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Saint Martin de Tours

Saint Martin de Tours, aussi nomm Martin le Misricordieux (n Sabaria [ou Savaria] de Pannonie, aujourd'hui Szombathely dans lactuelle Hongrie, en 316 ou 317, mort Candes le 8 novembre 397), est un des principaux saints de la chrtient. Saint Martin est le patron de plusieurs lieux : Tours, Buenos Aires, Mayence, Utrecht, Rivire-au-Renard et Lucques, Martina Franca. Sa vie nous est essentiellement connue par la Vie de Martin de Sulpice-Svre. Saint Martin est ft le 11 novembre (funrailles en 397). Il tait localement ft, galement, le 4 juillet (conscration piscopale en 371), cette fte du jour de la Saint Martin (en) est appele Saint Martin le bouillant ou Saint Martin d't[rf. ncessaire].
en 316 ou en 317 Sabaria (ou Savaria) de Pannonie Basilique Saint-Martin de Tours 11 novembre Marchaux-ferrants, policiers1, soldats

Naissance

Vnr Fte Saint patron

Biographie
Jeunesse

Reprsentation traditionnelle la plus frquente de saint Martin, coupant son manteau pour le partager avec un pauvre. Dtail de la faade du Duomo di san Martino de Lucques, Italie

Martin est n2 en lan 316 dans la province romaine de Pannonie dans la cit de Sabaria3, lactuelle ville de Szombathely en Hongrie. C'est lpoque du dveloppement de la Chrtient et lenfant a t vraisemblablement en contact avec des chrtiens [rf. ncessaire].
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Son pre dont la famille est originaire de Pavie en Italie du nord, tait tribun militaire de l'Empire romain4, c'est--dire un officier suprieur charg de ladministration de larme, et ce nest probablement pas un hasard si le nom de Martin signifie vou Mars , Mars tant le dieu de la guerre Rome. Quoi quil en soit, vers lge de 10 ans, lenfant veut se convertir au christianisme et il se sent attir par le service du Christ5.

Vie dans larme


En tant que fils de magistrat militaire, Martin suit son pre au gr des affectations de garnison ; il est pour ainsi dire hrditairement li la carrire de son pre, vou au culte imprial. Ce pre est irrit de voir son fils tourn vers une foi nouvelle : alors que l'ge lgal de lenrlement est de 17 ans, il force son fils de 15 ans entrer dans larme6. Il est probable que Martin ne sest laiss convaincre que pour ne pas nuire la position sociale de ses parents tant sa vocation chrtienne est puissante.

Saint Martin renonce sa vie militaire et de chevalier, par le peintre italien Simone Martini

Il nen reste pas moins vrai que ce nest pas en simple soldat que Martin entre dans larme romaine : en tant que fils de vtran, il a le grade de circitor[rf. ncessaire] avec une double solde ; le rle du circitor est celui de mener la ronde de nuit et dinspecter les postes de garde et la surveillance de nuit de la garnison. Il possde alors un esclave, mais selon ses hagiographes, il le traite comme son propre frre. Affect en Gaule, peut-tre pour sa connaissance du gaulois7, cest lors dune de ces rondes de nuit[rf. ncessaire] quun soir dhiver 338 Amiens8 il partage son manteau avec un dshrit transi de froid car il na dj plus de solde aprs avoir gnreusement distribu son argent9. Il tranche son manteau ou tout du moins la doublure de sa pelisse et la nuit suivante le Christ lui apparat en songe vtu de ce mme pan de manteau10. Il a alors 18 ans11. Le reste de son manteau, appel cape sera plac plus tard, la vnration des fidles, dans une pice dont le nom est l'origine du mot : chapelle12 (cappella en italien, chapel en anglais, Kapelle en allemand). Cest aussi le temps o les grandes invasions germaniques se prparent ; les Barbares sont aux portes de lempire ; depuis longtemps dj les milices auxiliaires des lgions sont composes de mercenaires dorigine
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germanique. En mars 354, Martin participe la campagne sur le Rhin contre les Alamans Civitas Vangionum en Rhnanie13 ; ses convictions religieuses lui interdisent de verser le sang et il refuse de se battre14. Pour prouver quil nest pas un lche et quil croit la providence et la protection divine, il propose de servir de bouclier humain. Il est enchan et expos lennemi mais, pour une raison inexplique, les Barbares demandent la paix15. Selon Sulpice Svre, Martin sert encore deux annes dans l'arme16 puis il se fait baptiser Pques toujours en garnison Amiens[rf. ncessaire] ; cette poque est un temps de transition, la fin dun rgne et le dbut dun autre rgne o tous, mme les soldats, sont pntrs par les ides nouvelles.

Vie d'ermite

Dtail de la faade de la basilique San Martino de Martina Franca dans la mme reprsentation de style baroque.

En 356, ayant pu quitter larme il se rend Poitiers pour rejoindre Hilaire17, vque de la ville depuis 350. Hilaire a le mme ge que lui et appartient comme lui laristocratie, mais il a embrass la foi chrtienne tardivement, et est moins tourn vers la mortification et plus intellectuel ; lhomme lui a plu cependant et il a donc dcid de se joindre lui. Son statut dancien homme de guerre empche Martin de devenir prtre : aussi refuse-t-il la fonction de diacre que lui propose lvque. Il devient donc simplement exorciste18. Au cours du mme voyage, il rencontra le Diable19. Dans la rgion des Alpes, il fut un jour attaqu par des brigands. L'un des voleurs lui demanda s'il avait peur. Martin lui rpondit qu'il n'avait jamais eu autant de courage et qu'il plaignait les brigands. Il se mit leur expliquer l'vangile. Les voleurs le dlivrrent et l'un d'eux demanda Martin de prier pour lui19. La Chrtient est alors dchire par des courants de pense qui se combattent violemment et physiquement ; les ariens sont les disciples dun prtre, Arius qui nie que le Christ soit Dieu fils de Dieu au contraire des
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trinitaires de lglise romaine ; cette poque les ariens sont trs influents auprs dun pouvoir politique qui se cherche une foi nouvelle dans un empire dcadent qui sent sa fin proche[rf. ncessaire]. Alors que Hilaire, un trinitaire, victime de ses ennemis politiques et religieux tombe en disgrce et est exil, Martin est averti en songe quil doit rejoindre ses parents en Illyrie afin de les convertir20. Il russit convertir sa mre mais son pre reste tranger sa foi21 ; cette position peut du reste ntre que tactique, le pre essayant de dfendre son statut social privilgi. En Illyrie cest la foi arienne qui est la foi dominante et Martin qui est un fervent reprsentant de la foi trinitaire doit sans doute avoir de violentes disputes avec les ariens car il est publiquement fouett puis expuls. Il senfuit et se rfugie Milan mais l aussi les ariens dominent et Martin est nouveau chass22. Il se retire en compagnie d'un prtre dans lle dserte de Gallinara non loin du port d'Albenga et se nourrit de racines et dherbes sauvages23. Martin sempoisonne avec de lhellbore et il sen faut de peu quil ne meure24. En 360, avec les canons du concile de Nice, les trinitaires regagnent dfinitivement leur influence politique et Hilaire retrouve son vch. Martin en est inform et revient lui-mme Poitiers25. Alors g de 44 ans, il sinstalle sur un domaine gallo-romain qu'Hilaire lui indique prs de Poitiers. Martin y cre un petit ermitage26, que la tradition situe 8 km de la ville : labbaye de Ligug o il est rejoint par des disciples. Il cre ici la premire communaut de moines sise en Gaule. Ce premier monastre est le lieu de lactivit dvanglisation de saint Martin pendant dix ans. Il accomplit ses premiers miracles et se fait ainsi reconnatre par le petit peuple comme un saint homme.

vque de Tours
En 371 Tours, lvque en place Lidoire vient de mourir ; les habitants veulent choisir Martin mais celui-ci sest choisi une autre voie et naspire pas l'piscopat. Les habitants lenlvent donc et le proclament vque le 4 juillet 371 sans son consentement27 ; Martin se soumet en pensant quil sagit l sans aucun doute de la volont divine[rf. ncessaire] (Un cas identique de contrainte face un non-consentement se reproduira en 435 pour Eucher de Lyon).

Reliquaire de la fin du XIVe sicle ; rput abriter la tte de saint Martin, argent et cuivre, originellement expos dans lglise de Soudeilles, aujourdhui conserv au Louvre

Les autres vques ne laiment gure car il a un aspect pitoyable d aux mortifications et aux privations excessives quil sinflige, il porte des vtements rustiques et grossiers28. Dsormais, mme sil est vque, il ne modifie en rien son train de vie29. Il cre un nouvel ermitage 3 km au nord-est des murs de la ville : cest lorigine de Marmoutier30 avec pour rgle la pauvret, la mortification et la prire. Les moines doivent se vtir dtoffes grossires sur le modle de saint Jean-Baptiste qui tait habill de poil de chameau. Ils copient des manuscrits, pchent dans la Loire ; leur vie est trs proche de ce que lon peut lire dans les vangiles sur la vie des premiers aptres, jusquaux grottes qui abritent dans les coteaux de la Loire des habitations troglodytes o sisolent des moines ermites. Le monastre est construit en bois ; Martin vit dans une cabane de bois dans laquelle il repousse les apparitions diaboliques et converse avec les anges et les saints : cest une vie faite dun courage viril et militaire[rf. ncessaire] que Martin impose sa communaut. Tout ce monde voyage travers les campagnes pied, dos dne et par la Loire ; car Martin est toujours escort de ses moines et disciples, sans doute en grande partie pour des raisons de scurit car il ne manque pas de voyager trs loin de Tours. Ailleurs lautorit de lvque est limite lenceinte de la cit, avec Martin elle sort des murs et pntre profondment lintrieur des terres. Martin semble avoir largement sillonn le territoire de la Gaule ; l o il na pas pu aller, il a envoy ses moines. cette poque les campagnes sont paennes, il les parcourt donc faisant dtruire temples et idoles. Il fait par exemple abattre un pin sacr31. Il prche avec efficacit les paysans, forant le respect par lexemple et le refus de la violence. Il prche par la parole et par sa force, il sait parler aux petits et il utilise merveille la psychologie par sa connaissance des ralits quotidiennes et l'utilisation de paraboles simples que le petit peuple comprend, tel que le Christ le faisait : ainsi il dit dune brebis tondue quelle accomplit le prcepte de lvangile bas sur le partage[rf. ncessaire]. Il remplace les sanctuaires paens par des glises et des ermitages et comprenant fort bien lhomme de la campagne et ses besoins, il se donne les moyens de le convertir alors que la foi chrtienne est encore essentiellement urbaine. Marmoutier sert de centre de formation pour lvanglisation et la colonisation spirituelle des campagnes ; cest pour lessentiel la premire base de propagation du christianisme en Gaule. Martin de Tours est prsent Trves lorsque les vques dEspagne Hydace et Ithace demandent l'empereur Maxime la condamnation de Priscillien. Celui-ci est condamn (pour motifs civils) au chef de magie. Rejoint par Ambroise de Milan (dlgu par le jeune empereur Valentinien II), Martin demande la grce pour Priscillien. Bien quAmbroise, menac de mort par lempereur, ne le soutienne pas, Martin obtient que les disciples de Prisicillien ne soient pas poursuivis. Le pape Sirice slevera contre les procds de Maxime32. Par la suite, Martin de Tours refusa toujours de participer aux assembles piscopales, ce qui, avec ses efforts pour sauver de la mort Priscillien, le fit suspecter dhrsie. Lempereur Thodose Ier dclara nulles les dcisions de Maxime dans cette affaire ; Ithace sera dpos quelques annes plus tard, et Hydace dmissionnera de lui-mme de sa charge.
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Marmoutier comptait 80 frres vivant en communaut, issus pour la plupart de laristocratie ce qui permettait Martin de jouir dune grande influence et de se faire recevoir par les empereurs eux-mmes. Il existe dsormais une complicit entre les empereurs et les vques, entre le pouvoir de la nouvelle foi et le pouvoir politique. Mais cela n'empche pas Martin, la table de l'empereur, de servir en premier le prtre qui l'accompagne et d'expliquer que le sacerdoce est plus minent que la pourpre impriale. Un jour, voyant des oiseaux pcheurs se disputer des poissons, il explique ses disciples que les dmons se disputent de la mme manire les mes des chrtiens. Et les oiseaux prirent ainsi le nom de l'vque ; ce sont les martins-pcheurs[rf. ncessaire].

Reprsentation de la mort du saint, par Simone Martini

Au soir de sa vie, sa prsence est requise pour rconcilier des clercs Candes sur Loire, l'ouest de Tours ; l'urgence de l'unit de l'glise fait que malgr sa vieillesse, il dcide de s'y rendre. Son intervention est couronne de succs, mais le lendemain, puis par cette vie de soldat du Christ, Martin meurt Candes, la fin de lautomne, le 8 novembre 397 sur un lit de cendre comme mouraient les saints hommes ; disput entre Poitevins et Tourangeaux, son corps est subtilis par ces derniers et rapidement reconduit par le fleuve jusqu' Tours o il est enterr le 11 novembre. Une lgende veut que les fleurs se soient mises clore en plein novembre, au passage de son corps sur la Loire entre Candes et Tours. Ce phnomne tonnant donnera naissance lexpression t de la SaintMartin33 . Son successeur est Brice, un de ses disciples.

Postrit
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Bien que les miracles de Martin de Tours fussent dj connus de son vivant par del les frontires de son diocse, qu'il ait prch l'vangile dans les campagnes et que Sulpice Svre en fasse l'gal des aptres, il ne semble pas qu'il ait organis son action.

En Gaule

Reprsentation d'lments de la vie du saint

Sculpture contemporaine devant l'cole Martinusschule dans la vieille ville de Mayence.

L'importance historique de Martin de Tours tient surtout au fait qu'il a cr les premiers monastres en Gaule et qu'il a form des clercs par la voie monastique. D'abord admir par ses amis qui l'ont pris pour modle (Sulpice-Svre, Paulin de Nole), son culte a t instaur par ses successeurs au trne piscopal de Tours, qui surent faire de leur basilique un sanctuaire. La place prise par le culte de Martin dans la liturgie et la littrature pieuse est surtout due l'action de Perpetuus ( vers 490), avec un Indiculus des miracles qu'il a fait versifier par Paulin de Prigueux, et de Grgoire de Tours ( 594), qui de mme dressa une liste des miracles qu'il fit
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mettre en vers par Venance Fortunat34. Ainsi, ds le Ve sicle, Tours tait le premier lieu de plerinage des Gaules ; le choix de Martin de Tours comme seigneur tutlaire des Mrovingiens est fait sous Clovis. Tours reste par la suite un foyer spirituel important. l'poque carolingienne, Alcuin, conseiller de Charlemagne, fut nomm abb de Saint-Martin de Tours et de Cormery. Ces abbayes furent des foyers importants de la renaissance carolingienne aux alentours de lan 800. La cathdrale de Mayence, au cur de la Germanie franque, est galement ddie saint Martin. La cape de saint Martin de Tours, qui fut envoye comme relique la Chapelle palatine d'Aix-la-Chapelle pour Charlemagne, est elle-mme l'origine du mot chapelle , c'est--dire l'endroit o l'on gardait la c(h)ape du saint qui tait emporte lors des batailles et porte en bannire. Elle est aussi l'origine du mot Capet , nom de la dynastie des Rois de France : Francs Captiens35. Ainsi, du royaume d'Austrasie jusqu' la fin de l'Ancien Rgime, saint Martin reste le symbole de l'unit franque (resp. franaise). Aujourdhui plus de 236 communes portent son nom en France et plus de 4 000 glises sont places sous son vocable ; son nom de baptme est devenu le nom de famille le plus frquent de France. Une communaut de prtres et de diacres sculiers, la communaut Saint-Martin, fonde en 1976 et prsente principalement en France, s'est place sous son patronage.

La Fte de la Saint-Martin en Flandre et en Belgique


On fte sur le territoire de la Flandre historique (principalement dans le Westhoek, la valle de la Dendre et Beveren), la Saint-Martin le soir du 10 novembre (ainsi que le soir du 11 novembre avant la Seconde Guerre mondiale). Selon la lgende, en effet, saint Martin portant la bonne parole sur les ctes flamandes, aurait perdu son ne parti brouter ailleurs, alors qu'il tentait d'vangliser les pcheurs d'un petit village, futur Dunkerque. la nuit tombe, les enfants du pays se mettant sa recherche, avec force lanternes, l'ont retrouv dans les dunes, en train de manger des chardons et des oyats. Pour les remercier, saint Martin a transform toutes les petites crottes de l'ne en brioches la forme particulire, que l'on appelle folard (Voolaeren, et flamand occidental), ou craquandoules. Les enfants chantent en Flandre franaise, cette chanson, le soir de la Saint-Martin :
Saint Martin Boit du vin Dans la rue des Capucins Il a bu la goutte Il a pas pay On l'a mis la porte avec un Coup d'balai 8

http://www.youtube.com/watch?v=NXinG0ComWg

en dfilant dans la rue, avec une lanterne en forme de tte, creuse dans une betterave sucre. Aprs le dfil, on leur donne un folard et une orange, et le concours de la plus belle lanterne est organis. Cette faon de fter la Saint-Martin montre bien qu'on a cherch christianiser des usages anciens lis la fte paenne de Samain qui survit sous le nom d'Halloween aux tats-Unis. la diffrence d'Halloween qui est une fte de la nuit et de la mort, la Saint-Martin est la fte de la vie et de la lumire. Samhain reprsente le renouveau et donc les 2 aspects la fois. De plus, selon le calendrier de Coligny, cette priode tait celle du nouvel an chez les Gaulois. Une tradition similaire existe aussi en Alsace et en Allemagne dans le Pays de Bade ainsi qu'aux Pays-Bas. Bien que commmoration chrtienne, en Flandre, la Saint-Martin est comme Nol fte dans les coles laques. Il est aussi ft Vis (Lige) puiqu'il est le patron des arquebusiers depuis 1579, lesquels le ftent toujours depuis l'origine de leur guilde, voir les Arquebusiers de Vis Dans les cantons de l'est galement il reste comme en Allemagne un saint trs populaire dont la fte donne lieu des rjouissances similaires celles qu'on trouve en Flandres.

La Fte de la Saint-Martin en Suisse


La fte de la Saint-Martin en Suisse est une fte gastronomique clbre en Ajoie dans le canton du Jura.
Article dtaill : Saint-Martin (fte suisse).

La Fte de la Saint-Martin en Allemagne, et en Autriche

Carte postale de 1913. Meilleurs vux de la Saint-Martin Erfurt (Allemagne).

Cette date tombe la fin des rcoltes et autrefois les gens se rendaient avec des torches sur une place, o ils faisaient un grand festin, clairs par un grand feu. En Allemagne et Autriche la Saint-Martin, symbole de partage, est toujours clbre par des retraites au flambeau dans les rues, les lampions tant gnralement ports ou mme confectionns par les enfants. On organise aussi des feux de joie. C'est une fte de la lumire. Certains enfants vont de maison en maison demander des bonbons aux voisins dans leur quartier, en change d'une chanson. Les villes sont parfois dcores de lampions le soir et des foires commerciales concident avec lvnement36.
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Le plat traditionnel est une oie rtie (en Autriche MartiniGansl), volailles qui sont grasses point dbut novembre et qui rappellent la lgende selon laquelle elles auraient dnonc le saint homme qui s'tait cach au milieu d'elles, ne voulant pas tre fait vque de Tours. On prpare aussi certaines sucreries, comme les Weckmnner, appels aussi Stutenkerle, ou les Martinsbrezeln36. C'est un des saints les plus populaires de Belgique o rien qu'en Wallonie prs de 500 glises et chapelles lui sont consacres. St Martin est aussi depuis 1579 le patron des arquebusiers Vis en Province de Lige [1]. Les Francs Arquebusiers dgustent l'oie de la Saint-Martin le 11 novembre lors d'un repas particulier, l'oie est en outre la spcialit culinaire de la ville de Vis o on la prpare avec une sauce blanche l'ail depuis des sicles. On fte galement St Martin dans le nord du pays dans les Flandres ainsi que dans les cantons jadis prussiens et comprenant des communes comme Eupen (germanophone) ou Malmedy (francophone).

Saint Martin patron de Buenos-Aires


Selon une tradition ancienne, les fondateurs de la cit se runirent en octobre 1580 pour lui donner un saint, protecteur et patron. On organisa un tirage au sort, saint Martin fut dsign. Ntant pas satisfaits d'avoir un saint franais, on recommena, et le sort confirma saint Martin. Aujourdhui, la cathdrale de Buenos Aires abrite, cte cte, trois San Martn :

Martin de Tours Martn de Porres Jos de San Martn

Divers
Dans les annes 1920, l'initiative d'un prtre du diocse de Tours, le chanoine Rutard, un foyer-sminaire fut cr et s'installa dans un btiment adoss l'est de la Basilique Saint-Martin, au 3 rue Baleschoux. Les jeunes forms par le chanoine Rutard et son quipe, les "Petits Clercs de Saint-Martin", provenaient de diocses de France "riches" en vocation (essentiellement Centre et Ouest), des milieux ruraux mais galement urbains. Les lves, instruits l'origine sur place, ont ensuite suivi leur scolarit dans les collges et lyces des alentours. Assurant un service religieux quotidien et dominical la Basilique de Saint Martin, forms au chant grgorien qu'ils chantaient la Basilique, les Petits Clercs, aprs tre pass par le Grand Sminaire diocsain, intgraient le clerg du diocse de Tours. Soutenue par la gnrosit tourangelle, cette institution tait gre comme une grande famille chaleureuse. La pdagogie familiale y duquait les jeunes vers le sens de la responsabilit bas sur la confiance mutuelle, et se traduisait souvent par une forme d'autodiscipline assez librement accepte, le groupe "remettant en place" le contrevenant. Ce mode de discipline collective et individuelle, sorte de contrat de vie, a souvent tonn les visiteurs. L'institution forma environ une centaine de prtres pour le diocsse de Tours. Les "Petits Clercs de Saint-Martin", "la chre maison" pour tous les anciens, cessrent d'exister en 1970. Saint-Martin de Tours est galement le Patron de la paroisse Saint-Martin-de-Rivire-au-Renard en Gaspsie dans la province de Qubec (Canada) et des glises Bujk, Feldebr, Gyngysfalu, Halszi, Hvzgyrk, Hollk, Kemenesszentmrton, Kphza, lmod, Rajka, Spte, Doba, et Szombathely en Hongrie.

Galerie d'illustrations

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Saint Martin, glise de Nolay (France - dp. Cte-d'Or)

Saint Martin, abbatiale Saint-Germain d'Auxerre (France - dp. Yonne)

La Charit de saint Martin, chne polychrome, cole mosane, vers 1520-30, groupe sculpt par le matre de Lesve (drob en 1994, retrouv Munich en 2001) - glise romane Saint-Martin de Tohogne, Belgique

Abbaye de Beuron en Allemagne

Buenos Aires en Argentine

Faade de la Cathdrale Saint-Pierre d'Angoulme (France, Charente)


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Le Dme Saint-Martin de Lucques


La vie de saint Martin est reprsente par quatre bas-reliefs au-dessus des portes dentre du Dme SaintMartin de Lucques ; en lgende, les inscriptions latines figurant sous chaque bas-relief.

Demone vexatum salvas Martine Beate ( Bienheureux Martin, tu sauves un homme perscut par le dmon )

Martinus Monachum defunctum vivere fecit ( Martin a ramen la vie un moine dcd )

De Monacho Presul es tu Martine Vocatus ( De moine, toi, Martin, tu as t appel devenir vque )

Ignis Adest Capiti Martino Sacra Litanti ( Un feu apparat sur la tte de Martin accomplissant le saint sacrifice )

Sources
Rfrences
1. 2. Il a t reconnu et accept saint patron des policiers par la Confrence des vques de France le 22 mars 1993. Les dates de Martin nous sont connues par lHistoire des Francs de Grgoire de Tours : Constantin devint le trentequatrime empereur des Romains et rgna heureusement pendant trente ans. La onzime anne de son rgne, ... le bienheureux vque saint Martin naquit Szombatel... (Romanorum tricesimus quartus imperium obtinuit Constantinus, annis triginta regnans feliciter. Huius imperii anno undecimo, ... beatissimus praesul Martinus apud Sabariam Pannoniae civitatem) (livre I, chap. 36) ; La seconde anne du rgne d'Arcadius et dHonorius, saint Martin, vque de Tours, rempli de vertus et de saintet, aprs avoir combl de bienfaits les infirmes et les pauvres, sortit de ce monde pour aller heureusement vers Jsus-Christ, dans le bourg de Candes de son diocse, dans la quatre-vingt-unime anne de son ge, la vingt-sixime de son piscopat. (Arcadi vero et Honori secundo imperii anno sanctus Martinus Turonorum episcopus, plenus virtutibus et sanctitate, praebens infirmis multa beneficia, octuaginsimo et primo aetatis suae anno, episcopatum autem vicissimo sexto, apud Condatinsem diocisis suae vicum excedens a saeculo, filiciter migravit ad Christum.) (livre I, chap. 42). Itaque Martinus Sabaria Pannoniarum oppido oriundus fuit... (Sulpice-Svre, Vita Beati Martini, chap. II, l. 161B)

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Pater ejus miles primum, post tribunus militum fuit... (ibid.) Nam cum esset annorum decem, invitis parentibus ad ecclesiam confugit, seque catechumenum fieri postulavit... (Vita Beati Martini, chap. II, l. 161C) Sulpice-Svre prcise que son pre l'a emmen ligot : Prodente patre, ..., cum esset annorum quindecim, captus et catenatus sacramentis militaribus implicatus est. (Sulpice-Svre, Vita Beati Martini, chap. II, fol. 161C) Martin a grandi en Pannonie, province peuple non seulement dIllyriens (qui parlent une langue apparente l'albanais moderne), mais aussi de Celtes tout comme en Italie du nord et en Gaule. Il est donc possible que Martin ait pu parler et comprendre la langue des Celtes et donc celle des Gaulois, ce qui expliquerait pourquoi sa vie fut tout entire lie la Gaule. Quodam itaque tempore... media hieme obvium habet in porta Ambianensium civitatis pauperem nudum... (Vita Beati Martini, chap. III, fol. 162A) Nihil prter chlamydem, qua indutus erat, habebat : jam enim reliqua in opus simile consumpserat. (ibid.) Nocte igitur insecuta, cum se sopori dedisset, vidit Christum chlamydis su, qua pauperem texerat, parte vestitum. (Vita Beati Martini, chap. III, fol. 162B) Quo viso... cum esset annorum duodevigintis... (fol. 162C) Cf. Guillaume Durand (vque), Le Rational des Divins Offices [ Rationale divinorum officiorum ], vol. II, 1459 (rimpr. 1672), X, 8 : Dans plusieurs endroits on appelle les prtres chapelains (capellani), car de toute antiquit les rois de France, lorsqu'ils allaient en guerre, portaient avec eux la cape du bienheureux saint Martin, que l'on gardait sous une tente qui, de cette chape, fut appele chapelle (a capa capella vocatachapele 1080; lat. pop. capella lieu o l'on gardait la chape de saint Martin , de cappa) Cf. le Petit Robert . Interea irruentibus intra Gallias barbaris, Julianus Csar, coacto in unum exercitu apud Vangionum civitatem... (Vita Beati Martini, chap. IV, fol. 162D) Christi ego miles sum ; pugnare mihi non licet. (ibid.) D'aprs Vita Beati Martini, chap. IV. Selon une autre tradition, il aurait t vers dans le corps dlite des Al Scolares, une unit dlite de la garde [rf. ncessaire] impriale dont il fut membre pendant 20 annes ; cela porterait la dure totale de son service 25 ans, dure lgale dans les corps auxiliaires de larme romaine. La date est, l encore, donne approximativement par Grgoire de Tours : Dans la dix-neuvime anne de Constance le Jeune, saint Hilaire, vque de Poitiers, fut envoy en exil lin stigation des hrtiques (...) cette poque, notre lumire commena paratre... c'est--dire que dans ce temps Martin commena prcher dans les Gaules (Histoire des Francs, livre I). Sulpice Svre, Vita..., cap. V. a et b http://www.saintmartindetours.eu/personnage/histoire-interactive.html [archive] Nec multo post, admonitus persoporem ut patriam parentesque... religiosa sollicitudine visitaret... (Sulpice Svre, Vita..., cap. V). Itaque... matrem gentilitatis absolvite errore, patre in malis perseverante. (Sulpice Svre, Vita..., cap. VI, fol. 164A). Mediolani sibi monasterium statuit. Ibi quoque eum Auxentius, auctor et princeps Arianorum... de civitate exturbavit. (Sulpice Svre, Vita..., cap. VI, fol. 164B). ...ad insulam Gallinariam nomine secessit, comite quodam presbytero. (...) Hic aliquamdiu radicibus vixit herbarum... (Sulpice Svre, Vita..., cap. VI, fol. 164B). ...quo tempore helleborum, venetatum ut fuerunt, gramen in cibum sumpsit ; sed cum vim veneni in se grassantis vicina jam morte sensisset, imminens periculum oratione repulit, statimque omnis dolor fugatus est. (Sulpice Svre, Vita..., cap. VI, fol. 164B). Lhellbore, chez les Anciens, passait pour gurir de la folie, comme le rappelle l'adage d'rasme helleborum sumpsit ( il bat la campagne ). Nec multo post, cum sancto Hilario comperisset regis pnitentia potestatem indultam fuisse redeundi, Rom ei tentavit occurrere, profectus ad urbem est. (Sulpice Svre, Vita..., cap. VI, fol. 164B-C). Cum jam Hilarius prterisset (...) cumque ab eo gratissime fuisset susceptus, haud longe sibi ab oppido monasterium collocavit. (Sulpice Svre, Vita..., cap. VII, fol. 164C). Sub idem fere tempus ad episcopatum Turonic Ecclesi petebatur, sed cum erui a monasterio suo non facile posset, ... sub quadam custodia ad civitatem usque deducitur (...) Una omnium voluntas, eadem vota, eademque sententia, Martinum episcopatum esse dignissimum. (Sulpice-Svre, Vita..., chap. IX, fol. 165B) ...nonnulli ex episcopis... impie repugnabant, dicentes scilicet : contemptibilem esse personam, indignum esse episcopatu, hominem vultu despicabilem, veste sordidum, crine deformem. (Sulpice-Svre, Vita..., chap. IX, fol. 165C) Idem enim constantissime perseverabat qui prius fuerat. (Sulpice-Svre, Vita..., chap. X, fol. 166A) Marmoutier signifie grand monastre (en gaulois grand se dit mar ) Sulpice-Svre, Vita..., chap. XIII.

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32. Cet pisode nest connu que par les Chroniques de Sulpice-Svre, livre II, chap. 46-51. 33. La premire mention connue de cette expression se trouve dans une lettre de Mme de Svign sa fille, date du 10 novembre 1675 : Nous avons un petit t de Saint-Martin, froid et gaillard, que j'aime mieux que la pluie; je suis toujours dehors faite comme un loup-garou : le dessus de mon humeur dpend fort du temps ; de sorte que pour savoir comme je suis, vous n'avez qu' consulter les astres : mais votre Provence vous dira toujours des merveilles ; le beau tems ne vous est de rien ; vous y tes trop accoutume ; pour nous, nous voyons si peu le soleil, qu'il nous fait une joie particulire. 34. Grgoire de Tours choisit d'ailleurs la mort de Martin comme terme du premier livre de son Histoire des Francs 35. Cf. Colette Beaune, Naissance de la nation France, vol. III : Le roi la France et les Franais, Gallimard, coll. Folio histoire , VIII - Les lys de France , p. 324. a et b 36. La Fte de St. Martin [archive]

Bibliographie

(la) Sulpice-Svre (dir.), Vie de saint Martin [ De vita Beati Martini liber unus ], vol. 20, Patrologie Latine, 1845 [lire en ligne] Paulin de Prigueux (dir.), De vita sancti Martini, vol. 16, Vienne, Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum, 1888, p. 16-159 Venance Fortunat (dir.), Vita s. Martini metrica, vol. AA IV/1, Munich, Monumenta Germaniae Historia, 1881 Grgoire de Tours (dir.), Historiae, vol. srm I/12, Monumenta Germaniae Historia Grgoire de Tours (dir.), De Virtutibus S. Martini, vol. srm I/2, Monumenta Germaniae Historia, p. 134-211; Collectif. Conception, ralisation, maquette Jean-Loup Fontana, Michel Foussard, photograhies Michel Graniou, Saint Martin dans les Alpes-Maritimes, Nice, Art et Culture des Alpes-Maritimes (ACAM), 31 janvier 1997, 74 p. (ISBN 2-906 700-16-9). Cahier des Alpes-Maritimes n13 dit par le Conseil gnral des Alpes-Maritimes (ACAM) constituant le catalogue de lexposition consacre au seizime centenaire de la mort de Saint Martin. Presses dImprimix Nice

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