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ric Boulanger

Chercheur indpendant, Montral (MA. tudes littraires, UQAM)

Jean Norton Cru contre Cline : entre reproduction et fictionnalisation. Linvention de la vrit?
Pour lhistorien, critique et ancien combattant, Jean Norton Cru, le roman est sans aucun doute le genre de tmoignage qui savre le moins crdible. Reprochant aux romanciers de lpoque (ses btes noires par excellence tant Dorgels, Barbusse et Remarque) davoir accept la notion traditionnelle de combat telle que promue par les bellicistes et, par le fait mme, davoir ouvert la porte aux lgendes de toutes sortes, lauteur de lincontournable Tmoins (Norton Cru, 2006 ) aborde le roman avec mfiance. Dans Du tmoignage ( Norton Cru, 1997), version augmente de lintroduction de son premier ouvrage, Norton Cru consacre un chapitre complet faire la critique du roman et de ses applications tels que proposs par les auteurs de lentre-deux-guerres (ibid. : 103-119 ). Outre les affabulations employes par la plupart dentre eux (combat larme blanche, boucherie hroque, etc.) et leur got pour le sensationnel, Cru ne manque pas de critiquer le dsir de synthse qui les anime : Voici une autre chappatoire pour esquiver la critique , crit-il en 1930. Puis, il ajoute, sur un ton sarcastique : Ces littrateurs sont de grands esprits qui ne sattachent pas aux dtails ; ils ne racontent pas leur guerre mais la guerre, ils ne donnent pas une photographie des faits mais une uvre dart autrement loquente, ils brossent une grande image, une synthse de la guerre (ibid. : 112 ). Latteinte de la vrit tant le but ultime de sa dmarche, Jean Norton Cru attache une grande importance la justesse des observations de ses tmoins. Ils seront dailleurs nombreux tomber sous sa critique, faute davoir omis ou exagr certains faits 1. Pour leur dtracteur, le tmoignage doit demeurer une reproduction la plus fidle de lexprience. Mais le fait quil y ait fictionnalisation des vnements signifie-t-il ncessairement quil y ait invention de la vrit? Y a-t-il automatiquement mensonge ds quil ny a pas une reproduction exacte de lexprience? Les romans de guerre vhiculent-ils rellement la notion traditionnelle de combat et, de ce fait, sontils contamins par les lgendes et la tradition 2? Faut-il, tout comme Norton Cru, les considrer

ce sujet, voir la polmique autour de sa critique de luvre de Roland Dorgels dans Frdric Rousseau, Le procs des tmoins de la Grande Guerre. Laffaire Norton Cru, Paris, Seuil, 2003. 2 Nous employons tradition au sens large du terme tel que le laisse sous-entendre Jean Norton Cru dans Du tmoignage : soit, comme un amalgame des traditions historiographique, militaire, pique et littraire.
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comme une forme de tmoignage proprement parler ou ne serait-il pas prfrable de les traiter comme un genre particulier de tmoignage? Conscient quil nous sera impossible de couvrir lensemble de ces questions en quelques pages, nous croyons toutefois quil serait intressant den faire un bref survol et de dresser quelques pistes de rflexions en se concentrant, pour les besoins de la cause, sur un seul roman. Bien quil ne soit pas, proprement parler, un tmoignage , le roman Voyage au bout de la nuit nous semble propice une telle investigation : dabord, parce que son auteur en a fait la rdaction plusieurs annes aprs sa participation au conflit ce qui, selon notre historien et critique, favoriserait une contamination de lexprience par la tradition et les lgendes et finalement, parce quil sagit sans aucun doute de lun des principaux romans sur la Grande Guerre, crit par un ancien combattant, o la fiction prend une place aussi considrable. Il sagira dobserver si Voyage au bout de la nuit sinscrit en contrepoint de la tradition et des lgendes reprises bon escient par la culture de guerre et perptues par une certaine littrature ou si, au contraire, il contribue diffuser une image fausse de la guerre 3. Nous soutiendrons lhypothse selon laquelle Cline, en transposant et fictionnalisant son exprience, soppose la culture de guerre tout en critiquant les conflits qui traversent la mmoire de la premire guerre mondiale et ce, par la mise en scne de leffondrement du modle hroque. Nous nous intresserons donc tout particulirement aux neuf premiers chapitres du roman, soit aux pisodes du front et du retour larrire. Cest dabord en sattaquant directement la figure hroque conventionnelle, telle que vhicule par la tradition et par les lgendes, que Cline soppose la culture de guerre. Le comportement adopt par le personnage principal face la guerre, de mme que les jugements critiques que celui-ci porte sur ceux qui acceptent de combattre, contribuent en grande partie discrditer toute forme dhrosme. Ds le premier chapitre du roman, notre jeune hros nous est prsent comme un insouciant qui, pour impressionner un ami, dcide de senrler. Ici, il ny a pas de motivation patriotique ; il ne sagit pas daller se battre pour la patrie, mais plutt daller voir si la guerre est comme on le dit. Jvais voir si cest ainsi ! (Cline, 2006 : 14),

Par culture de guerre, nous entendons un ensemble de formes discursives et de codes de valeurs dvelopps par une population et visant renforcer le consentement la guerre, voire lgitimer celle-ci. Les croyances et les comportements sociaux rsulteraient donc de ladaptation des mentalits aux conflits auxquels ladite population est confronte. Nous utilisons le concept de culture de guerre tel que propos par les historiens gravitant autour du Centre de recherche de lHistorial de la Grande Guerre de Pronne : Stphane Audoin-Rouzeau et Annette Becker, (2000), Antoine Prost et Jay Winter (2004), Jean-Jacques Becker et Gerd Krumeich (2008) et John Horne, (2002). Voir le diagramme de lannexe 1.
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sexclame Bardamu avant de joindre un rgiment de passage. Et pourtant, quelques minutes plus tt, le jeune homme se dclarait encore anarchiste. Lentrain de Bardamu ne durera toutefois quun bref moment ; lorsque la pluie se mettra tomber et fera taire la musique et les encouragements de la foule, notre hros , avant mme de stre engag, songera la dsertion pour la premire fois : Jallais men aller, crit-il. Mais trop tard! Ils avaient referm les portes en douce derrire nous les civils. On tait faits, comme des rats. (Ibid. : 15) Ds les premires hostilits, le jeune homme semble compltement dpass par les vnements. Comment expliquer que les Allemands, ses amis dautrefois avec qui il allait toucher [] les filles aprs l'cole ou tirer [] larbalte et au pistolet (ibid. : 16) puissent dsormais ouvrir le feu sur lui? Aussi loin que je cherchais dans ma mmoire, je ne leur avais rien fait aux Allemands (Idem), se rappelle Bardamu qui, mme aprs avoir vu ses pairs perdre la vie de faon atroce, ne dmontre aucune haine envers lennemi. Plutt que de participer de faon active aux combats, il adopte une posture dobservateur et cherche comprendre ses semblables : Javais comme envie malgr tout dessayer de comprendre leur brutalit, mais plus encore javais envie de men aller, normment, absolument, tellement tout cela mapparaissait soudain comme leffet dune formidable erreur (ibid. : 17). Au premier coup de feu, la guerre se rvle Bardamu dans toute son absurdit, ce qui le convainc de la ncessit dtre systmatiquement lche (Kaempfer, 1998 : 242). Refusant lide de sacrifice notion qui, rappelons-nous, est centrale toute culture de guerre Bardamu en vient trouver de petits stratagmes, allant de la paresse la dsertion, pour viter de mettre sa vie en pril. Son refus de lide de sacrifice se transformera par la suite en un refus total de la guerre lorsque, intern pour problmes nerveux, il dclarera Lola, une jeune Amricaine du corps expditionnaire : Je refuse la guerre et tout ce quil y a dedans [] Je la refuse tout net, avec tous les hommes quelle contient, je ne veux rien avoir faire avec eux, avec elle [] Je ne veux pas mourir (Cline, 2006 : 73). Dabord dcrit comme un poltron de la pire espce, Bardamu nous est ensuite prsent comme un malade psychique. Chose plutt rare, lpoque, que de faire dun nvros le personnage principal dun roman. Outre quelques allusions certains troubles confusionnels nous pensons ici Ceux de 14 de Maurice Genevoix, Le grand troupeau de Jean Giono et Capitaine Conan de Roger Vercel aucun auteur ne sest risqu mettre de lavant des reprsentations des blesss psychiques. Il faut se rappeler que durant la premire guerre mondiale, les nvroses de guerre sont perues comme de vritables dsertion[s] de lintrieur

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(Becker, 2000 : 143) et comme tant le fait de sujets dgnrs. Souvent traits en lches et en tratres, les malades sont scruts la loupe par leurs mdecins et risquent tout moment le peloton dexcution 4. Cest dans ce monde mdical, o les spcialistes sont appels juger plutt qu soigner, que Cline campe la deuxime partie de lpisode de guerre de Voyage. Ils promenaient autour de nous, dans des mines toujours affables, notre condamnation mort (Cline, 2006 : 71), sexclame Bardamu propos du personnel soignant. Et parmi les malades se cachent les simulateurs ; cest le cas notamment de lintellectuel Pinchard qui, comme le laisse sous-entendre Cline, sera excut aprs que son stratagme ait t dcouvert par les mdecins. Et pourtant, ce sont ces malades et ces simulateurs que Cline nous prsente comme tant les plus lucides, voire les plus sains desprit. Il suffit dailleurs de sattarder au long monologue anti-patriotique de Pinchard (75-79) pour sen convaincre. Nous reviendrons sur cette question un peu plus tard. Contentons-nous, pour linstant, dajouter que notre auteur nhsite pas dmontrer que les mdecins de lpoque conoivent leur devoir scientifique comme une partie intgrante de leur patriotisme franais (Becker, 2000 : 146) ; en tmoigne ce passage vibrant dironie o le mdecin-chef de lhpital rend visite aux blesss et essaie de leur remonter le moral par une allocution grandiloquente : La France, mes amis, vous a fait confiance, cest une femme, la plus belle des femmes la France ! Elle compte sur votre hrosme la France ! Victime de la plus lche, de la plus abominable agression ! (Cline, 2006 : 95) Aprs avoir exagr le discours jusqu en rendre le contenu burlesque, Cline sy attaque en dmontrant que les paroles du mdecin agissent linverse de leffet escompt : elles me parurent en y rflchissant, ces paroles, extraordinairement bien faites pour me dgoter mourir (ibid. : 96), en vient crire Bardamu. Ce nest pas seulement lattitude du mdecin que Cline critique ici, mais le fait que le discours scientifique de lpoque contribue la culture de guerre 5. Il parvient ainsi dmontrer quel point les diffrents champs discursifs de lpoque sont contamins par la tradition. En mettant en scne un personnage qui refuse la guerre et qui tente de lviter par tous les moyens, Cline situe son hros hors du schma traditionnel. Comme lindique Jean Kaempfer dans Potique du rcit de guerre (1998), il utilise les valeurs de la tradition pique

Sur la fonction disciplinaire du corps mdical pendant la Grande Guerre, voir : Stphanie Dupouy, La vrit trouble. Georges Dumas, psychiatre du front. in Vrai et faux dans la Grande Guerre, sous la dir. de Christophe Prochasson et Anne Rasmussen (2004 : 234-254) et Delaporte, Sophie Delaporte, Discours mdical et simulation , in Vrai et faux dans la Grande Guerre, sous la dir. de Christophe Prochasson et Anne Rasmussen, Paris, ditions la dcouverte, (2004 :218-233). 5 Sur les rapports entre la culture de guerre et la mdecine, voir : Annette Becker, op. cit., p. 135-151.
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contre-emploi. Ainsi, oppos linaction de Bardamu, chaque acte hroque semble rsulter dune folie meurtrire. Devant la bravoure de son colonel, notre jeune cuirassier sexclame :
Le colonel, ctait donc un monstre! prsent, jen tais assur, pire quun chien, il nimaginait pas son trpas! Je conus en mme temps quil devait y en avoir beaucoup des comme lui dans notre arme, des braves, et puis tout autant sans doute dans larme den face. Qui savait combien? Un, deux, plusieurs millions peut-tre en tout? Ds lors, ma frousse devint panique. Avec des tres semblables, cette imbcillit infernale pouvait continuer indfiniment Pourquoi sarrteraient-ils? Jamais je navais senti plus implacable la sentence des hommes et des choses. Serais-je donc le seul lche sur la terre? pensais-je. Et avec quel effroi!... Perdu parmi deux millions de fous hroques et dchans et arms jusquaux cheveux ? (Cline, 2006 : 18)

Ces portraits peu flatteurs dofficiers mesquins et haineux (ibid. : 33), anims par la rage denvoyer leurs hommes prendre du feu la bouche des canons den face (ibid. : 38), dmontrent que Cline sapplique discrditer les valeurs guerrires et la machine militaire. Notre auteur ne manque dailleurs aucune occasion dutiliser la caricature pour dpeindre labsurdit du comportement des officiers. Que dire, par exemple du commandant Pinon, ce sale assassin lche qui envoie des hommes en liaison sans leur indiquer o se trouve le rgiment quils doivent rejoindre ; et du lieutenant Sainte-Engence, le jeune loup sanguinaire qui se vante davoir sabr deux hommes et expose son sabre tach de sang caill en guise de preuve (ibid. : 37) ; et du capitaine Ortolan, ce cocanomane, qui tout moment, arpent[e] les sillons en qute dune entreprise de bravoure et qui, selon Bardamu, collabore avec le mort (ibid. : 38) ? Nous pouvons donc constater que Cline, tout au long de ce premier volet, saffaire davantage discrditer les valeurs guerrires qu reprsenter la guerre dans sa matrialit. Mis part le segment de lescarmouche sur le chemin de campagne qui ouvre ce volet, aucun combat nest relat. Contrairement de nombreux romans traitant de la guerre de 14-18, Voyage au bout de la nuit se refuse mettre en scne tous les aspects traditionnels de la guerre qui, selon Jean Norton Cru, sont parmi les plus dformants de la ralit [et] donnent aux civils une vision de la guerre qui na rien voir de commun avec celle du combattant (Norton Cru, 1997 : 55). La guerre nest donc pas reprsente comme une lutte o le courage, la force et lhabilet du soldat sont mis lpreuve ; aucun combat au corps corps ny est dailleurs disput. Qui plus est, on ny retrouve aucune reprsentation de charge la baonnette ou autres lgendes qui, selon Cru, abondent normalement dans les romans du genre. Peut-tre faut-il y voir la preuve que lauteur tmoigne de sa propre exprience en faisant abstraction de la ralit des guerres de tranches : ralit laquelle son exprience personnelle ne lui permet pas

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daccder puisquil ne participe quaux premiers mois de la guerre de mouvement au sein dun rgiment de cuirassiers ? Et pourtant, comme le dmontre Marie-Christine Bellosta dans Cline ou lart de la contradiction (1990), celui-ci nhsite pas briser la temporalit historiographique, user dintertextes et faire appel des repres gographiques ne se rapportant pas lpoque de son service militaire pour parvenir une reprsentation synthtique du premier conflit mondial. Cline ne dcrit pas les trois premiers mois de la guerre en ce quils eurent de spcifique, crit-elle. Il y investit une vision globale, ce qui ne va pas sans anachronisme (Bellosta, 1990 : 40). Dans son ouvrage, Bellosta relve que lauteur situe certains faits historiques au cours des premiers mois de combats alors que ceux-ci ne se sont rellement passs que beaucoup plus tard. Nous pouvons, entre autres, dnoter la prsence du dsir de la bonne blessure (qui ne commence apparatre qu partir de 1915) et une allusion aux excutions par escouades qui ont lieu suite aux mutineries de 1917. Cela tend donc dmontrer que cest davantage par choix que par souci de vracit que Cline dcide de ne pas reprsenter les combats. Ainsi, grce lellipse, il vite toute contamination du rcit par les lgendes. Nous pouvons donc affirmer que le roman est dot dune force dabstraction qui lui est propre. Plutt que de contribuer aux lgendes, Cline prfre omettre certains vnements. Cest le cas, notamment, de laccident qui permet Bardamu dtre dcor. Il faudra dailleurs attendre les pisodes du Stand de tir des Nations (Cline, 2006 : 66-68) et celui o les exploits de Bardamu sont rcits la Comdie-Franaise (ibid. : 108-111) avant quil ne soit question de lvnement, et ce, de faon allusive. Par ce tour de passe-passe, Cline vite peut-tre alors lcueil principal de cette premire tranche de son autobiographie : la contradiction entre lacte hroque, rvlant ltat desprit du jeune cuirassier, et la conception de la guerre de lcrivain une quinzaine dannes plus tard (Bnard, 2000 : 196), nous rappelle Johanne Bnard dans sa lecture autobiographique de luvre clinienne. la lumire de la correspondance du marchal des logis Destouches et de celle de certains de ses suprieurs, il semblerait que notre cuirassier fut tout le contraire de son personnage ; celle-ci laisse entrevoir un jeune homme sabreuvant encore dhrosme, de patriotisme et de lgendes. En tmoignent ces quelques lignes crites ses parents : je ferai mon devoir jusquau bout, crit-il, et si par fatalit je ne devais pas en revenir soyez persuads pour attnuer votre souffrance que je meurs content, et en vous remerciant du fond du cur (Vitoux, 2005 : 126). Dans une autre lettre adresse ses parents, Destouches dmontre peu de scrupule faire mousser la ralit : depuis trois jours, les morts sont remplacs continuellement par les vivants tel point quils forment des monticules que lon brle et qu certains endroits on peut traverser la Meuse pied ferme sur les corps allemands (ibid. : 133). Aprs que le jeune Destouches ait t bless lors dune

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liaison, son capitaine crit ses parents : Il sest conduit en brave, allant au-devant des balles, avec un entrain et un courage dont il ne stait pas dparti depuis le commencement de la Campagne (ibid. : 139). Ce renversement de valeurs contribue donc renforcer la position de lauteur : Cline lcrivain se moque impunment du jeune mdaill de 1914 en crant un hros dont la lchet na pas dgal. Cest donc dire que le roman permet au tmoin de prendre un certain recul vis--vis des vnements, ce qui nest pas possible avec la plupart des autres formes de tmoignages. Tout un cheminement intellectuel a t franchi entre lpoque o le jeune Destouches truffait sa correspondance de formules controuves et le moment o Cline crit Voyage. Contrairement la correspondance ou la photographie, les formes de tmoignage qui mettent en pratique une criture a posteriori, tel le roman et le mmoire, permettent au tmoin de se dgager de linfluence de la culture de guerre : en lisant les lettres quil a crites ses parents, nous ne pouvons douter que le jeune Destouches naurait pu donner naissance un roman aussi contestataire que Voyage. De plus, une criture a posteriori offre la possibilit dobserver lvnement dans son contexte global et den faire un examen plus approfondi, voire une critique plus efficace. Ainsi, lauteur peut se faire la fois tmoin et juge. Si lellipse contribue grandement llaboration du rcit, il en va de mme avec la condensation. Plutt que de multiplier les vnements, Cline articule son propos partir de moments cls. Voyons ce passage qui relate la mort du colonel et du messager : Ils sembrassaient tous les deux pour le moment et pour toujours, mais le cavalier navait plus sa tte, rien quune ouverture au-dessus du cou, avec du sang dedans qui mijotait en glouglous comme de la confiture dans la marmite. Le colonel avait son ventre ouvert, il en faisait des grimaces (Cline, 2006 : 23). Cest l le seul moment o Bardamu dresse le portrait de la mort dun compatriote de faon claire et prcise. Les autres morts sont reprsentes de faon allusive ou par le biais du discours rapport. Ce procd permet lauteur de raconter les choses dun point de vue plus clinique tout en vitant de sombrer constamment dans le pathos. Un autre exemple frappant du procd de condensation est le passage o Bardamu sarrte dans un petit village sur la route de Noirceur-sur-la-Lys (ibid. : 44-47). Cest en fait lunique fois o des civils directement touchs par le conflit sont reprsents. Au cours des chapitres prcdents, Bardamu dcrit lerrance de larme franaise qui, de village en village, ne dcouvre que des rues dsertes et des maisons inhabites. Il se trouve donc confront pour la premire fois aux victimes du conflit auquel il participe. La souffrance de cette famille, suite la mort de leur jeune cadet, symbolise, en quelque sorte, la souffrance de toutes les familles franaises victimes de la guerre.

Que ce soit par lellipse ou par la condensation, le non-dit occupe un rle primordial dans le Voyage. Bien quon ne retrouve aucune reprsentation concrte des carnages de masse, Cline utilise la mtaphore de la boucherie pour suppler cet aspect innarrable de la guerre. Ainsi, en relatant un aspect quotidien de la vie au front, il arrive symboliser les horreurs du combat. Encore une fois, Cline vite lcueil du sensationnalisme o sabreuvent, selon Norton Cru, les romanciers de guerre, et ce, quils soient bellicistes ou pacifistes. La mtaphore permettrait donc de dire autrement, avec moins de justesse peut-tre, mais de dire quand mme, en vitant le sadisme gratuit. Toutefois, Cline souligne les dangers que reprsente une telle contamination du rcit en en faisant le thme central de son rcit. Le caractre allusif et elliptique de la reprsentation de la guerre, dans Voyage au bout de la nuit, peut inciter le lecteur se figurer le non-dit . Cette contribution motive du lecteur reprsenterait donc un certain risque de contamination du rcit par les lgendes et la tradition. De ce fait, les procds narratifs mentionns un peu plus haut pourraient produire linverse de leffet recherch par lauteur. Une autre manire de dcrier la culture de guerre est de sattaquer la notion de patriotisme. En refusant de dresser une reprsentation idalise de la nation (autre constituante primordiale toute culture de guerre), Cline radique toute possibilit de faire de Bardamu un bon patriote. Comment pourrait-il accepter de sacrifier sa vie pour un peuple qui dmontre si peu de respect pour ses hros? Bardamu nest-il pas constern devant le comportement de ses semblables qui senrichissent pendant que de pauvres Poilus perdent la vie par milliers dans les tranches? Les exemples o le comportement des civils laisse dsirer ne manquent pas dans Voyage au bout de la nuit : les vieillards profitent de labsence des plus jeunes pour sduire leurs femmes, les boutiquires transforment leur arrire-boutique en bordel pour soutirer quelques francs aux soldats, les infirmires et les mdecins ne pensent qu envoyer les blesss au peloton dexcution, etc. Le boutiquier Roger Puta (le nom parle de lui-mme) et son pouse incarnent, sans quivoque, lhypocrisie et lincomprhension des civils. Ah! cest dur, jen conviens, les tranches!... Cest vrai! Mais cest joliment dur ici aussi, vous savez!... Vous avez t blesss, hein vous autres? Moi je suis reint! Jen ai fait du service de nuit en ville depuis deux ans! Vous vous rendez compte? Pensez donc! Absolument reint! Crev! (Ibid. : 116), dclare M. Puta avant de se dbarrasser en vitesse des trois jeunes militaires venus lui rendre visite sa boutique. Qui plus

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est, Cline procde un travestissement burlesque des valeurs hroques 6 affiches par les civils. Dans un premier temps, nous pouvons constater que ce travestissement est possible grce lintervention des personnages fminins du roman. Dune part, il y a Lola, une jeune femme du Corps expditionnaire amricain pour qui la bravoure se rsume faire des beignets et les goter. Aprs avoir pris quelques livres en trop, Lola se retrouve confronte un vritable dilemme : doit-elle se comporter en lche et laisser son poste une collgue, ce qui pour elle savrerait tre une vritable petite dsertion en son genre (ibid. : 58), ou continuer souffrir son excdant de poids? Bien vite, les ennuis de Lola prennent des dimensions qui semblent proportionnelles aux malheurs de Bardamu. Celui-ci en vient mme crire : Elle eut en peu de temps aussi peur des beignets que moi des obus (ibid. : 59). Cela reprsente bien le dcalage entre le quotidien du militaire et les ides prconues que sen font les civils. Dautre part, le personnage de Musyne contribue grandement dmontrer que lon surestime lhrosme. Comme le relate Bardamu, grce ses relations militaires au Ministre, la jeune pianiste revient du front munie dun brevet dhrosme sign par un grand gnral ; ce qui lui permet de gravir les chelons sociaux en utilisant un petit rpertoire trs coquet dincidents de guerre invent de toutes pices (ibid. : 89). Les dcorations militaires perdent leur valeur une fois distribues sans vritables raisons. On trouve dans Voyage, tout comme dans de nombreux rcits de guerre de la mme poque, une volont de dpeindre les femmes comme les complices directes des pulsions destructrices libres par la guerre, car tant la source des instincts, elles [seraient] les dpositaires de forces qui sont animales toutes pures (Rasson, 1997 : 31). Si, dune part, elles sapproprient lhrosme habituellement rserv la gente masculine, elles ne cessent, dautre part, de pousser les hommes vers lultime sacrifice : Chacune de ces angliques tenait son petit plan dans le prine, comme les forats, pour plus tard, le petit plan damour, quand nous serions, nous, crevs dans une boue quelconque et Dieu sait comment (Cline, 2006 : 97). Ceci explique donc pourquoi Bardamu en vient les considrer comme de vritables ennemies. Toutefois, les femmes et les civils ne sont pas les seuls sinventer de glorieuses aventures. Il en va de mme des combattants qui reviennent du front. Selon le mdecin, romancier et ancien combattant Georges Duhamel, ceux qui ont particip aux hostilits apprendront lhistoire de la guerre quils ont faite dans la version conventionnelle quen proposent ceux qui ne lont pas faite (Rasson : 18). Cest dailleurs ce que tend dmontrer Cline dans les premiers chapitres de son roman. De retour larrire, les combattants tentent

Lide du travestissement burlesque est dveloppe par Jean Kaempfer dans Potique du rcit de guerre. Nous lui en sommes grandement redevable. Jean Kaempfer, op, cit.

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de tmoigner de leur exprience en prenant bien soin de ne pas sopposer lide que sen sont fait les civils influencs par le discours patriotique et la culture de guerre. Plutt que de dire la vrit Lola, Bardamu prfre jouer au hros et profiter des privilges qui leur sont rservs. Si je lui avais dit ce que je pensais de la guerre, Lola, elle maurait pris pour un monstre, tout simplement, et chass des dernires douceurs de son intimit. Je me gardais donc bien de lui faire ces aveux (Cline, 2006 : 60). Entre le moment o il senrle et son retour Paris, Bardamu perd les illusions que lui avait inculques la tradition. Lexprience de la guerre semble lui avoir permis datteindre un certain niveau de lucidit : On mavait possd une fois aux impressions, on ne maurait plus au boniment (ibid. : 62). Devant les mensonges vhiculs par les lgendes et les traditions, il en vient sexclamer : On mentait avec rage audel de limaginaire, bien au-del du ridicule et de labsurde, dans les journaux, sur les affiches, pied, cheval, en voiture (ibid. : 62). Jean Norton Cru en arrive, lui aussi, au mme constat :
Sur le courage, le patriotisme, le sacrifice, la mort, on nous avait tromps, et aux premires balles nous reconnaissions tout coup le mensonge de lanecdote, de lhistoire, de la littrature, de lart, des bavardages de vtrans et des discours officiels. Ce que nous voyions, ce que nous prouvions navait rien de commun avec ce que nous attendions, daprs ce que nous avions lu et tout ce quon nous en avait dit. (Norton Cru, 1997 : 30)

Ainsi, chez Cline comme chez Norton Cru, on semploie dcrier la perfidie du discours patriotique qui est en tout point incompatible avec lexprience que font les combattants de la guerre moderne. Lun comme lautre confronte dailleurs la subjectivit dune exprience aux mensonges de la tradition et des discours officiels. Pour les rescaps, le retour la ralit savre des plus difficiles. Non seulement le discours officiel se perptue, mais, en plus, ceux qui essaient de dire la vrit sont traits en lches. Lorsque Bardamu explique finalement sa perception de la guerre Lola, celle-ci scrit : Oh ! Vous tes donc tout fait lche, Ferdinand ! Vous tes rpugnant comme un rat (Cline, 2006 : 73). Ce sera l la dernire fois o le jeune Bardamu tentera de partager son exprience. Si la parole ne lui permet pas dexprimer sa vrit dans limmdiat, il y parvient cependant, tout comme Cline, au moment de lnonciation par le biais dune criture a posteriori. Il y arrive notamment en mettant en scne la faon dont les combattants adaptent leurs rcits pour combler les attentes des civils. Comme le mentionne Jean Norton Cru propos des tmoins de la Grande Guerre, la fascination exerce par la lgende [est] telle que la majorit des combattants [raconte] dans leur lettre et pendant leur permission [] des vnements quils travestissent (Cru, 1997 : 138). Les hros de Voyage nchappent en rien la rgle. Du jour au lendemain, ces guerriers douteux (Cline, 2006 : 72), formant

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un grand troupeau de pleurnichards (ibid. : 73), dcident de sinventer de nombreux rcits hroques lorsquils constatent quun de leurs pairs (le sergent Branledore) tire profit mettre en scne ses excs de patriotisme. Ds lors, lhpital prend des allures de thtre guignol. Comme le Thtre tait partout il fallait jouer [] ; rien na lair plus idiot et nirrite davantage, cest vrai, quun spectateur inerte mont par hasard sur les planches. Quand on est l-dessus, nest-ce pas, il faut prendre le ton, sanimer, jouer, se dcider ou bien disparatre (ibid. : 100). Encore une fois, Cline utilise les valeurs piques contre-emploi.
Ctait qui parmi nous, saisi dmulation, inventerait qui mieux mieux dautres belles pages guerrires o figurer sublimement. Nous vivions un grand roman de geste, dans la peau de personnages fantastiques, au fond desquels, drisoires, nous tremblions de tout le contenu de nos viandes et de nos mes). (Ibid. : 109)

En faisant tenir le discours patriotique des hommes rongs par la peur qui ne pensent qu tirer profit de leur rcit, Cline parvient le discrditer. Qui plus est, comme le rappelle Jean Kaempfer, il parvient critiquer, en empruntant le mode carnavalesque, le mensonge de tous les rcits de guerre recourant, pour assurer leur intelligibilit, aux valeurs patriotiques et hroques . (Kaempfer, 1998 : 243) Comme nous avons pu lobserver tout au long de cette communication, Cline travaille davantage dmontrer limpossibilit tmoigner de la guerre dans sa matrialit qu en dresser un portrait fidle rsultant dune exprience personnelle. Contrairement aux autres romans portant sur la Premire Guerre mondiale, lexprience du front nest pas lessence mme du propos de Cline qui cherche plutt dnoncer la thtralit de la guerre, ce got du spectacle et de lemphase patriotique par lequel les victimes se font complices de la guerre (Bellosta, 1990 : 54). Si Cline refuse de tmoigner de la guerre en adoptant la mme approche que ses prdcesseurs, cest quil est conscient que ceux-ci ont contribu dformer la ralit faute de trop vouloir y souscrire. Plutt que de sinscrire dans la mme mouvance que ses prdcesseurs, il prfre prendre position face ce dj-crit . la dformation, Cline substitue labstraction. Pour lui, la vrit de la guerre sur laquelle il faut faire la lumire nest pas celle du front ; il sagit ici dune vrit beaucoup moins prestigieuse et peut-tre plus sombre encore, celle dune socit ayant compltement assimil les notions dune culture de guerre, celle dune humanit abrutie par une tradition vhiculant lhrosme pique et une vision idalise des conflits arms. Il semble que Norton Cru et Cline adoptent tous deux des vises similaires. Pour lun comme pour lautre, la tradition et les lgendes reprsentent lennemi abattre ; alors que lun clame que seule une reproduction fidle des vnements peut contribuer sa mise

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mort en permettant de mettre en lumire le quotidien du combattant, lautre tente dy arriver, par le biais de la fictionnalisation, en mettant en scne lemprise de cette tradition sur la socit franaise. Dans Voyage, lexprience collective semble lemporter sur lexprience personnelle ; ainsi, nous quittons le personnel pour aller vers luniversel. Ds lors, nous pourrions affirmer que Cline est anim par ce fameux dsir de synthse dcri par Norton Cru. Mais cette capacit synthtique nest-elle pas, justement, le propre du roman? Plutt que de se contenter de reprsenter les dtails de simples faits, le roman ne semploie-t-il pas, comme le laisse sousentendre Micheline Kressler-Claudet, reprsenter lesprit dune poque (Kressler-Claudet, 1998 : 26) ? la lumire de nos observations, nous croyons, en effet, que le roman de guerre possde une capacit synthtique, voire conceptuelle, qui permet une comprhension plus globale des vnements. Qui plus est, il offre au tmoin la possibilit dadopter une posture critique ou du moins rflexive face aux vnements. Cest donc dire que le roman de guerre possde des qualits qui lui sont propres et qui en font un genre particulier de tmoignage. Ainsi, plutt que dy chercher uniquement une reproduction fidle de la vie quotidienne des combattants, peut-tre pourrions-nous tenter dy trouver dautres formes de tmoignage, ne serait-ce quen sattardant la manire dont le contexte socioculturel et politique est dpeint ou en y observant linfluence du discours social et des idologies dominantes. Il va de soit que certains romans de guerre vhiculent la notion de combat telle que propage par les lgendes et la tradition ; quoi quil en soit, il semble que Norton Cru attribue de faon simpliste les dfauts de quelques uvres tout un genre, ce qui tmoigne de sa mconnaissance de la littrature et de la rigidit de ses positions. Son erreur aura t de chercher rduire lutilit du roman sa simple valeur historique alors que celle-ci devrait plutt tre envisage, comme le rappelle Massimo Rizzante, comme une variante, voire une variation de lHistoire, ou encore, comme une autre faon de construire le rcit de lhumanit (Rizzante, 1997). Dans lintroduction de Tmoins, Norton Cru dplore le fait que les historiens refusent de prendre en compte la psychologie du combattant pour arriver dresser un portrait plus raliste de la guerre. Nous croyons que le roman parvient, justement, rendre tout un pan de ce portrait auquel dautres formes de tmoignage ne nous permettent pas daccder, et ce, grce ses qualits esthtiques et narratives. La forme et le style ne participent-ils pas au sens gnral de luvre et ne contribuent-il pas mettre en scne laspect sensible de la psychologie du combattant ? En condamnant trop rapidement la libert dinvention et le style des romanciers, Norton Cru refuse de se pencher sur un champ dtude qui lui permettrait dinvestiguer son objet de faon plus complte et de constater que lexprience du combattant ne se rsume pas qu

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lexprience subjective des tranches, mais quelle subit indubitablement linfluence de toute une socit.

Bibliographie

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Annexe 1 Diagramme de la culture de guerre selon John Horne (2002)

violence et brutalit de guerre

ennemi dshumanis

ennemi interne

SACRIFICE

alli

hrosme

Identit collective de la nation idalise

individu ou groupe mobilis ltat ou automobilis pour la guerre