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La formation des cits grecques

Statuts, classes et systmes fonciers*


Julien Zurbach

La formation des cits grecques entre le VIIIe et le VIe sicle a longtemps t analyse comme la cration dinstitutions spcifiques en rponse une profonde crise conomique, sociale et politique. Depuis une gnration, les historiens de lpoque archaque ont, dans leur majorit, opr un dplacement des questions : ce sont les ressorts de lappartenance et de lidentit civiques qui sont dsormais au cur des recherches. Ce qui divisait la communaut sest effac devant ce qui la rassemble, en mme temps que le domaine des institutions tait dlaiss au profit de pratiques collectives. Le sacrifice, le banquet, les conduites de distinction ont pris le pas sur les conflits sociaux, laccs aux magistratures, la cration de statuts serviles. Cet largissement des perspectives a notamment favoris le dpassement dune opposition strile entre histoire des textes et archologie. Tout nest cependant pas rsolu. Lhistoire des cits grecques anciennes parat aujourdhui profondment divise entre deux conceptions trs diffrentes, lune dynamique, lautre statique. Cest du moins ainsi que les historiens tendent

* Cet article est pour lessentiel issu dune thse soutenue en 2008 sous la direction de Pierre Carlier et en cours de publication : Problmes de la terre en Grce, de lpoque mycnienne la fin de la priode archaque . Tous mes remerciements vont Jean Andreau, Luigi Capogrossi Colognesi, Gabriele Cifani, Raymond Descat, Laurent Feller, Franois Lerouxel, Stphanie Maillot, Pierre Sints, Daniel Velinov, Michel Zurbach, et aux membres du groupe de travail Le changement dans les conomies mditerranennes (1000 av.-1000 ap. J.-C.) , qui ont discut cet article lors de la runion du 14 fvrier 2013, www.archeo.ens.fr/spip.php?rubrique51.
Annales HSS, octobre-dcembre 2013, n 4, p. 957-998.

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comprendre le contexte dans lequel ils travaillent 1. Les divergences porteraient sur des points essentiels, au premier rang desquels la nature des divisions qui marquent les socits grecques. ceux qui pensent quexistaient des statuts personnels dfinis et collectifs sopposeraient ceux qui soulignent le caractre ouvert de socits fondes sur la mobilit et les conduites de prestige. Il y a l une forme de rhtorique de la domination : laffirmation de ce partage renvoie souvent lide mme de statut personnel une vision dpasse, relevant dune phase juridique ou philologique de lcriture de lhistoire. En outre, lopposition entre statuts juridiques et prestige a remplac la distinction entre classe et statut, ou classe et ordre. La fin proclame du marxisme semble avoir vid cette dernire de son contenu. Il situait le dbat un autre niveau, dont tmoigne lchange entre Charles Parain et Jean-Pierre Vernant 2. On ne lit plus aujourdhui que le second de ces articles, bien plus facilement accessible, et cest pour rejeter tout usage de la notion de classe, ide qui fait consensus 3. Le dpassement de lopposition entre archologie et histoire sest cependant ralis suivant des modalits diffrentes selon les rgions et les priodes. Le dveloppement de larchologie durgence dans les pays mditerranens et la diversification des mthodes de fouille, de prospection et danalyse ont amen un renouvellement des sources qui ne peut tre compar quaux grandes collectes pigraphiques du XIXe sicle. Cela a permis de corriger en partie les effets de source induits par les pratiques archologiques dfinies cette poque, qui privilgient les centres urbains, les sanctuaires et les productions des arts nobles (architecture, sculpture, peinture). Cependant, laugmentation de la documentation pigraphique et archologique a plutt aggrav sur le long terme un partage (peu dcrit mais clairement visible dans la rpartition des spcialits universitaires) entre une longue poque archaque, de la fin du VIIIe au dbut du Ve sicle, et une poque hellnistique au sens large, intgrant le IVe sicle athnien. Cette dernire est marque par labondance relative de textes de la tradition manuscrite, dits littraires , de textes officiels des cits sous forme dinscriptions sur pierre et de documents de la pratique, notamment sur papyrus en gypte. Cest aussi la priode o le renouvellement archologique a t le plus profond. Au contraire, lpoque archaque se dfinit la fois par la raret des textes, qui ont souvent t produits une poque plus rcente, et une pratique archologique qui, en Grce genne du moins, ne sort que lentement des grands sanctuaires.
1 - Ainsi Roland TIENNE, Introduction , in R. TIENNE (dir.), La Mditerrane au VIIe sicle av. J.-C. Essais danalyses archologiques, Paris, De Boccard, 2010, p. 1-2, oppose lapproche par les textes et par larchologie. Voir galement Ian MORRIS, Archaeology as Cultural History: Words and Things in Iron Age Greece, Oxford, Blackwell, 2000, notamment p. 3-33. 2 - Charles PARAIN, Les caractres spcifiques de la lutte des classes dans lAntiquit classique , La Pense, 108, 1963, p. 3-25 ; Jean-Pierre VERNANT, La lutte des classes , Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, F. Maspero, [art. 1965] 1974, p. 11-29. 3 - Notamment Pierre VIDAL-NAQUET, Les esclaves grecs taient-ils une classe ? , Le chasseur noir. Formes de pense et formes de socit dans le monde grec, Paris, F. Maspero, [art. 1968] 1981, p. 211-221.

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Cela peut expliquer en partie lexistence de conceptions divergentes des socits civiques. Lopinion est aujourdhui rpandue en histoire archaque que les statuts, si tant est quon peut employer ce terme, sont mouvants, peu dfinis et dpendent de performances individuelles. Les tudes sur les socits civiques entre le IVe et le IIe sicle avant notre re consacrent une large place une forme relativement nouvelle dhistoire sociale, centre sur limbrication des diffrents groupements sociaux et subdivisions de la cit 4, sans exclure les statuts juridiques ni nier leur existence. Ce partage entre lpoque archaque et les priodes plus rcentes relve surtout de lhistoriographie et il nest pas rare que lon assiste une sorte de dialogue de sourds : dun ct, des travaux rcents admettent lhistoricit du cens attribu Solon, archonte en 594 5, tandis que de lautre, lanalyse des stratgies discursives et comportementales censes fonder le statut social est parfois applique lpoque classique. Statut social et statut juridique, pour utiliser des dsignations trop rapides, sont comme des objets historiques spars quaucune dialectique ne semble devoir relier. Relevant de lpoque archaque, o les stratgies de prestige dominent lhistoriographie rcente, la question de la formation des hirarchies de statut nest plus vraiment formule. Nombre dtudes rcentes portent cependant sur lorigine des diverses formes desclavage et le rapport entre la citoyennet et des formes concrtes daccs aux moyens de production et de contrle des marchs 6. Elles montrent la ncessit de rtablir un lien entre histoire sociale et histoire conomique, ce qui passe par une attention renouvele la dfinition des statuts lpoque archaque. Cest ce que lon tentera ici : recenser les groupes statutaires et ce quon peut deviner de leur nature et de leur histoire lpoque archaque, puis essayer de dfinir leurs relations et les facteurs de leur volution, cest--dire revoir travers ce prisme lhistoire des cits archaques. Avant cela, une analyse de la configuration actuelle de lhistoriographie sur cette question est indispensable.

Des statuts aux lites


lorigine de limmense stratigraphie historiographique sur les statuts dans les socits grecques anciennes se trouve un problme li aux sources. Celles-ci offrent des donnes nombreuses mais aussi une premire rflexion sur les groupes de statuts. Cest au dbut du IIIe sicle quAristophane de Byzance, qui travaille la bibliothque dAlexandrie, cre, semble-t-il, lexpression metaxy eleuthern kai douln,

4 - Notamment Jean-Christophe COUVENHES et Silvia MILANEZI (dir.), Individus, groupes et politique Athnes de Solon Mithridate, Tours, Presses universitaires Franois Rabelais, 2007. 5 - Lin FOXHALL, A View From the Top: Evaluating the Solonian Property-Classes , in L. G. MITCHELL et P. J. RHODES (d.), The Development of the Polis in Archaic Greece, Londres, Routledge, 1997, p. 113-136. 6 - Jean ANDREAU et Raymond DESCAT, Esclave en Grce et Rome, Paris, Hachette, 2006.

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entre libres et esclaves , pour rassembler des groupes quil considre comme intermdiaires 7. Cest un moment important de la rflexion sur la nature des groupes hilotiques terme moderne form sur le nom des Hilotes de Sparte 8. Mais ce nest l quun pisode dune rflexion sur les groupes statutaires attests dans les sources. Dfinir les droits et devoirs des membres de chaque groupe et leur relation aux institutions et aux richesses est bien un problme pratique de lhistorien avant dtre un objet de controverse. Les synthses de la premire moiti du XXe sicle abordent les hirarchies sociales des cits grecques par une voie juridique : Georg Busolt et Heinrich Swoboda analysent la Rechtsstellung, la position en droit, des diffrents groupes ; Gustave Glotz procde de manire analogue 9. Il est important de considrer ce moment non comme une tentative dpasse mais comme le signe quun problme rudit et empirique existe bien avant que Moses Finley ne lexprime dans des termes proches de la sociologie wbrienne.

Moses Finley : du juridique au psychologique


Cest M. Finley, marqu par sa formation juridique 10, quil revient davoir donn une dimension nouvelle au problme et den avoir pos les termes. Mais il a aussi brouill les pistes : ce quil nomme statut en 1960 est proche de ce quil nomme ordre en 1973 et la notion de statut a entre-temps chang de nature. Dans un chapitre de Lconomie antique intitul Ordres, classes et statuts , M. Finley propose des dfinitions de ces notions, assez convenues pour les deux premires, extrmement large pour la dernire. Si lordre reoit la dfinition juridique et politique attendue 11, et si la classe est dfinie par la position dans le processus de production, le statut devient une notion plus vaste et plus vague la fois. Selon M. Finley, il faut un terme qui rassemble les Infrieurs de Sparte, la noblesse de la fin de la rpublique, les amis du roi hellnistique et laffranchi enrichi Trimalcion 12. Pour cela existe le mot statut, un mot admirablement vague qui implique un important lment psychologique 13 . Le statut est essentiellement
7 - Detlef LOTZE, Metaxy eleuthern kai douln. Studien zur Rechtsstellung unfreier Landbevlkerungen in Griechenland bis zum 4. Jahrhundert v. Chr., Berlin, Akademie-Verlag, 1959. 8 - Jean DUCAT, Les Hilotes, Paris, cole franaise dAthnes, 1990, p. 31-44 et 45-51. 9 - Georg BUSOLT, Griechische Staatskunde, d. par H. Swoboda, Munich, C. H. Beck, [1920 et 1926] 1963 et 1972, vol. I et II ; Gustave GLOTZ, Histoire grecque, vol. I, Des origines aux guerres mdiques, Paris, PUF, 1926 ; Id., La cit grecque, Paris, Albin Michel, 1925. 10 - Brent D. SHAW et Richard P. SALLER, Introduction , in M. I. FINLEY, conomie et socit en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte, 1984, p. 7-31. 11 - Moses I. FINLEY, Lconomie antique, trad. par M. P. Higgs, Paris, d. de Minuit, [1973] 1975, p. 54 : un ordre ou tat est un groupe dfini en termes juridiques lintrieur dune population donne, jouissant de privilges et frappe [sic] dincapacits bien prcises dans un ou plusieurs domaines dactivits, gouvernemental, militaire, lgal, conomique, religieux, matrimonial, et se situant dans un rapport hirarchique avec les autres ordres . 12 - Ibid., p. 61. 13 - Ibid., p. 62.

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li lhonneur et la rputation, avant de dpendre de la position sociale ou de prrogatives juridiques. Aux lecteurs daujourdhui, habitus aux stratgies individuelles de distinction, cette dfinition parat assez vidente, voire plate. Dans le cadre de luvre de M. Finley et de lhistoriographie des environs de 1970, il nen est rien. Cette formulation est en effet trs diffrente de celle que M. Finley dveloppe dans deux articles des annes 1960 14. Llment psychologique du statut en est absent. De ce point de vue, ces textes sont parmi les seuls proposer une histoire des groupes de statuts et une vision cohrente du dveloppement historique des socits anciennes. Cest dire leur importance ; cest ici que se trouve lapport essentiel de M. Finley, qui comprend deux versants. Le premier est la dfinition du statut comme ensemble de droits et de devoirs attachs une personne : Tout homme, moins dtre un Robinson Cruso, est un faisceau de droits, de privilges, dimmunits, de devoirs et dobligations vis--vis des autres hommes. Son statut est dfini par la somme de ces lments, quil possde ou quil a (ou non) la possibilit dacqurir 15. Le second versant est une hypothse sur le dveloppement historique des hirarchies de statut. Les socits anciennes seraient passes dune phase archaque marque par la multiplicit des statuts, formant un dgrad de la libert lesclavage avec nombre de catgories intermdiaires, une phase classique o les statuts se rduisent pour lessentiel deux, lesclavage et la libert, puis une autre phase, lAntiquit tardive, o lon serait revenu une multiplicit de statuts. Cette hypothse est lorigine de lide trs rpandue que lesclavage et la libert marchent main dans la main 16. M. Finley utilise la notion de spectre ou continuum de statuts pour dcrire les priodes o les groupes de statuts sont nombreux. Que la hirarchie densemble puisse tre dcrite comme un spectre ne signifie pas que les limites entre les groupes sont poreuses ou mal dfinies. On en revient donc la constatation premire : la notion de statut a chang de nature entre 1964 et 1973, passant du juridique au psychologique. Cest que lobjet de M. Finley dans Lconomie antique nest pas dapprocher cette notion en tant que telle mais de lui donner le rle le plus important possible parmi les dterminants des comportements conomiques des Anciens, et donc la plus grande

14 - Moses I. FINLEY, Entre lesclavage et la libert et Les statuts serviles en Grce ancienne [art. 1964], conomie et socit en Grce ancienne, op. cit., respectivement p. 172194 et 195-219. 15 - M. I. FINLEY, Les statuts serviles... , art. cit., p. 191-192. Lauteur nonce ici un canevas pour lvaluation et la dfinition des statuts en sept points : droits la proprit (selon les types de proprit et les catgories de choses), pouvoir sur les hommes, leur travail et leur mouvement, pouvoir de punir, capacit ou incapacit judiciaires, droits relatifs la famille, mobilit sociale, privilges et devoirs religieux, politiques ou militaires. 16 - Moses I. FINLEY, La civilisation grecque tait-elle fonde sur le travail des esclaves ? , conomie et socit en Grce ancienne, op. cit., p. 145-171, notamment p. 171 ; J.-P. VERNANT, Mythe et socit en Grce ancienne, op. cit., p. 94 ; avec une note de scepticisme bienvenue : Yvon GARLAN, Les esclaves en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte, [1982] 1995, p. 45.

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extension possible. Plus vaste sinon vague sera la notion de statut, plus forte sera la notion dencastrement qui est au cur de la lecture de lconomie et de la socit antiques propose par M. Finley. Hritier en cela de Karl Polanyi, M. Finley pense que le dterminant ultime de lconomie antique se trouve dans des structures psychologiques caractristiques du monde grco-romain. Le statut tel que dfini dans Lconomie antique est, au fond, le lien opratoire entre ces structures psychologiques et les comportements conomiques. Les conceptions exprimes en 1973, et notamment lide que la libert et lesclavage marchent main dans la main, ont eu une influence considrable. On conoit, cependant, que des dfinitions si diffrentes ont pu donner lieu des lectures divergentes. Un bon exemple se trouve dans la prface de Ian Morris la seconde dition anglaise de The Ancient Economy 17, o il prsente ds labord comme vidente la proximit entre M. Finley et Max Weber. Ce rapprochement est courant mais demanderait tre examin de prs. Brent Shaw et Richard Saller, dans leur introduction un recueil darticles de M. Finley, soulignent galement les traits wbriens de sa dmarche ; pour eux, les points critiques sont la notion didal-type et limportance accorde aux statuts 18. Mais le statut noccupe chez M. Weber quune place assez restreinte, lie la question centrale de la modernit ; comme Ferdinand Tnnies ou mile Durkheim, il considre que son avnement amne le passage de hirarchies de statut des hirarchies de classe. Cela se situe un niveau de gnralit tel que M. Weber lui-mme, dans son ouvrage sur lconomie antique, nen fait pas un lment dinterprtation central 19. Rien nest plus loign, vrai dire, de lessai synthtique de M. Finley que la tentative dhistoire conomique concrte et dote dune priodisation prcise quon trouve dans les Agrarverhltnisse. Lassignation wbrienne de M. Finley dans les annes 1970 et 1980 correspond surtout une lecture de M. Weber o domine lopposition avec Karl Marx, rduite lopposition entre statuts et classes. Des lectures plus rcentes, dgages des proccupations de la guerre froide, montrent que M. Weber comme K. Marx partagent avec dautres auteurs contemporains une interrogation essentielle sur le capitalisme et la modernit 20. Tous deux pensent ainsi que lpoque archaque est marque par un vritable conflit de classes entre dbiteurs et cranciers 21. Si M. Finley peut tre considr comme wbrien, cela ne doit pas faire oublier sa profonde originalit.
17 - Ian MORRIS, Foreword , in M. I. FINLEY, The Ancient Economy, Berkeley, University of California Press, [1973] 1985, p. IX-XXXVI. 18 - B. D. SHAW et R. P. SALLER, Introduction , art. cit., p. 18-20. 19 - Max WEBER, Agrarverhltnisse im Altertum , conomie et socit dans lAntiquit, Paris, La Dcouverte, [art. 1909] 1998. 20 - Catherine COLLIOT-THLNE, Max Weber et lhritage de la conception matrialiste de lhistoire , tudes wbriennes. Rationalits, histoires, droits, Paris, PUF, 2001, p. 103-132 ; Luigi CAPOGROSSI COLOGNESI, Max Weber e le economie del mondo antico, Rome/ Bari, Laterza, 2000. 21 - Karl MARX, Le capital. Critique de lconomie politique, Paris, PUF, 1993, I, I, chap. 3, p. 153 : La lutte de classes dans lAntiquit par exemple se droule principalement sous la forme dune lutte entre cranciers et dbiteurs et prend fin Rome avec la disparition du dbiteur plbien, remplac par lesclave ; cit notamment par Georg

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Les textes les plus wbriens sont dailleurs les plus anciens qui offrent une dfinition juridique du statut personnel. Or I. Morris privilgie une lecture nettement diffrente, insistant sur la relativit et lincertitude des positions de statut : les groupes de statuts sont par nature fluides, ouverts la contestation et aux rinterprtations. Cest ce que les sociologies appelleraient aujourdhui des catgories contestes. De nouveaux groupes sont constamment crs et les anciens sont redfinis dans un processus de comptition 22. Il admet que les statuts fluides de lpoque homrique auraient par la suite laiss la place des groupes de statuts. Selon lui, le signe en est le changement de fonction du don : pratique crant des hirarchies dans la socit homrique, elle deviendrait un instrument de rciprocit, ciment du corps des citoyens, dans les cits de lpoque classique ide sans doute plus propre I. Morris qu M. Finley. Cela signale quau moment o Lconomie antique est rdite, la question des hirarchies sociales antiques a subi une volution radicale. Cest alors que se forme le consensus actuel : on passe de la question de classe ou statut la question de statut juridique ou psychologique , de groupe de statut ou lite de prestige . Les deux versants de la lecture de M. Finley par I. Morris par M. Weber dabord, par la fluidit des statuts ensuite correspondent donc deux moments historiographiques et marquent le passage de lun lautre.

Statuts, performance et nouvelles conceptions des cits grecques


La grande place accorde par I. Morris au don, notamment dans la socit homrique, aboutit des remises en cause profondes. Dans le contexte anglophone, linfluence de lethnologie apparat dcisive dans la victoire de la notion de statut fluide. La notion de big men, qui dsigne les grands hommes au pouvoir instable, car li uniquement leur capacit distribuer des biens leurs sujets, a dabord t applique aux rois homriques 23, elle a t ensuite utilise pour interprter les vestiges archologiques des Xe-IXe sicles 24, et elle permit enfin une nouvelle interprtation des aristocraties archaques 25. La contestation de ces interprtations discutables vint surtout du continent 26.
LUKACS, Histoire et conscience de classe. Essais de dialectique marxiste, trad. par K. Axelos et J. Bois, Paris, d. de Minuit, [1923] 1960, p. 80. Voir aussi M. WEBER, conomie et socit dans lAntiquit, op. cit., p. 216-217. 22 - I. MORRIS, Foreword , art. cit., p. XIV. 23 - Bjrn QVILLER, The Dynamics of the Homeric Society , Symbolae Osloenses, 56, 1981, p. 109-155 ; Christoph ULF, Die homerische Gesellschaft. Materialien zur analytischen Beschreibung und historischen Lokalisierung, Munich, C. H. Beck, 1990. 24 - James WHITLEY, Social Diversity in Dark Age Greece , Annual of the British School at Athens, 86, 1991, p. 341-365 25 - Robin OSBORNE, Archaic Greece , in I. MORRIS, R. SALLER et W. SCHEIDEL (dir.), Cambridge Economic History of Greece and Rome, Cambridge, Cambridge University Press, 2007, p. 277-301. 26 - Pierre CARLIER, Les basileis homriques sont-ils des rois ? , Ktma, 21, 1996, p. 5-22, avec rfrences ; Fritz GSCHNITZER, Zur homerischen Staats- und Gesellschaftsordnung: Grundcharakter und geschichtliche Stellung , in J. LATACZ (d.), Zweihundert Jahre Homer-Forschung. Ruckblick und Ausblick, Stuttgart, B. G. Teubner, 1991, p. 182-204.

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La nouvelle conception du statut dgage par M. Finley et I. Morris trouve galement un terrain favorable dans le contexte francophone. Ce dernier est marqu par lapparition, la fin des annes 1970, dune conception nouvelle de la cit grecque ancienne, centre sur la notion de partage en parts gales, matrice de la participation et donc dune citoyennet dsormais conue comme bien plus vaste que la seule dfinition juridique et politique du citoyen. La cit est, selon le titre dun article de Nicole Loraux, cuisine et partage 27 . Un des aboutissements de cette nouvelle ide de la cit est le livre trs influent de Franois de Polignac sur la formation de la cit grecque. Ce livre dlaisse les luttes civiques et sociales et met laccent sur lapparition dune conscience collective travers des pratiques rituelles et sociales communes : on en retient en gnral limportance accorde au contrle de sanctuaires de frontire, marqueurs du territoire de la communaut, et aux processions du centre vers ces sanctuaires. Nombre de travaux se sont par la suite situs dans cette perspective, o la question des statuts tend disparatre pour laisser la place ce qui fait lunit de la communaut et la cimente 28. Dans ces annes apparat la notion de citoyennet culturelle ou didentit civique, signe du dplacement effectu 29. Il ntait sans doute pas vident que cette tape de la recherche favorise une nouvelle notion de statut. Ce fut pourtant le cas, non seulement de manire ngative puisque les thories nouvelles, en rapprochant appartenance culturelle et politique, semblaient rendre caduques les questions traditionnelles et, avec elles, la dfinition juridique des groupes de statuts, mais aussi de manire positive, en liant non seulement lunit de la cit mais aussi la position sociale des citoyens un certain nombre de pratiques qui, comme le don dans la socit homrique selon I. Morris, ne traduisent pas seulement des hirarchies existantes mais en crent : conscration de statues, construction de temples, banquets, etc. Il est particulirement difficile danalyser ces changements, tant leur importance a t grande, et diverse la production historique qui leur est associe nous manquons certainement encore du recul ncessaire. Ils accompagnent des volutions en anthropologie et en archologie qui attribuent une valeur nouvelle aux objets et aux pratiques qui les utilisent 30. Le lien entre stratgies identitaires (collectives) et modes de distinction est nanmoins certain, sur le plan historiographique, car tous deux
27 - Nicole LORAUX, La cit comme cuisine et comme partage , Annales ESC, 36-4, 1981, p. 614-622, note critique sur Marcel DTIENNE et Jean-Pierre VERNANT (dir.), La cuisine du sacrifice en pays grec, Paris, Gallimard, 1979. 28 - Entre autres, Franois de POLIGNAC, La naissance de la cit grecque, Paris, La Dcouverte, [1984] 1995, p. 179 : seul le facteur cultuel tait agissant dans lensemble du corps social ; Pauline SCHMITT-PANTEL, La cit au banquet. Histoire des repas publics dans les cits grecques, Paris, Publications de la Sorbonne, [1992] 2011, avec le compte rendu de William J. SLATER, Phoenix, 48-2, 1994, p. 177-179. 29 - Alan L. BOEGEHOLD et Adele C. SCAFURO, Athenian Identity and Civic Ideology, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1994. 30 - Notamment Arjun APPADURAI, The Social Life of Things: Commodities in Cultural Perspectives, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, qui a eu un grand rle dans le courant post-processuel ; sur ce dernier, voir I. MORRIS, Archaeology as Cultural History..., op. cit.

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relvent dune archologie subjectiviste et intentionnaliste, fonde sur une forme dindividualisme mthodologique. Le passage de lun lautre ntait sans doute pas ncessaire mais possde une certaine logique. Ds les annes 1990, alors que la notion de citoyennet culturelle est son apoge, la fluidit des statuts devient un thme essentiel de lanalyse des socits grecques. Les statuts nouveaux sont constamment construits et contests ; il sensuit quils sont individuels et que deux individus ont rarement un statut identique. Cette notion prend trs vite le pas sur celle de statut juridique et collectif. Les signes en sont la place accorde la notion bien vague de prestige et la vogue du terme dlites qui remplace celui daristocratie. Dans la plus rcente synthse sur les socits archaques, qui accole stratgies identitaires et prestige, plusieurs contributions renvoient cette dernire notion, travers une obsession de la comptition suppose caractristique des socits grecques 31. Alain Duplouy a systmatis cette conception dans une synthse qui se prsente comme une cartographie des modes de distinction placs au cur de la dfinition des lites archaques, pour lesquelles il faudrait renoncer toute tentative de dfinition en termes de naissance comme de richesse 32. Ce nest pas tant la richesse qui importe que la manire dont on lutilise, comme lment dun capital social plus vaste quil sagit de faire fructifier. Ce sont des pratiques funrailles, banquets, collections dobjets exotiques et des discours construction dune gnalogie qui fondent un statut social, dont la solidit dpend directement et uniquement de lampleur de laudience et du renouvellement de la dmonstration (performance). F. de Polignac dcrit les conflits qui divisent les cits archaques dans les termes suivants : certains, conformment lanalyse traditionnelle 33, touchent videmment au statut et la proprit de la terre, la dfinition et au rle des lois. Mais [ces conflits] nopposent sans doute pas des groupes figs au sein de socits pouvant certains gards apparatre bloques, statiques. Ils semblent plutt sinsrer dans un ventail assez large dopportunits et de rivalits, daffrontements et de mobilits que llargissement de lhorizon des Grecs avait rendu possibles 34.

Disparition des esclaves, disparition des classes


Cette nouvelle approche sapplique avant tout au corps des citoyens. Ltude des modes de distinction est lie celle des modes dappartenance qui permirent une progressive dfinition du corps civique. La ngation des divisions du corps des citoyens, la contestation de lexistence dune aristocratie de statut ou de la notion
31 - R. TIENNE (dir.), La Mditerrane au VIIe sicle..., op. cit., p. 263 et 275-309. Production artistique ou commerce sont des moyens dacqurir du prestige : en matire de promotion sociale, lessentiel est affaire dimage et de reprsentation ; le reste, cest-dire les moyens dploys pour y parvenir, est (presque) acccessoire (p. 303). 32 - Alain DUPLOUY, Le prestige des lites. Recherches sur les modes de reconnaissance sociale en Grce entre les Xe et Ve sicles avant J.-C., Paris, Les Belles Lettres, 2006. 33 - Qualifie juste auparavant de vision trop sommaire . 34 - Franois de POLIGNAC, Socits grecques du VIIe sicle , in R. TIENNE (dir.), La Mditerrane au VIIe sicle..., op. cit., p. 304-305.

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de citoyen passif, font du corps civique unifi le libre champ des stratgies de distinction. Son corollaire est labandon des esclaves leur sort : depuis les annes 1980, aucun des livres qui ont marqu lhistoire archaque ne sintresse eux, alors mme et cest l un des signes de la division du champ que les tudes sur lesclavage considrent cette poque comme un moment critique, celui du passage une socit esclavagiste. Loubli des esclaves a t progressif. J.-P. Vernant crivait dj en 1965 que les esclaves ne constitueront nulle part une force sociale active et unie, un groupe dhommes solidaire intervenant sur la scne de lhistoire 35 . Ce qui tait lgitime pour distinguer une classe pour soi dune classe en soi sonne autrement ds lors que le retour de lindividualisme mthodologique lgitime larchologie du sujet agissant. Ltude de la comptition et du prestige ne peut gure prendre en considration les exclus, sauf admettre ses propres limites. Dans la vision nouvelle, il y a certes des groupes divers, mais cela reste de lordre de la distinction ; il sopre une dfinition et une recomposition de groupes mais jamais un asservissement, ce qui, il est vrai, obligerait revenir une perspective juridique 36. Si lon est pass aussi nettement dun questionnement un autre, de lopposition entre ordres et classes la distinction entre statut juridique et statut social, cest que la notion de classe avait soudainement perdu sa valeur. Cest sa disparition qui, en un sens, a permis lvolution quon a dcrite. Il napparat plus ncessaire, aprs 1980, de rfuter lide quune analyse de la socit antique en termes de classes serait pertinente. Quelques ouvrages postrieurs se situent cependant dans une perspective marxiste. Yvon Garlan et Jacques Oulhen notamment, en des termes trs similaires, affirment quil faut prendre au srieux les divisions juridiques des socits grecques 37. Cherchant dpasser lopposition entre statuts et classes, ils reprennent lide, due Maurice Godelier, que la rpartition juridique et politique se constitue en infrastructure, que le politique fonctionne comme rapport de production et que les catgories juridiques constitue[nt] larmature sociale de la base matrielle de cette socit 38 . La disparition presque complte des approches marxistes fait apparatre aujourdhui la position de M. Godelier comme tant la seule possible au sein du marxisme. Cette approche fonde sur lidentit entre rpartition juridique et politique de la population et rapports de production correspond cependant un
35 - J.-P. VERNANT, La lutte des classes , art. cit., p. 28. 36 - Il est intressant que la disparition des esclaves puisse tre galement repre en contexte anglophone ; la publication du premier volume de la Cambridge World History of Slavery montre le dynamisme des tudes sur lesclavage, en dehors des grandes synthses sur la Grce prclassique : Keith BRADLEY et Paul CARTLEDGE (dir.), The Cambridge World History of Slavery, vol. I, The Ancient Mediterranean World, Cambridge, Cambridge University Press, 2011. 37 - Y. GARLAN, Les esclaves en Grce ancienne, op. cit., p. 203-207 ; Jacques OULHEN, La socit athnienne , in P. BRUL et al. (d.), Le monde grec aux temps classiques, t. 2, Le IVe sicle, Paris, PUF, 2004, p. 251-351, notamment p. 273-275. 38 - Maurice GODELIER, Le politique comme rapport de production et Ordres, castes, classes , Lidel et le matriel. Pense, conomies, socits, Paris, Fayard, 1984, respectivement p. 269-291 et 295-317, citation p. 269.

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moment prcis de la pense marxiste, dfini en opposition au marxisme des pays socialistes. Larticle de M. Godelier est crit pour rfuter les ides dun historien sovitique, Konstantin Konstantinovich Zelin, dont un article venait dtre traduit 39. Cette tentative de rfutation sinscrit dans la ligne des dbats internes au marxisme, dont la discussion entre C. Parain et J.-P. Vernant ou larticle de Pierre Vidal-Naquet sur les esclaves sont les tapes antrieures 40. Il est lgitime de considrer cette option thorique comme prometteuse, car elle est au fond la seule qui dpasse une opposition stricte entre les comportements conomiques et la rpartition sociale et politique de la population. Mais elle est encore loin davoir port ses fruits, non seulement parce quelle na pas t vraiment explore, mais aussi parce que certaines limites apparaissent vite. Lidentit entre infrastructures et superstructures, si elle permet en effet dviter de chercher des classes caches derrire les statuts, semble trop vite se rduire une manire marxiste dnoncer lencastrement. Y. Garlan pense quil faut prendre au srieux les lignes de clivage des socits antiques, telles quelles sont institutionnellement tablies et psychologiquement perues , et donc chercher comprendre pourquoi prvalait, par exemple en Grce antique, une classification sociale en ordres et statuts 41. Mais la rponse quil donne cette question essentielle se rduit un jugement gnral sur le niveau de dveloppement des forces productives, ce qucrivait aussi M. Godelier 42. Outre la dpendance de ces approches marxistes envers une conception trs primitiviste de lconomie ancienne, cela fait apparatre la principale limite de ce quon peut appeler lapproche structuralo-marxiste 43 : elle se rduit des ides trop gnrales pour tre opratoires. Une approche marxiste qui sarrte au moment mme o elle doit aborder les forces productives est videmment paradoxale. Cest l quest sa faiblesse principale. Cela doit sans doute tre mis en relation avec des traits gnraux de lanthropologie conomique des annes 1970 44. Un des caractres paradoxaux des

39 - Konstantin Konstantinovich ZELIN, Principes de classification morphologique des formes de dpendance , Recherches internationales la lumire du marxisme, 84, 1975, p. 45-77. 40 - C. PARAIN, Les caractres spcifiques de la lutte des classes... , art. cit. ; J.-P. VERNANT, La lutte des classes , art. cit. ; P. VIDAL-NAQUET, Les esclaves grecs... , art. cit. 41 - Y. GARLAN, Les esclaves en Grce ancienne, op. cit., notamment p. 205. 42 - Ibid., p. 205 : Ltat de dveloppement des forces productives (humaines aussi bien que matrielles) imposa longtemps, pour quelles pussent tre efficacement mises en uvre, des modes de structuration sociale assurant le maintien au moins partiel des solidarits communautaires ; M. GODELIER, Ordres, castes, classes , art. cit., p. 298 : lagriculture est donc valorise parce quelle offre la possibilit de reproduire cette indpendance matrielle du citoyen par rapport aux autres, alors que bien videmment toutes les formes dartisanat et de commerce placent matriellement et donc socialement les individus sous la dpendance de leur clientle . 43 - Ce terme est employ ici par dfaut, le structuralisme ne jouant peu prs aucun rle dans les articles cits. 44 - Pierre LEMONNIER, Fallait-il en passer par l ? Du grand silence des forces productives en anthropologie marxiste aux joies de la technologie culturelle rnove ,

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recherches marxistes dans ce domaine est en effet de se dtourner des aspects concrets du travail et, en gnral, de la technologie. Ainsi, alors que C. Parain ou K. Zelin soutiennent que travailler ensemble a d rapprocher les libres pauvres et les esclaves, pour P. Vidal-Naquet et M. Godelier, cest une erreur de rduire le procs de production au procs de travail, car accorder trop de place ce dernier, et donc aux conditions concrtes de la production, reviendrait ignorer les rapports sociaux de production, cest--dire laccs la proprit des outils et des biens produits, qui sparerait radicalement le libre de lesclave. On voit que la position thorique issue de M. Godelier ne permet gure de trancher. Il est important de relever la convergence de ces trois lments : ce quon appelle structuralomarxisme est, du point de vue de lhistoire ancienne, un primitivisme fond sur lencastrement, la primaut affirme des catgories juridiques et politiques le montre clairement 45 ; quil se dtourne de la technologie et de la production est un trait gnral dune partie du marxisme, quon retrouve notamment en anthropologie la mme poque ; enfin, il reste aujourdhui ltat de proposition et na pas fond de travaux de synthse ni montr son caractre opratoire. Larticle de K. Zelin plaidait cependant aussi pour une approche empirique de la diversit des statuts, lie une perspective densemble moins dogmatique quon na pu le laisser croire. Cest sans doute l une voie plus intressante que la recherche de solutions gnrales aussi thoriques quabstraites.

Les statuts archaques : diversit et dynamiques


La domination de la vision dynamique des socits grecques archaques ressemble donc une victoire faute de combattants. Les classes ont disparu, le rejet hypercritique des sources textuelles permet de renvoyer la notion de statut juridique une approche excessivement philologique, juridique et traditionnelle, accuse de divers torts, voire de fautes videntes : anachronisme, imprialisme de notions issues du droit romain, ignorance des sources archologiques et des dveloppements rcents de la recherche. Il faut donc reprendre au plus prs des sources les lments quelles nous livrent sur lhistoire des groupes sociaux et de leur dfinition, et sattacher la fois aux diffrents groupes de statuts et aux changements profonds que connat lpoque archaque. Les premiers, ce nest pas un hasard, mnent aux seconds. Il est ncessaire de commencer par les dfinir. Le point le plus important est sans doute que les problmes de dfinition de groupes se prsentent exactement sur la limite entre libres et esclaves, les groupes exclus du corps civique tombant dans un statut de non-libert quand ils ne partent pas fonder une colonie, tandis que dautres groupes font le chemin inverse. Cest ici que
in N. BARBE et J.-F. BERT (d.), Penser le concret. Andr Leroi-Gourhan, Andr-Georges Haudricourt, Charles Parain, Paris, Craphis d., 2011, p. 81-98, notamment p. 86-87. 45 - Pierre VIDAL-NAQUET, conomie et socit dans la Grce ancienne : luvre de Moses I. Finley , La dmocratie grecque vue dailleurs. Essais dhistoriographie ancienne et moderne, Paris, Flammarion, 1990, p. 55-94.

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loubli des esclaves dans lhistoriographie des origines de la cit a ses consquences les plus graves. Les sources permettent dapprocher la diversit des statuts Athnes au dbut du VIe sicle, mais aussi un ensemble de groupes de paysans asservis connus Sparte sous le nom dHilotes et ailleurs sous dautres noms, et enfin elles amnent situer lpoque archaque lexpansion de lesclavage de type classique, dit esclavage marchandise.

Les statuts athniens : esclaves pour dettes, asservis pour dettes, hectmores
Une tentative dinventaire des statuts de lpoque archaque rencontre dabord la question de lasservissement pour dettes. Cest l le problme majeur dAthnes avant la lgislation de Solon 46. Sil est vrai que les fragments de Solon ne nous sont parvenus que parce quils ont t choisis par des auteurs plus rcents, cela ne permet en aucun cas de rejeter lensemble des tmoignages 47. Si on peut penser, de plus, que limportance de la figure de Solon dans lAthnes du IVe sicle a amen certaines modifications, elles ne sont certainement pas fondamentales. La redistribution des terres et labolition des dettes sont alors les deux cauchemars des conservateurs 48 : or Solon, clbr comme un fondateur, continue tre prsent comme celui qui a aboli les dettes. La seule falsification notable est bien reprable : cest celle dAndrotion, historien dAthnes qui prtend que Solon nabolit que le paiement des intrts, non les dettes. Enfin et surtout, nous savons que dautres cits grecques connaissent un problme de dettes, li des formes dasservissement ; cest le cas Gortyne, en Crte, au dbut du Ve sicle 49, et il sagit dun problme rcurrent 50. Lendettement paysan en Attique vers 600 a t le plus souvent interprt du point de vue de lconomie domestique et de ses faiblesses structurelles, telles quHsiode les nonce au VIIe sicle. Le point central en est lhritage par division, qui rduisait chaque gnration les superficies disponibles 51. Les recensements
46 - SOLON, fr. 6 West. 47 - Il sagit surtout du PSEUDO-ARISTOTE, Constitution des Athniens, chap. 2, et de PLUTARQUE, Vie de Solon, chap. 13. Voir Maria NOUSSIA-FANTUZZI, Solon the Athenian: The Poetic Fragments, Leyde, Brill, 2010 ; Josine H. BLOK et Andr P. M. H. LARDINOIS (dir.), Solon of Athens: New Historical and Philological Approaches, Leyde, Brill, 2006. 48 - David ASHERI, Distribuzioni di terre nellantica Grecia , Memorie dellAccademia delle scienze di Torino. Classe di scienze morali, storiche e filologiche, 4a ser., 10, 1966. 49 - Voir ldition du Code de Gortyne par Ronald F. WILLETTS, The Law Code of Gortyn, Berlin, W. de Gruyter, 1967 ; Stefan LINK, Das griechische Kreta, Stuttgart, F. Steiner, 1994, p. 49-51. 50 - David ASHERI, Leggi greche sul problema dei debiti , Studi classici e orientali, 18, 1969, p. 5-122. 51 - Cest un argument central dans douard WILL, Aux origines du rgime foncier grec. Homre, Hsiode et larrire-plan mycnien , Revue des tudes anciennes, 59, 1957, p. 5-50. Sur Hsiode, Paul MILLETT, Hesiod and his World , Proceedings of the Cambridge Philological Society, 30, 1984, p. 84-115 ; Anthony T. EDWARDS, Hesiods Ascra, Berkeley, University of California Press, 2004.

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de sites et les prospections en Attique ont cependant montr quil ny avait pas doccupation du territoire plus dense au VIIe sicle : la crise pr-solonienne nest pas une crise due au manque de terres 52. Cela vient confirmer une hypothse de M. Finley qui pense quil faut expliquer non pourquoi les pauvres sendettent mais bien pourquoi les riches continuent prter alors que le dfaut est probable 53. Cest que lesclavage pour dettes est une manire de contrler la main-duvre disponible, solution rendue ncessaire par labsence de sparation entre le travailleur et son travail qui rend possible le salariat. Il faut ajouter au raisonnement de M. Finley que, dans la petite communaut rurale dHsiode, la seule sanction du dfaut est limpossibilit de retrouver un emprunt, et donc lexclusion du march plutt que la rduction en esclavage, qui reste inconnue dHsiode. La situation Athnes sexplique par une fonction nouvelle accorde au crdit et un changement dchelle, qui fait apparatre des acteurs plus riches et raisonnant tout autrement que ceux de la petite communaut dAscra o vit Hsiode. Il faut cependant accorder tout son crdit un passage de Philochore qui amne conclure lexistence de deux formes desclavage pour dettes. Cet auteur appartient, comme Androtion, un groupe dhistoriens locaux dAthnes, les Atthidographes, qui crivent au IVe sicle. Il donne une dfinition de lesclavage pour dettes fonde sur un asservissement temporaire, o les pauvres travaillent pour leur crancier jusqu remboursement de leur dette. Ces formes sont bien connues en anthropologie et correspondent assez nettement la paramon pour dettes (obligation de travail et de rsidence) atteste dans les papyri hellnistiques et romains 54. Le texte de Philochore est en contradiction avec celui de Solon qui voque des Athniens vendus ltranger : dans leur cas, il est clair que lasservissement est dfinitif. H. Swoboda et Detlef Lotze concluaient lexistence dune forme temporaire de servitude pour dettes, quil faut clairement distinguer de lesclavage pour dettes. Il y a certainement Athnes des asservis pour dettes et des esclaves pour dettes, les uns travaillant pour rembourser (forme solutoire), les autres rduits en esclavage la suite dun dfaut (forme excutoire). La Constitution des Athniens, enfin, mentionne des paysans dits hectmores qui, sils ne paient pas la rente, se voient rduits en esclavage. Les arrirs de la rente sont ici assimils une dette. Les auteurs plus rcents, comme Plutarque et les lexicographes, ressentent le besoin de dfinir lhectmorat, ce quils font le plus souvent par approximation en classant les hectmores parmi les plates. Ces derniers apparaissent comme des clients, au sens large, cest--dire des libres soumis une forme de dpendance qui, en Grce, ne reut jamais de dfinition juridique
52 - Anna Maria DONOFRIO, Santuari rurali e dinamiche insediative in Attica tra il protogeometrico e lorientalizzante (1050-600 A. C.) , Annali di archeologia e storia antica, n. s. 2, 1995, p. 57-88 ; John L. BINTLIFF, Regional Survey, Demography and the Rise of Complex Societies in the Aegean , Journal of Field Archaeology, 24, 1997, p. 1-38. 53 - Moses I. FINLEY, La servitude pour dettes , Revue historique de droit franais et tranger, 43, 1965, p. 159-184. Cet article est rest assez ignor, au point de disparatre de la traduction franaise du recueil conomie et socit en Grce ancienne, op. cit. 54 - Alain TESTART, Lesclave, la dette et le pouvoir. tudes de sociologie comparative, Paris, d. Errance, 2001. Cette institution est connue en Msopotamie.

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et ne figure que rarement dans les sources 55. Quils soient parfois occups travailler la terre de leur patron nen est que plus remarquable 56. En outre, le nom des hectmores fait rfrence un partage des fruits de la terre en six parts, dont lhectmore ne conserve probablement quune part. Ce type de partage caractrise nombre de formes de mtayage, o chaque part correspond un apport 57. On peut supposer par exemple que le propritaire apporte la terre, les outils, les animaux de trait, les semences et laccs leau ou les moyens de stockage, tandis que lhectmore et sa famille apportent leur travail. Il y a donc deux types de statuts lpoque qui prcde larrive de Solon au pouvoir : certains sont anciens, dautres sont crs par le changement dchelle et de fonction du crdit. Il ne sagit pas dune crise des dpendances traditionnelles mais de la transformation de ces dpendances par un facteur nouveau.

Facteurs de la crise athnienne


La diversit des statuts de la main-duvre permet de prciser les facteurs de la crise. Solon distingue ceux qui ont t vendus ltranger, selon le droit ou contre lui , ou qui ont fui ltranger, et ceux qui subissent en Attique mme une servitude honteuse . Il faut donc distinguer deux ordres de problmes. La perspective de M. Finley, centre sur lutilisation de lendettement pour le contrle de la main-duvre, explique certainement la servitude pour dettes et lexistence probable dun esclavage pour dettes sans vente conscutive. Le problme central est alors celui de la main-duvre dans des exploitations agricoles de taille autrement plus importante que celles que connat Hsiode. La question est celle des avantages que ces nouvelles formes prsentent par rapport lhectmorat. Il est probable que la prfrence pour lesclavage et la servitude pour dettes correspond une transformation de lexploitation. Ces deux formes se comprennent en effet dans le cadre dune exploitation directe, alors que lhectmorat est une forme de mtayage, avec une parcelle confie lhectmore 58. Elles indiquent donc la constitution dexploitations de plus grande taille, pas forcment dun seul tenant, mais certainement en exploitation directe. Dans le courant du Ve sicle, Rome offre une image trs semblable, et cet tat de fait remonte sans doute une phase plus ancienne 59.

55 - Sur la clientle grecque, voir Benedetto BRAVO, Pelates. Storia di una parola e di una nozione , La parola del passato, 51, 1996, p. 268-289. 56 - PLATON, Euthyphron, 4c. 57 - Voir George KIRK, The Hektemoroi of Pre-Solonian Athens Reconsidered , Historia, 26, 1977, p. 369-370, sappuyant sur Ann K. S. LAMBTON, Landlord and Peasant in Persia: A Study of Land Tenure and Land Revenue Administration, Oxford, Oxford University Press, 1953, chap. XVII. 58 - Je remercie Pierre Ouzoulias pour cette remarque essentielle. Sur le mtayage, voir Terence J. BYRES (d.), Sharecropping and Sharecroppers, Londres, F. Cass, 1983. 59 - Gabriele CIFANI, Indicazioni sulla propriet agraria nella Roma arcaica in base allevidenza archeologica , in V. JOLIVET et al. (d.), Suburbium II. Il suburbio di Roma dalla fine dellet monarchica alla nascita del sistema delle ville, Rome, cole franaise de

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La vente ltranger, cependant, nentre pas dans ce cadre et rvle que lAttique est devenue ce moment lune des sources alimentant un commerce des esclaves dont limportance apparat toujours plus grande ds lpoque archaque. Nous ne savons pas o ces Athniens rduits en esclavage taient vendus ; nous ne savons pas non plus quelle tait limportance relative du phnomne. Si Solon a effectivement russi les faire racheter, il est possible que le phnomne soit rest marginal. Dans ce cas, son insistance sur ces Athniens vendus loin de leur terre relverait de la propagande politique. En fait, elle sert surtout souligner une autre opposition importante dans ce mme texte : certains ont t vendus selon le droit, dautres contre le droit. La situation athnienne est donc marque par la transformation des statuts, en lien avec de probables transformations agricoles, mais cela est rendu possible par un climat de violence. Les hectmores ont vu leur rente agricole transforme en dette en argent, ce qui a les a mens lesclavage ; certains asservis pour dettes ont pu se voir transforms en esclaves par simple excs de pouvoir 60. Ces deux facteurs conjoints transformation agricole, vente ltranger expliquent lvolution des statuts : de lhectmorat, condition dj difficile, vers lesclavage pour dettes et, sans doute, de la servitude pour dettes vers lesclavage pour dettes. La transformation peut donc tre dfinie comme le passage dun statut de libre dpendant vers lesclavage. En effet, ce qui distingue clairement la servitude pour dettes de lesclavage est la perspective de sortie, cest--dire que ce type de servitude est un statut proprement parler temporaire, mme sil peut durer plusieurs gnrations, tandis que lesclave pour dettes, une fois vendu, ne se distingue plus des autres esclaves. Le vrai problme pour la cit est la rduction en esclavage dhommes libres, et donc la rduction du corps civique. Au cur de la crise se trouvent certes lhectmorat et la servitude pour dettes mais, avant tout, la dynamique propre de lesclavage marchandise, qui transforme les statuts anciens. La solution passe par labolition des mcanismes qui permettent de rduire en esclavage des citoyens, par une rorganisation du corps civique et des institutions, et par ladoption dautres formes de main-duvre. Les esclaves dAthnes aprs Solon sont des trangers 61.

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Rome, 2009, p. 311-324 ; Andrea CARANDINI, Maria Teresa DALESSIO et Helga DI GIUSEPPE (d.), La fattoria e la villa dellAuditorium nel quartiere Flaminio di Roma, Rome, LErma di Bretschneider, 2007. 60 - Cela a bien t mis en lumire par Hans van WEES, The Mafia of Early Greece: Violent Exploitation in the Seventh and Sixth Centuries BC , in K. HOPWOOD (d.), Organised Crime in Antiquity, Londres/Swansea, Duckworth/The Classical Press of Wales, 1999, p. 1-51 ; de mme, mais avec un certain excs, par Edward M. HARRIS, Did Solon Abolish Debt-Bondage? , The Classical Quarterly, 52-2, 2002, p. 415-430, qui pense que la violence tait lunique facteur de la crise. 61 - On voit combien lide dune polarisation progressive des statuts et dune marche conjointe de la libert et de lesclavage est fonde sur lexemple athnien. Pourtant, lAthnes classique connat elle aussi une certaine diversit de statuts (Ibid.). Cette question mriterait dtre reprise.

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Hilotes et Pnestes
Hors dAthnes, quelques cits ont pu connatre des volutions analogues, telles Mgare, Corinthe ou Chios 62. Ces cits sont ranges, dans le cadre courant de lhistoire archaque, parmi les cits progressistes ou modernes, o les changes et lesclavage marchandise ont pris une place importante, et opposes des cits archaques ou traditionnelles, o lessentiel de la force de travail est constitu par un groupe dasservis, appels Hilotes Sparte et dfinis comme des esclaves communautaires. Cette distinction est bien des gards une gnralisation de lopposition entre Sparte et Athnes construite au Ve sicle et doit tre revue 63. Les Hilotes de Sparte sont llment le plus connu parmi des listes de statuts comparables tablies partir du IIIe sicle. Jean Ducat a analys lvolution de ces textes, apparus un moment o la ncessit se faisait sentir, au moins pour quelques rudits, de distinguer des niveaux de servitude diffrents parmi ceux quon confondait auparavant sous le terme desclave (doulos). Il est essentiel de relever que, pour tous les auteurs antrieurs, il sagit bien desclaves. De fait, lexamen de leur statut par J. Ducat montre quil sagit dobjets dune relation de proprit prive. Il faut renoncer lide dune servitude communautaire 64 : cette relation de proprit prive exerce par le matre est rgule et limite par la cit mais on ne peut pas parler dune relation desclavage entre deux communauts. Cela a des consquences sur le problme de lorigine des Hilotes. Un certain nombre de cits ont connu des lgislations archaques visant protger les lots de terre des citoyens contre certaines formes dalination. Chacune de ces lois apparat comme une mesure de circonstance dirige contre un danger principal. Si Phidon de Corinthe, dans la premire moiti du VIIe sicle, dcide que les lots de terre resteront identiques, lis on interdit tout citoyen dhypothquer plus de la moiti de ses terres 65. La manipulation de la proprit prive par lintervention de la cit apparat caractristique de lpoque archaque 66. La proprit des Hilotes, quon ne peut vendre ltranger, est exactement analogue celle de la terre

62 - Sur le problme des dettes Mgare : PLUTARQUE, Questions grecques, 18 (295D) ; sur linterdiction des esclaves Corinthe : J. ANDREAU et R. DESCAT, Esclave en Grce et Rome, op. cit., p. 46-47 ; sur les esclaves Chios : Raymond DESCAT, Argyrntos : les transformations de lchange dans la Grce archaque , in P. G. van ALFEN (d.), Agoranomia: Studies in Money and Exchange Presented to John H. Kroll, New York, American Numismatic Society, 2006, p. 21-36, particulirement p. 21-22. 63 - Fondamental chez Pierre VIDAL-NAQUET et Michel AUSTIN, conomies et socits en Grce ancienne, Paris, Armand Colin, [1972] 2007, ce partage est critiqu par HansJoachim GEHRKE, Jenseits von Athen und Sparta. Das dritte Griechenland und seine Staatenwelt, Munich, C. H. Beck, 1986. 64 - J. DUCAT, Les Hilotes, op. cit., p. 19-29. 65 - ARISTOTE, Politique, 1265b 12-16 et 1319a 6-14. 66 - Julien ZURBACH, Paysanneries de la Grce archaque , Histoire et socits rurales, 31-1, 2009, p. 9-44, notamment p. 36-37.

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quon ne peut aliner quen partie ou certaines conditions. Ce phnomne de redfinition des droits de proprit est essentiel 67. Hans van Wees a montr que les statuts hilotiques apparaissaient en majorit non une poque recule, mais bien durant lpoque archaque, et quil sagissait dun phnomne trs rpandu 68. Il est attest dans des cits de Grce centrale ou du Ploponnse, de Crte, sans oublier la Thessalie et nombre de colonies dItalie du Sud, de Sicile et de mer Noire, rpartition qui dpasse largement les cits de Sparte et de Crte, modles usuels des cits conservatrices. Leur cration est en gnral lie un conflit dpoque archaque : ce qui cre le statut ici nest pas la dette dans sa nouvelle configuration, lie largent, mais bien la guerre, la suite des conflits et razzias caractristiques des pomes homriques 69. Les Hilotes existaient Sparte depuis une date difficile dfinir, mais ce statut fut appliqu aux Messniens soumis lissue de deux guerres successives, la fin du VIIIe et au dbut du VIIe sicle. Les statuts de ce type attests dans les colonies fondes entre les VIIIe et VIe sicles nont pu tre crs quau moment de la fondation ou peu aprs, par la force, pour organiser lexploitation de la main-duvre indigne dans les territoires coloniaux. Ces statuts, sils sont moins loigns de lesclavage classique quon ne la cru, ne forment pas une vaste catgorie uniforme. Il faut distinguer, parmi les formes desclavage hilotique, celles qui correspondent dassez prs au modle spartiate, o les Hilotes travaillent pour les citoyens dans leur ensemble et o chaque citoyen a des Hilotes, et celles o cette catgorie ne travaille que pour les plus riches citoyens. J. Ducat appelle ce dernier cas le modle pnestique, daprs les Pnestes de Thessalie 70. Cette distinction est certainement la plus vidente et gnrale, la seule que les sources nous laissent entrevoir, tandis que dautres nous chappent. Il faut ajouter des diffrences lies aux modes dexploitation de la terre : la prospection archologique de Messnie a montr que les Hilotes de Sparte continuaient vivre en villages, ce qui doit correspondre des formes dexploitation assez loignes du grand domaine ; mais en Thessalie, sil semble que certains Pnestes possdent une terre, dautres reoivent des rations, ce qui relve dune exploitation directe 71.
67 - Sur la proprit Sparte, Stephen HODKINSON, Property and Wealth in Classical Sparta, Londres/Swansea, Duckworth/The Classical Press of Wales, 2000, chap. III-VI. 68 - Hans van WEES, Conquerors and Serfs: Wars of Conquest and Forced Labour in Archaic Greece , in S. E. ALCOCK et N. LURAGHI (dir.), Helots and Their Masters in Laconia and Messenia: Histories, Ideologies, Structures, Cambridge/Londres, Harvard University Press, 2003, p. 33-80. 69 - Contre les lectures qui refusent toute valeur historique aux pomes homriques, on considre ici que les tmoignages institutionnels, conomiques et sociaux des popes sont cohrents et se rapportent une priode prcdant de peu le dbut de lpoque archaque : Pierre CARLIER, La royaut en Grce avant Alexandre, Strasbourg, Association pour ltude de la civilisation romane, 1984, p. 137-140 ; Id., Homre, Paris, Fayard, 1999 ; F. GSCHNITZER, Zur homerischen Staats- und Gesellschaftsordnung... , art. cit. 70 - Jean DUCAT, Les Pnestes de Thessalie, Paris, Les Belles Lettres, 1994. 71 - Ibid., p. 90-91.

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Les statuts hilotiques apparaissent donc comme un moyen de crer en masse des esclaves, sous lgide et la direction de la cit. Du point de vue des droits de proprit, cet ensemble de groupes forme bien un objet cohrent, mais on ne peut ni ignorer leur diversit, ni les opposer radicalement aux esclaves marchandises.

Origines de lesclavage marchandise


La crise athnienne avant Solon est dfinie par des lments nouveaux qui sont lis lapparition de lesclavage de type classique, quon appelle couramment esclavage-marchandise 72. Il est caractris par une stricte relation de proprit prive entre le matre et son esclave et par la place que prend lachat comme mode normal dacquisition de lesclave. linverse, la solution quapporte Solon cette crise est souvent considre comme un moment cl de la cration des socits esclavagistes de la Grce classique, en ce que Solon aurait encourag les Athniens se tourner vers des esclaves trangers. M. Finley est revenu sur cette question plusieurs reprises 73. Parmi les conditions indispensables lapparition de lesclavagemarchandise, il faisait figurer lexistence dun march assez dvelopp pour subvenir aux besoins, tout en accordant un large rle aux conflits sociaux et politiques. Cette contradiction apparente a t critique par I. Morris 74, qui reproche M. Finley de ne laisser aucun rle rel au march. Ce dernier pense en effet que le choix de lesclavage marchandise na pas t dict par un calcul de rentabilit effectu par ceux-l mme qui, auparavant, avaient recours lesclavage pour dettes ou lhectmorat, mais par un consensus gnral impos au premier chef par ceux qui risquaient de devenir esclaves pour dettes. Cest une manire de donner la priorit au conflit politique sur les calculs conomiques 75. M. Finley a certainement raison sur un point : pour expliquer limportance de lesclavage Athnes lpoque classique, on ne peut en rester aux calculs des grands propritaires du dbut du VIe sicle et il faut prendre en compte les volutions de lconomie domestique qui tait celle de la majorit des Athniens. lpoque classique, possder un esclave est trs courant, notamment dans les

72 - Lexpression esclave marchandise , dans son usage courant en histoire ancienne, dsigne lesclavage individuel, de type classique, athnien ou romain, dont lachat et la vente est possible et normal. Il ne soppose pas lesclave outil, selon une distinction habituelle en histoire mdivale, mais le recoupe pour lessentiel. Voir Laurent FELLER, Changements conomiques et changements sociaux dans lEurope occidentale du Haut Moyen ge , paratre. 73 - Notamment, Moses I. FINLEY, Esclavage antique et idologie moderne, trad. par D. Fourgous, Paris, d. de Minuit, [1980] 1981, chap. II, p. 87-121. 74 - Ian MORRIS, Hard Surfaces , in P. CARTLEDGE, E. E. COHEN et L. FOXHALL (d.), Money, Labour, and Land: Approaches to the Economies of Ancient Greece, Londres, Routledge, 2002, p. 8-43. 75 - R. Descat souligne les aspects simplificateurs de la critique dI. Morris qui, comme M. Finley, considre le march des esclaves comme un donn, non comme un objet en formation : R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit., p. 33-34.

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exploitations agricoles, et ce, quelles que soient leurs tailles 76. Mais cela ne signifie pas que les facteurs conomiques naient eu aucune importance. Lintroduction dune monnaie mtallique pese a eu une fonction essentielle. Dans les deux ou trois gnrations qui sparent la communaut dAscra connue dHsiode et Athnes avant les rformes de Solon, le crdit a chang de forme et de fonction. Hsiode connat un crdit dentraide entre voisins, qui nest pas incompatible avec une forme dintrt mais reste priv de toute garantie. La sanction du dfaut est lexclusion du march si on ne rembourse pas, on ne retrouve pas demprunt. Mais le crancier est dpourvu face un dbiteur dfaillant. Athnes, vers 600, le crdit sert au contraire prendre le contrle des personnes mises en garantie. La diffrence est essentielle. Il est trs probable quelle est lie lintroduction de largent pes comme monnaie. Ce point extrmement important de lhistoire archaque a t mis en lumire par plusieurs contributions de Raymond Descat, qui marquent un vritable tournant 77. Selon lui, lapparition de la monnaie frappe doit tre place dans un contexte plus large, celui de ladoption dun talon mtallique, en loccurrence largent pes, qui remplit les fonctions de la monnaie dans le courant du VIIe sicle. Son apparition est le fruit dchanges troits avec le Proche-Orient o il existe depuis le dbut du second millnaire au moins 78. Cela oblige abandonner la vision hellnocentrique et culturaliste traditionnelle qui tablit un lien exclusif entre la cit grecque et la monnaie 79.
76 - Notamment Michael H. JAMESON, Agriculture and Slavery in Classical Athens , The Classical Journal, 73-2, 1977-1978, p. 122-146. 77 - Raymond DESCAT, Monnaie multiple et monnaie frappe en Grce archaque , Revue numismatique, 157, 2001, p. 69-81 ; Id., Argyrntos... , art. cit. Voir aussi John H. KROLL, The Monetary Use of Weighed Bullion in Archaic Greece , in W. V. HARRIS (d.), The Monetary Systems of the Greeks and Romans, Oxford, Oxford University Press, 2008, p. 12-37 ; Henry S. KIM, Small Change and the Moneyed Economy , in P. CARTLEDGE, E. E. COHEN et L. FOXHALL (dir.), Money, Labour and Land..., op. cit., p. 44-51 ; Id., Archaic Coinage as Evidence for the Use of Money , in A. MEADOWS et K. SHIPTON (d.), Money and Its Uses in the Ancient Greek World, Oxford, Oxford University Press, 2001, p. 7-21. 78 - Sur le mtal pes, voir Laetitia GRASLIN-THOM, Les changes longue distance en Msopotamie au Ier millnaire. Une approche conomique, Paris, De Boccard, 2009, p. 355-360 ; Mario FALES, Limpero assiro. Storia e amministrazione, Rome/Bari, Laterza, 2001, p. 155170 (passage de lorge largent) ; Michael JURSA et al., Aspects of the Economic History of Babylonia in the First Millennium BC: Economic Geography, Economic Mentalities, Agriculture, the Use of Money and the Problem of Economic Growth, Mnster, Ugarit-Verlag, 2010. 79 - Sur ce courant historiographique, voir Sitta von REDEN, Exchange in Ancient Greece, Londres, Duckworth, [1995] 2002, p. 220 : monetary payments were at first meaningful within the political symbolism of exchange rather than introducing a new economic or disembedded mode of exchange ; propos de ce livre, voir le compte rendu de John H. KROLL, American Journal of Archaeology, 101-1, 1997, p. 175-176. Dans le mme courant, voir Alain BRESSON, Monnayage et socit dans les mondes antiques , Revue numismatique, 157, 2001, p. 51-68, avec les rserves de Jean ANDREAU, La monnaie et les monnaies frappes. Conclusions de la table ronde du 15 janvier 2000 , Revue numismatique, 157, 2001, p. 163-172. Ces jugements sur lorigine de la monnaie distinguent trs rarement lintroduction de ltalon argent de celle de la monnaie frappe.

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Lintroduction de largent pes a pu avoir des effets plusieurs niveaux. La transformation de la relation de dette est certaine : les prts dHsiode sont en nature, lintrt consiste rendre plus dorge que ce quon a emprunt, ou de lorge contre des pois. Ds lors que la dette est exprime en mtal, son remboursement est rendu plus difficile. Le lien entre esclavage pour dettes et mtal pes du bronze, dans ce cas est clairement dcrit par Franois Lerouxel propos du nexum, qui existe certainement depuis la fin de lpoque royale Rome 80. Cet aspect est fondamental dans lapparition dun esclavage pour dettes, distinguer de la servitude pour dettes. Cest pour cela que les sources grecques insistent sur le lien entre argent et esclavage marchandise, puisque lesclavage excutoire nest quune manire de crer des esclaves marchandises. Cest ce qui ressort du fragment de Thopompe indiquant que les gens de Chios ont les premiers eu beaucoup desclaves achets avec de largent , argyrntoi, en les opposant Sparte et aux Thessaliens, qui avaient prfr lesclavage hilotique 81. La cration dune dette de type nouveau, exprime en argent, a pu tre accompagne par dautres facteurs : la place de lcrit dans la transaction, notamment, parat importante. Zaleucos, lgislateur de Locres, en Italie, au VIIe sicle et protecteur des plus modestes, aurait ainsi interdit les contrats de prt crits 82, tandis quHsiode conseille de sen tenir aux transactions orales. Notre ignorance des crits de la pratique lpoque archaque interdit de pousser plus loin lhypothse, mais il est probable quun aspect essentiel de la dette nouvelle se trouve ici 83. Ds la seconde moiti du VIIe sicle au moins, lexpansion de lesclavage fond sur lusage de largent entrane laugmentation rapide des changes dtres humains lchelle mditerranenne 84. Les esclaves apparaissent souvent dans la discussion sur les contacts entre Grecs et indignes en mer Noire ou en France mridionale dans le courant du VIIe sicle, avant ou aprs les premires installations de Grecs Marseille (vers 600) ou Brzan et Taganrog (dans la seconde moiti du VIIe sicle) 85. Les relations hostiles entre Tarente et les indignes iapyges
80 - Franois LEROUXEL, Bronze pes, dette et travail contraint (nexum) dans la Rome archaque (VIe s.-IVe s. av. J.-C.) , in J. ZURBACH (d.), La main-duvre en Mditerrane archaque, paratre. 81 - R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit. 82 - Sur Zaleucos, voir notamment Domenico MUSTI, Problemi della storia di Locri Epizefirii , Locri Epizefirii, Naples, Arte tipografica, 1977, p. 23-146. 83 - Tant que la seule sanction de la dfaillance du dbiteur est, comme dans la communaut dHsiode, le refus daccorder un nouveau prt, lcrit est inutile ; il devient utile ds quil doit tre oppos des tiers en vue dune saisie de garantie. Voir Mario LOMBARDO, Marchands, transactions conomiques, criture , in M. DTIENNE (d.), Les savoirs de lcriture en Grce ancienne, Lille, Presses universitaires du Septentrion, 1988, p. 159-187. 84 - J. ANDREAU et R. DESCAT, Esclave en Grce et Rome, op. cit., p. 44-45, avec dautres exemples : Panionios de Chios, marchand desclaves la fin du VIe sicle, qui achte des esclaves en Carie pour les revendre Sardes ou Ephse (HRODOTE, Histoires, VIII, 105) ; taxe sur lachat desclaves Cyzique la fin du VIe sicle. On note la place de lAsie Mineure, o la premire monnaie frappe apparat avant 560. 85 - Dominique GARCIA et Jean-Christophe SOURISSEAU, Les changes sur le littoral de la Gaule mridionale au premier ge du Fer. Du concept dhellnisation celui de

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dApulie sont sans doute dues aux razzias visant rduire des Iapyges en esclavage 86. La prophtie dEzchiel contre Tyr comprend un passage reposant sur un original phnicien, qui indique la nature des changes de la cit avec les rgions environnantes : Yavn, Toubal et Mshek , cest--dire lIonie et lAnatolie, fournissent du bronze et des esclaves 87. Dans les trafics mditerranens de lpoque archaque, les esclaves sont mal connus car les sources grecques en parlent de toute faon trs peu et parce quils sont difficiles reconnatre dans la documentation matrielle. Ils ont t largement sous-estims. Ds lOdysse, lachat desclaves est un fait courant. Des pisodes clbres attribuent un rle essentiel aux Phniciens dans un trafic desclaves souvent fond sur la tromperie et des asservissements abusifs 88. Eume, lesclave dUlysse, est ainsi membre dune famille royale grecque et a t vendu par des Sidoniens, mais le mme pisode nous apprend que dans la maison de son pre se trouvait une esclave phnicienne 89. Ulysse lui-mme, dans le rcit fictif de ses exploits en gypte, finit par schapper juste avant dtre vendu par un Phnicien 90. Cette spcialisation des Phniciens dans le commerce et lasservissement a fait couler beaucoup dencre et a donn naissance nombre de thses discutables 91. Il est cependant clair quil y a l lattribution rhtorique ou idologique de ralits peu avouables un autre peuple : une tude plus large de tous les cas de trafic desclaves montre que ce nest en aucun cas une spcialit phnicienne 92. Surtout, les pomes homriques attestent la prsence desclaves marchandises ds les dbuts de la documentation textuelle. On distingue cet gard deux phases, la socit esclaves tant celle qui connat lesclavage sans lui donner le rle fondamental quil a ensuite dans la socit esclavagiste. Or cette premire phase est assez bien documente dans le monde grec et elle y prend des caractres
mditerranisation , in X. DELESTRE et H. MARCHESI (dir.), Archologie des rivages mditerranens. 50 ans de recherche, Paris, d. Errance/Ministre de la Culture et de la Communication, 2010, p. 237-246. 86 - Giuseppe NENCI, Il barbaros polemos fra Taranto e gli Iapigi e gli anathemata tarentini a Delfi , Annali della Scuola Normale di Pisa, ser. 3, 6, 1976, p. 719-738 ; sur lpisode de Carbina rapport par Clarque, Irad MALKIN, La Mditerrane spartiate. Mythe et territoire, trad. par O. Meslier, Paris, Les Belles Lettres, [1994] 1999, p. 148-149. 87 - Ezchiel 27, 12-24, particulirement 13. Sur ce texte, voir Mario LIVERANI, The Trade Network of Tyre according to Ezek. 27 , in M. COGAN et I. EPHAL (d.), Ah, Assyria: Studies in Assyrian History and Ancient near Eastern Historiography Presented to Hayim Tadmor, Jrusalem, The Magnes Press/The Hebrew University, 1991, p. 65-79 ; Maria E. AUBET, The Phoenicians and the West: Politics, Colonies and Trade, Cambridge, Cambridge University Press, 2001, p. 120-126. 88 - Gisela WICKERT-MICKNAT, Unfreiheit im Zeitalter der homerischen Epen, Forschungen zur antiken Sklaverei, Wiesbaden, F. Steiner, 1983, p. 125. 89 - HOMRE, Odysse, XV, 403-484. 90 - Ibid., XIV, 185-359. 91 - Par exemple, Michael HUDSON, Did the Phoenicians Introduce the Idea of Interest to Greece and Italy and if so, When? , in G. KOPCKE et I. TOKUMARU (dir.), Greece Between East and West: 10th-8th Centuries BC, Mayence, Philipp von Zabern, 1992, p. 128-143. 92 - G. WICKERT-MICKNAT, Unfreiheit..., op. cit., p. 117-149, notamment p. 125.

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originaux. rebours de ce qui pourrait apparatre comme vident, lesclavage nest pas, aux VIIIe et VIIe sicles, un usage aristocratique. Lorganisation des troupeaux dUlysse, comme la transformation des crales, est fonde sur lutilisation de main-duvre servile. Mais lorsquil sagit de mettre en valeur des terres nouvelles, les aristocrates se tournent vers des thtes, libres salaris. Lesclavage est utilis pour le travail de la terre non sur le domaine royal des aristocrates homriques, mais bien dans les exploitations modestes connues par Hsiode au VIIe sicle. Il ny a pas trace de ce type desclaves dans lpope, qui a un point de vue tout autre que celui dHsiode 93. Lessentiel est quHsiode considre que les esclaves font partie de lquipement dune exploitation normale ; ils reoivent des rations et vivent lhiver dans des cabanes. Lusage dune main-duvre servile dans les exploitations modestes permet de revenir aux hypothses de M. Finley sur le choix qui a men Athnes vers lesclavage marchandise. Le rle de la situation politique est indniable : cest par la crise politique que passe le changement conomique. Mais R. Descat a soulign juste titre que lesclavage-marchandise nest pas une solution de repli 94. Les causes ngatives, comme labolition de lesclavage pour dettes, ne peuvent jouer quun temps, tandis que la situation athnienne avant Solon tait dj marque par lexpansion de lesclavage marchandise. De plus, lesclavage athnien classique est diffus dans toutes les couches de la socit des citoyens et des libres. Lide dun choix partag par une large partie de la population, et non seulement par les grands propritaires qui possdaient des esclaves pour dettes, est donc lgitime, mais ne signifie pas que ce consensus gnral , selon les termes de M. Finley, soit extra-conomique. Hsiode rappelle en effet que lesclavage marchandise tait connu et utilis, bien avant Solon, dans des milieux bien diffrents de ceux qui mettaient en pratique lasservissement pour dettes. Nous ne savons pas comment le paysan dHsiode se fournissait en esclaves, mais le fait est quil en avait et que ce ntait pas des esclaves pour dettes 95. Sur chaque versant des rformes soloniennes, on trouve donc lesclavage marchandise insr dans lconomie domestique, notamment rurale, des libres de condition modeste, que ce soit chez Hsiode ou par la documentation athnienne de lpoque classique. Il faut donc poser lhypothse que lutilisation desclaves par lconomie domestique a t un facteur dexpansion de lesclavage marchandise, et non seulement un effet secondaire dun choix politique, ou dun choix conomique des seuls citoyens riches, effectu
93 - Sur la nature de luvre attribue HSIODE, voir avant tout Works and Days: Edited with Prolegomena and Commentary by M. L. West, Oxford, Oxford University Press, 1978 ; galement Julien ZURBACH, Hsiode oriental, ou : le discours sur lconomie avant le logos oikonomikos , in K. KONUK (d.), Stephanphoros. De lconomie antique lAsie Mineure. Hommages Raymond Descat, Bordeaux, Ausonius, 2012, p. 179-191. 94 - En dernier lieu, J. ANDREAU et R. DESCAT, Esclave en Grce et Rome, op. cit., p. 47-48. 95 - Hsiode ne mentionne les chrmata terme qui dsigne ensuite la monnaie frappe quen relation avec la navigation, cest--dire les changes extrieurs la communaut, o le calcul du gain (kerdos) est possible. Il semble correspondre parfaitement ce moment identifi par R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit., o chrmata dsignerait largent pes, talon universel avant la monnaie frappe.

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vers 590 Athnes, ou ailleurs dautres moments. Il y a bien eu une interdiction de lesclavage pour dettes qui menaait la communaut dans son existence mme, mais cette dcision sinsre dans un processus o dautres motivations peuvent expliquer ladoption trs large de la main-duvre servile. Lintrt que peut revtir lesclavage pour des conomies familiales paysannes est une question qui na t que rarement aborde. Le principal thoricien de lconomie paysanne, Alexandre Vasilievich Chayanov, considre un modle dconomie sans esclaves 96. Il en est de mme pour lapproche la plus intressante de lconomie domestique grecque, propose par Thomas Gallant dans un travail appuy pour lessentiel sur les sources athniennes de lpoque classique. Ce dernier considre lesclavage comme un facteur encastr au sens propre, car dpendant du facteur principal qui est, comme pour A. Chayanov, le cycle dmographique de la famille 97. Les modles de cycle quil prsente montrent tout la fois limportance de linvestissement et lintrt que peut avoir le travail servile pour une exploitation familiale lorsque les capacits de travail de la famille tendent tre moins importantes que les besoins, notamment en prsence denfants 98. Les modlisations de T. Gallant lamnent conclure la raret et au manque dintrt de la main-duvre servile pour les exploitations familiales, ce qui ne concorde pas avec les sources disponibles 99. Cela oblige envisager dautres fonctions pour cette main-duvre. Franois Sigaut a nonc plusieurs reprises une hypothse qui na reu que peu dcho jusquici. Lide dun blocage des techniques d lexistence de la main-duvre servile a longtemps t dominante, notamment lorsquelle a t adopte par M. Finley et les principales figures de lcole dite de Paris 100. Les historiens et archologues des techniques ont montr que cette ide tait fausse 101. F. Sigaut propose dinverser le raisonnement 102. Au terme dune tude ethnologique et historique sur les techniques de
96 - Alexandre Vasilievich CHAYANOV, The Theory of Peasant Economy, d. par D. Thorner, B. Kerblay et R. E. F. Smith, Homewood, Irwin for the American Economic Association, [1925] 1966, notamment lessai On the Theory of Non-Capitalist Economic Systems , p. 1-28. 97 - Thomas W. GALLANT, Risk and Survival in Ancient Greece: Reconstructing the Rural Domestic Economy, Cambridge, Polity Press, 1991, p. 30-33. 98 - Ibid., p. 32-33 ; voir aussi Chris WICKHAM, Framing the Early Middle Ages: Europe and the Mediterranean, 400-800, Oxford, Oxford University Press, 2005, chap. 9, particulirement p. 535-550. 99 - M. H. JAMESON, Agriculture and Slavery... , art. cit. ; Id., Agricultural Labour in Ancient Greece , in B. WELLS (d.), Agriculture in Ancient Greece, Stockholm, P. strm, 1992, p. 135-146. 100 - La rfrence classique est Jean-Pierre VERNANT, Mythe et pense chez les Grecs. tudes de psychologie historique, Paris, F. Maspero, 1965, partie IV, p. 261-322. 101 - Kevin GREENE, Technological Innovation and Economic Progress in the Ancient World: M. I. Finley Re-Considered , The Economic History Review, 53-1, 2000, p. 29-59 ; Dominique GARCIA et Dimitri MEEKS (d.), Techniques et conomie antiques et mdivales. Le temps de linnovation, Paris, d. Errance, 1997 ; Jean-Pierre BRUN, Archologie du vin et de lhuile. De la Prhistoire lpoque hellnistique, Paris, d. Errance, 2004. 102 - Franois SIGAUT, Moulins, femmes, esclaves, une rvolution technique et sociale dans lAntiquit , Histoire des techniques et sources documentaires. Mthodes dapproche et

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mouture des crales, il constate que les meules va-et-vient, de type courant en Grce jusquau IVe sicle, sont normalement des outils fminins. Il met lhypothse que lemploi dune main-duvre masculine pour ces tches na pu tre rendu possible que par lesclavage, ce qui aurait eu des consquences sur lorganisation de la production domestique, la main-duvre fminine se spcialisant de ce fait dans dautres tches, dont le textile. Il fait de lesclavage un facteur de progrs technique, la mouture tant par ailleurs un des domaines o les progrs sont les plus vidents lpoque classique 103. Cette hypothse formule dun point de vue trs gnral dethnologie des techniques devrait tre discute en dtail. Dans lOdysse, les nombreuses esclaves qui travaillent aux meules sont des femmes, et Marie-Claire Amouretti a montr quil en tait de mme lpoque classique 104. Il reste que la prsence desclaves modifie la rpartition des tches lintrieur de la cellule domestique 105. Hsiode connat ainsi plusieurs niveaux de richesse lis diffrentes formes dorganisation du travail. Dans la forme la plus modeste de cellule familiale, la femme cultive les champs, mais ds que cela est possible, le travail fminin est remplac par celui des esclaves 106. Selon les domaines, lopposition sexue qui est centrale dans lhypothse de F. Sigaut peut prendre plus ou moins dimportance : les esclaves aux champs sont des hommes, les esclaves la mouture sont des femmes ; mais, dans tous les cas, lenjeu est la libration et laffectation de nouvelles tches des femmes et, ventuellement, des jeunes hommes. Il est donc certain que lhypothse de F. Sigaut dsigne le problme central de lvolution des structures domestiques de production et de reproduction lpoque archaque 107.
exprimentation en rgion mditerranenne, Aix-en-Provence, Universit de Provence, 1985, p. 199-201 ; Id., Lvolution technique des agricultures europennes avant lpoque industrielle , Revue archologique du Centre de la France, 27, 1988, p. 7-41, notamment p. 15-16. 103 - Marie-Claire AMOURETTI, Le pain et lhuile dans la Grce antique. De laraire au moulin, Paris, Les Belles Lettres, 1986, p. 138-147 ; Id., La transformation des crales dans les villes, un indicateur mconnu de la personnalit urbaine. Lexemple dAthnes lpoque classique , in P. LEVEAU (d.), Lorigine des richesses dpenses dans la ville antique, Aix-en-Provence, Universit de Provence, 1985, p. 133-146 ; Id., La mouture des crales, du mouvement alternatif au mouvement rotatif , Cahiers dhistoire des techniques, 3, 1995, p. 33-49. 104 - M.-C. AMOURETTI, Le pain et lhuile..., op. cit., p. 213-214. 105 - La main-duvre servile est de toute faon peu flexible. On pourrait envisager que la prsence desclaves soit atteste uniquement certaines phases du cycle dmographique de la famille et quon les revende ensuite. Mais cest peu probable et aucune source ne vient confirmer cette ide. lchelle de lanne agricole cest encore moins probable. Les esclaves dHsiode sont occups pendant les moissons, mais ils sont prsents aussi lhiver puisquon leur construit des cabanes. Quelle que soit la manire dont on lexplique, ce seul fait suffit montrer que lesclavage dpasse les ncessits propres de la cellule familiale. 106 - HSIODE, Les travaux et les jours, v. 405-406 et 441-447. 107 - Il est plus difficile de suivre F. Sigaut lorsquil tablit un lien entre lesclavage et des changements proprement techniques dans la prparation du champ (outillage en fer) ou la transformation des crales. Nous sommes trop ignorants des rythmes et des

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Cela conduit nuancer lhypothse selon laquelle la main-duvre servile serait toujours lie une forme dintensification de la production, conscutive lapparition dun change marchand des produits agricoles. Les cas de Chios, productrice de vin, o les esclaves marchandises sont nombreux et dont les amphores sont bien connues, et dAthnes, productrice dhuile, sont notables. Il faut ajouter Corcyre, o limportance de la main-duvre servile dans les grandes proprits et lexportation du vin sont bien attestes au Ve sicle 108, et probablement Corinthe. Lapparition dune agriculture tourne vers lexportation, de lindustrie cramique associe et des activits de transformation ncessaires (parfums, pressoirs) reprsente une rupture radicale avec lconomie domestique telle que nous la connaissons par Hsiode 109. Dans tous ces cas, il est lgitime de penser que les esclaves marchandises ont t utiliss dans des filires nouvelles qui forment le cadre conomique du besoin manifeste desclaves Athnes avant Solon. Il ne faut cependant pas aller trop loin dans cette voie. Lpoque archaque est encore loin du vritable changement dchelle qui se produit lpoque hellnistique, avec lapparition de mgapoles en Mditerrane et non plus seulement en Msopotamie et en gypte. Il est impossible de tenter quelque valuation prcise que ce soit, mais lexprience montre que les amphores archaques se comptent, sur les sites qui ont livr les ensembles les plus importants, par centaines, tandis que les amphores hellnistiques et romaines se comptent par dizaines ou centaines de milliers. Lagriculture commerciale nest pas encore un lment dominant, mme si elle peut prendre un poids important dans certaines rgions. Lapprovisionnement des centres urbains archaques Corinthe et Athnes en particulier devint un problme sans doute ds la seconde moiti du VIIe sicle. Mais cette premire tape de lurbanisation mditerranenne ne reposa sans doute probablement pas sur des transformations profondes de lagriculture 110.

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consquences de lintroduction dun outillage en fer pour en tirer des conclusions. Voir Marie-Claire AMOURETTI, Les instruments aratoires dans la Grce archaque , Dialogues dhistoire ancienne, 2, 1976, p. 25-52. Anthony M. SNODGRASS, The Coming of the Iron Age in Greece: Europes Earliest Bronze/Iron Transition , Archaeology and the Emergence of Greece, New York, Cornell University Press, [art. 1989] 2006, p. 126-143, nenvisage pas le cas de loutillage agricole. Lenqute de M.-C. Amouretti sur le prix des outils en Grce classique montre que le fer est alors assez rpandu : De lthnologie lconomie. Le cot de loutillage agricole dans la Grce classique , Mlanges Pierre Lvque, vol. 7, Anthropologie et socit, Paris, Les Belles Lettres, 1993, p. 1-13. Le dpt doutils dHimre au VIe sicle le confirme : Nunzio ALLEGRO, Un ripostiglio di attrezzi agricoli da Himera , in I. BERLING et al. (d.), Damarato. Studi di antichit classica offerti a Paola Pelagatti, Milan, Electa, 2000, p. 39-49. Il y a un forgeron Ascra, mais les araires dHsiode ne semblent pas avoir de soc en fer. 108 - Sur Chios et Corcyre, voir Alain BRESSON, Lconomie de la Grce des cits, fin VIeIer sicle a. C., vol. I, Les structures de la production, Paris, Armand Colin, 2007, p. 133-134. 109 - Sur lconomie domestique, voir J. ZURBACH, Paysanneries de la Grce archaque , art. cit. 110 - Concernant Rome : Gabriele CIFANI, Notes on the Rural Landscape of Central Tyrrhenian Italy in the 6th-5th Centuries and Its Social Significance , Journal of Roman Archaeology, 15, 2002, p. 247-260.

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Lexistence de grands domaines est assure, mais nous navons aucune ide de leur taille. Ce qui compte est que lagriculture paysanne organise en cellules domestiques nest pas rtive lchange, mme si elle le pratique seulement selon ses propres ncessits, cest--dire quand elle a besoin de se tourner vers lextrieur. Pour Hsiode, il existe une sphre dchange lextrieur de la communaut, qui est dfinie par le seul but de produire un gain ; on ne devrait y entrer selon lui quen cas de ncessit, mais cela ne veut pas dire que ce type dchange est bannir. Il existe mais ninduit pas de transformation radicale. Si Hsiode possde des esclaves, ce nest pas afin de produire pour vendre. Comment expliquer les choix en termes de main-duvre dans des cadres conomiques aussi diffrents ? Les grands domaines et les propritaires qui ont les moyens davancer son salaire quelquun qui accepte un asservissement pour dettes, ou encore ceux qui disposent de clients, comme les aristocrates homriques, peuvent avoir recours plusieurs formes de contrle de la main-duvre. La paysannerie modeste dHsiode, au contraire, emploie surtout des esclaves. Seules deux possibilits soffrent une telle cellule domestique pour engager de la mainduvre non familiale : lesclavage et le salariat. Or ce dernier nexiste pas en Grce ancienne hors dune relation extra-conomique 111. Les rapports salaris connus en Grce archaque sont doubls dun rapport ingal de protection et de dpendance ; il peut sagir dun rapport entre riche et pauvre, entre laristocrate et ses thtes et serviteurs , comme le dit un passage de lOdysse 112, ou dun rapport interne la communaut rurale, qui permet Hsiode de conseiller lembauche de salaris venus dautres maisons ou nen ayant pas fonde eux-mmes. La seule garantie dans ce cas est une sanction de rputation assez proche de celle qui frappe le dbiteur dfaillant. Cela limite aussi lemploi de ces salaris quelques moments et tches spcifiques, plutt des tches de confiance comme le stockage, tandis que les oprations antrieures, de la prparation du champ la rcolte, sont laffaire des esclaves. Lessentiel de la main-duvre en contexte paysan est donc logiquement servile, alors que les domaines plus tendus ont une capacit plus forte diversifier les catgories de main-duvre. Seule une action collective de cration de main-duvre servile peut offrir une autre option la cellule domestique paysanne. De ce point de vue, les Hilotes sont une manire de rsoudre le problme de lapprovisionnement et certainement les problmes concrets de contrle de la main-duvre, en les mutualisant. Il faut donc voir la cration de statuts hilotiques et lexpansion de lesclavage marchandise selon une relation dialectique. La premire, loin dtre un phnomne ancien rendu obsolte par lesclavage marchandise, est une rponse communautaire aux problmes poss par lexpansion de ce dernier : asservir des communauts voisines permet dviter la rduction en esclavage de libres et de dplacer vers lextrieur le problme de la cration de main-duvre qui mine des communauts comme
111 - M. I. FINLEY, La servitude pour dettes , art. cit. 112 - HOMRE, Odysse, IV, 643-644. Antinoos demande si lquipage du navire de Tlmaque est form de jeunes gens libres ou de ses thtes et serviteurs , ce dernier terme rendant le grec dmes, qui signifie esclaves .

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Athnes au VIIe sicle. On rpond par l aux mmes questions qui se font jour dans la lgislation de Solon, par une sparation claire et vidente entre libres et esclaves, tout en crant une main-duvre nombreuse.

Les statuts ont une histoire


Au cur de lhistoire des cits grecques archaques se trouve la dfinition de groupes de statuts situs sur la frontire entre citoyens et non-citoyens, libres et esclaves. M. Finley, contre Paul Koschaker, disait que la paramon hellnistique et romaine navait pas dunit car sy croisaient lesclave qui allait vers la libert (laffranchi) et le libre qui tombait en esclavage (lasservi pour dettes) 113. De mme, parmi les statuts de lpoque archaque, on trouve ceux qui vont vers une citoyennet pleine et entire, comme les hectmores aprs Solon, et ceux qui perdent leur libert, comme les communauts entires asservies en tant quHilotes. Ces statuts ne se comprennent que du point de vue juridique et collectif, cest--dire quils dfinissent des groupes dont les membres sont caractriss par un mme faisceau de droits et dobligations. Passer de lun lautre de ces groupes nest pas possible, sauf dcision collective ; cest en ce sens quon peut parler de dfinition juridique, y compris dans un monde o le droit ne se construit que progressivement. La sanction nest pas seulement possible, elle est essentielle. Seule la possibilit dune sanction, qui est tout autre chose que la reconnaissance dune conduite de prestige, permet dempcher lHilote de se prtendre citoyen ou de rduire un citoyen en esclavage pour dettes. Ces faisceaux de droits et dobligations caractrisant des groupes ont un contenu qui est li essentiellement la mise en valeur de la terre et la distribution de ses produits. Les statuts existent donc, et ils ont une histoire. Loin dtre celle dune diversit progressivement ramene la seule opposition entre libres et esclaves, comme le pensait M. Finley, cette histoire se rvle complexe et articule de prs avec les volutions conomiques. Parler de statuts ne signifie pas se ranger du ct dune vision suppose statique ou fige, bien au contraire. Les changements des statuts touchent des problmes fondamentaux des cits : il est particulirement erron dopposer des conceptions traditionnelles, centres sur la question des terres et des droits politiques, une vision dynamique fonde sur lide que les groupes sociaux sont en constante dfinition ou redfinition. Cela revient vider ces dfinitions de leur contenu rel et transformer les socits grecques archaques en arnes pour la dmonstration dun prestige abstrait et finalement arbitraire. Les groupes que les cits archaques ressentent le besoin de dfinir sont justement des groupes de statuts, dots dune dfinition des droits o laccs la terre et aux ressources est fondamental. Il faut donc se demander pourquoi la terre et ses produits sont lis aux statuts et pourquoi cest la frontire entre citoyens et noncitoyens qui apparat au premier plan.

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113 - M. I. FINLEY, Entre lesclavage et la libert , art. cit.

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Une origine conomique de la cit antique


la fin du VIIIe sicle, Sparte envoie une partie de ses citoyens fonder la colonie de Tarente. Ils sont appels Parthniens (fils de femmes non maries) et semblent tre des dclasss. Il sagit selon Aristote de citoyens (Homoioi, les gaux) qui auraient tent une rvolution. Strabon, au Ier sicle, rapporte deux versions concurrentes dues des historiens de lpoque classique, celles dEphore et dAntiochos. Selon Ephore, qui crit au IVe sicle, les Spartiates qui ne prirent pas part la guerre de Messnie furent faits Hilotes et leurs enfants privs de droits et appels Parthniens ; une fois adultes, ceux-ci partirent fonder Tarente. Pour lhistorien du Ve sicle Antiochos de Syracuse, ce sont des btards ns pendant la guerre de Messnie. Quelle que soit la manire dont on peut chercher rconcilier ou non les deux traditions, les lments de lhistoire sont similaires 114. Au moment o la cit de Sparte construit par la conqute de la Messnie ce qui sera son systme foncier jusquau IIe sicle avant notre re, avec une masse importante dHilotes et une organisation communautaire des repas collectifs, se pose la question de lappartenance la cit, cest--dire celle de savoir qui a le droit de participer ce systme foncier et quelle place. La tradition sur les Parthniens montre que certains groupes ont t exclus, peut-tre pour leur absence de participation la guerre qui a fond le systme. Les rcits sur la fondation de Locres dans le premier tiers du VIIe sicle sont plus complexes mais remontent certainement un problme du mme ordre 115. Ds le haut archasme, certaines fondations coloniales ont jou un rle dans la rsolution des mmes problmes qui se posaient encore Athnes vers 600. Qui peut pouser qui ? Qui peut prendre part au systme foncier et quelle place ? videmment, la participation politique, cest--dire la participation la dcision qui tranche ces questions, est insparable de ces deux premires interrogations.

Les volutions des systmes fonciers archaques


La dfinition des groupes de statuts est en effet un lment dun contexte plus large, dtermin en particulier par les modifications des systmes fonciers, caractrises par trois volutions : distribution de terres, instauration de repas collectifs, limitation lchange des terres. Les distributions et redistributions de terres sont un trait fondamental de lvolution des systmes fonciers lpoque archaque. La condamnation qui frappe la redistribution des terres lpoque classique, comme lannulation des dettes,

114 - ANTIOCHOS, Fragmente der griechischen Historiker, 555 fr. 13 ; EPHORE, fr. 216 ; ARISTOTE, Politique, 1306b 31. Sur la fondation de Tarente : I. MALKIN, La Mditerrane spartiate..., op. cit. ; Paul CARTLEDGE, Sparta and Lakonia: A Regional History, 1300-362 BC, Londres, Routledge, [1979] 2002, p. 106-107. 115 - Domenico MUSTI, Magna Grecia. Il quadro storico, Rome/Bari, Laterza, 2005, p. 205235 ; Id., Problemi della storia di Locri Epizefirii , art. cit.

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na pas empch la transmission de traditions ce sujet. David Asheri les a rassembles en suivant un cadre dinterprtation fix pour lessentiel par les Lois de Platon, texte thorique sur la fondation dune cit. D. Asheri construit un idal type de la distribution originaire dans les colonies, fonde sur une cadastration orthogonale, instrument dun partage galitaire li son tour linalinabilit des terres distribues 116. Linalinabilit des terres nest pas un phnomne gnral et hrit en Grce archaque, mais un ensemble de mesures instaurant diverses restrictions la proprit prive et imposes par la cit. Un lotissement orthogonal, de plus, ne signifie pas que les lots sont gaux. Le seul cas qui offre des donnes suffisantes est celui de Mtaponte, o les traces de lotissement reprables par photographie arienne ont t interprtes dans les annes 1960 et 1970 comme les restes dun partage orthogonal et galitaire. Les recherches rcentes ont apport des confirmations ceux qui objectaient quun lotissement orthogonal ne disait rien en lui-mme des modes de proprit et dexploitation 117. Les lignes parallles la cte sont des faits gologiques, tandis que les lignes perpendiculaires la cte sont des routes ou des canaux de drainage. Il y a au moins trois orientations diffrentes, qui correspondent diffrentes phases de lotissement. Il est vrai que le drainage va probablement de pair avec un lotissement et que lorientation des axes correspond celle du plan urbain de la mme poque. Mais la rpartition thorique partir des axes reconnus ne correspond pas la distribution des sites agricoles des VIe et Ve sicles. Cela est en dfinitive trs proche des analyses les plus rcentes sur le lotissement de Chersonse Taurique, plus rcent (IVe sicle) mais bien document 118. On sloigne donc de lidologie galitaire qui tait au cur de larchtype de la cit comme partage. Les territoires des cits grecques archaques sont plus complexes, plus divers aussi que ce quon peut en reconstruire travers Platon 119. Le lotissement orthogonal peut ds lors apparatre pour ce quil est : une technique. Mtaponte, cest un lment dun systme de drainage indispensable dans cette rgion 120. Lapparition de distributions orthogonales dans les listes de parcelles dpoque mycnienne (XIIIe-XIIe sicles), aussi bien Pylos qu Cnossos, montre que la technique existait avant la cit 121. Elle peut tre lie un trait fondamental
116 - D. ASHERI, Distribuzioni di terre... , art. cit. 117 - Notamment Joseph C. CARTER, Discovering the Greek Countryside at Metaponto, Ann Arbor, The University of Michigan Press, 2006. 118 - Voir les analyses de Christel MLLER, DOlbia Tanas. Territoires et rseaux dchanges dans la mer Noire septentrionale aux poques classique et hellnistique, Bordeaux, Ausonius, 2010, p. 125-151, qui reposent sur les travaux de G. M. NIKOLAENKO, Khora kadastr IV-III vv. do n.e Khersonesa Tavricheskogo. Zemelny . [La chra de Chersonse Taurique. Le cadastre des terres aux IVe-IIIe s. avant notre re], vol. I et II, Sbastopol, Natsionalnyi zapovednik Khersones Tavricheskii , 1999 et 2001. 119 - Sur cette diversit, voir Jean-Paul MOREL, Les enseignements des cas dtudes : la chra dans tous ses tats , Problemi della chora colloniale dallOccidente al Mar Nero, Tarente, Istituto per la storia e larcheologia della Magna Grecia, 2001, p. 823-838. 120 - J. C. CARTER, Discovering the Greek Countryside..., op. cit. 121 - Julien ZURBACH, Pylos, Tirynthe, Cnossos : problmes fonciers et diversit administrative , in A. SACCONI et al. (d.), Colloquium Romanum, Pise/Rome, Fabrizio Serra, 2008, vol. II, p. 825-838.

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de lagriculture grecque, lusage de laraire dental dans les oprations de prparation du champ et denfouissement des semailles. En effet, les premires, quand elles sont faites laraire et non la charrue, requirent souvent des labours croiss et donc des parcelles de forme carre et non allonge 122. La prise en compte des facteurs techniques est en loccurrence essentielle. Il reste que la cit archaque a distribu des terres. Lidologie dune rpartition galitaire a d exister une poque assez ancienne et est mise en uvre, semble-t-il, dans des fondations de la fin du Ve et du IVe sicle 123, sinon dj dans les clrouquies athniennes du Ve sicle. Il faut en comprendre lapparition plutt que lutiliser comme une explication ultime. Les distributions archaques napparaissent que rarement dans des sources assez explicites. Le lien entre tyrannie et distribution, cette poque, est discut mais extrmement probable 124. Solon associe tyrannie et redistribution des terres ; Aristodme de Cumes a certainement procd une telle distribution la fin du VIe sicle, tout comme les tyrans de Corinthe un sicle et demi plus tt 125. Si Pisistrate, Athnes, sen est abstenu, cest que Solon avait, ds le dbut du VIe sicle, procd des manipulations de certains types de proprit qui, sans tre la redistribution aprs confiscation dont il refuse lide, aboutissent consolider la petite et moyenne proprit typique de lAttique classique 126. Si on ajoute les fondations coloniales, qui sont par nature des distributions, on doit conclure que cette poque a vu une rorganisation consquente, sinon massive, de laccs la terre. Il est difficile de savoir dans quelle mesure les grandes proprits quon devine au VIIe sicle derrire lesclavage pour dettes et la question de la mainduvre en ont t affaiblies. un niveau trs gnral, on ne peut que souligner la concomitance entre la dfinition progressive du corps civique et des statuts et la tendance la redistribution des terres. Le lien entre citoyennet et proprit foncire est un trait bien connu des cits grecques, o laccs la terre

122 - Sur laraire, voir Andr-Georges HAUDRICOURT et Mariel J. BRUNHES DELAMARRE, Lhomme et la charrue travers le monde, Paris, Gallimard, 1955 ; Ren BOURRIGAUD et Franois SIGAUT (dir.), Nous labourons, Nantes, Centre dhistoire du travail, 2007. Voir aussi Marcel MAZOYER et Laurence ROUDART, Histoire des agricultures du monde. Du Nolithique la crise, Paris, d. du Seuil, 1997. 123 - Sur Corcyre la Noire, voir Mario LOMBARDO, Lo psephisma di Lumbarda: note critiche e questioni esegestiche , Hespera, 3, 1993, p. 161-188. Sur Chersonse, voir n. 118. 124 - Le scepticisme aujourdhui courant sur ce point nest en fait quun symptme de la tendance vider la tyrannie de tout contenu spcifique pour en faire un phnomne de distinction aristocratique : Hartmut BRANDT, Gs anadasmos und ltere Tyrannis , Chiron, 19, 1989, p. 207-220 (hypercritique) ; douard WILL, Korinthiaka. Recherches sur lhistoire et la civilisation de Corinthe des origines aux guerres mdiques, Paris, E. de Boccard, 1955, p. 477-481. 125 - SOLON, fr. 34 West. 126 - Sur la question des bornes, horoi, arraches par Solon : Raymond DESCAT, De lconomie tributaire lconomie civique : le rle de Solon , in M.-M. MACTOUX et . GENY (d.), Mlanges Pierre Lvque, vol. 5, Anthropologie et socit, Paris, Les Belles Lettres, 1990, p. 85-100.

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est rserv aux citoyens, voire constitue une condition daccs la citoyennet pleine et entire. Laccs direct la terre nest cependant pas le seul aspect du systme foncier subir une rorganisation plus ou moins complte. Certaines cits instaurent des repas en commun rservs aux citoyens, qui tranchent nettement sur les pratiques antrieures : cest la deuxime volution du systme foncier archaque. Les banquets homriques sont une affaire royale et participent de la redistribution imparfaite des biens qui est le ressort de la royaut homrique 127. Les richesses du roi y servent entretenir la cohsion et la fidlit de laristocratie. On trouve aussi ds Homre des repas du type de leranos, fonds sur un mcanisme horizontal de rciprocit : chacun y apporte sa part 128. Les banquets archaques, enfin, connus par les textes ou liconographie, sont des modes de sociabilit aristocratiques rassemblant de petits groupes 129. Mais les repas en commun qui apparaissent Sparte et dans les cits crtoises sont dun tout autre ordre. Ils sont lis des subdivisions du corps civique, qui leur servent de cadre, et reposent sur lutilisation de la main-duvre hilotique disponible dans ces cits. Les diffrences entre Sparte et la Crte sont videntes et connues. Sparte, chacun doit apporter sa part, dont Stephen Hodkinson a montr quelle dpasse les besoins individuels et constitue un prlvement. Lincapacit verser cette contribution, qui est le produit du travail des Hilotes, entrane lexclusion de la citoyennet pleine et entire 130. En Crte, les contributions des groupes hilotiques sont verses directement la cit 131. Il est certain que ces institutions servent de nombreuses fins. Mais la premire et la plus vidente est celle dune rpartition contrle de lattribution des fruits de la terre, qui ne vaut que pour leur partie fondamentale, celle qui sert lalimentation directe du citoyen-soldat. Ici encore le parallle avec les mesures de contrle de la proprit prive pour limiter lalination des terres est frappant. Le passage des banquets aristocratiques aux repas collectifs est une rupture fondamentale qui, outre la gnralisation de la pratique tous les citoyens, passe par linstauration dune forme de prlvement. Cela doit entraner le rtablissement de formes de stockage collectif pour les denres collectes. Les repas crtois et spartiates nont sans doute pas perdu toute dimension aristocratique et offrent un cadre o les citoyens riches peuvent entretenir leurs proches 132. Mais les lments de rupture sont assez nets

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127 - P. CARLIER, La royaut..., op. cit., notamment p. 154-157. 128 - Ibid. 129 - Jean-Marie DENTZER, Le motif du banquet couch dans le Proche-Orient et le monde grec du VIIe au IVe sicle avant J.-C., Paris, cole franaise de Rome, 1982, chap. IX ; Oswyn MURRAY, La Grce lpoque archaque, trad. par E. Pailler, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, [1980] 1995, p. 190-191 et 221-228. 130 - S. HODKINSON, Property and Wealth..., op. cit., p. 190-199. 131 - S. LINK, Das griechische Kreta..., op. cit., notamment p. 9-21 ; Barbara MONTECCHI, lai cretesi , Annuario della Scuola archeo Alcune riflessioni sugli andrei a e sulle age logica di Atene e delle Missioni italiane in Oriente, s. 3, 85, 2007, p. 83-117. 132 - La dimension clientlaire des repas spartiates a notamment t souligne par S. HODKINSON, Property and Wealth..., op. cit., p. 356-358.

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pour empcher de penser que les repas collectifs sont essentiellement linstitutionnalisation des banquets aristocratiques 133. Les pauvres de Mgare le savent bien : lorsquils prennent le pouvoir au dbut du VIe sicle, ils se font rembourser les intrts de leurs dettes mais sinvitent aussi dans les maisons des riches pour sy faire servir des repas 134. Le passage du banquet aux repas collectifs est rvolutionnaire. Les cits grecques ne sont dailleurs pas les seules avoir adopt ce genre dinstitutions. Aristote considre que les constitutions de Sparte, des cits crtoises et de Carthage sont trs proches, en se fondant notamment sur lexistence Carthage de subdivisions du corps civique lies aux repas en commun 135. Ce contrle sur la part alimentaire des fruits de la terre est trs clairement associ, par ailleurs, la main-duvre hilotique, non seulement dun point de vue instrumental elle le rend possible mais de par leur dfinition, la main-duvre hilotique tant, comme on la vu, un esclavage de proprit prive institu, limit et contrl par la cit. Lpoque archaque nest donc pas celle de la dislocation danciennes proprits collectives, celles notamment du clan ou de la famille large, mais bien celle de la limitation de la proprit individuelle et prive. Cette limitation est lie lorganisation nouvelle des systmes fonciers par les cits en formation ; elle constitue la troisime volution majeure des systmes fonciers archaques. La proprit prive correspond des pratiques anciennes, puisquelle est bien visible ds Homre, et mme ds les textes mycniens 136, mais elle reoit lpoque archaque la dfinition qui est la sienne en droit grec. Cela se produit selon un principe gnral des lgislations archaques, la fois concrtes et diverses, par touches successives en rponse des problmes particuliers. Les lgislations de lpoque, quelles soient connues par des inscriptions ou transmises dans la tradition, touchent trs souvent, comme avec Solon, la transmission par hritage, au testament, la dot, aux limites des terrains, aux droits lis aux puits. Zaleucos de Locres, au VIIe sicle, aurait simplifi les contrats et interdit les intermdiaires dans la vente des produits de la terre. Zaleucos comme Solon auraient rglement la procdure en matire de contestation de la proprit. Les rgles de fonctionnement de lconomie domestique et son rapport aux changes sen sont trouvs clarifis. Le droit romain archaque mis par crit dans les XII Tables au milieu du Ve sicle est aussi caractris par ce souci de dfinition et de limitation du droit de proprit prive en matire foncire : cest un point sur lequel Luigi Capogrossi Colognesi a insist, notamment propos du droit des eaux 137.
133 - Cette lecture semble tre celle de P. SCHMITT-PANTEL, La cit au banquet..., op. cit., p. 59-76 et 484-486. 134 - PLUTARQUE, Questions grecques, 18 (295D). 135 - ARISTOTE, Politique, 1272b. Voir Werner HUSS, Probleme der karthagischen Verfassung , in W. HUSS (d.), Karthago, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1992, p. 239-261, notamment p. 258-259, avec rfrences. 136 - Jean-Pierre OLIVIER, Des extraits de contrats de vente desclaves dans les tablettes de Knossos , in J. T. KILLEN, J. L. MELENA et J.-P. OLIVIER (d.), no spcial Studies in Mycenaean and Classical Greek Presented to John Chadwick , Minos, 2022, 1987, p. 479-498. 137 - En dernier lieu, Luigi CAPOGROSSI COLOGNESI, Padroni e contadini nellItalia repubblicana, Rome, LErma di Bretschneider, 2012, p. 85-92.

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Cette lgislation sur la proprit est au cur de la cration de marchs contrls, ou plutt institus par la cit. R. Descat a montr que le march install sur lagora, o la cit contrle les poids et mesures mais aussi la qualit des produits et influence la formation des prix, est une institution de lpoque archaque 138. Comme F. Lerouxel pour Rome, R. Descat insiste sur limportance du commerce des esclaves, li au nouvel talon mtallique, dans la dfinition des marchs, certainement avec raison 139. Une bonne partie de lactivit ultrieure des agoranomes, connus une poque plus rcente, porte cependant aussi sur les produits agricoles. Les marchs de frontire mentionns par Dmosthne, antrieurs la rforme de lagora par Solon, ont sans doute t des marchs locaux o les produits agricoles avaient une part majeure 140. Ces deux perspectives ne sont pas exclusives lune de lautre, dans la mesure o les hommes et les biens agricoles reprsentent deux flux importants, sinon les deux principaux, et o ils sont lis structurellement la rorganisation du systme foncier.

Terre, fruits de la terre et citoyennet


Lexamen des modifications des systmes fonciers archaques conduit envisager le lien entre terre et citoyennet dune manire moins troite. Relever ce lien, tel quil fonctionne dans les cits classiques, est une chose ; en dcrire lorigine en est une autre, qui risque de se perdre dans lidologie suppose du partage galitaire. Il faut envisager les faits de manire plus large travers la notion dentitlement, labore par Amartya Sen pour dcrire lexposition dun groupe social aux crises frumentaires. Lide est que pour comprendre pourquoi une personne souffre ou non dune famine, il faut prendre en compte lensemble des moyens qui, dans un systme donn, lui permettent daccder des biens alimentaires, et pas seulement la proprit foncire. Une telle notion permet de dpasser limpasse du lien entre terre et citoyennet et elle nest pas dplace : la faim est une ralit en Grce archaque, comme le montre la description de ses effets par Hsiode 141. Elle permet de tracer une volution trs claire. Le petit paysan homrique, soldat de la masse des fantassins, na sa disposition que sa terre et sa famille. Le citoyen spartiate, vers 500, possde une terre plus vaste, travaille par des Hilotes, et a accs un march institu par la cit, tandis que le citoyen athnien dispose de terres en pleine proprit, desclaves disponibles sur un march organis et de crales prix contrl par la cit. La rorganisation du systme foncier est donc un largissement de lentitlement des citoyens. Cela na videmment pas t le cas pour les Hilotes, les esclaves et sans doute les clients. Mais les hectmores devenus

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138 - Raymond DESCAT, Le march dans lconomie de la Grce antique , no spcial Le march dans son histoire , Revue de synthse, 127-2, 2006, p. 253-272. 139 - F. LEROUXEL, Bronze pes, dette et travail contraint... , art. cit. ; R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit. 140 - DMOSTHNE, Contre Aristocrate, 39. 141 - HSIODE, Les travaux et les jours, v. 244-245 et 496-497.

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citoyens, ou les pauvres Spartiates, ont d voir leur situation nettement samliorer aux moments critiques de cette rorganisation 142. Il sagit cependant dun entitlement restreint. Lintervention de la cit vise en gnral protger un niveau minimal daccs la terre et ses produits : linalinabilit est rarement complte, les repas en commun ne touchent quune partie des fruits du travail de la terre. Les ingalits de richesse et de statut persistent. Le corps des citoyens ne devient pas au cours de lpoque archaque un espace libr des pesanteurs de la production et du pouvoir, qui peut servir de champ au jeu du prestige. Il faut dabord faire place la grande diversit locale des volutions quon a dcrites. Dans bien des cits, la rorganisation du systme foncier a d tre trs imparfaite et laisser subsister lancienne distinction homrique entre les aristocrates et les libres modestes. Celle-ci se fonde notamment sur la fiscalit : dans les popes, chaque aristocrate peut prlever ce quil veut sur le peuple. Cest une situation proche de celle quAristote dcrit Naxos au VIe sicle 143. Il est difficile de savoir dans quelle mesure la distinction fiscale fut lie lapparition de catgories de citoyens jouissant de droits politiques diffrents, ce que les historiens appellent des citoyens actifs et passifs. Lidologie des fondations coloniales amena souvent formuler ces ingalits comme une opposition entre les premiers colons et les autres, qui son tour peut recevoir une formulation en termes fonciers : les Gamoroi de Syracuse sont ceux qui ont une part de terre , cest--dire les descendants de ceux qui ont thoriquement particip au premier partage des terres. Aristote relve qu Thra, les magistratures taient rserves aux descendants des premiers colons 144. La fin des Gamoroi au dbut du Ve sicle suppose quils taient opposs au petit peuple libre et citoyen, mais moins bien plac dans le systme des droits politiques et fonciers, et quon savait prcisment qui faisait partie de ces groupes. Il est donc lgitime de distinguer plusieurs groupes parmi les citoyens et de parler ce propos de distinction de statut. Dans un mouvement inverse, la cit commence ds le VIIe sicle dfinir des classes parmi les citoyens, avec une finalit fiscale ou censitaire 145. Les classes censitaires soloniennes reposent sur le principe du lien entre richesse et pouvoir et conditionnent laccs aux magistratures et larme. Solon, selon la Constitution des Athniens, dfinit ces classes par le produit annuel mesur en orge 146. Il faut souligner que ce systme ne repose pas entirement sur le produit des crales :

142 - Monique BOURIN et al., Les campagnes de la Mditerrane occidentale autour de 1300 : tensions destructrices, tensions novatrices , Annales HSS, 66-3, 2011, p. 663704 ; Amartya SEN, Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation, Oxford/ New York, Oxford University Press/Clarendon Press, 1981. 143 - ATHNE, Deipnosophistes, VIII, 348 = ARISTOTE, fr. 558 Rose. 144 - ARISTOTE, Politique, 1290b 11-14. 145 - Francis PROST, Lgislateurs, tyrans, lois somptuaires, ou comment dfinir un groupe social en Grce ancienne , in L. CAPDETREY et Y. LAFOND (d.), La cit et ses lites. Pratiques et reprsentation des formes de domination et de contrle social dans les cits grecques, Bordeaux, Ausonius, 2010, p. 187-210. 146 - PSEUDO-ARISTOTE, Constitution des Athniens, VII, 2-4.

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lorge est un quivalent 147. Son usage, de prfrence largent, peut tre rvlateur, mais le cens est bien assis sur lensemble des richesses. On ne connat pas en Grce dautre division censitaire aussi labore, mais on ne peut contester la ralit de ce systme dans lAthnes archaque. Le meilleur parallle est le systme romain de Servius Tullius 148. Dans lhistoire de la cit athnienne, les rformes de Solon marquent la premire application de cette forme particulire de lien entre fortune et pouvoir, qui implique aussi un droit de la cit sur les usages dune partie de la fortune. En effet, la quatrime classe, la plus riche, est cre en partie pour rsoudre la difficult trouver un trsorier dAthna qui puisse garantir sur ses biens propres les sommes quil doit grer pour la cit. Ce principe aboutit la cration des liturgies, attestes partir de la fin du VIe sicle. Elles permettent dattribuer le financement de tches publiques des personnes prives : cette manire de mobiliser la richesse prive au profit de la cit peut tre considre comme un dveloppement cohrent de la rorganisation des droits fonciers, des droits de proprit et des changes lpoque archaque 149. Cest la fin de lpoque archaque, enfin, que plusieurs cits grecques tentent de fixer un statut de ltranger libre, comme le montre un groupe de quatre textes quHenri van Effenterre a appels des contrats avec des spcialistes 150 . Il sagit dactes qui fixent les modalits concrtes de laccueil dun spcialiste (scribe, mdecin) dans une cit ou une communaut. Il est frappant que ces textes aient pour objet spcifique de donner la fois un statut et une place dans le systme foncier : dans loctroi dun statut, lentitlement est central. Le statut est souvent exprim par analogie avec un statut prcis, et non par loctroi gnral de la citoyennet ; on trouve ainsi un isodamiorgos, cest--dire quelquun qui a les mmes droits quun magistrat (damiurge). Quant la place dans le systme foncier, elle peut prendre des formes diverses et la seule manire de lexprimer de manire exacte est de dire que la communaut offre un entitlement celui quelle accueille. Entre autres dispositions sur la rmunration et lentretien du scribe Spensithios chez les Dataleis de Crte, il est prvu quil prlve cinquante cruches de mot lanne sur lendroit de son choix. Il y a l une diffrence assez
147 - Geoffrey E. M. DE SAINTE CROIX, The Solonian Census Classes and the Qualifications for Cavalry and Hoplite Service , Athenian Democratic Origins and Other Essays, d. par D. Harvey et R. Parker, Oxford, Oxford University Press, 2004, p. 5-72, notamment p. 32-46. 148 - Voir Carmine AMPOLO, La citt riformata e lorganizzazione centuriata. Lo spazio, il tempo, il sacro nella nuova realt urbana , in A. MOMIGLIANO et A. SCHIAVONE (dir.), Storia di Roma, vol. I, Roma in Italia, Turin, G. Einaudi, 1988, p. 203-239 ; Tim J. CORNELL, The Beginnings of Rome: Italy and Rome from the Bronze Age to the Punic Wars (c. 1000-264 BC), Londres, Routledge, 1995, p. 173-197. Voir aussi Jean ANDREAU, Cens, valuation et monnaie dans lAntiquit romaine , in M. AGLIETTA et A. ORLAN (d.), La monnaie souveraine, Paris, O. Jacob, 1998, p. 213-250. 149 - Lorigine des liturgies est mal connue mais elles sont attestes la fin du VIe sicle Athnes par lconomique du Pseudo-Aristote (II, 2, 4c). 150 - Henri VAN EFFENTERRE, Le statut compar des travailleurs trangers en Chypre, Crte et autres lieux la fin de larchasme , Acts of the International Archaeological Symposium The Relations Between Cyprus and Crete, ca. 2000-500 BC , Nicosie, The Department of Antiquities, 1979, p. 279-293.

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nette avec Deucalion ou les mdecins dIdalion, qui reoivent une terre. Ces textes nannoncent pas le statut du mtque athnien, qui na pas de relation contractuelle avec la cit et na pas accs, sauf exception, la proprit foncire. Ils correspondent aux mthodes employes par les cits archaques pour intgrer des individus ou des groupes : les points cruciaux ne sont pas loctroi dune citoyennet thorique, mais la dfinition dun statut comme ensemble de droits personnels, la fois juridiques et fonciers. La dfinition de groupes de statuts est troitement lie la place octroye dans le dispositif foncier et alimentaire des cits, cette place dans le systme foncier dterminant un entitlement particulier. Il faut ajouter que le lien entre statut personnel et accs la terre et ses produits peut tre formul un tout autre niveau. La cration de statuts est aussi la dfinition des droits de proprit existant sur une personne, plus ou moins complets, plus ou moins rguls par la cit. On retrouve les manipulations des droits de proprit typiques des lgislations archaques. Linterdiction de lesclavage pour dettes revient, dans cette perspective, crer un corps civique sur lequel ne pse plus de droits. Ces droits sont dtenus par la cit : elle peut mobiliser la force des citoyens, sans entrer en conflit avec les cranciers. Le facteur militaire est ici essentiel. Il ne sagit pas de retrouver lide que la rvolution hoplitique, par lgalit nouvelle quelle engendre, aurait amen lavnement du corps civique 151, mais linstauration concrte dun corps civique libre par la suppression de droits de proprit privs, qui peuvent empcher de mobiliser les asservis ou esclaves pour dettes, est trs certainement lie limportance de la force militaire civique lpoque archaque 152. Cest elle qui permet de crer des groupes hilotiques ou pnestiques et elle apparat donc comme un facteur essentiel de la rsolution des crises.

Les statuts comme issue des conflits de classe


La rforme des systmes fonciers, qui est un lment central de la formation des cits grecques, sexplique dans deux perspectives et selon des temporalits diffrentes. Lorganisation nouvelle de lentitlement sinscrit dans une histoire longue. Il faut pour en tracer les lignes principales revenir ce qui sest produit la fin de lge du Bronze. Les communauts rurales mycniennes sont connues par la documentation fiscale tablie par ladministration des palais 153. Elles apparaissent
151 - Sur lide que la rvolution des techniques militaires au VIIe sicle, dite rvolution hoplitique, aurait jou un rle essentiel dans la transformation des socits grecques, voir Anthony SNODGRASS, La Grce archaque. Le temps des apprentissages, trad. par A. SchnappGourbeillon, Paris, Hachette, [1980] 1986. 152 - Les motivations dordre militaire dans labolition de la servitude pour dettes ont t soulignes pour la Rome du IVe sicle par William V. HARRIS, Roman Warfare in the Economic and Social Context of the Fourth Century BC , in W. EDER (d.), Staat und Staatlichkeit in der frhen Rmischen Republik, Stuttgart, F. Steiner, 1990, p. 494-510. 153 - Sur ces textes grecs mycniens : Maurizio DEL FREO, I censimenti di terreni nei testi in lineare B, Pise/Rome, Istituti editoriali e poligrafici internazionali, 2005.

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hirarchises, en partie cause du poids du palais qui a intrt favoriser lmergence de groupes susceptibles de servir dinterlocuteurs. La force de ces groupes ne repose pas seulement sur la concession de statuts dpendant du palais artisan royal, dtenteur de fonction religieuse ou de terres palatiales mais aussi et surtout sur le contrle des prrogatives foncires de la communaut. Cette dernire a en effet une place essentielle dans le systme de proprit : une des deux principales catgories de terres dpend directement delle et elle en prlve une partie du produit, ce qui permet dexpliquer quelle possde des esclaves. Ce type de communauts porte le nom de damos, forme mycnienne de dmos. Mme si, en cas de conflit sur le statut des terres, la parole de la communaut est celle dun groupe dirigeant, les droits fonciers de la communaut sont un fait essentiel. Cela donne la communaut homrique, elle-mme nomme dmos et o tout droit foncier collectif a disparu, un arrire-plan dont limportance est vidente : la rupture qui se laisse deviner ici est parmi les plus importantes de lhistoire des communauts grecques. Leur affaiblissement la fin de lge du Bronze est un fait essentiel. Les terres libres peuvent, dans les pomes homriques, tre accapares par tout aristocrate qui en a les moyens 154. Le prlvement sur les membres libres de la communaut, non aristocrates, peut tre effectu volont par tout aristocrate, la seule limite en tant le rapport de forces 155. La communaut dAscra voque par Hsiode est exactement analogue : cest une juxtaposition de cellules domestiques. Elle nexiste que comme tmoin passif, faible garantie de contrats oraux et de prts en nature. Aucune exploitation en commun, aucun statut des terres communes, aucun stockage collectif, aucun droit foncier des communauts napparat jamais. La fin des palais a donc non seulement sign la fin de cette forme dorganisation, mais aussi et surtout un affaiblissement important des communauts. Le dveloppement des palais avait auparavant fortement influenc les communauts rurales, notamment en favorisant, comme un effet du prlvement, lmergence de groupes privilgis. Ce phnomne est li des transformations de la proprit. Les palais sappuient en effet sur des catgories de terres de service, notamment militaires, et des statuts individuels dartisans ou de prtres locaux qui affaiblissent les prrogatives communautaires en matire foncire. Mario Liverani soutient que les palais ont ainsi amen au Bronze rcent lapparition de formes de proprit personnelle, par opposition la proprit familiale ou institutionnelle 156. Lhypothse qui

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154 - HOMRE, Odysse, XVIII, 357-361. 155 - Quiconque a la force et limpunit peut extorquer des dons : P. CARLIER, La royaut..., art. cit., p. 162. 156 - Mario LIVERANI, Land Tenure and Inheritance in the Ancient Near East: The Interaction Between Palace and Family Sectors , in T. KHALIDI (d.), Land Tenure and Social Transformation in the Middle East, Beyrouth, American University of Beirut, 1984, p. 33-44, notamment p. 39 ; Id., The Near East: The Bronze Age , in J. G. MANNING et I. MORRIS (dir.), The Ancient Economy: Evidence and Models, Stanford, Stanford University Press, 2005, p. 47-57, notamment p. 50 ; Id., Tecnologia e ideologia del Tardo Bronzo , Antico Oriente, Rome/Bari, Laterza, 1988, p. 449-480 ; Benjamin R. FOSTER, The Late Bronze Age Palace Economy: A View from the East , in R. HGG et N. MARINATOS

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se dessine consiste lier lhistoire des communauts du Bronze rcent la dfinition de formes de proprit prive. Laffaiblissement des communauts, mines par les volutions de la proprit et la hirarchisation des statuts, se serait rvl la chute des palais, dont le premier effet fut de dplacer la principale ligne de prlvement et de conflit lintrieur mme des communauts. Les rgions o des lments de ce phnomne peuvent tre isols sont celles o mergent, lore du premier millnaire, des formes de cit-tat, phniciennes, grecques ou anatoliennes. Cette histoire de la proprit est difficile dfinir. Il y a cependant assez de donnes, notamment en Grce mycnienne, pour empcher dsormais de considrer la proprit prive comme une invention grecque qui aurait radicalement spar lhistoire des cits grecques de celle des socits dites orientales 157. La formation des cits lpoque archaque apparat dautant plus clairement comme une rorganisation de laccs la terre et ses produits, travers une dfinition mais aussi des limitations de la proprit prive et de ses effets, notamment lapparition dchanges portant sur des tres humains. La continuit entre les communauts rurales du Bronze rcent et du dbut de lge du Fer dune part, les cits archaques dautre part, explique un des traits fondamentaux de lhistoire des statuts. Le problme nest pas de crer un groupe de citoyens, car lide dappartenance la communaut, lie un statut libre et laccs la terre, est ancienne : cest un lment fondamental dune communaut rurale. Cela explique que lessentiel de lhistoire des statuts archaques se produit sur la limite entre appartenance et exclusion, libert et servitude, lendroit o se croisent ceux qui deviennent citoyens et ceux qui sont asservis. Le problme est la limite plus que la dfinition. Cela amne la deuxime chelle de temps qui doit tre prise en considration, celle-ci beaucoup plus restreinte. Linsistance sur la labilit des dfinitions de groupes et les ressorts de lidentit collective rejoint des rticences anciennes prendre la mesure du caractre rvolutionnaire des conflits qui traversent les cits archaques. Les sources confortent cependant la position de M. Finley, qui pensait que ces conflits marquaient lapparition, exceptionnelle selon lui, de conflits de classe dans lhistoire des cits grecques. Les conflits que nous pouvons apercevoir opposent des groupes dont la dfinition est conomique et statutaire. Leur enjeu est laccs des moyens de production, et notamment la terre. Les paysans pauvres de Mgare attaquent les btes des riches, et ceux de Milet utilisent les aires de battage pour massacrer les enfants des riches. Eric Hobsbawm a montr que cette utilisation, au cur du conflit, des lments de production qui sont son principe est caractristique de formes daffrontement quil appelle paysannes 158.
(d.), The Function of the Minoan Palaces, Stockholm, Svenska institutet i Athen, 1987, p. 11-16. 157 - Sur la notion de socits orientales telle quelle est actuellement utilise en histoire grecque, probablement le dernier avatar du despotisme oriental, Julien ZURBACH, Dsorientalisation de la Mditerrane archaque ? , Topoi, 17-2, 2012, p. 503-512. 158 - Eric HOBSBAWM, Peasant Land Occupations , Uncommon People: Resistance, Rebellion and Jazz, Londres, Weidenfeld & Nicolson, [art. 1974] 1998, p. 223-255 ; James C. SCOTT, Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance, New Haven, Yale University Press, 1985, p. 37-41.

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Les conflits archaques opposent ces paysans des aristocraties dont nous pouvons deviner lhistoire. La fin des palais a amen un compromis nouveau entre ce qui restait des lites palatiales et les groupes privilgis lintrieur des communauts, autour des chefs locaux qui, dans les textes mycniens, apparaissent avec le titre de qa-si-re-u, cest--dire basileus, qui devient le titre royal en remplaant lancien wanax 159. Lhistoire des communauts locales accompagne ce transfert de vocabulaire qui est un des pisodes les plus connus des transformations entre la fin de lge du Bronze et le dbut de lge du Fer. Ce sont des communauts affaiblies, o les institutions collectives sont quasiment prives de signification par la force de laristocratie dsormais rassemble autour des basileis. Elles subissent durant le haut archasme dabord lapparition de formes de contrle de la mainduvre puis lexpansion de lesclavage pour dettes excutoire. Le vritable prdcesseur des hectmores athniens nest pas tant le frre endett dHsiode que le thte plac sur une terre lointaine par un aristocrate homrique 160. Cette initiative aristocratique a deux consquences. Dune part, le renforcement des capacits dexploitation et de prlvement de laristocratie est une explication partielle mais essentielle de la reprise des changes lorigine du phnomne orientalisant, qui consiste avant tout en une augmentation de la circulation de biens de luxe partir du VIIIe sicle et surtout au VIIe sicle. Cest aussi dans le cadre de lintensification des changes avec le Levant que ltalon argent fait son apparition en ge. Dautre part, lexploitation des paysans fait apparatre des lignes de conflit encore inconnues dHsiode, dans la premire moiti du VIIe sicle, mais caractristiques de la seconde moiti du sicle. Cest vers 630 que les pauvres de Mgare tuent les btes des riches. Vers 600, il existe Athnes une revendication claire de redistribution des terres, lie lespoir dune tyrannie. La diffrence est remarquable avec Hsiode, qui voulait se tenir le plus loin possible de lagora et ne mentionne jamais ce type de revendication, ou avec Thersite, figure de lhomme du peuple homrique qui est battu par Ulysse pour avoir os prendre la parole dans une runion de lassemble 161. La cration de statuts lpoque archaque est donc un processus li lmergence de nouvelles formes de main-duvre dune part, la solution apporte aux problmes poss par cette volution dautre part. Lapparition de nouveaux statuts (hectmores dans une premire phase peut-tre, puis asservis et esclaves pour dettes) cre des conflits de classe qui trouvent leur solution dans la dfinition dautres statuts, concernant aussi bien les hirarchies civiques (classes censitaires) que de nouvelles formes de main-duvre permettant de dplacer la rente lextrieur du corps civique (esclavage marchandise, hilotique, pnestique). Le renforcement de la cellule de production domestique par la protection juridique qui lui est accorde par la cit est intimement li ces volutions 162. Mais le caractre
159 - Voir P. CARLIER, La royaut..., op. cit., conclusion. 160 - HOMRE, Odysse, XVIII, 357-361. 161 - HOMRE, Iliade, II, 212-277. 162 - Les lgislations archaques et classiques rglementent notamment les pratiques de dvolution (dot et hritage) : Karl-Joachim HLKESKAMP, Schiedsrichter, Gesetzgeber und Gesetzgebung im archaischen Griechenland, Stuttgart, F. Steiner, 1999, p. 265.

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toujours partiel et imparfait des rformes, mme l o elles furent les plus abouties, comme Sparte, fit que les rapports de classe restrent importants y compris lpoque o les statuts rglaient lessentiel de laccs la terre et ses produits. Cest ainsi que, dans deux importantes cits de la fin de lpoque archaque, Milet et Syracuse, les populations hilotiques indignes firent cause commune avec le petit peuple citoyen pour renverser les oligarchies, ce qui fut rendu possible par un systme pnestique o les asservis travaillaient pour une partie des citoyens, et certainement aussi par des formes dexploitation entre libres qui rapprochaient les conditions concrtes de travail du dmos et des asservis 163. La dfinition de statuts est une solution qui reste limite et imparfaite. Lendettement, qui tait selon Marx la forme prise par lopposition de classes lpoque archaque, resta un facteur essentiel des luttes civiles durant lpoque classique 164.

Si les socits civiques de lpoque archaque sont des socits de statuts, cest que lorganisation en groupes clairement dfinis et distingus permettait de rpondre aux tensions profondes qui les traversent. Ce qui est important nest pas tant lexistence des statuts que leur histoire qui permet de reconstituer lvolution des cits archaques. Faire usage de la notion de statut nest en aucun cas cder une vision dpasse dune histoire fige et rien nest plus faux que dopposer statuts et dynamique sociale. Tenter de comprendre la dfinition des groupes lpoque archaque et dcrire une histoire de ces communauts impose de lier linstitutionnalisation des cits et la rorganisation des systmes fonciers. Les cits jouaient l leur survie, contre des logiques de cration de main-duvre qui menaaient lexistence mme du corps civique et sa force militaire. Dans les socits grecques archaques, trois vnements peuvent dterminer ou changer le statut personnel : la naissance, la dette et la guerre. Le dplacement de la rente lextrieur du corps civique est li un affaiblissement du rle de la dette et un dplacement de la production et de la reproduction de la main-duvre vers des sources externes, soit par la reproduction sur place de la main-duvre hilotique, soit par limportance nouvelle accorde au commerce des hommes 165. Les institutions et le systme foncier caractristiques de chaque cit dpendent de lissue des conflits archaques. Lapparition de socits esclavagistes fut cependant un trait commun presque toutes les cits. Ce phnomne est ancien mais ne semble pas tenir une place particulire dans les choix des plus riches au VIIe sicle, dans la premire phase de cration des statuts. Cest sans doute ds cette poque que lesclavage prend une place plus grande dans les exploitations modestes. Lexploitation paysanne, favorise par la protection que lui accorde la

163 - Largument selon lequel les conditions de travail ne pouvaient rapprocher les libres et les asservis, puisque laccs la proprit les sparerait de toute faon, est faible car il simplifie considrablement les rapports dexploitation entre libres. 164 - D. ASHERI, Leggi greche sul problema dei debiti , art. cit. 165 - Sur la reproduction de la main-duvre, voir Claude MEILLASSOUX, Femmes, greniers et capitaux, Paris, F. Maspero, 1975.

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cit travers des rgulations nouvelles, est au cur de lexpansion de lesclavagisme, mme si lapparition de secteurs agricoles tourns vers les changes et fonds sur la grande proprit a certainement jou un rle. Lhistoire des cits archaques doit scrire dans un cadre gographique et chronologique qui nest pas lhabituelle histoire grecque. On a vu combien Carthage, Rome et bien dautres cits montrent des similitudes avec les cits grecques archaques, et les formes de main-duvre typiques de la crise archaque asservissements pour dettes, hilotisme, esclavage marchandise sont largement attestes en Mditerrane 166. Trois aires connaissent, des poques lgrement diffrentes, une crise due lapparition conjointe dun talon mtallique et une large pratique de lesclavage pour dettes : le Levant, lge et lItalie. Ces expriences historiques rappellent des phnomnes dj anciens au Proche-Orient et en gypte. Du point de vue chronologique, le rle de lge du Bronze rcent dans la dfinition des caractres fondamentaux des communauts grecques apparat de plus en plus clair. Cest cette chelle, la fois avec une chronologie longue et dans une perspective mditerranenne, que se situe le cadre pertinent de lhistoire des communauts grecques 167. Julien Zurbach ENS Paris

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166 - Voir, pour quelques rfrences, J. ZURBACH, Paysanneries de la Grce archaque , art. cit., p. 38-39. 167 - Pierre CARLIER, La procdure de dcision politique du monde mycnien lpoque archaque , in D. MUSTI et al. (d.), La transizione dal Miceneo allalto Arcaismo. Dal palazzo alla citt, Rome, Consiglio nazionale delle ricerche, 1991, p. 85-95 ; Id., Observations sur lhistoire de la Grce genne au dbut de lge du Fer , Magna Grecia e Oriente Mediterraneo prima dellet ellenistica, Tarente, Istituto per la storia e larcheologia della Magna Grecia, 2000, p. 39-61.