype mme du Franco-Mauricien et le symbole de la construction de la nation mauricienne 79, devient la cible privilgie du renversement des valeurs. Sa statue, qui se trouve dans le Jardin de la Compagnie, en plein cur de la capitale, a t dabord menace dtre dboulonne, loccasion de la commmoration de labolition de lesclavage, par des ministres du gouvernement. Le fer de lance de cette initiative tait le ministre des Administrations rgionales, James Burty David (issu de llite de couleur au sein du groupe de la Population Gnrale), qui apposa finalement une plaque sur la statue avec un pome sur la libert, inspir dluard, la date symbolique du er fvrier 007 :
Jai crit un pome qui est sur le socle de la statue, pour que lon sache au moins qui tait dpinay, quil ne soit pas l la mme place que les autres, comme si de rien ntait. Ce pome sur la libert, inspir par luard, est destin la jeune gnration, pour quelle sache. Dpinay est le symbole de lesclavagisme, alors que cest lesclave qui mritait de trouver une place dans ce jardin 80.

Dans un autre geste symbolique ralis le jour prcdent, le mme ministre avait sectionn les cltures de terrains bail lous par ltat des Franco-Mauriciens au pied de la montagne du Morne :
Je lai fait en tant que ministre et en tant que dfenseur de la libert : cest un acte fort pour revendiquer mon aspiration la libert pour le peuple mauricien. Cest un peuple qui ne connat pas son histoire. Les racines sont importantes, pour voir la lutte qui est mene 8.

77 The Abolition of the Slavery and its Legacy in Mauritius , discours prononc par le Premier ministre Navin Ramgoolam Hull (GB), le 4 juin 007. 78 Idem. 79 C. Boudet, Les Franco-Mauriciens entre Maurice et lAfrique du Sud, op. cit., 004, p. 55. 80 James Burty David, entretien du  aot 007 avec Julie Peghini au ministre des Administrations rgionales, Port-Louis. 8 LExpress de Maurice du er fvrier 007. Quelques semaines auparavant, le ministre des Terres et du Logement avait entam des procdures pour reprendre ces terres bail la socit qui les louait, la socit Morne-Brabant dirige par le Franco-Mauricien Bertrand Giraud, qui avait pour projet dy construire des villas dans le cadre dun projet dIRS (Integrated Resort Scheme). LExpress de Maurice du 5 janvier 007.

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Le discours mmoriel subversif saccompagne ainsi de discours identitaires virulents contre llite sucrire franco-mauricienne, compare une classe de capitalistesdinosaures 8 disposant de privilges hrits dun autre ge et qui ne seraient plus en accord avec la distribution des ressources qui devrait prvaloir. Ce discours dethnopolitique, qui par sa virulence, a t qualifi de white-bashing (ou campagne anti-blancs ) par la presse, vient appuyer la remise en question par le gouvernement des accords passs entre ltat et les sucriers franco-mauriciens au sujet de la conversion dune partie des infrastructures de production du sucre de canne, en productions annexes notamment pour la production dnergie (bagasse, thanol). Ainsi, les usages discursifs de la mmoire ont vocation soutenir la tentative de ltat de remettre en question le partage des pouvoirs hrit de la dcolonisation. Le caractre instrumental de cet usage politique de la mmoire se rvle dans le dcalage entre le discursif et la pratique, comme le souligne ironiquement un journal mauricien propos de la rencontre, quelques mois aprs les pisodes de la statue dAdrien dpinay et des cltures du Morne, entre James Burty David et des dcideurs conomiques franco-mauriciens dans un grand htel mauricien :
Quant James Burty David, on ne sait pas sil a pntr lenceinte de cet tablissement avec la statue dAdrien dpinay dans lespoir de trouver un lieu daccueil alternatif au Jardin de la Compagnie do il veut la dloger ou sil tait muni de son scateur pour couper quelques fils barbels autour de lhtel cinq toiles. Il aurait t intressant, dans un rgime qui pratique vraiment la transparence, de pouvoir filmer tout ce beau monde la table des gran missi-l. Mais non, nous avons affaire de fieffs hypocrites qui ont un comportement et un discours lorsquils sont devant tel auditoire et qui se cachent lorsquils sont en train de festoyer avec le gros capital. (Week-End du 3 septembre 007)

Le potentiel subversif de la mmoire, sa capacit remodeler la vision du pass pour une finalit relevant de lintention politique ici une politique vise galitariste entre groupes contribue ainsi masquer la ralit de la permanence des ententes consociatives. Le dcalage entre le discursif et la pratique tmoigne du dcalage existant entre, dune part, les logiques lectoralistes et dautre part, les ententes consociatives entre le secteur priv et ltat, malgr leur tentative de remise en question par ce dernier.

Conclusion
Le registre politique de lindpendance-fondation se positionne par rapport celui de la colonisation-fondation dans un rapport de rupture tandis quil entretient vis--vis de la mmoire de lesclavage une posture fonde sur lide dune communaut de destin et de souffrance. Depuis 000, la rappropriation de la mmoire historique des sans-voix de lhistoire mauricienne est dsormais mise au centre du travail de fondation dune identit nationale, mais cela ne suffit pas garantir lmergence dune mmoire nationale communment partage. La confrontation des registres de mmoire seffectue sur le mode de lappropriationdpossession qui est le propre du fonctionnement des relations interethniques dans

8 Interview du ministre de la Justice, Rama Valayden, dans le Mauritius Times du 8 septembre 007.

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le modle de lunit dans la diversit, ce qui empche fondamentalement la ralisation dun quilibre mmoriel (non-hgmonique) entre les diffrents registres. Tandis que le modle national de lunit dans la diversit se fonde sur la reconnaissance de toutes les communauts, lappareil dtat reste fortement marqu ethniquement par une prpondrance de lidentit hindoue. Cette interfrence a pour effet de rendre impossible la ralisation du mcanisme selon lequel lhistoire [] identifie la nation ltat et leur procure une identit commune, une identit national-tatique reconnue comme lgitime par la majorit des citoyens 83 . Ce ne serait donc pas tant par dfaut dhistoire commune quune mmoire collective peine merger, mais inversement parce que lusage politique fait par ltat du pass reste subordonn un registre mmoriel hgmonique de type ethnique. Cette absence de rfrents collectifs (trans-ethniques) forts, cette impossibilit suturer une identit national-tatique , conduisent une vision de la culture mauricienne comme tant toujours en devenir du fait de limpossibilit de senraciner dans un pass commun : We have une culture mauricienne spcifique, bien nous et en devenir depuis longtemps dj 84. Conformment son programme lectoral nonc en 005, le gouvernement de Navin Ramgoolam met actuellement en place une commission Justice et Vrit, visant produire une valuation des consquences de lesclavage et de lengagisme durant la priode coloniale et jusqu aujourdhui 85 , ce afin dtablir les faits dans le but de se rconcilier avec lhistoire (propos du Premier Ministre cits dans LExpress de Maurice du  septembre 007). Cette commission, inspire du modle de la commission Vrit et Rconciliation sud-africaine, mais applique au pass colonial, constitue une tape indite dans le processus de gestion de la mmoire Maurice. Cest de nouveau le moment-origine qui est convoqu, cette fois-ci pour expliquer les ingalits contemporaines : nous avons besoin dune commission de ce genre pour commencer une rflexion sur lorigine de tout un chacun et les handicaps que ces origines imposent , dclare le professeur Shell, lhistorien sud-africain pressenti pour prsider la commission, dans une interview accorde au Mauricien du 3 septembre 007. En ce sens, encore une fois, la mmoire apparat comme le versant symbolique de laction politique, lobjectif de la commission travers le travail de mmoire tant dinstaurer terme, daprs Robert Shell, une galit parfaite et totale pour tous les Mauriciens (LExpress de Maurice du  septembre 007) et de contribuer par l consolider la nation mauricienne (LExpress de Maurice du 6 septembre 007). En proposant la fois la ralisation de recherches historiographiques sur des aspects encore peu ou pas tudis de lhistoire de lesclavage et de lengagisme, et le tmoignage des individus pour exposer leur sentiment quant lhritage colonial, le projet de commission aurait vocation encourager la

83 P. Ruiz Torres, Les usages politiques de lhistoire en Espagne. Formes, limites et contradictions , in F. Hartog et J. Revel (dir.), Les usages politiques du pass, Paris, ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales, 00, p. 37. 84 Dclaration du vice-Premier ministre, Public Bills, Dbat n 5 du 7 avril 00. 85 an assessment of the consequences of slavery and indentured labour during the colonial period up to the present , selon lextrait du projet de loi cit dans LExpress de Maurice du er mai 008.

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production dune mmoire nationale la fois historique et collective. cet gard, la commission assumerait deux des trois fonctions essentielles que remplit le regard sur le pass : une fonction danamnse critique et une fonction thrapeutique 86, comme lexprime Jocelyn Chan Low pour qui la commission [] permettra dexorciser et de cicatriser les blessures du pass (cit dans LExpress de Maurice du 6 septembre 007). On peut nanmoins se demander comment la commission Justice et Vrit serait rellement en mesure de produire la troisime fonction du regard sur le pass, savoir la possibilit d amnsie constructive qui seule permet une socit de se forger une mmoire partage 87, si elle ne se dgage pas des usages politiques de la mmoire des fins dingnierie ethnique.

86 C. Poirier, Mmoire collective, identit et politique , chap. cit., 000, p. 85. 87 Ibid.

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