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Loc Blondiaux

Le chiffre et la croyance. L'importation des sondages d'opinion en France ou les infortunes d'une opinion sans publics
In: Politix. Vol. 7, N25. Premier trimestre 1994. pp. 117-152.

Abstract The figure and the belief. The Importation of opinion polls in France or the misfortunes of an opinion without publics. Loc Blondiaux. [117-152]. What can account for the success of statistical forms ? The particular case of opinion statistics, considered here at the time of the introduction of opinion polls in France by the end of the 1930s, incites to take into account the social and political factors that give or not their meaning to statistical forms, allow or not the setting up and the diffusion of these measurement instruments. Rsum Le chiffre et la croyance. L'importation des sondages d'opinion en France ou les infortunes d'une opinion sans publics. Loc Blondiaux. [117-152]. A quoi tient la russite des formes statistiques ? Le cas particulier de la statistique des opinions, saisi ici au moment de l'introduction des sondages d'opinion en France la fin des annes trente incite prendre en compte, pour rpondre cette question, les variables sociales et politiques qui donnent sens ou non aux noncs statistiques, permettent ou non la mise en place et la diffusion des instruments de mesure.

Citer ce document / Cite this document : Blondiaux Loc. Le chiffre et la croyance. L'importation des sondages d'opinion en France ou les infortunes d'une opinion sans publics. In: Politix. Vol. 7, N25. Premier trimestre 1994. pp. 117-152. doi : 10.3406/polix.1994.1828 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_1994_num_7_25_1828

Le chiffre et la croyance L'importation des sondages d'opinion en France ou les infortunes d'une opinion sans publics

Loc Blondiaux Centre de recherches administratives, politiques et sociales Universit Lille II

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1. Cf. sur ce point l'apport rcent de l'ouvrage de Stengers (I.), L'invention des sciences modernes, Paris, La Dcouverte, 1993. Celle-ci s'interroge notamment sur la rception, dans la communaut scientifique, des thses nonces par la nouvelle sociologie des sciences et qu'incarnent en France les travaux de M. Callon et B. Latour. Pour une premire introduction ces dernires, en franais, cf. Latour (B.), La science en action, Paris, La Dcouverte, 1989- Pour une prsentation synthtique rcente de ce courant de recherches dans les pays anglo-saxons, cf. Star (S.), -The Sociology of Science and Technology-, Social Problems, 35 ), 1988. 2. Cf. Desrosires (A.), La politique des grands nombres. Histoire de la raison statistique, Paris, La Dcouverte, 1993Politix, n25, 1994, pages 117 152 117

Loc Blondiaux qu'artefacts pour tenir lieu de ralit ? Telles sont les questions auxquelles une histoire sociale des formes statistiques a vocation rpondre1. Le cas de la mthode des sondages d'opinion, en tant qu'application drive de principes statistiques aujourd'hui largement admis2, peut servir illustrer la fcondit d'une telle approche. Il est en effet peu de ralits sociales aussi controverses que l'opinion publique. Aucune d'entre elles n'a sans doute fait l'objet d'autant de tentatives de dfinition et de prises de position contradictoires relatives sa nature et son existence depuis l'origine3. Or, il existe aujourd'hui un instrument qui revendique avec de raisonnables chances de succs le pouvoir de mesurer l'opinion publique, d'en donner des valuations chiffres et prcises, jusqu' tre en mesure de la photographier. Les noncs qu'il produit font l'objet d'une large circulation et tendent tre accepts comme une approximation, plus ou moins fidle, de la ralit qu'il est cens mesurer. Si toute discussion sur l'opinion publique aujourd'hui oblige prendre position par rapport l'instrument, c'est que celui-ci a transform en profondeur nos manires de voir et de concevoir, de dfinir et de pratiquer la ralit en question. Pour rendre compte de cette russite, de cette mise en forme statistique d'un fait social, il est toujours possible d'emprunter courageusement la voie du ralisme, de considrer qu'il existe bien une ralit de l'opinion publique, indpendante de l'instrument qui la mesure, et qu' la suite de nombreuses tentatives infructueuses une mthode d'approche rationnellement et scientifiquement fonde serait enfin parvenue rvler4. Or, nul n'oserait aujourd'hui, pas mme parmi les plus ardents dfenseurs de la mthode, reprendre son compte une telle affirmation, sauf tourner le dos aux fondement les plus solidement admis de Ppistmologie moderne^. Si l'on accepte alors d'admettre le caractre construit et artefactuel de l'opinion publique sondagire il reste comprendre comment cette construction, qui se fonde sur une srie limite d'hypothses et de postulats, 1. Outre les tudes runies dans l'ouvrage prcit d'A. Desrosires, ce programme de recherches a gnr des travaux de nature trs diffrentes. Cf. par exemple Armatte (M.), Conjonctions, conjonctures et conjectures. Les baromtres conomiques (1885-1930), Histoire et mesure, VII1/2, 1992, p. 161-205 ; Brian (E.), La mesure de l'Etat. Recherches sur la division du travail statistique aux dix-huitime et dix-neuvime sicles, thse, EHESS, 1990 ; Me Kenzie (D.), Statistics in Britain, 1865-1930. The Social Construction of Scientific Knowledge, Edimbourg, Edinburgh University Press, 1981. 2. Eux-mmes la suite d'intenses ngociations et conflit, au sein des instances statistiques internationales. Sur la naissance de la mthode des sondages probabilistes, cf. Desrosires (A.), La politique des grands nombres, op. cit., chap. 7, et Kruskal (W.), Mosteller CF.), -Representative Sampling IV : The History of the Concept in Statistics 1895-1939-, International Statistical Review, 48, 1980. 3. Les lments de rflexion qui suivent s'inscrivent dans le cadre d'une recherche plus vaste sur l'histoire des sondages d'opinion et les transformations historiques des manires de penser l'opinion publique, La fabrique de l'opinion. Une histoire sociale des sondages aux Etats-Unis et en France (1935-1965), thse, IEP de Paris, 1994. 4. Ou, pour reprendre la formulation polmique du sociologue anglais critique E. Ions : .Un sondeur qui l'on demande d'identifier l'opinion publique sur une question particulire peut faire deux choses. Il peut faire un geste en direction du paysage et dclarer que l'opinion existe "quelque part l-bas" [...] ou bien il peut montrer les tableaux de rsultats d'un questionnaire adress en porte porte un chantillon d'individus (Against Behaviouralism. A Critique of Behavioural Science, Oxford, Basil Blackwell, 1977, p. 61). 5. Il n'est qu' renvoyer aux travaux de Popper pour noter que chacun s'accorde aujourd'hui pour estimer qu'il n'existe pas de ralit sociale donne l une fois pour toutes et que toutes les observations scientifiques ne sont que des interprtations des faits observs, accomplies la lumire de thories (La logique de la dcouverte scientifique, Paris, Payot, 1973). 118

Le chiffre et la croyance est parvenue se faire admettre comme une formulation scientifiquement, politiquement et socialement acceptable de l'opinion publique. Tout tait-il jou l'avance et imputable la supriorit intrinsque de l'instrument ? Rien n'est moins sr. Un retour comparatif sur les conditions d'invention et de diffusion des sondages d'opinion aux Etats-Unis et en France incite au contraire revenir sur le travail accompli par les acteurs de cette dcouverte et le contexte social dans lequel s'inscrivait leur entreprise. Si, aux Etats-Unis, ds l'origine en 1935, les premiers sondeurs d'opinion ont russi faire en sorte que des membres de groupes sociaux divers nombreux (journalistes, universitaires, acteurs politiques...) s'intressent leur entreprise, acceptent de se faire enrler et de se transformer en allis de la mthode nouvelle en y investissant pour leur propre compte, tel n'a t nullement le cas en France lorsque la mme technique a t introduite partir de 1938. Entre ces deux contextes sociaux et politiques, rien de comparable. Leur confrontation permet d'identifier les facteurs sociaux et cognitifs qui, dans un cas, ont permis de donner sens aux noncs produits par les instituts de sondage et dans l'autre l'ont interdit. C'est la raison pour laquelle l'chec de l'importation des sondages d'opinion en France, partir de 1938, mrite d'tre tudi. Par l'analyse de ce qui a manqu aux sondages pour russir, par ce retour sur une opinion incapable de trouver ses publics, en dcalage avec les catgories de perception de la socit franaise de la fin des annes trente et ce titre parfaitement irrelle, il s'agit, a contrario, de rendre compte des transformations sociales et cognitives qui ont t ncessaires pour que ce mode d'objectivation de l'opinion publique nous devienne commun, vident, quotidien. Au cours des annes 1938-1939 deux organismes se crent en France qui se proposent de rditer l'exprience de Gallup, Roper et Crossley entame quelques annes plus tt aux Etats Unis : X Institut franais d'opinion publique et le Centre d'tudes de l'opinion publique. L'entre en guerre de la France dbut septembre 1939 interrompt brutalement l'exprience et suspend l'activit des deux instituts privs de leurs responsables appels sous les drapeaux. Tout semble indiquer une simple priptie, un pisode marginal, aux enjeux drisoires et aux acteurs souvent obscurs. L'histoire officielle des sondages d'opinion en France en fait un simple jalon sans intrt intrinsque. A l'exception de quelques rares rfrences, il n'a en fait jamais suscit la curiosit1. Notre objectif n'est pas ici d'tudier ce que nous apprennent les premiers sondages sur la socit franaise de 1939 mais, tout l'inverse, d'analyser ce que ces rsultats et la manire dont ils sont fabriqus et analyss peuvent nous apprendre sur les intentions de ceux qui les produisent et les commentent et de rflchir ainsi la production des formes statistiques. Le rcit d'une dfaite Le rcit dtaill de l'exprience de 1938-39, loin de rabattre vers l'anecdote, ouvre peut-tre au contraire sur l'essentiel. C'est au cours de ces quelques 1. Cf. Peyrefitte (C), -Les premiers sondages d'opinion-, in R. Rmond et J. Bourdin (dir.), Edouard Daladier, chef de gouvernement, Paris, Presses de la FNSP, 1977 ; Dupin (E.), Oui. Non. Sans opinion. Cinquante ans de sondages IFOP, Paris, Intereditions, 1990, p. 11-24. 119

Lofe Bloniaux mois que s'inaugure le lexique qui servira dsigner en France l'instrument, que s'ouvrent les rpertoires d'arguments et de preuves, que sont testes les premires critiques qu'il suscite. L'anne qui spare la ralisation de la premire enqute mene en France selon la mthode Gallup (aot 1938) de l'arrt d'activit des deux instituts de sondage nouvellement crs (aot 1939) est ponctue de quelques vnements significatifs : publication des premiers articles de presse rendant compte de l'existence d'instituts franais spcialiss dans la mesure de l'opinion publique ; parution partir de juin 1939 des trois premiers numros mensuels de la revue de l'IFOP, Sondages qui poursuivra sa publication jusqu'en 1977 ; publication par Paris Soir (2,3 millions d'exemplaires revendiqus en avril 1936) de deux enqutes ralises sa demande exclusive ; enregistrement sur les ondes de la Radio-diffusion nationale de 6 causeries radiophoniques portant sur les sondages d'opinion ; visite en France de George Gallup en mai 1939... Au ct de ces rares russites ne s'observent que des mouvements de faible intensit, des stratgies parfois simplement esquisses, des professions de foi mal dgrossies dont il n'est pas sr que la population les aient perues ou entendues et dont seul quelquefois un document d'archives a gard la trace, mais dont l'absence d'cho se rvle pour nous essentiel. C'est prcisment cette absence d'cho qui confre rtrospectivement la situation son caractre exprimental. Importer la technique du sondage d'opinion dans la France d'avant-guerre, revient, dans un premier temps, vouloir faire advenir une ralit sociale, une division du travail social et politique qui n'existe pas encore. Aucun des interlocuteurs, rapidement transforms en allis, sur lesquels s'taient appuys leurs homologues amricains, ,n'est encore disponible. Ni les universitaires spcialiss dans la recherche sur les opinions, ni les professionnels du contrle de l'opinion travaillant pour les administrations, les entreprises ou les partis politiques, ni les journalistes forms aux sciences sociales dans les facults de journalisme, ne rpondront l'appel lanc par les quelques propagandistes franais de l'enqute par sondages. Et pour cause : ils n'existent pas encore ! Il est des conditions sociales ncessaires la rappropriation et la russite d'une mthode statistique, que la France ne remplit pas. Telle sera la premire conclusion majeure dgage au retour de ce dtour par l'exprience de 1938-1939. Cette exprience singulire, dans une France de 1938-1939 visiblement peu prpare, au niveau des structures sociales et politiques comme au niveau des mentalits, recevoir cette innovation, dbouche sur un chec que les difficults nes de l'entre en guerre n'expliquent pas entirement1, ni la presse, ni les gouvernements de la Ille Rpublique finissante ni le rgime de Vichy, tourn vers d'autres dispositifs de mesure de l'opinion (rapports des

1. Comme le prouve, a contrario, le double exemple amricain et anglais, pays dans lesquels l'entre en guerre, n'a pas mis fin, au contraire, la ralisation d'enqutes d'opinion. Cf. entre autres Converse (J.), Survey Research in United States. Roots and Emergence, 1890-1960, Berkeley, University of California Press, 1987, et Worcester (R.), British Public Oopinion. A Guide to the History and Methodology of Public Opinion Polls, Londres, Basil Blackwell, 1991120

Le chiffre et la croyance prfets, contrle postal...), n'y auront recours1. L'chec se prolongera sous la IVe Rpublique et jusqu'au dbut des annes soixante. Il se traduit au plan des pratiques sociales comme celui des reprsentations. Tout signale d'autre part, dans le cas franais, un tat des reprsentations politiques et sociales hostile cette forme nouvelle de connaissance de l'opinion. Un reprage des critiques adresses aux premiers sondages indique l'tat d'imprparation des consciences cette nouvelle manire de concevoir les rapports politiques. L'instrument n'y apparat ni comme politiquement lgitime ni comme socialement opratoire. Il manque les croyances susceptibles de donner sens la forme statistique nouvelle. Celle-ci s'puise chercher ses publics. Aprs avoir dcrit les conditions d'importation de la technique du sondage en France et analys les contextes et programmes intellectuels et sociaux dans lesquels elle s'inscrit, nous verrons dans un second temps comment, concrtement, s'est mis en place en France un dispositif novateur de mesure de l'opinion publique, l'issue d'un apprentissage long et difficile de la forme statistique de rfrence. Nous tenterons enfin d'analyser les conditions, toujours intellectuelles et sociales, de rception de la technique nouvelle en nous interrogeant sur les facteurs susceptibles d'expliquer l'chec de cette tentative inaugurale. L'atelier du traducteur La mthode ne s'introduit pas en France au hasard de l'espace social. Deux acteurs en particulier ont oeuvr en ce sens : Alfred Max et Jean Stoetzel. Les importateurs appartiennent des univers sociaux et intellectuels qui les prdisposent entrer en contact avec cette forme de savoir venue d'Amrique. Mais cette position qui fait leur force individuelle leur confre un statut de relative marginalit dans la socit franaise d'avant guerre, marginalit propre retarder la ralisation de leur prophtie. Leur action, sans soutiens sociaux mobilisables, contribue pourtant dfinir diffrentes formes d'investissement de la mthode, pour l'une fidle aux origines de l'instrument et pour l'autre, plus originale, qui tente de concilier les logiques de l'entreprise commerciale et celle de la recherche universitaire. Les deux premiers entrepreneurs de sondages franais travaillent tous deux en marge d'institutions prestigieuses et leur activit restera toujours artisanale. Ils gravitent, pour l'un dans l'univers du journalisme et pour l'autre dans celui de l'universit mais possdent certaines caractristiques en commun. Stoetzel et Max sont tous deux des hommes nouveaux, gs respectivement de 25 et 28 ans au moment o dbute leur entreprise, ils n'ont rien perdre et tout gagner la mener. Chacun dispose cependant d'argumentaires, d'atouts et d'allis propres sur lesquels ils vont chercher prendre appui. Fortement attirs par l'Amrique et ce titre acculturs, ils apparaissent sur ce point en dcalage vident avec le reste de la socit franaise. De la visite des lieux o se fabriquent les faits statistiques, ressort une premire vidence : le destin d'une forme statistique a forcment voir avec celui de ses crateurs. 1. Cf. Laborie (P.), L'opinion franaise sous Vichy, Paris, Seuil, 1990 et, de manire plus anecdotique, Lefbure (A.), Les conversations secrtes des Franais sous Vuchy, Paris, Pion, 1993121

Loc Bloniaux L'inspiration du journaliste Le projet d'Alfred Max s'inscrit d'emble dans le droit fil de l'exprience amricaine et dans le sillage des instituts amricains Gallup et Roper dont la russite repose sur une troite collaboration avec la presse. Il se dfinit partir d'une conception du journalisme et repose sur une volont clairement affirme de renouveler les instruments de la presse franaise. Alfred Max (1913) est d'origine parisienne et bourgeoise. N dans le XVIe arrondissement, il poursuit ses tudes au Lyce Janson de Sailly puis l'Ecole libre des sciences politiques. Peu aprs avoir obtenu son diplme en 1933, il obtient une bourse de l'Institut International d Education pour la modeste universit du Delaware. Il sjourne ensuite plusieurs mois en Extrme-Orient, en tant que secrtaire bilingue d'une mission de la Socit des Nations sur la recommandation d'un ami de sa soeur. A son retour il entre comme rdacteur l'agence de presse Havas puis reoit en 1938 une nouvelle bourse d'tudes pour l'universit de Washington cette fois, finance par le Centre d'tudes de politique trangre, un organisme de recherche la lisire des mondes du savoir et du pouvoir, soutenu par la Fondation Rockfeller depuis janvier 1935, dirig par Etienne Dennery et Louis Joxe, avec lesquels Max, se trouve professionnellement en contact.

Il rdige et publie son retour un mmoire sur la Politique extrieure des Etats-Unis, prfac par Andr Siegfried qui fut son professeur Sciences po. C'est au cours de ce second voyage qu'il effectue un assez long sjour Princeton {'American Institute of Public Opinion et dcouvre l'existence des sondages d'opinion. C'est parce qu'il a t recommand de France Eugene Mayer, le patron du Washington Post, grand utilisateur d'enqutes par sondage, que la porte de Gallup s'ouvre lui. C'est parce qu'il croit l'importance des dbouchs ouverts par la presse, qu'il dcide, au retour de crer un Gallup franais. En 1939 il parie sur la capacit des rsultats de sondages intresser les lecteurs et, en consquence, les journaux. Il peut miser et compter, pour ce faire, sur le nom de son mentor. L'ombre de Gallup George Gallup constitue en effet le principal (et le seul) alli de la nouvelle industrie du sondage franaise. Figure tutlaire et quasi-lgendaire de l'industrie amricaine du sondage amricaine, son patronyme-mme suffit dsigner l'instrument en Europe. Sa venue en Europe, pour encourager les efforts des instituts anglais, franais et Scandinaves, est mme salue comme un vnement dans la presse1. Si le public clair ignore sans doute les activits de Max et Stoetzel, il sait ce qu'est un Gallup. Appuyant une dmarche de Max, il est mme l'origine de la seule vritable russite accomplie en ces deux annes par les artisans franais du sondage. Il joue un rle dterminant dans la signature avec le grand quotidien Paris Soir d'un contrat d'exclusivit prvoyant la publication, entre mai et juillet 1939, 1. Dans laquelle on le pare simultanment de l'aurole du -devin ou du -prophte" capable de tter le pouls- de l'opinion et de sonder l'opinion publique universelle, cf. par exemple Paris Soir 23 mai 1939 ; Le Petit Parisien, 23 mai 1939 ; Libert du Sud -Ouest, 31 juillet 1939122

Le chiffre et la croyance de quatre enqutes d'opinion (dont deux seulement paratront) ralises par le Centre d'tudes de l'opinion publique. La signature de ce contrat rsulte d'ailleurs d'une ngociation directe entre George Gallup et le directeur de Paris Soir, Jean Prouvost, vivement impressionn par la rputation du sondeur amricain. Nul hasard si Paris Soir est le premier, et pour longtemps le seul, journal franais investir massivement dans la technique nouvelle. Paris Soir ne se prsente pas comme un quotidien comme les autres. Sa formule, dfinie par Pierre Lazareff, repose en effet sur une dmarcation du modle et des critres d'excellence du journalisme amricain. Le titre au succs foudroyant (tirage : prs de deux millions d'exemplaires en 1939) exprimente depuis 1927 de nouveaux savoirfaire journalistiques, imports en totalit des Etats:Unis articles courts, dissociation des faits et des commentaires, illustration photographique omniprsente. La statistique de l'opinion se trouve en affinit avec la recherche ostentatoire de l'objectivit qui est propre au journal. Le nom et la rputation de Gallup sont largement et efficacement mis en scne dans la premire enqute d'opinion jamais publie en France, qui ajoute des donnes franaises des rsultats recueillis par l'Amricain Institute of Public Opinion et le British Institute of Public Opinion et porte sur l'image des pays et des hommes d'Etats trangers en France, en Angleterre et aux Etats-Unis. Paris Soir annonce firement en une la parution du premier rfrendum Gallup dans les trois pays dmocratiques. Un article de fond accompagne l'enqute et se propose d'expliquer Comment, au cours de son premier rfrendum en France, Gallup a recueilli l'opinion de 40 millions de franais P1. Le nom et l'entreprise de Max, qui a ralis seul l'enqute, sont purement et simplement passs sous silence. Comme si une telle rputation ne suffisait pas assurer le srieux du propos, le journal s'abrite derrire une autre autorit, celle d'Andr Siegfried, lequel s'est content d'accepter de figurer au comit de patronage de l'institut cr par son ancien tudiant, et auquel est attribu (faussement) la paternit de la mthode en France. L'article de prsentation prcise ainsi que C'est sous le contrle de M. Andr SIEGFRIED, professeur au Collge de France, entour lui-mme d'une pliade de collaborateurs franais minents que fonctionne l'Institut de Paris2. L'exprience s'arrtera l, en dpit de ce double cautionnement. Aprs parution d'une seconde enqute, quelques jours plus tard, sur le nombre idal d'enfants par famille, le contrat de collaboration s'interrompt. Il faudra attendre 1955 pour qu'un accord de publication rgulire runisse de nouveau un organe de presse, en l'occurrence l'Express, et un institut de sondage en France. Riche de promesses, le modle d'opinion journalistique import par Max, ne connatra qu'une phmre incarnation. Les journaux ne se sont pas prcipits, c'est le moins que l'on puisse dire, sur ce nouveau dispositif 1. Paris Soir, 22 juillet 19392. Il va sans dire que c'est sa rputation de spcialiste du monde anglo-saxon et non au titre de prcurseur des tudes lectorales que Siegfried doit sa russite para-universitaire et donc de figurer ici, comme l'a bien montr P. Favre. Les tirages de ses ouvrages sur les Etats-Unis, la Grande-Bretagne ou le Canada sont sans commune mesure avec celui du premier et il n'a profess l'ELSP depuis 1910 aucun cours sur la politique franaise. Cf. Favre (P.), Naissances de la science politique en France, 1870-1914, Paris, Fayard, 1989, p. 286-293. 123 :

Loc Blondiawc d'objectivation de l'opinion. Le crateur du CEOP cessera bientt ses activits pour rejoindre l'organisme de son principal concurrent, l'IFOP, aprs la guerre. Les ambitions du professeur L'autre pre fondateur de l'industrie du sondage en France poursuit une ambition et une stratgies diffrentes. Son projet vise ni plus ni moins qu' la cration d'une nouvelle discipline universitaire et au rapprochement de mondes sociaux que tout spare. Il s'agit simplement ici d'en rappeler les traits principaux. Provincial n Saint Di en 1910, Jean Stoetzel est quant lui issu d'une famille de petits fonctionnaires (pre receveur des postes). Boursier Louis-le-Grand, il rpond parfaitement au modle de la promotion sociale rpublicaine. Il choue deux fois au concours d'entre l'Ecole normale suprieure o il entre en 1932 puis une nouvelle fois l'agrgation de philosophie laquelle il n'est reu qu'aprs son service militaire en 1937. L'Ecole normale et l'agrgation de philosophie constitueront des ressources d'autant plus prcieuses qu'elles sont les seules sur lesquelles il puisse jouer. Rue d'Ulm et l'image d'autres dissidents en rupture de ban philosophique (Aron, Friedmann, Marjolin ou Polin), tous regroups autour du Centre de documentation sociale de Clestin Bougie, il opte pour la sociologie, dont il tente de renouveler les bases sur fond de remise en cause d'un durkheimisme finissant. Nul doute que l'extrme raret des postes universitaires dans cette discipline (quatre au total pour toute la France) a encourag, pour cette gnration, diffrentes formes de reconversion1. Il occupe paralllement, et jusqu' sa soutenance de thse en 1943, diffrents postes dans le secondaire. C'est rue d'Ulm que Stoetzel va commence s'initier aux faons de faire de la sociologie amricaine. Alors que Bougie l'incite travailler sur les phnomnes de mcanisation de l'opinion et de propagande, il consacre son premier mmoire universitaire la rclame en 1934, travail dans lequel il laisse entrevoir sa fascination vis--vis des mthodes de recherches empiriques employes dans les sciences sociales amricaines2 Il bnficie d'autre part, au sein du Centre de documentation sociale, des subsides de la Fondation Rockfeller qui entend cette poque intervenir massivement dans le financement de certains programmes de recherche et orienter les sciences sociales franaises dans le sens de la recherche applique, vers l'adoption de mthodes scientifiques {i.e. dmarques des sciences naturelles) et y former les apprentis chercheurs3 . .

1. Comme l'a not Heilbron (].), Les mtamorphoses du durkheimisme. 1920-1940% Revue franaise de sociologie, 26 (2), 1985, p. 227. 2. Toutes ces mthodes partagent un caractre commun qui les opposent l'introspection et la dialectique : elles portent sur des faits matriellement objectifs qu'on peut contrler et mesurer. Elles semblent donc pouvoir apporter des rsultats vritablement scientifiques* (Stoetzel (J.), Psychologie de la rclame, mmoire pour le DES de philosophie, Facult des Lettres de Paris, 1934, p. 108, c'est nous qui nous soulignons). 3. C'est au vu de ces critres que les responsables de la fondation rejetteront par exemple un projet d'institut de recherche dfendu par M. Mauss, jug peu sr politiquement, peu fiable et oprationnel sur le plan administratif et archaque quant ses procds, pour lui prfrer le projet d'Institut de recherches conomiques et sociales dfendu par l'conomiste C. Rist (cf. Mazon (B.), Fondations amricaines et sciences sociales en France 1920-1960. De la gense de l'EPHE la fondation de la MSH, thse, EHESS, Paris, vol. 1, p. 48 et s.). 124

Le chiffre et la croyance Produit d'un programme de socialisation universitaire indit, Stoetzel dcouvre indpendamment de Max, les enqutes d'opinion lors d'un sjour aux Etats-Unis l'Universit de Columbia en 1938 o il rside comme lecteur de Franais. Dans le cas de Stoetzel l'appropriation de l'instrument n'est pas dtachable d'un projet universitaire et d'une dmarche d'accumulation de savoirs et de savoir-faire. Il va clairement lier son destin au courant de recherches qui se mne aux Etats-Unis sur les opinions et les attitudes depuis le milieu des annes vingt. En 1943, dans une note destine aux membres de son jury de thse et prsentant ses travaux il rend compte de cette stratgie : Je ne puis me permettre d'insister dans cette note sur les nombreuses difficults que j'ai rencontres dans mon travail [...]. J'ai d m'assimiler des manires de pense trangres, accepter des concepts nouveaux avant de songer en constituer d'autres qui seraient plus adquats la matire et en mme temps plus en rapport avec l'esprit des sciences psychosociales de ce pays. J'ai d galement me mettre au courant des mthodes de la statistique. J'espre que les ides et la manire de les prsenter ne paratront pas trop tranges aux lecteurs franais1. Concepts nouveaux, manires de pense trangres, savoirs tranges autant de justifications adresses un jury de philosophes peu prpar goter aux joies des chelles d'attitude et des courbes de popularit2. Les premires annes de son activit universitaire, couronnes par ce travail de thse, tmoignent d'un fascinant processus d'acculturation qui de l'abandon dfinitif du paradigme lettr dominant les humanits en France3 le conduit adopter la figure du passeur, du mdiateur entre deux mondes. Le jeune professeur entend aller au del de ce rle. Il se prsente ni plus ni moins que comme le refondateur de la psychologie sociale en France et le continuateur d'une tradition de recherche oublie. Ds que l'occasion lui en est donne, notamment lors d'une causerie radiophonique sur les ondes de la Radio-diffusion franaise au printemps 1939, il se met en scne comme l'hritier de ce dernier et s'efforce d'inscrire sa dmarche dans cette filiation thorique : C'est dans notre pays, c'est en France qu'est ne la conception d'une branche de la sociologie consacre spcialement l'tude de l'opinion publique. Sans prtendre qu'il ait conu dans toute sa prcision cette doxomtrie dont je vous exposais les principes la quinzaine passe, on. ne doit pas oublier que ds 189899, Gabriel Tarde, cet initiateur incomparable dans les sciences sociales, attirait l'attention sur des phnomnes tels que le Public, la Conversation, l'Opinion, et qu'en mai 1901, runissant ses tudes en volume, il exprimait l'espoir que de tels

1. Note sur -Esquisse d'une thorie des opinions-, indit, archives Stoetzel, 19432. Par mesure de sret, Stoetzel se sentira d'ailleurs oblig d'ajouter in fine sa thse principale deux chapitres consacres aux dimensions politiques et morales de son travail, dtachables de l'ensemble, mais qui le replacent dans une certaine orthodoxie philosophique. 3. Paradigme qui se caractrise, selon V. Karady, entre autres par le culte des sujets nobles, le refus du terrain, l'rudition, la valorisation de la philosophie (Le problme de la lgitimation dans l'organisation historique de l'ethnologie franaise-, Revue franaise de sociologie, XXIII, 1982, p. 18-19). 125

Loc Blondiaux sujets vinssent tenter quelque jeune chercheur dsirer de combler ce qu'il nommait cette grande lacune1. Dans cette revendication d'hritage, il faut faire la part du dsir de franciser les origines de la mthode, trop souvent assimile et de manire souvent polmique l'Amrique et de l'intention de rhabiliter un auteur discrdit depuis son affrontement avec Durkheim, auquel Stoetzel, malgr le double parrainage de Bougie et d'Halbwachs, se sentira toujours tranger2. Cette reconstitution n'est encore, en 1939, qu'un fantasme. Comment pourrait-il en tre autrement alors que Stoetzel n'est encore que professeur de Lyce, sans thse et sans autres atouts dans son jeu que ce genre de fantasmes P Une science de l'opinion L'importation des sondages d'opinion, loin de n'tre qu'un canular de normalien ou un moyen rapide de gagner de l'argent, s'inscrit comme un lment central de ce dispositif pistmologique. Stoetzel va s'efforcer d'en persuader ses pairs, pour qui le nom de Gallup n'voque alors qu'une ralit journalistique triviale. Dans un article des Annales sociologiques , la revue de la vieille garde durkheimienne, rdig en 1939 et qui paratra deux ans plus tard, il dfinit les contours d'un tel projet. Les sondages- y sont prsents comme un outil indispensable l'tude scientifique des opinions et des attitudes. Il n'y a aucun inconvnient, note Stoetzel, transposer n'importe quel groupement social, qui pourra tre en particulier une communaut nationale, une procdure donnant des rsultats quotidiens satisfaisants pour un march de consommateurs4. Mieux encore, la pratique de telles enqutes doit amener tt ou tard une rvolution dans les pratiques scientifiques, faire entrer les sciences sociales dans l'ge de l'organisation du travail scientifique : la science moderne exige en effet un travail en quipe et la mise son service de moyens considrables, seule manire de produire des donnes quantifies et objectives. Pour assurer le financement de telles recherches, Stoetzel propose ni plus ni moins que d'abolir les frontires qui sparent les sciences sociales de la presse et du monde de l'entreprise, en s'inspirant du modle amricain5. Le spcialiste de sciences sociales ne se trahit nullement en dirigeant des enqutes destines

1. Les tudes trangres sur l'opinion publique., 1939, quatrime causerie radiophonique, indit, archives Stoetzel. 2. Cf. notre article 'Comment rompre avec Durkheim ? Jean Stoetzel et la sociologie franaise d'aprs-guerre-, Revue franaise de sociologie, 32 (3), 19913. Il faudra attendre la transformation de l'universit aprs guerre pour que Stoetzel puisse commencer le raliser en participant l'institutionnalisation de la psychologie sociale, travers ses cours ( Bordeaux d'abord puis la Sorbonne partir de 1955 o il obtient la premire chaire franaise de psychologie sociale) et dans diffrents articles et manuels (sa Psychologie sociale parat en 1963). Cf. sur ce point Maisonneuve (J.), -Naissance et dveloppement d'une discipline en France : la psychologie sociale in Boudon (R.), Bourricaud (F.), Girard (A.), dir., Science et thorie de l'opinion publique, Paris, Retz, 1981, p. 13-29, et Maisonneuve (J.), Jean Stoetzel, la psychologie sociale et l'universit, Bulletin de psychologie, tomeXLI, n387, 1988, p. 741-743. 4. Stoetzel (J-), 'La psychologie sociale et la thorie des attitudes, Annales sociologiques srie A. fasc. 4, 1941, p. 17. 5. -La science sociale ne doit pas redouter d'voquer l'actualit politique ou conomique, sous les aspects mmes o l'aperoit le public le moins cultiv [...]. Les universits amricaines ont en vingt-cinq annes accompli une uvre originale et considrable. Certes le personnel est nombreux, et muni de ressources substantielles. Mais le ciel aide qui s'aide soi-mme. Nous devons faire preuve d'esprit d'entreprise et mme d'aventure (ibid, p. 24). 126 ,

Le chiffre et la croyance la presse ou d'autres commanditaires privs, il ne fait que continuer son uvre scientifique par d'autres moyens. Ce projet d'improbable union entre l'Universit et le march, passe par la russite de l'Institut franais d'opinion publique, institution hybride, qui a vocation produire des noncs la fois scientifiquement utiles et conomiquement rentables, publiables dans la presse ou rutilisables par les acteurs politiques. Au moment o il se forme, Stoetzel semble encore le seul y croire. Il ne peut ni compter sur le public des chercheurs amricains qui ont suivi cette voie, qu'une trop grande distance spare et que la guerre loignera bientt compltement ; il ne peut compter non plus sur la collaboration d'universitaires franais spcialistes ventuels de psychologie sociale : la discipline reste inventer. Faute de pouvoir sur le champ mettre en relation ces diffrents univers, modeler selon ses dsirs l'Universit et la socit toute entire, il reste Stoetzel la possibilit de transformer le langage. Par le biais d'un coup de force smantique il peut compenser en quelque sorte sa faible emprise sur les choses. Il donnera un nom connotation savante cette science de l'opinion, la doxomtrie. Le vocable, comme la ralit qu'il dsigne, rencontreront un accueil pour le moins mitig. Aprs avoir commenc raliser des enqutes un an plus tt, Stoetzel rend public son projet par voie de confrence de presse en mai 1939- S'il obtient quelques chos par voie de presse, les rsultats ne sont pas hauteur des esprances1. En cette anne 1939, le projet ambitieux de Stoetzel est peine audible, moins visible encore que celui de son concurrent. Tarde ne fait pas le poids face Gallup. Il n'est pas sr d'ailleurs que les observateurs sachent distinguer les deux modles d'importation, mme si la concurrence est vivement ressentie de l'intrieur des instituts. Ce qui se joue dans ce processus d'importation est pourtant d'importance : il s'agit de la mise en place et de l'imposition d'un nouveau paradigme de l'opinion, d'une nouvelle manire de voir et de concevoir, de mesurer et de penser l'opinion publique, cette entit thologico-politique au rle central dans les dmocraties occidentales que chacun s'essaye dsesprment dfinir ou faire parler depuis la fin du XVIIIe sicle. Les premiers sondeurs franais vont entreprendre de persuader leurs interlocuteurs de ce qui est pour eux une vidence : que leur appareillage statistique capture et mesure bien l'opinion publique et que cette sonde de l'opinion peut-tre leur tre utile. C'est cette dmonstration de force et la revendication de cette prouesse qui fondent leur discours. Cet autre clairage sur l'introduction des sondages d'opinion en France fait ressortir une nouvelle vidence : le dispositif statistique se double d'un dispositif rhtorique destin en prciser le sens, tablir l'quivalence entre les donnes obtenues et la ralit qu'elles sont censes reflter, en l'occurrence l'opinion publique.

1. L'uvre, 18 mai 1939 ; Le Petit Parisien, 20 mai 1939 ; La Montagne, 23 mai 1939 ; Le Peuple, 22 aot 1939. 127

Lofe Blondiaux Une mise en scne de l'opinion Dans la perspective des premiers sondeurs c'est l'instrument lui-mme qui doit attester de la prsence de l'opinion publique, celle-ci se retrouvant toute entire dans un pourcentage, dans les colonnes d'un tableau ou le dnivel d'une courbe. Les instruments lexicaux, graphiques et mathmatiques du sondeur vont permettre de multiplier les indicateurs de sa prsence, agissante et dsormais parlante. Pour convaincre de ce que leur dfinition de l'opinion se trouve tre la plus fidle et la mieux adapte aux socits politiques occidentales, ils vont faire valoir l'originalit et la sret de leur approche, la justesse et la justice de leur mise en forme de l'opinion qui cherche concurrencer et abolir tous celles qui l'ont prcde. Les responsables d'instituts, au fil de leurs prises de position, entendent porter un regard neuf sur l'opinion, dlivr de tout prjug et exempt de considrations normatives. Le parti-pris ostentatoire d'absolue neutralit qui est le leur se veut conforme ce projet. C'est dans la mesure o les noncs qu'ils produisent sur l'opinion feront la dmonstration de leur conformit un idal de science objective, qu'ils pourront se rvler indiscutables et servir au plus grand nombre. On retrouve dans ce programme une figure classique du discours de lgitimation scientifique d'autant plus crdible que, avec succs pour l'un d'entre eux au moins, les premiers apprentis universitaires sauront rappeler leur rattachement l'univers de la science. Ce dernier n'aura en particulier de cesse de se prsenter comme un simple exprimentateur l'il froid et positif, indiffrent toute considration de nature politique et capable de faire le dpart entre le solide et le chimrique, entre les certitudes qu'offre le fait concret, la donne brute et les illusions de l'idologie1. C'est d'abord avec la distance, intresse et dsintresse tout la fois, qui convient l'universitaire rigoureux que Stoetzel entend travailler sur l'opinion publique. C'est ce titre galement qu'il entend dnoncer les usages incontrls de cette notion dans le vocabulaire journalistique et politique. En s'inspirant d'un article du psychologue social Floyd Allport2, il part en croisade contre toute une srie d'illusions consacres par le sens commun de l'opinion : La premire et la plus rpandue (de ces illusions) est la personnification de l'opinion publique. En employant des expressions telles que -la voix de l'opinion publique ou la conscience publique, on en oublie la nature mtaphorique. [. .] L'erreur commune de toutes ces conceptions, qui tendent assigner l'opinion publique une existence transcendante et indpendante par rapport aux penses individuelles, c'est le ralisme sociologique, manifestation particulire de la philosophe raliste qui inspire si frquemment la pense vulgaire comme la pense scientifique^. Dans un fragment indit sur l'ide d'opinion, rdig au moment de l'criture de sa thse, il insiste plus fortement encore sur ce point : 1. Stoetzel 0.), Thorie des opinions, Paris, PUF, 1943. 2. Allport (F.), Towards a Science of Public Opinion, Public Opinion Quarterly, 1 (1), 1937. 3. Thorie des opinions, op. cit., p. 360-361. 128 .

Le chiffre et la croyance L'opinion publique est un concept vague et dangereux. La tendance est grande le substantialiser [...]. L'opinion publique est ainsi une pense et une volont suspendue dans le vide. On en appelle au jugement de l'opinion publique. On menace les puissants de sa force. Ce sont les journalistes et les auteurs spcialistes de science politique qui tombent le plus souvent dans ce travers. Stoetzel n'indique pas clairement comment rompre avec ces dfinitions irralistes et anthropomorphes, avec l'omniprsence de ces schmas1. Jouet dans un premier temps du doute, pris entre les exigences de ce constat critique et le sens commun de l'opinion, il propose de s'en remettre l'instrument. Seule une utilisation rigoureuse de ce dernier peut permettre d'identifier l'existence d'une opinion publique mobilise sur tel ou tel aspect de l'actualit. L'institut de sondage se prsente comme un point de passage oblig, la seule voie d'accs raisonnable vers l'opinion. Celle-ci ne peut et ne doit parler qu' travers ce nouveau dispositif. La mise en forme du public De fait, l'opinion publique est mise en scne par les instituts de sondages, comme une ralit anthropomorphe, dtachable de ceux qui parlent en son nom, indpendante des procdures qui l'objectivent. Volontairement ou non les instituts concourent la croyance en l'existence de cette entit la fois fictive et cohrente, agissante et insaisissable, structure et labile, qui aurait pour nom opinion publique. Cette croyance seule donne du sens leur projet et leurs noncs. Sur un plan purement rhtorique, la synecdoque est un genre couramment pratiqu par les instituts : le commentaire et la prsentation des rsultats d'enqute dans la presse ou dans le bulletin Sondages, dit par l'IFOP, s'organise autour du mme systme de mtaphore : le public rflchit et pense, ragit ou s'intresse. L'opinion est doue de sentiments : optimiste ou pessimiste, inquite, satisfaite, confiante, capable d'tre branle dans son trfonds, ou dprouver un sentiment d'horreur. Prises au hasard dans le numro de Sondages de juillet 1939, ces trois formulations rencontres sous trois plumes diffrentes C'est dans cette attitude, confiante mais rsolue, que l'opinion publique franaise fut surprise par la crise de printemps ; Si, au contraire, l'opinion, consciente du problme, ragit avec vivacit aux questions qui lui sont proposes, il n'est pas moins ncessaire de la connatre pour l'laboration de mesures qui soient suivies d'effets ; Dans l'ensemble, l'opinion pense que les risques de guerre sont srieux pour cette anne. Elle demande que les initiatives allemandes ou japonaises soient arrtes. Elle ne croit pas que l'Espagne se dtache des :

1. Mais renoncer pour autant la notion lui parat impossible. Si l'on est parvenu se dbarrasser des notions de conscience collective et d'esprit public, rappelle-t-il, on ne se passera pas de la mme manire de l'ide d'opinion publique. L'ide d'opinion publique rsisterait. Elle rsisterait par la bouche de l'homme public et du chef politique, tout autant que par celle du particulier qui l'coute, la suite et la juge. Une protestation vraie s'exprimerait d'un bout l'autre de cette nation [...]. Peut-tre l'opinion publique n'est-elle effectivement qu'une illusion. C'est ce que le prsent essai se propose, entre autres choses, d'examiner. Mais l'ide d'opinion publique est bien une ralit, un fait (L'ide d'opinion publique, non dat {circa 1942-1943), archives Stoetzel). 129

Loc Blondiaux puissances de l'axe Berlin-Rome. Mais elle compte beaucoup sur les effets de la conscription anglaise ... Doue de suffisamment de cohrence et de permanence pour pouvoir tre tudie dans la dure, cette opinion volue dans le temps et les chiffres rvlent les ventuelles logiques de cette volution, en rapport certain avec la logique des vnements1. La technique du sondage se propose tantt d'offrir des photographies, tantt un baromtre (les expressions sont dj couramment utilises) de l'opinion publique, ralit indpendante de l'instrument qui la mesure et dont les mouvements et humeurs mritent ce commentaire permanent. Mais les enqutes d'opinion n'offrent pas n'importe quelle mise en scne de l'opinion. Celle-ci se veut la plus raliste possible, pur enregistrement , pure auscultation ou pur reflet. Cette construction de l'opinion propose en fait une rponse indite une interrogation ancienne. La nouvelle statistique de l'opinion commence par reposer, on le sait, sur deux postulats irrfragables qu'elle partage avec cet autre dispositif politico-statistique qu'est le suffrage universel l'galit et l'universalit des opinions. La pratique du sondage oblige considrer par principe que chaque individu peut et (doit) avoir une opinion sur tous les sujets sur lesquels il est susceptible d'tre interrog et que chaque opinion individuelle mrite galement d'tre interroge et enregistre. L'chantillonnage statistique des opinions n'est pas pensable hors de ce cadre, calqu sur le suffrage universel, qui lui donne sens. Les instituts de sondage s'efforcent dans le mme temps de matrialiser une dfinition de l'opinion, prsente depuis les origines de la notion la fin du XVIIIe sicle : celle d'un tribunal ou d'une instance de contrle des gouvernants, ombre porte du peuple (qui ne s'incarne qu'au moment du suffrage) dans l'intervalle entre les moments o ce dernier s'exprime lgalement2. Le sondage, ds 1938, propose de donner une ralit statistique et empirique au concept classique d'opinion publique, entendu ici dans son acception la plus courante comme l'opinion sur des questions d'importance nationale, intensment et publiquement exprime par des hommes situs l'extrieur du gouvernement et qui revendiquent un droit ce que leur opinion influe ou dtermine les actions, le personnel ou la structure de leur gouvernement3.

1. L'extrait suivant, toujours tir de Sondages, exprime cette logique du commentaire Septembre 1938 a marqu une date dans l'histoire de l'opinion franaise en face des vnements extrieurs. Cette opinion, que les vnements avaient transforme, a peu vari, les enqutes l'ont montr, jusqu'en fvrier 1939. Dans quelle mesure la crise de mars a transform nouveau cette opinion publique, c'est ce que nous essayerons de dfinir dans le prochain bulletin- (cf. Henry (P.), L'opinion franaise en face des deux crises de septembre 1938 et de mars 1939-, Sondages, 1, 1939, p. 7). 2. Sur les formulations primitives de cette notion, cf. entre autres Baker (K.), Politique et opinion publique sous l'Ancien rgime, Annales ESC, 42 (1), 1987 ; Bauer (W.), Public Opinion-, Encyclopdia of the Social Sciences, vol. XIII, New York, Macmillan, 1935, ou Ozouf (M.), -Le concept d'opinion publique au XVIIIe sicle-, in L'homme rgnr. Essais sur la Rvolution franaise, Paris, Gallimard, 1988. 3. Speier (H.), Historical Development of Public Opinion, American Journal of Sociology , LV (4), 1950, p. 376. 130 :

Le chiffre et la croyance Comment faire parler l'opinion ? Ces postulats seuls permettent de donner une signification la pratique des sondages. Si l'on y adhre, l'institut d'opinion se prsente comme un dispositif de questionnement d'une ralit qui lui prexiste, les noncs qu'il produit peuvent prtendre au statut de faits objectifs. En analyser les modalits, telles quelles se mettent en place ds la fin des annes trente, permet de retracer les contours de ce nouveau paradigme de l'opinion. Nous avons essay d'tablir un rpertoire aussi exhaustif que possible de l'ensemble des questions poses au cours des six vagues d'enqutes ralises par l'IFOP entre aot 1938 et juin-juillet 1939. Sur les quarante trois questions dont l'existence est avre, vingt cinq concernent la situation internationale et la politique extrieure, militaire, diplomatique ou coloniale, de la France. Cette prminence, qui correspond, comme l'a not Christel Peyreffite, la hirarchie des thmes abords par les bandes d'actualit cinmatographiques au cours de cette mme anne, laisse entrevoir, en dehors de toute sollicitation extrieure, faute de commanditaires, la stratgie ditoriale poursuivie par Stoetzel et l'IFOP. Celle-ci repose sur un a priori massif et logique : les journalistes n'accepteront de commander des sondages qu' condition d'intresser les lecteurs. L'exprience amricaine prouve que le public est avide de se connatre lui-mme. Il faut faire en sorte que les nouvelles d'opinion, selon la terminologie adopte par Stoetzel, deviennent des informations comme les autres et puissent faire l'objet d'une circulation marchande. La premire raison pour laquelle nous voudrions connatre l'opinion publique, c'est un simple dsir d'information sur l'actualit [...]. La deuxime raison, c'est que la connaissance de l'opinion publique nous permettrait de mieux nous connatre nous-mmes, en nous situant par rapport l'esprit du public au milieu duquel nous vivons. [...] La connaissance de l'opinion publique aurait encore un troisime avantage elle nous permettrait de prvoir bien des vnements, parfois les vnements les plus importants guerres, paniques financires, rvolutions1 . : L'IFOP inaugure un mode de fonctionnement qui restera le sien jusque pendant les annes quarante et cinquante : l'institut dcide seul et en fonction de l'actualit des questions poser, i.e. les questions dont il suppose que chacun se les pose. Pour parvenir intresser la presse, les responsables de l'IFOP s'obligent un suivi constant de l'actualit. Toutes les questions poses en 1938-1939 relvent d'une telle anticipation. Les sondages prsument l'ide selon laquelle rendre public ce que pense l'opinion publique, possde un intrt en soi, une justification politique et une valeur marchande. De manire presque dmiurgique les premiers sondeurs vont tenter ce moment de faire advenir un nouvel acteur politique, une instance de discours autonome, sollicite chances rgulires pour avis, pour commenter l'actualit, pour dpartager les acteurs prsents sur la scne politique. Ces derniers, reprsentants traditionnels de l'opinion publique, outre qu'ils se 1. Stoetzel Q.), Coups de sonde dans l'opinion publique : quatre enqutes sociologiques, premire causerie radiophonique 1939, indit, archives Stoezel. 131 :

Loc Bloniaux voient, en partie dpossds de la matrise du moment et des sujets sur lesquels interroger l'opinion, sont confronts ici une parole tierce, dont ils sont censs ne pas matriser les normes et les secrets de fabrication. L'opinion publique sondagire a vocation se transformer en deus ex machina du thtre politique. Une figure interrompant rgulirement l'action pour mettre chacun d'accord et qu'actionneraient travers un dispositif ou une machination complexe, les seuls instituts de sondage. Il leur revient de faire accepter aux acteurs et aux spectateurs l'artifice. S 'apparentant de manire gnrale au rfrendum, l'enqute d'opinion place de surcrot ceux qu'elle interroge dans une posture indite. Elle ne se contente pas de recueillir et de mettre en forme des jugements ou des avis, motivs ou non, elle instaure un dialogue largi avec ceux et celles qui ont vocation incarner, reprsenter l'opinion publique. Ceux-ci n'ont pas seulement approuver ou refuser une option ou une personnalit, mais galement commenter l'volution des vnements, juger des situations ou ventuellement les prvoir, comme si l'opinion pouvait tout la fois se faire journaliste, spcialiste de politique trangre ou voyante . Les figures de l'opinion Certaines questions requirent du rpondant qu'il prenne formellement position parmi l'ensemble des choix qui lui sont offerts. Qu'il s'agisse d'une personnalit, du bilan d'une politique ou d'une mesure prendre, il a se prononcer sur l'option qu'il juge la meilleure. Ici, le public qui opine n'offre qu'un prolongement du corps lectoral. La pertinence de ce type de questionnement, dcoule directement du modle dmocratique qu'il entend mettre en uvre. La contester en son principe reviendrait ni plus ni moins qu' remettre en cause la validit du suffrage lui-mme. Les exemples d'une telle mise en forme de l'opinion sont nombreux : - Pensez-vous que les enfants doivent tre conservs dans les coles jusqu' 16 ans ? (aot 1938) - Pensez-vous que la France et l'Angleterre doivent dsormais rsister toute nouvelle exigence de Hitler ? (septembre-octobre 1938) - Pensez-vous que le souci le plus urgent du gouvernement doit tre de renforcer notre puissance militaire ? (fvrier 1939) - Pensez-vous que si l'Allemagne tente de s'emparer de la ville libre de Dantzig, nous devons l'en empcher, au besoin par la force ? (juin-juillet 1939) - Pensez-vous, l'occasion du cent-cinquantime anniversaire de la Rvolution franaise, que nous devons fter par des manifestations aussi clatantes que les pays totalitaires, l'avnement de notre rgime politique ? (juin-juillet 1939) La plupart des questions de ce type sont bties autour du verbe devoir. Elles s'apparentent de pseudo- injonctions formules destinaxion des reprsentants politiques, injonctions assorties d'une menace toujours prsente : la non-rlection en cas de non-suivi de l'avis. Quel que soit le domaine abord, la question implique toujours son horizon une action ou un changement politique ventuel. La personne interroge est place dans la situation fictive d'avoir choisir la place des reprsentants ou de pouvoir donner un avis susceptible d'tre pris en compte. Il est implicitement entendu que cet avis en soi n'a aucune valeur mais qu'une fois comptabilis il prend une signification politique, dfaut d'une valeur juridique, que peuvent ou non entendre les gouvernants. 132

Le chiffre et la croyance Mais le sondage dfinit paralllement une autre posture d'intervention de l'opinion, en forme de commentaire permanent de l'actualit. Son auteur collectif intervient non pas pour donner un avis sur ce qu'il souhaite voir advenir mais sur l'vnement lui-mme, comme s'il intervenait en observateur privilgi de cette actualit : - Pensez-vous que la loi de 40 heures est responsable de la diminution de la production franaise ? (aot 1938) - Quelle est votre avis la cause (ou les causes) de la dnatalit dans notre pays ? (mars 1939) - Pensez-vous que nous serons invitablement entrans dans une guerre cette anne ou l'an prochain ? (mars 1939) - Pensez-vous que si le Gnral Franco est vainqueur en Espagne, la France aura un ennemi de plus ses frontires ? (dcembre 1938) - En clbrant le cent cinquantime anniversaire de la Rvolution franaise considrez vous que nous clbrons en mme temps l'anniversaire de la rpublique ? (juillet 1939) Dans toutes ces hypothses, l'opinion est sollicite la manire d'un expert universel susceptible de juger de l'volution probable d'un vnement (et on lui demande alors de formuler un pronostic), soit d'analyser le dtail d'une situation (et on requiert alors son diagnostic). Il n'est rien qui s'oppose ce que l'opinion se prononce la fois sur la dmographie, l'conomie, la politique trangre ou la politique sociale. Le sondage d'opinion opre ici un renversement par rapport une vision traditionnelle du rgime reprsentatif, qui rserve aux seuls reprsentants la connaissance du politique : ici le peuple est suppos partager ces lumires. Admis dire lgitimement son mot sur tous les sujets, il possde une forme de comptence universelle. Le rapport de reprsentation s'en trouve quelque peu boulevers. Tel est le dispositif politique et statistique et la construction de l'opinion que les importateurs de la technique vont chercher mettre en place et tenter de faire admettre la presse et aux acteurs politiques, dans la France de 1939, et l'on mesure l'ambition dmesure du projet. Telle se constitue l'offre d'une statistique des opinions dans la France de 1938-1939. Mais cette prsentation lude une question essentielle que les premiers sondeurs ne pouvaient pas luder : celle du transfert des formes statistiques d'un contexte social un autre, de la rplique en France du modle amricain d'enqutes par sondage ? L'opinion publique franaise pouvait-elle tre tout simplement sonde, accepterait-elle de se laisser capturer, de se plier aux rigueurs de la mthode ? Ici se jouait la russite de leur entreprise d'importation. L'apprentissage des formes Par dfinition, il faut se situer ici un moment o le dispositif n'est pas encore stabilis, o il se prsente parfois de manire confuse et contradictoire ceux-l mmes qui ont choisi de le faire fonctionner. En 1939 aucune bote noire ou presque n'est referme, l'instrument n'est pas prt servir. Le dispositif, bien des gards, ne tient pas encore et surtout pas ses promesses. Ce n'est qu' l'issue d'un long apprentissage, aprs de multiples investissements de forme qu'il pourra servir les ambitions de ceux qui l'ont servi. C'est ici qu'intervient le travail de traduction, que s'accomplit, plus ou moins facilement, le passage de la forme statistique d'un contexte social un 133

Loc Blondiaux autre. L'analyse de cette greffe fait ressortir une nouvelle vidence : les objets statistiques peuvent tre fragiles et leur transport s'accomplir avec difficult d'un lieu gographique un autre, d'un univers social un autre. Pour reproduire la forme nouvelle, ses importateurs ne possdent, la diffrence de Gallup et de Roper, aucun savoir-faire li l'exprience des tudes de march. La technique se prsente eux comme un ensemble nullement routinis de principes, de techniques et d'hypothses qu'ils vont devoir apprendre faire fonctionner et mettre en ordre. Leur fabrique artisanale de l'opinion va s'efforcer d'atteindre une certaine cohrence. C'est par ce moment de gestation des formes, de rappropriation patiente et difficile d'un savoir-faire, accomplie dans un contexte souvent hostile, qu'est passe dans un premier temps la technique du sondage d'opinion. Comment prendre la mesure de l'opinion ? Les matriaux de la science de l'opinion que les sondeurs franais cherchent btir se prsentent de manire disparate sur le territoire franais. Quelle connaissance de l'exprience en cours aux Etats-Unis ont les pionniers franais du sondage ? Tout indique que celle-ci est encore fragmentaire et leur intelligence du phnomne limite. En 1939, la technique du sondage d'opinion aux Etats-Unis n'en est encore qu' ses balbutiements. Si elle se fonde sur certaines botes noires difficilement susceptibles de remise en cause, comme le principe de l'chantillonnage statistique, les instituts de sondage amricains hsitent encore sur les dtails de la mthode. La pratique des sondages n'a pas donn lieu encore codification, aucun manuel ou ouvrage de prsentation synthtique de la mthode * et la collaboration entre sondeurs et universitaires (trs embryonnaire) n'a dbouch sur aucune rflexion approfondie relative la mthodologie de l'instrument2. Max, par le biais de son sjour Princeton, d'une correspondance entretenue avec Gallup et d'une prise de contact Paris avec l'envoy de Gallup en Europe, Harry Field, apprend reproduire dans ses grandes lignes les procdures mises au point par l'institut amricain. Stoetzel y ajoute, nous l'avons vu, une bonne connaissance livresque des travaux de psychologie sociale relative la recherche sur les attitudes ainsi que de la mthode utilise par Elmo Roper aux Etats-Unis3. Mais l'isolement thorique de Stoetzel et de Max est la contrepartie du caractre exceptionnel de leur dmarche. Tout comme ils n'ont pas d'allis srs sur lesquels s'appuyer pour ouvrir un dbouch leur entreprise, ils ne peuvent s'changer les expriences, reproduire eux seuls le flot d'expriences, d'preuves, de tests qui s'est construit trs tt aux Etats-Unis autour de la revue Public Opinion Quarterly cre en 1937. L'appui des universitaires spcialiss dans la mthodologie des enqutes comme celui des thoriciens des tudes de march leur a manqu. Il 1. Les deux ouvrages importants de Gallup, The Pulse of Democracy et A Guide to Public Opinion Poils, paratront respectivement en 1940 et 1941. 2. L'ouvrage de rfrence en cette matire, dirig par H. Cantril, Gauging Public Opinion (Princeton, Princeton University Press), parat en 1944. 3. Mthode qu'il dcrit dans un supplment au n4 de Sondages qui devait paratre en septembre 1939. Stoetzel a pu galement consulter en 1937-1938 les premiers exemplaires de la revue Public Opinion Quarterly. Mais il n'a pu prendre connaissance de l'ensemble des importants travaux exprimentaux parus dans cette revue durant la guerre. Ce n'est qu'en 1944 qu'il pourra rattraper son retard d'information. 134

Le chiffre et la croyance faudra attendre la fin de la guerre, comme le montre le cas de Stoetzel, pour que le rcit de telles expriences leur parvienne. En 1939, il existe un dcalage saisissant entre l'ampleur des gestes que doit accomplir quiconque prtend mesurer l'opinion l'aide d'chantillons et ce dont sont capables les sondeurs franais, l'tat de dnuement matriel sinon intellectuel dans lequel ils se trouvent1. La mthode de l'enqute d'opinion se dfinit avant tout par sa capacit ignorer les contraintes gographiques. A l'instar des techniques de suffrage moderne, il n'exige pas la prsence en un mme lieu de tous ceux dont l'on souhaite connatre les avis2. Cette aptitude entrer en contact avec toutes les strates de la population, sur l'ensemble du territoire, bien mieux encore que la presse ou les partis politiques, constitue le point fort de leur argumentaire, souvent relaye par l'image qui, illustrant la pratique des sondages, montre le plus souvent un enquteur en pleine action, dans les lieux et face aux interlocuteurs les plus divers. On estime l'poque qu'entre 3000 et 10000 personnes sont ncessaires (5000 selon Roper) pour satisfaire les lois du calcul des probabilits et nul en France ne contredit cette exigence^. A cette condition, et cette condition seulement, la partie est rpute quivaloir au tout. Or les sondeurs franais sont absolument incapables de runir le rseau d'enquteurs qui permettrait de satisfaire cette contrainte. Les chantillons sont rduits et le rseau d'enquteurs s'apparente une arme peuple d'ombres. Stoetzel, alors simple professeur de philosophie, recrute autour de lui une quipe d'amis bnvoles et se sert de l'quipe de correspondants en province mise sur pied par Georges Henri Rivire au Muse des Arts et Traditions Populaires partir de 1937. Ce seront ainsi, par un trange paradoxe, des ethnologues et des folkloristes qui raliseront les premires enqutes d'opinion franaises comme un service rendu par l'ethnographe au statisticien qui n'a de cesse de le supplanter. Peu d'informations sont disponibles sur le nombre et l'origine de ces correspondants rguliers et occasionnels de l'IFOP dont Stoetzel affirmera, sans prcision chiffre, qu'ils comprenaient une majorit d'universitaires, instituteurs et professeurs, avec des proportions sensibles d'ecclsiastiques, de postiers, de commerants et d'ouvriers qualifis. Les circonstances du recrutement des enquteurs du CEOP, quant au nombre et la dominante apparaissent encore plus obscures4. 1. La description suivante, mme si elle sacrifie peut-tre un peu au rite romantique du ressouvenir des annes noires, rend compte de cet tat dans le cas de l'IFOP naissant : J'achetais un paquet de papier machine, un annuaire statistique pour construire un chantillon par quotas, rdigeais quelques questions traitant de thmes d'actualit, mimographiais des feuilles de questionnaires sur une machine emprunte, amenait un ami folkloriste me prter ses intervieweurs- (Stoetzel (J.), Allocution devant la confrence de la World Association for Public Opinion Research, Atlantic City, 1972). 2. Sur ce caractre d'ubiquit, caractristique essentielle des techniques modernes d'expression politique, cf. Garrigou (A.), -La construction sociale du vote-, Politix, n22, 19933. La taille des chantillons de l'IFOP se stabilisera entre 2000 et 3000 aprs 1945- II est reconnu qu'en de, le seuil de crdibilit peut tre atteint. Le chiffre purement symbolique et sans aucune valeur statistique particulire (dans le cas de la mthode par quotas) de 1000 qui se rencontre aujourd'hui se prsente comme l'aboutissement d'un processus de diminution progressive de la taille des chantillons et le produit statistiquement arbitraire de contraintes commerciales. 4. -J'ai utilis plusieurs moyens se souviendra A. Max, des gens que je connaissais, je leur crivais en leur expliquant, je leur demandais d'interroger une dizaine de personnes autour d'eux, des camarades de rgiment. Les instituteurs taient parfaits. Une dizaine d'enquteurs, je les rmunrais modestement. J'avais trouv aussi des enquteurs par un ami, secrtaire de la Ligue des [suite de la note page suivante] 135

Loc Blondiaux Tout contrle de l'activit des enquteurs, alors qu'ils ne sont pas rmunrs, s'avre sans doute impossible et plusieurs indices, dans le cas de PIFOP semblent attester de la qualit souvent dfaillante de leur travail. Nombre d'entre eux, selon plusieurs tmoignages, se sont contents d'interroger autour d'eux, souvent par peur de ractions spontanment violentes de la population. La pratique de l'enqute, aujourd'hui totalement banalise a pu se prsenter dans un autre contexte social, comme une pratique sociale risques. Les premires enqutes enregistrent ainsi un trs faible taux de sans-rponses, parfois analyse comme le signe d'une relle mobilisation de l'opinion1, mais que cette rgle d'inter-connaissance pralable suffit sans doute expliquer2. Les chantillons obtenus par l'IFOP avant la guerre ne semblent jamais avoir excd les 500 personnes. L'enqute de dcembre 1938, dont Stoetzel prend soin de prciser qu'elle ne fait pas partie des enqutes qui ont t effectues par les correspondants avec le plus de soin et qui servira de matriau principal sa thse complmentaire, ne porte que sur 357 rponses. L'instrument ne peut respecter les rgles qu'il s'est lui-mme fixes. Rseaux d'enquteurs et chantillons dcents n'existent encore que sur le papier. Ils ne peuvent natre que dans un autre tat de la conjoncture politique et sociale. Il faut, d'une part, que les enqutes aient appris rpondre et que, d'autre part, les interviewers puissent tre convenablement rmunrs. Ces deux conditions ne sont pas remplies en 1938-1939. La pratique rgulire du sondage en est rendue infiniment complexe3. Une illustration de cette difficult d'entrer en contact avec une population a priori rtive est rechercher dans les dtours et prcautions employs par les instituts pour ne pas brusquer cette opinion, risquer de la voir s'chapper hors du processus de questionnement. Il faut commencer par distinguer la pratique du sondage d'une opration de police. Il faut aussi et surtout bannir certains thmes et certaines formulations des questionnaires. On note ainsi qu'interroger frontalement les franais sur leurs intentions de vote frle le non-sens et exposerait, au mieux, n'obtenir que des rponses insincres, au pire, mettre en danger l'intgrit physique des interviewers... L'IFOP s'y risque cependant en juillet 1939, dans la perspective, bien improbable, des contribuables, qui avait l'avantage d'avoir des filiales dans toute la France. J'en ai recrut aussi par petites annonces. Il fallait commencer et puis ensuite on verrait bien (interview). 1. Cf. Peyrefitte (C), "Les premiers sondages d'opinion-, art. cit. De manire gnrale les historiens qui commentent les premires enqutes par sondage en France, ne se sont nullement intresss aux conditions techniques de ralisation de ces enqutes, commentant sans mesure une mesure qui prte pourtant au commentaire, l'exception de J.-J. Becker qui se contente d'mettre un certain nombre de rserves-, sans prciser lesquelles, sur leurs conditions de ralisation (Becker (J.-J.), L'opinion, in Rmond (R.), Pour une histoire politique, Paris, Seuil, 1988, p. 162). 2. Cela permettrait de comprendre pourquoi l'IFOP obtient ainsi en juin-juillet 1939 des taux de sans-rponse singulirement faibles des questions comme -Pensez-vous qu'une aide financire ventuelle de la France l'Espagne risque de dtacher cette puissance de ses amitis avec ces pays totalitaires ? (92% de rponses obtenues) ou -Pensez-vous qu'une alliance prcise de la France et de l'Angleterre avec l'URSS contribuera beaucoup maintenir la paix en Europe ? (97%) un moment o rpondre une enqute par sondage semble constituer la disposition la moins naturellement rpandue dans la population. De la mme manire, les chiffres de sans-opinion obtenus dans l'enqute du CEOP sur l'image des pays et des chefs d'Etats trangers varient entre 1,5% et 5% alors mme que {'American Institute of Public Opinion et le British Institute of Public Opinion obtiennent aux mmes questions des chiffres de sans rponse allant de 15% 40% ! 3- Sur les difficults rencontres aux Etats-Unis, cf. notre article -L'invention des sondages d'opinion : exprience, critiques et interrogations mthodologiques (1935-1950)-, Revue franaise de science politique, 41 (6), 1991. 136

Le chiffre et la croyance lections de 1940, mais adopte pour se faire une formulation sibylline : S'il y avait des lections lgislatives en ce moment, voteriez-vous comme vous avez vot en 1936 ? et Si vous avez rpondu non, est-ce parce que vous pensez que vous voteriez plus droite, ou plus gauche ?. Les rponses ces questions sont, l'on s'en doute, particulirement malaises interprter. Les analyses et les graphiques que ralise l'IFOP cette occasion apparaissent confus et ne permettent pas de rpondre l'objectif fix au dpart : prvoir l'volution du vote. Le voudraient-ils que les acteurs politiques qui le souhaiteraient ne pourraient pas s'en servir. Mais l'essentiel est prserv et Stoetzel s'en justifie : Les questions ont t formules en termes volontairement imprcis. Il est effet impossible, si l'on veut obtenir des rponses nombreuses et sincres, demander aux lecteurs franais en faveur de quel parti politique ils ont vot voteront. L'lecteur, conformment notre tradition dmocratique, profondment attach au caractre secret du vote1. en de ou est

Diffrents indices montrent que les Franais ne sont pas jugs suffisamment mrs pour rpondre toutes les questions et attestent d'un refus, de la part de Max et de Stoetzel, de s'engager sur des thmes de politique intrieure trop risqus. Ce rflexe constitue avant tout une mesure de prudence : la politique est un monde auquel le journaliste Max et l'universitaire Stoetzel restent extrieurs. Ni l'un ni l'autre ne savent jusqu'o aller trop loin en ce domaine. Dans une lettre du 21 juillet 1939, alors qu'il vient d'essayer d'intresser, sans aucun succs, plusieurs responsables politiques son exprience, Stoetzel esquisse une autocritique sur ce point et crit comme regret l'un de ses collaborateurs: C'tait peut-tre avec des rsultats politiques qu'il fallait alerter les dputs2. Les rgles du calcul De quels instruments cognitifs les premiers sondeurs franais disposent-ils pour mener bien leur entreprise ? Ils ne peuvent esprer s'appuyer sur les matriels disponibles aux Etats-Unis, ou reproduire l'identique les catgories et classements couramment manipuls outre-Atlantique. Les instituts hritent d'un tat du savoir statistique et des nomenclatures faonnes par l'appareil statistique d'Etat. L'IFOP dfinit ses quotas partir des donnes du recensement de 1936 et emprunte ses classements la Statistique Gnrale de France : P. Paysans (agriculture, fort, pche) ; O. Ouvriers (industrie, transports) ; C. Commerants et Industriels ; F. Fonctionnaires (services publics et profession librales), catgories qui sont censes fonctionner au moment de l'chantillonnage et faire sens celui de l'interprtation. L'effort classificatoire du sondeur ne s'arrte pas l. L'IFOP recueille cependant auprs des personnes interroges les informations suivantes, informations que pour la plupart, il ne fait pas intervenir dans ses analyses : Sexe/ Age/ Profession/ Habitez- vous la ville ou la campagne ?/ Etes-vous un ancien combattant ?/ Avez-vous une auto ?/ Avez-vous la TSF ?/ Avez-vous 1. Supplment au n3 de Sondages, Bulletin de PAAIFOP (1939), p. IL 2. Archives de l'Association des amis de l'IFOP. 137

Lofe Blondiaux vot pour le Front Populaire en 1936 ? Autant de variables susceptibles d'intervenir dans l'analyse et de servir l'interprtation des donnes obtenues. Or, seules la profession et l'ge interviendront dans les commentaires d'enqute parus dans la revue Sondages. Comme si les logiques de sexe ou d'habitat n'intervenaient pas dans la formation des opinions ou plus, srement, comme si l'analyste ne savait pas encore parler couramment le langage des variables, trier et croiser les informations partir de catgories suffisamment durcies et prouves. Les points de repre dont disposent les sondeurs pour construire leurs chantillons et donner du sens aux donnes qu'ils recueillent sont flous et peu nombreux. Un lment du dispositif mis au point aux Etats-Unis surtout leur manque : les instruments mcanographiques de calcul qui rendent possible le jeu avec les variables. C'est en partie l'avnement des machines lectriques cartons perfores dont se sert le Bureau of Census amricain depuis 1891 puis le dveloppement des machines lectriques compteuses-trieuses de la marque Hollerith (anctre d'IBM) la suite de la premire guerre mondiale qui avait assur l'essor des tudes de march et des enqutes d'opinion aux Etats-Unis1. Or, la diffrence de la Statistique gnrale de France qui possde de telles machines ou des instituts amricains, les instituts franais ne disposent encore que de simples rgles calcul qui limitent d'autant leur capacit de traitement des donnes obtenues. Ce n'est qu' partir de 1941 que Stoeteel aura pour les besoins de sa thse, accs au Laboratoire de calcul de la Facult des sciences de Paris et l'aide de deux aides techniques que le Centre national de la recherche scientifique, cr en 1939, aura mis sa disposition durant un an et demi. Sa collaboration au Service national des statistiques et la Fondation Alexis Carrel qui lui ouvre cet accs tant espr aux machines, jouera galement un rle dcisif. Il pourra ainsi, en 1943, au sein de ce dernier organisme, raliser et commencer une enqute auprs de 100 000 enfants d'ge scolaire, ce qui, au temps de l'IFOP, aurait t proprement inconcevable. Ce conditionnement technologique du travail statistique constitue une donne majeure considrer pour qui veut rendre compte des origines de l'entreprise sondagire. Ce n'est qu'en 1944 que l'IFOP pourra bnficier d'un matriel lectr ocomptable (deux trieuses-compteuses) et utiliser un million de cartes perfores confisques aux troupes d'occupation. Avec la possibilit de traduction des questionnaires en langage-machine qu'offrent les cartes perfores et qui autorise ds lors tous les tris. possibles, c'est la possibilit de dgager rigoureusement et sans effort le sens statistique des rponses obtenues qui s'instaure. La carte perfore constitue un lment central du dispositif pistmologique que tente de mettre en place Stoetzel. Cet lment manque cruellement en 1939. C'est en fait l'tat de prototype, voire de projection, qu'existent les instituts franais2. La sortie du stade artisanal, la production quasi-industrielle de 1. Sur cette rvolution technologique, partie prenante de la rvolution des techniques de contrle du march et de l'opinion, cf. Beniger (J.), The Control Revolution. Technological and Economic Origins of the Information Society, Cambridge, Harvard University Press, 198a 2. On notera de manire significative l'usage du futur lorsque Stoetzel note que combien complexe doit tre l'organisation qui pourra, dans toutes les rgions de la France, faire interroger [suite de la note page suivante] 138

Le chiffre et la croyance donnes d'opinion ne deviendra possible qu' la suite d'investissements de forme, nombreux et coteux dont les importateurs franais de la mthode ne sont pas encore capables. La lenteur et le cot d'oprations handicape en particulier les premiers sondeurs franais et les rend incapables de rivaliser avec la presse. Il faut compter au moins trois semaines de dlai en 1939 et de dix jours un mois en 1945 pour la ralisation d'une enqute1. L'enregistrement et la publication des ractions de l'opinion prennent du temps. Cet lment doit sans doute tre not si l'on veut rendre compte de l'indiffrence plus grande marque par les lites franaises vis--vis de l'instrument. Qui peut-tre intress connatre l'avis de l'opinion publique franaise un mois aprs les accords de Munich ? Ici, les temps du journalisme et ceux de l'universitaire, que Stoetzel cherche runir en une seule et mme personne, ne concident pas. S'il tente de rogner sur les dlais et les effectifs interrogs, il perd en rigueur et en scientificit et la qualit des donnes s'en ressent. Le sondeur ne peut pas encore, en 1939, jouer comme il l'avait prvu, sur les deux tableaux. Une fois les questionnaires centraliss, les analyses effectues, il reste mettre en forme et faire circuler les rsultats. A cette ultime tape le doute surgit aussi. La vocation premire de l'institut d'opinion publique est de produire des chiffres et, le cas chant la manire de Gallup, un commentaire de ces chiffres sous forme de rapport ou de bulletin destin la presse. Or, tout se passe, dans ces premires annes, comme s'il n'tait pas ais de s'en remettre aux seuls chiffres, comme si ces derniers ne parlaient pas suffisamment d'euxmmes, comme s'il tait impossible de se confier ce seul langage, cette seule rationalit pour intresser les lecteurs. On trouve une illustration de cette attitude dans l'article de Paris Soir qui accompagne la publication de l'enqute du CEOP sur l'image des chefs d'Etat et des pays trangers. L'article ne se contente pas de fournir les chiffres bruts, comme semblait l'exiger le principe de la question ferme. Il y joint plusieurs extraits de commentaires fournis par les personnes interroges au moment o elles ont donn leurs rponses. Voici comment se prsente cette trange synthse de quantitatif et de qualitatif : 72, 5% des franais n'aiment pas Hitler, pour des raisons assez diffrentes [...] Un entrepreneur en chauffage central de Bthune trouve l'Allemagne "trop autocrate". Une cultivatrice de Coulon (Deux Svres) est plus simpliste : "On en dit tant de mal", crit-elle. "N'est pas intelligent" constate une commerante modeste de Tarbes... De mme que ce Caennais sans profession n'aime pas Mussolini "parce qu'il est italien", cette secrtaire parisienne et cette rentire de la Sarthe nourrissent la mme antipathie pour Hitler "parce qu'il est le Premier d'Allemagne"...2. un nombre lev de personnes, et dpouiller toutes les rponses dans un temps limit. Notre mthode d'enqute exige donc une quipe bien organise, bien homogne, et qui mritera ce nom d'Institut franais d'opinion publique qu'elle s'est donn pour se reconnatre- {Causerie radiophonique n2, p. 6). 1. Devant les tudiants de l'IEP Paris, Stoetzel chiffre en 1947 plus d'un mois et demi le temps total que doit prendre une enqute importante, de l'laboration du questionnaire (3 jours) la publication (8 jours) en passant par la ralisation du plan d'enqute (8 jours), les interviews (8 jours), le dpouillement, la codification et la perforation (6 jours), les calculs (6 jours) et la rdaction du rapport (3 jours), Cours IEP Paris, L'opinion publique et la presse (notes indites). 2. Daninos (P.), Comment Gallup a recueilli l'opinion de 40 millions de Franais ?, Paris Soir, 22 juillet 1939139

Loc Bloniaux A travers cette juxtaposition du chiffre et de fragments de discours supposs l'clairer, deux logiques s'entremlent. D'autres indices tendent attester de ce refus de choisir. Jean Stoetzel, maille la prsentation des rsultats des enqutes de l'IFOP, de bons mots ou de fragments tirs de ses interviews. Il est expressment prvu dans les questionnaires de l'IFOP de demander la personne interroge, pour chaque question pose y compris lorsque la question est ferme ou lorsqu'il s'agit d'une question choix multiple d'accompagner sa rponse d'un commentaire, comme si l'on voulait soit mesurer l'intensit de l'opinion soit se donner les moyens de comprendre la rponse obtenue. Il est fait enfin un usage beaucoup plus frquent qu'aujourd'hui de la question ouverte. Le mcanisme strict et rducteur du questionnement ferm, tel qu'il s'exprime dans toute sa rigueur dans les questions choix binaire oui/non, popularises en particulier par Gallup, s'en trouve en quelque sorte dtourn. Ce mode de recueil des opinions s'apparente au suffrage universel qui bannit toute annotation et commentaire en marge et ne retient que ce qui est chiffrable, interdisant du mme coup toute possibilit pour la personne interroge de prciser ses vues ou pour l'observateur de reprer immdiatement le sens de la rponse obtenue1. Les sondeurs franais semblent, l'origine, avoir recul devant une telle formalisation des opinions. A travers ces exemples, tout indique que, dans la France de 1939, mesurer l'opinion publique ne va absolument pas de soi surtout lorsque l'instrument de mesure n'apparat peut-tre ni suffisamment prcis ni suffisamment rapide pour remplir les objectifs qu'il se fixe. Le sondage vaut-il qu'on y investisse et que l'on confie des agences d'excution spcialises la tche d'interroger l'opinion. La question semble pose. Le contexte d'importation semble vouloir rsister de plusieurs manires l'instrument : en ce qu'il l'oblige une svre mise l'preuve et cre des difficults son maniement, comme nous venons de le voir mais aussi, et surtout, en ce qu'il ne produit aucun public susceptible de se le rapproprier. La solution au besoin a, en quelque sorte, prcd le besoin lui-mme. L'chec d'une prophtie Les sondeurs franais ont commenc par investir cette forme statistique venue de l'extrieur, qu'ils ont adapte la ralit franaise et laquelle ils se sont efforcs de donner un contenu et une lgitimit. Le travail sur la mthode, envisag jusqu'ici, n'est pas dtachable d'un travail sur les publics susceptibles de se la rapproprier et d'en faire circuler les rsultats. Dans cette entreprise, les sondeurs franais n'ont d'autre choix que d'tre cru sur parole. Sans qualits, en retrait de la sphre politique, ces hommes ne possdent ni l'exprience, ni le charisme qui justifieraient d'une relation particulire l'opinion, de celle qu'entretiennent les acteurs expriments de la vie politique ou les journalistes spcialiss. Leur dmarche se veut exclusivement

1. Cf. sur ce point le travail sur les votes blancs et annuls d'Y. Dloye et O. Ihl, qui montrent bien comment s'opre cet effet de censure, consubstantiel aux systmes lectoraux modernes (Des voix pas comme les autres. Votes blancs et votes nuls aux lections lgislatives de 1881- Revue franaise de science politique, A\ (2), 1991 ; Lgitimit et dviance. L'annulation des votes dans les campagnes de la Ille Rpublique-, Politix, nol5, 1991)140

Le chiffre et la croyance rationnelle. Leur prtention parler au nom de l'opinion se fonde sur la science seule et le pouvoir d'objectivation de leur mthode. C'est partir de ce double dispositif, statistique et rhtorique, qu'ils vont partir en qute d'allis, chercher mobiliser les acteurs sociaux susceptibles de faire usage de leur invention. Ce travail d'enrlement, au sens dfini par B. Latour et M. Callon, s'est dploy ds les premiers mois de l'anne 1939 sans donner de bons rsultats. Ce sont les commentaires et prises de position multiples, que cette esquisse de mobilisation a suscits qui nous retiendrons ici. A travers l'analyse des rsistances du contexte franais l'introduction des enqutes d'opinion, il s'agira de tirer quelques enseignements gnraux sur le destin des formes statistiques. L'exprience-limite de 1939 permet en effet d'identifier un point de dpart o les rsistances et les critiques adresses la mthode nouvelle sont telles qu'elles interdisent toute forme de conversion, autorise un retour sur ce moment o personne ne trouve sens aux noncs produits, ne croit ou n'est prt croire. C'est toute la distance qui nous spare de cette exprience primitive, que ce rcit nous invite problmatiser. En essayant d'identifier les raisons qui font qu' un moment prcis, l'introduction d'une nouvelle norme statistique ne prend pas, on se donne a contrario les moyens de comprendre pourquoi, la faveur d'une transformation de contexte et des catgories de rception, elle finit par s'imposer. Une entreprise en qute d'allis Diffrents lments d'archives permettent de reconstituer avec une relative prcision la tentative de dmarchage de diffrents publics accomplie par Stoetzel et ses collaborateurs au cours de l'anne 1939. Plusieurs facteurs de type conjoncturel gnent videmment cette entreprise : la nomination de Jean Stoetzel au lyce de Clermont-Ferrand de 1938 1939, sa mobilisation l't 1939 et le climat de guerre qui progressivement s'installe et rduit les possibilits d'extension de PIFOP. Les rsultats, ou plutt l'absence de rsultats, n'en apparaissent pas moins significatifs d'une profonde indiffrence des lites et en particulier des lites politiques au nouvel instrument. Indiffrence qui se confirmera aprs la guerre, tout au long des annes quarante et cinquante. La pratique des sondages en France, durant un quart de sicle, ne suscite que cette forme d'indiffrence1. Ds l'origine les sondeurs ne ngligent aucun des marchs o une mthode de connaissance rationnelle de l'opinion peut s'avrer utile. Les journaux et les hommes politiques constituent une cible privilgie mais d'autres dbouchs, notamment en province, sont envisags. Ainsi, un projet de lettre envoye par Henri Paoletti de l'IFOP un correspondant de la rgion du Vaucluse, courtier en assurances de profession et prt vendre du sondage, balaye un ensemble d'usages possibles, sans tablir de vritable hirarchie entre eux : 1. Nous nous permettons de renvoyer sur ce point notre thse qui tente d'analyser les facteurs de cette situation jusqu'au milieu des annes-sobcante et ceux de la conversion de groupes sociaux de plus en plus nombreux (universitaires, journalistes, acteurs politiques, chefs d'entreprise) la mthode la fin de cette priode, La fabrique de l'opinion, op. cit. 141

Loc Blondlaux (L'IFOP) est en tat de faire toute analyse de march, de clientle, de densit de vente ou d'coute ou effets d'une propagande politique ou autre et je crois vous dire que la mthode applique par M. Stoetzel est la seule,, en France du moins, pouvoir donner des rsultats scientifiques et srs [. . .] A titre d'exemple une telle enqute pourrait tre commande par le Petit Provenal, et aurait pour objet de dterminer (ce qu'il ne connat pas, ou de faon trs empirique) quelle est la composition exacte de sa clientle. [. . .] Une agence rgionale d'assurance pourra vouloir connatre les raisons de la dsaffiliation de son public. De mme la section vauclusoise d'un parti politique aurait intrt connatre les raisons d'un chec lectoral et l'orientation donner la propagande future. Le fabri cant de saucissons Mireille voudra, de mme, connatre pour quels motifs tel produit se vend mal..1. March politique ou marchs conomiques, parti politique ou fabricant de saucissons, le besoin d'enqute peut tre considr comme peu prs quivalent. La mthode scientifique et sre vaut par sa polyvalence et doit pouvoir servir, en mme temps et sans changer de nature, plusieurs desseins et plusieurs clientles. La structure juridique de l'IFOP reste cependant associative. L'Institut dont le but est l'tude scientifique des manifestations et de la nature de l'opinion publique prend la forme d'une association : l'Association des amis de l'IFOP. Il s'agit de recruter travers elle allis et partenaires commerciaux ventuels. Huit catgories de membres sont dfinies par les statuts de l'Association, les cotisations de ces derniers varient de 25 frs 5000 frs. Le taux de cotisation dfinit la nature des prestations offertes par l'institut : simple abonnement la revue Sondages pour les taux les moins levs et possibilit d'accs et de reproduction de la majeure partie des enqutes pour les plus levs. Mais la question reste pose : comment recruter et dmarcher un public qui n'existe pas encore ? Les initiatives apparaissent dsordonnes et limites par les forces sociales des acteurs en prsence Comme dans le cas d'Alfred Max qui puise dans son carnet d'adresses personnel pour amener dans son comit de patronage une poigne de personnalits un assemblage htroclite o figurent outre Andr Siegfried et Paul Nicolas, un professeur de gographie humaine Georges Mauco, un homme politique, futur ministre de l'Agriculture sous Vichy, Jacques Le Roy Ladurie, et Marcelle Auclair, directrice de Marie-Claire trs lie Jean Prouvost la mobilisation s'effectue l'IFOP partir des rseaux prconstitus des diffrents collaborateurs. Paralllement des exemplaires de la revue Sondages sont envoys un panel de journalistes parisiens, pris sur les listings de l'Association des journalistes parisiens, de responsables de presse (Fdration nationale des journaux franais, Syndicat de la presse hebdomadaire franaise), directement aux adresses de journaux ainsi qu' la presse de province. Des listes d'adresses circulent parmi les collaborateurs. Quelqu'un fournit la liste des responsables de Sciences politiques, la revue de l'Ecole libre des sciences politiques (Roger Seydoux, sous-directeur, Jean Meynaud et Jean-Marcel Jeanneney), dont on suppose que ce type d'tudes peut les intresser. Pierre Laroque, membre du 1. Lettre de H. Paoletti J. Marsat, 19 juillet 1939, archives de l'AAIFOP. 142

Le chiffre et la croyance conseil d'administration, conseiller d'Etat et professeur Sciences Po envoie une liste de personnes susceptibles de s'intresser nos efforts, compose de conseillers d'Etat, mais aussi de personnalits du monde intellectuel dont R. Marjolin (Institut Charles Rist), Joxe et Dennery (Centre de politique trangre) ou Edgar Faure (avocat). Par on ne sait quelle truchement, Jean-Paul Sartre recevra un exemplaire de Sondages.... Les personnalits prospectes sont toutes, soit journalistes, soit responsables d'institutions de pouvoir. Il ne semble pas que les universitaires aient t systmatiquement dmarchs, l'exception des proches de Stoetzel au Centre de documentation sociale. Clestin Bougie, par exemple, accepte d'adhrer l'Association des amis de l'IFOP mais se refuse voir son nom figurer au sein du Conseil d'administration ou tout autre comit de patronage. Le paradoxe est vident : ceux sur lesquels compte Stoetzel pour asseoir son modle se drobent. Et pour cause : aucune des disciplines susceptibles d'accueillir une telle innovation n'existe encore. La psychologie, confine par Janet et Piron dans ses laboratoires, n'est pas prte encore d'en sortir. La science politique n'existe pas encore en tant que telle. La sociologie est en phase de coma prolong depuis la mort de Durkheim. L'entreprise de Stoetzel s'adresse un public de fantmes. Il est le seul universitaire travailler sur ces questions et aucune communaut scientifique n'est en mesure de se rapproprier et de faire avancer sa dcouverte1. Les conditions de possibilit du modle qu'il labore sont loin d'tre encore runies. L'chec d'une mobilisation Quelques rendez-vous sont paralllement obtenus avec des personnalits du monde politique. Si le secrtaire gnral de la Prsidence du conseil, Yves Chataigneau, qui connat et reoit Stoetzel, semble entrevoir les possibilits offertes par la mthode nouvelle, Edouard Daladier, inform, apparat au contraire totalement indiffrent2. Le directeur du quotidien Le Temps, autorit morale de la presse, Jacques Chastenet, accepte de recevoir un missaire de l'IFOP en juillet 1939, puis reconduit pour cause d'emploi du temps surcharg. C'est en ralit la quasi-totalit des journalistes et rdacteurs en chef sollicits, qui rpondront par des fins de non recevoir. La plupart des travaux d'approche auprs des journaux que Stoetzel a fait n'ont pas port, c'est en ces termes qu'un collaborateur de l'IFOP dresse le bilan de l'opration. Le dialogue de sourds entre la presse et les sondages ne fait que commencer . Les fruits recueillis par la campagne de mobilisation de 1939 apparaissent bien maigres. On compte 43 adhsions l'Association des amis de l'IFOP, en 1. Il est possible de comparer de ce point de vue sa situation celle d'A. Siegfried en 1913, lorsqu'il publie son Tableau politique de la France de l'Ouest. C'est l'absence de tout effet communautaire- qui a compromis la diffusion des travaux de ce dernier. Comme l'a not P. Favre, pour qu'une nouvelle science existe : II faut qu'un site scientifique existe, que des hommes [...] aient des projets parallles, s'estiment assez pour se lire mutuellement, reconnatre la fcondit d'ides mises par l'un ou par l'autre, traduire en programmes d'enseignement les acquis des recherches d'autrui (.Naissances de la science politique en France, op. cit., p. 317). 2. Nous ne disposons sur cette entrevue que du tmoignage de Stoetzel. Pour ce dernier, ce sont les rsultats obtenus par la question sur Dantzig qui semblent avoir le plus frapp- le directeur de cabinet. Daladier aurait mis les rsulats de ces sondages dans un tiroir- selon l'expression utilise par Stoetzel. Cf. l'nterview de Stoetzel, L'Express, 9-15 septembre 1983, cf. galement Stoetzel (J.), -Political Opinion Polling in France-, in Worcester (R.), ed., Political Opinion Polling : an International Review, New York, St Martin Press, 1985, p- 21-22. 143

Loc Bloniaux majorit des proches ou des connaissances des principaux responsables. Aucun journaliste de la presse parisienne, l'exception d'un seul, des institutrices, des mdecins, un snateur, un directeur des postes en retraite, le secrtaire gnral des Amis des travailleurs intellectuels et le fils de Gabriel Tarde, qui, en tant qu'hritier biologique, salue l'hritier intellectuel. Des personnalits directement contactes, seul le sous-directeur de Sciences po, Roger Seydoux se montre trs intress : il veut obtenir un rendez-vous avec les responsables de l'IFOP et adresse une cotisation de membre souscripteur (d'un tarif suprieur la cotisation de base)1. La publication d'un article dans Sciences Politiques, la revue des anciens de Sciences po dont le responsable est Franois Goguel est mme envisage du ct de l'IFOP. Par une trange anticipation la seule institution d'enseignement qui s'intresse alors aux sondages, est celle-l mme qui accueillera Stoetzel ds 1946 dans ses murs pour y professer un cours sur l'opinion publique et la presse. Hors de Sciences po peu d'institutions et de personnalits se retrouvent prises dans les filets de la nouvelle organisation. L'IFOP ne parvient pas constituer le rseau d'utilisateurs ncessaire la circulation des rsultats de ses enqutes. L'une des raisons de cette indiffrence semble tre, bien sr, la situation de prcarit politique et internationale dans laquelle baignent ces diffrents acteurs et qui ne favorise en aucun cas la formulation de projets nouveaux. Mais cette litanie d'checs, trop fastidieuse pour tre mene jusqu' terme, n'a de sens qu'au regard de la situation qu'elle inaugure : l'exprience de 19381939 laisse entrevoir l'existence d'obstacles d'une autre nature l'introduction et la diffusion des enqutes par sondage en France. Il y a bien de la part des principaux intresss, tantt un refus marqu des postulats sur lesquels repose les sondages, tantt une hostilit sourde ce qu'il reprsente. Ces prises de position, qu'il est possible de reconstituer partir du courrier reu par l'IFOP et des articles de presse commentant la nouveaut, indiquent un profond dcalage entre l'instrument et son contexte de rception. Le public franais n 'est pas encore prt La raction qui nous semble aujourd'hui la plus tonnante est celle du journaliste et publiciste Louis de Chauvigny, collaborateur de Paris Soir. Il tient prvenir les responsables de l'IFOP des ractions suscites dans le journal par la publication grand fracas, le 22 juillet, de la premire enqute du Centre d'tudes de l'opinion publique : Vous avez d voir la place que Paris Soir a donn la premire enqute Gallupp (sic). Je vous confirme ce que j'ai dit Stoetzel et qui s'est vrifi par la suite. La clientle a t fort peu intresse. Presque pas de lettres, et uniquement des engueulades qui refltaient peu prs l'article de Vautel dans Le Journal2 Doit-on s'en rjouir ? Je ne le crois pas car cela prouve que le public franais n'est pas encore prt. Et je crois qu'ici on trouve que l'exprience cote cher3.

1. Il leur crit : -Je ne doute pas que le bulletin que vous m'avez fait adresser et dont je serais heureux de recevoir deux ou trois exemplaires de plus, ne soit d'une grande utilit surtout dans les circonstances que nous traversons- (lettre du 4 juillet 1939, archives de l'AAIFOP). 2. Le lendemain de la publication, le publiciste en vue C. Vautel a publi un editorial dvastateur dans le quotidien de droite anti-communiste Le Journal , 23 juillet 1939, cf. infra. 3. Lettre du 3 aot 1939. 144

Le chiffre et la croyance Le constat de Chauvigny reflte une perception assez gnrale. Le brusque dsintrt de Paris Soir pour la mthode en constitue une autre preuve. La presse franaise, la diffrence de ses homologues amricaine et anglaise, a vocation rester une terre de mission pour les sondages. Aprs quelques expriences phmres, ce n'est qu'autour du milieu des annes soixante que celle-ci finira par se rapproprier l'instrument. Les annotations des interlocuteurs rvlent le scepticisme que l'ide d'une diffusion largie de la mthode soulve, y compris chez ceux qui ne demandent qu' se convertir l'ide nouvelle. Parce qu'elle repose sur une analyse informe de la situation amricaine (phnomne assez rare l'poque) et parce qu'elle reflte clairement un type de raction largement rpandu, l'analyse d'un responsable du service de presse et de documentation du ministre de l'Agriculture, contact par l'IFOP, mrite d'tre cite titre d'exemple : Je connaissais dj l'Institut. Jean Nocher m'en avait parl la suite d'un de ses articles paru dans l'Oeuvre. Mais si les efforts de Stoetzel et de vos amis sont particulirement courageux, ne craignez-vous pas qu'ils se heurtent la violente opposition et des sphres gouvernementales et des milieux politiques. Il ne faut pas oublier que le triomphe de Gallup aux USA. lui est venu de la justesse de ses prdictions dans l'lection Roosevelt. L'appui de ces derniers lui fut donc acquis, ce qui permit Gallup de transposer son organisation sur le plan commercial o il s'est taill de brillants succs. En France, au contraire, ces possibilits commerciales n'existent pratiquement pas. Vous connaissez mieux que moi les insuffisances de nos services commerciaux. La clientle de l'IFOP se trouvera donc extrmement limite. Comment vivra-t-il ? Combien d'enquteurs pourra-t-il rmunrer ? Ce sont l de multiples problmes difficiles, mais dont je suis sr que vous aurez facilement raison. En attendant je m'inscris pour une adhsion aux Amis de l'IFOP1. L'analyse dgage deux lignes d'explication particulirement intressantes. Elle se place la fois au plan des croyances et celui des structures. Dans un premier temps l'IFOP ne peut s'appuyer sur une mise l'preuve comparable l'lection prsidentielle amricaine de 1936 pour faire connatre et accepter la mthode. Dans un second temps, l'absence de toute structure sociale susceptible de recourir aux services de l'IFOP, en interdit, quoi qu'il arrive, le dveloppement. Ces deux lignes d'explication nous semblent mriter d'tre suivies et travailles Un instrument trange et un instrument tranger Pour comprendre ce qui se cache derrire ce type de raction et la dfection des allis a priori les mieux disposs se servir de la mthode, il faut sans doute solliciter deux niveaux d'explication, prendre en compte la fois les catgories de perception et l'tat de division du travail social et politique de la socit franaise la fin des annes trente. En cette anne 1939, le sondage apparat au public franais comme un instrument doublement tranger : tranger aux savoir-faire et aux reprsentations de la socit franaise. 1. Lettre de R. Loquin, Service de presse et de documentation du ministre de l'Agriculture D. Lazard, 28 juillet 1939. 145

Loc Blondiaux Sur un point, certes dcisif, les sondeurs ont pourtant gagn leur pari. Le srieux et la scientifdt de leur mthode ne semblent faire aucun doute. A lire la presse au lendemain de l'entre en scne des enqutes d'opinion en France, l'on pourrait croire que la rhtorique des sondeurs a russi au-del de leurs esprances. Il n'est question dans la presse que de rsultats indiscutables et dmonstratifs ou d'un instrument technique srieux et exact (La Lumire, 23 juillet 1939)Selon un autre, la mthode de ces laboratoires de sociologie est si scientifique qu'elle est parvenue dj prdire le rsultat de plusieurs lections aux Etats-Unis (L'Oeuvre, 18 mai 1939)- II est fait tantt rfrence une sorte de science nouvelle (Paris Soir, 9 mars 1939)tantt une branche nouvelle des sciences sociologiques (Lyon Rpublicain, 6 aot 1939). Les sondeurs franais eux-mmes, Stoetzel en tte qui se voit qualifi de statisticien-chef (Le Petit Parisien, 20 mai 1939), sont prsents comme possdant une solide rputation de rigoureuse objectivit et de conscience scientifique et pratiquant leur activit avec une rigueur toute scientifique (La Lumire, 12 mai 1939)Les non-convertis eux-mmes semblent prts reconnatre la mesure nouvelle ce caractre la fois systmatique, objectif et prdictif propre lui confrer le statut envi de scientifique selon les dfinitions les plus communes de la science. Ce point sera d'ailleurs rarement mis en doute. Les botes noires sur lesquelles la mthode fonde sa supriorit, commencer par la loi des grandes nombres, feront rarement l'objet d'une critique frontale en provenance de la presse ou des acteurs politiques. Mais derrire cette apparence d'acquis pointe cependant une ambigut : jusqu' quel point cette mthode est-elle susceptible d'tre comprise par les journalistes qui en rendent compte ? L'utilisation de certains adjectifs trahit parfois un certain malaise ou une incomprhension. Le Temps fait ainsi rfrence un curieux bulletin d'tudes et de recherches sur l'opinion publique, rserv aux membres et aux amis de l'Institut franais d'opinion publique [...] curieuse association fonde et prside par un philosophe, M. Stoetzel... (Le Temps, 22 juillet 1939). Un autre journaliste qui cite quelques unes des curieuses enqutes institues par ce surprenant organisme avoue ses difficults comprendre la mthode Quelle sera maintenant la valeur de ces sondages ? Les spcialistes de l'institut nous ont rpondu par un savant cours de mathmatiques que mon ignorance qualifiera de suprieure (Le Petit Parisien, 20 mai 1939) Un autre croit savoir que le Dr Gallup qui est un personnage la fois eminent dans son pays et curieux interroge des centaines de milliers de personnes pour parvenir ses fins (Les dernires nouvelles de Strasbourg, 2 aot 1939). Eminent et curieux : l'association de ces deux adjectifs rsume une attitude entretenue l'gard du sondage. Ce malaise s'exprime de diverses manires. Ainsi, lorsque un journaliste de province cherche caricaturer la rception faite par les Franais ce nouveau type d'information, il analyse son rapport au chiffre : Franais moyen lit les chiffres le matin en avalant son caf -crme ou le soir en dgustant son apro. Il en est impressionn, car il a le respect de la rigueur :

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Le chiffre et la croyance mathmatique et il ne songe pas toujours que la statistique, mme fiscale ou douanire, est parfois une forme raffine du mensonge1 . La rfrence convenue cette statistique forme raffine ou scientifique du mensonge, en dpit de son caractre sibyllin et absurde, convient merveille des journalistes politiques, autodidactes ou de formation littraire et juridique pour la plupart, dont le moins que l'on puisse dire est qu'ils ne sont pas prts investir dans cette comptabilit nouvelle. La situation contraste avec celle des Etats-Unis o les coles de journalisme se sont trs tt dveloppes, s'ouvrant partir de la fin des annes trente aux sciences sociales et o un George Gallup a pu enseigner avant sa dcouverte. L'instrument fait galement la bonne fortune des journaux satiriques qui jouent prcisment sur l'apparence d'absurdit de certains mcanismes lmentaires de la statistique. Ils sont srs, ce faisant, de dcrocher un sourire leurs lecteurs. Alexandre Breffort, dans Le Canard enchan comme Roger Salardenne de L'Os moelle ironisent avec plus ou moins de bonheur sur le principe de reprsentativit : J'ai voulu vrifier la mthode Gallup. Elle parat trs exacte. Dans le mtro j'ai pos la question un quidam : Vous descendez la prochaine ? Oui monsieur. Alors, j'ai guett, crayon en main. Trente voyageurs sont descendus. M. Gallup avait raison. Avez-vous du feu ? ai-je demand un passant. Et comme il sortait son briquet, je lui ai expliqu que je ne fumais pas, mais que c'tait pour savoir. Dans trois jours mon il sera guri2. Dans un article intitul Mon opinion publique moi. Rponse au rfrendum Gallup, Salardenne improvise quelques rponses au questionnaire de Paris Soir . J'ignore comment Mr Gallup a questionn everybody et tout un chacun mais il a oubli, en tout cas, de m'interroger personnellement. Pour rparer cette fcheuse omission et permettre l'excellent enquteur de rectifier ses statistiques, j'ai rempli moi-mme son questionnaire numro 1 et je lui ai envoy sous pli recommand. Il conclut une srie de rponses fantaisistes en notant : Enfin, bien que Mr Gallup ne m'ait pos aucune question ce sujet, j'aime mieux le Beaujolais que l'eau de Vichy et je prfre jouer la belote qu'au catch-as-catch-can^ . Tourn en drision, jug drangeant pour un esprit franais jusqu'ici prserv du microbe de l'valuation statistique4, l'instrument semble tranger aux catgories de perception des acteurs. Les leons d'une indiffrence Et l'on peut se demander si, frappe d'sotrisme et d'exotisme, la mthode tait susceptible de s'imposer dans la presse. Une hypothse, en forme de paradoxe, mriterait peut-tre d'tre tudie. Les sondeurs auraient en quelque sorte trop bien russi leur pari : en faisant chapper leur mthode au discours de sens commun et l'opinion, en bousculant l'ancienne rpartition sociale du savoir, en se transformant en centres professionnels de vrit, 1. Journal de Villefranche, 27 juillet 19392. Le Canard enchan, 26 juillet 19393. L'Os moelle, 4 aot 19394. Le Petit parisien , 20 mai 1939147

Loc Blondiawc spcialiss dans l'opinion publique, pour emprunter deux expressions Paul Veyne, ils se sont poss en situation d'expertise sur l'opinion concurrente de celle des journalistes et des acteurs politiques1. Ils ont ainsi franchi une premire et dcisive tape vers l'institutionnalisation de leur rle dans la sphre politique, i.e., vers la reconnaissance de sa lgitimit sociale et de la force des noncs qu'ils produisent Mais l'sotrisme et la complexit de leur discours, condition de la lgitimit de leur point de vue, a contribu par l mme, les loigner de ceux auxquels ils prtendaient s'adresser. S'ils se sont donn une chance d'tre crus, ils ont pris le risque de ne pas tre compris. En abordant cette question de la division sociale des savoirs et de l'institutionnalisation des rles d'expertise, Berger et Luckmann ont parfaitement raison de noter que l'homme de la rue n'est pas cens tre au courant des arcanes de la magie de la fcondit ou des mauvais sorts. Ce qu'il doit savoir, cependant, c'est quel magicien il doit appeler si le besoin de ses services se fait sentir2. Tout phnomne d'expertise repose sur un accord tacite de dlgation. Mais les choses se prsentent un peu diffremment, lorsque, comme c'est le cas ici, le rle spcialis de sondeur entre en concurrence avec ceux du journaliste ou de l'acteur politique, amens professionnellement parler avec autorit de l'opinion et de la politique. Ces dernires catgories se retrouvent elles aussi dans la position du magicien dcrit par Berger et Luckmann, en possdant leurs propres sortilges, rituels, savoir-faire et techniques d'objectivation de l'opinion. Elles pourront toujours se passer en pratique des services des sondeurs, tout en reconnaissant la validit de leur savoir. Les sondeurs se retrouvent ici, vis--vis des journalistes et des acteurs politiques, dans la position troite qu'occuperont plus tard les spcialistes de science politique, que le maniement de savoir-faire sotriques identifie et distingue, mais dont le commentaire des vnements politiques n'intervient qu'en second et de manire facultative dans le dbat politique. Dans le cas des sondages, l'cart qui spare le langage du journaliste et celui du sondeur se manifeste ds l'origine. Aux Etats-Unis, cet cart la fin des annes trente semble avoir t en partie combl par le systme de la syndication qui limite l'intervention des journaux la simple souscription un service collectif d'agence qui leur fournit rgulirement (toutes les semaines dans le cas de Gallup) des rsultats d'enqute, pr-comments de surcrot par des journalistes spcialiss travaillant pour l'institut de sondage. Les cots financiers de l'investissement, comme l'apprentissage du travail de commentaire ont t en l'occurrence minimaux. Une centaine de journaux amricains, en 1940, publiaient sous cette forme la tribune de Gallup .America Speaks. Il n'en va pas de mme en France o la ralisation d'une enqute apparat beaucoup plus coteuse, tous les sens du terme, en argent comme en savoirfaire. De fait, s'ils publieront parfois, et gratuitement, des rsultats d'enqutes au cours des annes quarante et cinquante, les journaux n'investiront jamais, financirement et intellectuellement, dans cette mthode. Ce n'est qu'avec 1. Veyne OP.), Les Grecs ont-ils cru leurs mythes?, Paris, Seuil, 1983, p- 432. Berger (P.), Luckmann (T.), La construction sociale de la ralit, Paris, Mridiens Klincksieck, 1986, p. 109. 148

Le chiffre et la croyance l'apparition, la fin des annes soixante, de journalistes spcialiss et demisavants, l'interface entre l'industrie des sondages, l'Universit et les organes de presse, que cette conomie des relations entre presse et instituts de sondage sera bouleverse et que des possibilits de publication routinise d'enqutes verront le jour. La russite des sondages dans la presse concidera avec une transformation morphologique et la russite d'un processus d'acculturation. La faible acculturation des lites journalistiques et politiques aux mthodes statistiques et l'absence de division du travail politique, dans les tches de gestion de l'opinion, ne forment en fait qu'un seul et mme facteur explicatif. Contrairement aux Etats-Unis o la cration de firmes de relations publiques, de dpartements de publicit au sein des organisations politiques et du gouvernement a prcd (et suscit) l'apparition des sondages d'opinion. Que l'on songe aux entreprises commerciales (o les services de publicit et de marketing sont encore balbutiants sinon inexistants), o la presse (encore domine, quelques exceptions prs comme Paris Soir, par d'autres modles d'excellence journalistique, l'ditorial et le commentaire) aucun personnage ou aucune fonction n'est encore susceptible d'investir dans un instrument comme les enqutes d'opinion. Il en va de mme, a fortiori, au sein des partis politiques, (faiblement structurs en France, la diffrence de l'Angleterre ou des Etats-Unis) ou de la prsidence du Conseil (qui ne s'est dote, rappelons le, qu'en 1935, de services administratifs propres). Organismes d'tudes ou de relations publiques : autant d'allis potentiels, susceptibles d'associer leur destin la matrise de la forme nouvelle, et qui se rvlent proprement dfaillants. Une dernire srie d'enseignements se dgage de la brve exprience de 1939 : l'indiffrence que suscitent les sondages s'accompagne d'une rsistance, voire d'un rejet aux postulats sur lesquels repose la mthodologie. L'instrument est systmatiquement dnonc comme tranger la socit franaise. L'incommensurabilit des opinions Pour la plupart des commentateurs, le sondage se prsente comme une ralit qui ne peut fonctionner que dans cet ailleurs, peine connu, qu'est l'Amrique. Une anthropologie politique compare des peuples amricain et franais s'esquisse dans ce discours : l'Amricain serait plus ouvert que le Franais, mfiant par nature, et se prterait plus facilement au jeu de l'interrogatoire. Le Franais est galement considr comme un dissimulateur, incapable de fournir des rponses sincres. Seules les caractristiques sociales gnrales de la socit amricaine rendraient possible et donneraient du sens la ralisation d'enqutes par sondages. Celle-ci n'est en effet envisageable que la o la standardisation des modes de vie, des opinions et des comportements est suffisamment assure. Cette notion de standardisation revient comme un leitmotiv. Deux exemples suffisent l'illustrer : A propos de Gallup : l'exprience est beaucoup plus difficile raliser chez nous. Tout d'abord, l'Amricain moyen est un tre form certains standards, de vie et de pense : ses journaux, mme les journaux locaux, se font en srie, pour une masse ; c'est dire qu'ils ne cultivent pas le particularisme, l'esprit de 149

Loc Blondiaux clan qui fleurit chez nous tous les pas que nous faisons sur le trottoir [. .] Et pourquoi les petits propritaires vignerons de l'Aude ou de l'Hrault votent-ils pour M. Lon Blum quand les simples mtayers vendens portent leur bulletin de vote un descendant de chouan ? On le voit, il n'y a chez nous encore aujourd'hui, aucune standardisation, mais au contraire une exaltation des conceptions individuelles Gallup va, en France, au devant d'un chec total [...]. Tout d'abord, le Franais est individualiste. Entendez par l qu'il a une opinion individuelle sur chaque chose et que cette opinion se diffrencie au moins par des nuances de celles de son voisin, ce voisin serait-il son ami, habiterait-il la mme maison, payerait-il le mme chiffre d'impt et appartiendrait-il la mme profession1. Ce strotype social dont un ouvrage large diffusion comme les Scnes de la vie future de Georges Duhamel (1930) est venu fixer les canons s'applique au nouvel instrument2. La socit amricaine y est dcrite comme une socit nivelante et conformiste peuple d'hommes-standard uniquement proccups de leurs besoins matriels. Ce strotype, entretenu galement par la gauche communiste doit prvenir contre toute tentative d'amricanisation de la socit franaise3. Dans cette description l'accent est mis sur la culture et la publicit de masse qui rendent possible ce nivellement des gots et des opinions. Or, en France, ce mme tat social semble contrarier le dveloppement de la publicit4. Il y aurait en France, une infinie diversit des publics, un cloisonnement des terroirs et des groupes sociaux qui rend absurde l'ide mme d'un sondage. Soumis diffrents canaux d'information, pris dans des territoires troits qui dessinent des gographies d'opinion (Siegfried) spares par des frontires sociales et territoriales peu permables, les Franais et leurs opinions ne peuvent se comparer sinon se compter. L'ide mme en parat absurde. Il y aurait ainsi des prerequisits sociaux la bonne administration des sondages et, au minimum, une adaptation attendre de l'instrument aux caractristiques de la socit franaise. Une mesure statistique des opinions ne serait donc possible que l o prexiste une tendance des individus vers l'galit5. Dans le cas de la France, tout se passe comme si les opinions 1. Les Dernires nouvelles de Strasbourg, 2 aot 19392. Cf. Ory (P.), De Baudelaire Duhamel : l'improbable rejet, in Lacorne (D.), Rupnik (J.), Toinet (M.-F.), dir., L'Amrique dans les ttes. Un sicle de fascinations et d'aversions, Paris, Hachette, 1986, p. 56-71 3- A propos de ce courant trs prsent galement droite dans les annes vingt, L. Boltanski note L'anti-amricanisme vise ce dont l'Amrique est devenue le symbole .- la production de masse avec le taylorisme et la chane, la consommation de masse qui multiplie les objets uniformes, la publicit qui opre le viol des consciences, bref, la socit de masse et, avec elle, au moins implicitement, une forme tenue depuis le XIXe sicle pour archtypale de la dmocratie- {Les cadres. La formation d'un groupe social, Paris, Minuit, 1982, p. 172). 4. Cf. cet extrait de la revue Vendre en janvier 1924 : La France est une nation o chaque membre pense par lui-mme, o l'on se montre rtif devant les injonctions, cit par Martin (M.), Structures de socit et consciences rebelles : les rsistances la publicit dans la France de l'entre-deux-guerres, Le Mouvement social, nl46, 1989. 5- En 1944, C. Dorget doit concder influence de la structure et de la mentalit amricaine sur le dveloppement des enqutes par sondage [...]. La spcificit et l'homognit des courants d'opinion permettent en effet la rduction facile et sans artifice en groupes restreints, de groupes rels plus vastes {Les enqutes par sondage en France, thse, Universit de Paris, 1944, p. o bis). R Servoise souligne galement que les tudes d'opinion par sondages bnficient aux Etats-Unis d'un avantage marqu : l'uniformit relative des opinions {L'tude scientifique des marchs (market research), Paris, PUF, 1944, p. 182). 150 .

Le chiffre et la croyance n'taient ni comparables ni, de ce fait, commensurables, comme s'il n'tait pas possible de mettre sur un pied d'galit des individus diffrents sous de trop nombreux rapports. La mise en quivalence pralable des individus passerait, notamment, par l'action des mdias et de la publicit, commerciale et politique. L'opinion publique des sondeurs n'a gure de sens. Ces analyses en viennent rappeler l'un des principes de base du raisonnement statistique : les units nombres doivent tre suffisamment homognes pour pouvoir tre comptes et compares, cette mise en quivalence constituant un pralable absolu du travail statistique1. Non admise, la quantification n'a plus de sens et l'observation doit s'obliger ne considrer que des cas singuliers. Un vieil argument depuis longtemps agit contre le savoir statistique et contre les sciences sociales en gnral se dissimule derrire cet argumentaire : celui de l'incommensurabilit des hommes, au nom du caractre unique de chaque temprament individuel2. Rares sont cependant les observateurs qui vont jusqu' tirer toutes les consquences politiques d'un tel constat et contester le droit des individus l'galit politique. Seul Clment Vautel, clbre ditorialiste du quotidien de droite Le Journal, expression depuis le dbut du sicle de la moyenne bourgeoisie franaise, tente de remettre en cause un tel postulat : Avez-vous t questionn ? Non... Moi non plus. Et je ne connais personne qui l'ait t. C'est un rfrendum en vase clos, un tout petit vase made in USA. [...] La France ne peut pas tre compromise ainsi par des statistiques ces fieffes menteuses faites avec la collaboration du commissionnaire du coin, de la concierge d'en face, de ^intellectuel d' ct et d'un lot de gens auxquels sont poses, ex abrupto par qui ? des questions purilement sentimentales^ Cette raction viscrale reste minoritaire. Nous la verrons cependant resurgir d'autres moments de l'histoire des sondages en France. Lourde de consquences au plan normatif, elle risque de s'en prendre directement la dmocratie et au principe du suffrage universel. Mais il semble bien que ce refus de faire quivaloir les opinions, i.e. du principal postulat sur lequel repose la pratique des sondages, traduise la fidlit une certaine conception du gouvernement reprsentatif*. Peut-on mettre sur le mme plan l'opinion de la concierge et celle de l'ditorialiste et trouver une justification l'intervention intempestive du peuple dans le dbat public ? La question se pose encore en 1939 et se posera tout au long de la IVe Rpublique. Si elle peut, la rigueur, tre accepte comme une opinion scientifiquement acceptable ou statistiquement juste, l'opinion publique des sondages y apparat comme faiblement lgitime et politiquement injuste. Le chiffre 1. Cf. Desrosires (A.), -Comment faire des choses qui tiennent : Histoire sociale et statistique, communication au colloque Histoire sociale, histoire globale, IHMC, CNRS, janvier 1989, p- 4. 2. Cf. Heran (F.), Rsistance la statistique. Rsistance la sociologie-, Socit franaise de sociologie, actes de la journe sur Sociologie et statistique, 1982. 3. Vautel (C), Un jeu dangereux-, Le Journal, 23 juillet 1939. 4. Celle qui s'exprime encore par exemple clairement dans ce manuel de droit constitutionnel du milieu des annes vingt : -Dans l'tat primitif de l'ducation de la dmocratie, avec la grande somme d'ignorance et la masse de prjugs qui rgnent encore dans le pays, il serait dangereux que le peuple exert directement le pouvoir. Il est bon qu'il se borne dsigner par l'lection une lite qui gouvernera en son nom (Barthlmy (J-), Duez (P.), Trait lmentaire de droit constitutionnel, Paris, Dalloz, 1926, p. 97). 151 ,

Loc Mondiaux prcde ici la croyance susceptible de lui donner sens et de le rendre acceptable. La ralit qu'est cense reflter l'enqute d'opinion n'existe pas encore. L'opinion publique sondagire trahit son caractre artificiel. Il faudra un changement dcisif de l'conomie des croyances relatives l'opinion et du contexte social et politique dans lequel s'inscrit la forme statistique pour que la ralit des sondages devienne celle de l'opinion, pour que la dfinition des sondeurs s'impose. Un dtour aussi long par un vnement aussi mince, presque un nonvnement, trouve ici sa principale justification. Le rcit de cette fausse entre en scne aura permis, esprons-le, de remettre en cause, un dbat qui a dsormais fait la preuve de sa strilit, et la rigueur des noncs dogmatiques relatifs aux sondages et l'opinion. Nous pensons avoir montr en quoi il tait impossible de dissocier l'analyse du caractre artefactuel et socialement construit de l'opinion publique sondagire et celle de son accession progressive, complexe, seme d'obstacles, au statut de ralit socialement admise et politiquement efficace.