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Une baguette de pain ou simplement baguette, ou encore pain franais (qubcisme et belgicisme), est une varit de pain, reconnaissable

sa forme allonge. Cette forme de pain est emblmatique de la France, et l'tait dj avant l'invention de la baguette, quand les pains longs tonnaient les visiteurs1. La baguette est aussi typique de l'Algrie, de la Tunisie,du Vietnam et du Cambodge, qui taient des colonies franaises.

Forme caractristique de la baguette Une baguette standard est large d'environ 5 6 cm, haute d'environ 3 4 cm et longue d'environ 65 centimtres. Les diffrentes sortes de pains sont caractrises entre autres par leur poids. Celui de la baguette est d'environ 250 grammes.

La crote des baguettes est trs croustillante et dore, tandis que l'intrieur, la mie, est blanche et moelleuse. En principe, elle reprend sa forme si on la presse. C'est un critre pour savoir si le pain est de qualit.

Dans le monde, la baguette est un des symboles typiques de la France et plus particulirement de Paris. Au mme titre que le vin, le bret ou le fromage, elle est devenue un symbole alors mme qu'il existe d'autres varits de pains en France et que les baguettes se trouvent aujourd'hui dans beaucoup de pays. On raconte qu'elle doit son origine aux campagnes napoloniennes : les pains taient jusqu'alors ronds pour une meilleure conservation. Cette forme aurait t invente par les boulangers de Napolon afin de rendre le pain plus facilement transportable par les soldats, dans une poche de leur pantalon, le long de la jambe. Toutefois, un examen de portraits d'poque des soldats de l'Empire, ou des uniformes qui nous sont parvenus suffit dmontrer qu'un tel mode de transport aurait t compltement impraticable. La baguette aurait gn le soldat pendant sa journe de marche et elle aurait probablement t en mauvais tat l'arrive.[rf. ncessaire]

Une autre thorie veut que ce style de pain - le pain viennois, dont la forme peut tre longue mais aussi ovale2 - ait t invent Vienne et import en France pendant le xixe sicle (en 1839, la Boulangerie Viennoise, fonde par August Zang3). La baguette se serait dveloppe Paris dans les annes 1920, du fait qu'elle ncessitait un temps de levage et de cuisson moindre que les pains traditionnels. En effet, ce serait la suite d'une loi interdisant aux boulangers le travail avant 4 heures du matin, ce qui ne laissait pas le temps de prparer la boule traditionnelle4. On manque galement de preuves sur cette version.

Une autre origine se trouve dans la construction du mtro Paris. En effet, l'ingnieur Fulgence Bienvene qui supervisa la construction du mtro avait des soucis de bagarres dans les galeries entre les ouvriers de diffrentes origines (notamment Bretons, Auvergnats). Or, cette poque, l'ouvrier portait toujours un couteau sur lui, pour couper les tranches des pains ronds. Aussi, il aurait t demand un boulanger de crer un pain qui puisse se couper, se rompre sans couteau, et ainsi, viter que ces armes potentielles descendent dans les galeries. D'o, pour certains puristes, le fait de ne jamais couper la baguette au couteau, mais de la rompre la main. Ainsi aurait t cre la baguette au xixe sicle...[rf. ncessaire]