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Brigitte Munier-Temime

L'influence des nouvelles technologies multimdias sur les


formes de sociabilit
In: Communication et langages. N140, 2me trimestre 2004. pp. 119-132.
Rsum
Les mdias interpersonnels - tlphones fixe et mobile, SMS, messagerie lectronique et chat- ont-ils, dans leur usage priv, une
finalit spcifique rpondant des besoins de sociabilit prcis ? L'auteur a ralis un sondage auprs de candidats aux
concours de Grandes coles d'ingnieurs pendant les deux mois consacrs aux preuves : ces sujets matrisent les
technologies et en usent durant une priode qui, peu favorable aux relations sociales, les contraint adapter le choix des mdias
la nature des changes dsirs. Il s'agissait d'viter les difficults d'une enqute classique qui, sollicitant un chantillonnage
vari de la population, se serait heurte la mconnaissance de l'ensemble de ces mdias par le grand public. Les rsultats
obtenus montrent que ces moyens de communication, loin d'tre plthoriques ou redondants, contribuent leur redfinition
mutuelle, enrichissent les pratiques de sociabilit et en rvlent de nouveaux aspects.
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Munier-Temime Brigitte. L'influence des nouvelles technologies multimdias sur les formes de sociabilit. In: Communication et
langages. N140, 2me trimestre 2004. pp. 119-132.
doi : 10.3406/colan.2004.3277
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_2004_num_140_1_3277
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L'influence des
nouvelles technologies
multimdias
sur les formes
de sociabilit
Depuis le dbut des annes soixante aux tats-Unis et en Europe, de nombreux chercheurs analysent les effets de l'usage des mdias interpersonnels sur les relations de sociabilit l. L'enrichissement des technologies de la communication invite tendre ces investigations aux pratiques mobilisant les tlphones fixe et mobile, le SMS, la messagerie lectronique et le chat: ces outils, dans leur usage priv, rpondent-ils des besoins sociaux prcis lg
itimant leur nombre et leur complexit ? Au-del de la
prouesse technologique, nous interrogeons la finalit socio
logique propre chacun de ces outils et leur influence sur
les modes de sociabilit : quel est le statut de ces nouveaux
moyens de communication par rapport aux anciens ? Les
nouvelles technologies rejoignent-elles une demande
sociale latente ? Enrichissent-elles les pratiques de sociabil
it et en rvlent- elles de nouvelles manifestations ? Doit-
on, au contraire, juger ces mdias plthoriques ou assimila
bles, pour certains, de simples gadgets ? La distanciation
croissante impose par les relations mdiatises appauvrit-
elle les changes ?
Nous avons procd une enqute pour mesurer
l'adaptation de chaque mdia recens la particularit de
relations interpersonnelles et pour valuer les transformat
ions imposes par ces nouvelles technologies aux pratiques
de sociabilit.
SOCIOLOGIE
BRIGITTE MUNIER
1. C.-A. Rivire, Les rseaux de sociabilit tlphonique , Revue Fran
aise de Sociologie, n 41-4, 2000. Le tlphone : un facteur d'intgration
sociale , conomie et Statistique, n 345. 2001.
Les mdias interpersonnels - tl
phones fixe et mobile, SMS, messag
erie lectronique et chat- ont-ils,
dans leur usage priv, une finalit
spcifique rpondant des besoins
de sociabilit prcis ? L'auteur a
ralis un sondage auprs de candi
dats aux concours de Grandes
coles d'ingnieurs pendant les
deux mois consacrs aux preuves :
ces sujets matrisent les technolo
gies et en usent durant une priode
qui, peu favorable aux relations
sociales, les contraint adapter le
choix des mdias la nature des
changes dsirs. Il s'agissait
d'viter les difficults d'une enqute
classique qui, sollicitant un chan
tillonnage vari de la population, se
serait heurte la mconnaissance
de l'ensemble de ces mdias par le
grand public. Les rsultats obtenus
montrent que ces moyens de
communication, loin d'tre plthor
iques ou redondants, contribuent
leur redfinition mutuelle, enrichis
sent les pratiques de sociabilit et
en rvlent de nouveaux aspects.
communication & langages - n 140 - Juin 2004
120 sociologie
La spcificit de l'enqute : une population originale en situation extrme
II fallait pallier deux difficults : d'abord la nouveaut de certains mdias qui, peu
familiers ou disponibles la majorit du public, et compromis la pertinence
d'une enqute couvrant un panel classique ; en second lieu, l'usage majoritair
ement professionnel de la messagerie lectronique et risqu de brouiller l'examen
de l'utilisation prive de ces outils de communication. Ainsi, afin de souligner
l'incidence des nouveaux mdias sur des pratiques de sociabilit pure, avons-
nous slectionn des sujets aptes les utiliser des fins strictement personnelles :
notre sondage, restreint dessein, mobilise une population originale, vierge
encore de tout contact avec le milieu professionnel : des candidats aux concours
des Grandes coles d'ingnieurs durant les deux mois de rvision et de passage de
leurs preuves. L'enseignement reu par ces lves les dispose savoir se servir
des nouveaux mdias et les intgrer leurs pratiques sociales. La priode
retenue, courte et dense, inflige ces sujets une existence monacale qui, peu
propice aux liens sociaux, en accrot le besoin rendant ainsi le choix des contacts
et des mdias hautement significatifs. Cette slection permet aussi d'vacuer le
problme des stratifications culturelles et conomiques : l'enqute porte sur des
gaux ainsi nomms en rfrence l'ge, la situation scolaire et au statut
conomico-social car la scolarit litaire de nos sujets en constitue la dfinition
essentielle.
Les modalits de l'enqute : des contacts interpersonnels
Six types de contacts sont recenss : la visite, les tlphones fixe et mobile, le SMS,
la messagerie lectronique et le chat utilis en mode synchronique (sans
mmoire) ou en forum ; retenir le contact direct permet de mieux valuer la
sociabilit spcifique dvoue chaque mdia par opposition au face--face. Six
catgories d'interlocuteurs2 sont slectionnes : les parents (sollicits quand les
candidats ne logent pas sous leur toit), la famille au sens large, les camarades, les
amis et les amoureux ; les relations de camaraderie et d'amiti ne supposant pas le
mme investissement affectif, il tait intressant d'observer l'effet de cette diff
rence sur le choix des mdias ; de mme, valuer le retentissement de l'amour -
plus intolrant l'loignement - permettait d'affiner la comprhension de la
spcificit des outils retenus. Nous avons pri les sujets de ne pas tenir compte
des contacts (directs ou mdiatiss) touchant une question scolaire : l'enqute
interroge une civilit gratuite et ses supports mdiatiques durant une priode
dfavorable la vie sociale.
Nous avons suivi deux tapes.
Une pr-enqute
Pour tester la lgitimit du sondage et en prciser la maquette, nous avons ques
tionn quinze candidats pendant leurs rvisions et leurs preuves de mai
2. Cette classification, respectueuse qui, maintenue par nos sujets, vacue les ambiguts touchant les
contacts avec de simples relations relevant d'obligations sociales ordinaires renvoient la hirarchie
culturelle des sociabilits de Franois Hran in La sociabilit, une pratique culturelle , conomie et
Statistique, n 216, 1998. Eu gard leur situation, nos sujets n'entretiennent aucune relation
contrainte ou superflue de ce type.
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juillet 2002. Le sondage comme tel a commenc ds la rentre d'octobre 2002
auprs d'lves de premire anne de L'cole Nationale Suprieure des Tlcom
munications (ENST) 3. La concentration et la tension nerveuse affectant les
candidats ces concours proscrivaient le recours une mthode classique : noter
en temps rel la nature des interlocuteurs et des mdias, la dure et la frquence
des appels, etc.
Des entretiens individuels
Dsirant conserver ce projet, mais contrainte diffrer le sondage de deux mois,
nous avons conu un questionnaire palliant les dangers de ce dcalage et prser
vant la scientificit de la dmarche. Nous avons donc form sept enquteurs,
lves ingnieurs de cette cole4, pour nous aider procder aux sondages, tous
prcds et clturs par un entretien. Le questionnaire est long et dtaill
(soixante-deux questions souvent subdivises en six dix demandes subsidiaires)
car nous avons crois les questions afin de contrler la validit des rponses lors
du traitement des rsultats. On distingue deux parties : la premire porte sur les
pratiques de sociabilit articules aux mdias pendant la dure des rvisions, la
seconde s'intresse la priode des preuves : cette distinction permet d'observer
des modifications des relations interpersonnelles mdiatises lors de changements
touchant les affects (stress croissant) et le mode de vie (dmnagements dus
l'loignement des centres d'examen). Aucune question ne sollicitait excessiv
ement la mmoire des sujets pour viter de fausser leurs rponses : tous pouvaient
aisment se remmorer leur mdia privilgi pour communiquer avec leur
famille ou leur amoureux (se) durant les rvisions et les preuves orales ou
crites ; tous se rappelaient leurs diffrents domiciles et leurs pratiques aprs les
preuves (chat, conversation, mails, silence, etc.). Pour plus de sret, nous avons
diffus ce questionnaire par messagerie Suplec (cole Suprieure d'lectricit)
et l'cole Normale Suprieure (ENS) de Cachan : tous les rsultats concordent5,
ceux de la pr-enqute compris. Sur les cent vingt lves de la promotion de
l'ENST, nous avons obtenu cent trois questionnaires dont nous avons tir vingt
histogrammes et graphiques que nous dcrirons avant de les interprter.
Nous prsentons cette analyse comme un modle au sens simmlien de ce
terme, une maquette dont les enseignements pourraient guider des projets plus
ambitieux.
3. Matre de confrences dans cette cole, nous y avons enqut dans des conditions de contrle privi
lgies. Les 3/2 n'ont pas t diffrencis des 5/2 (primants ou redoublants), cette prcision
n'influant pas sur les pratiques analyses.
4. Nous remercions pour leur excellente collaboration Laila Bensouda, Anissa Dhouibi, Ousmane
Diop, Carole Dohan, Romain Le Tellier et Samantha Ngapanoun, lves de premire anne qui ont
procd 69 sondages (comments ensuite avec succs devant un jury) et Pierre Robert, lve en tro
isime anne, qui effectua 2 1 entretiens.
5. Nous ne livrons ici que les rsultats du sondage effectu l'ENST, les donnes des autres coles
constituant un simple indicateur de validit.
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122 SOCIOLOGIE
Le traitement de l'enqute : quelles stratgies de communication ?
Les conditions d'accs aux mdias
Les quatre premiers histogrammes, fondements descriptifs de l'tude, constituent
un pralable l'intelligence des analyses ultrieures.
50%
40%
Logement pendant les rvisions
SB",
Logement pendant les concours
50%
:;(:.
Famille Parent Amis Seul Couple Autres Famille Parent Amis Seul Couple Autres
Connatre l'habitat des sujets est essentiel puisque le logement parental offre
plus de possibilits d'accs un tlphone fixe et un ordinateur. Comparer les
deux graphiques ci-dessus rvle une inversion entre les deux priodes :
- soixante candidats rsident chez leurs parents contre quarante-trois durant les
rvisions,
- les concours ne permettent plus qu' quarante-trois sujets de rester au domicile
parental : ce phnomne li l'loignement des centres d'examen clairera les
modalits de communication avec les parents et diverses modifications des rela
tions mobilises. Lors des concours, trente candidats demeurent seuls ou en foyer
(rubrique autres ), situation gnrant de forts besoins de contacts en cette
priode de stress croissant. Quatre sujets vivent en couple dans les deux cas.
Mdias disponibles pendant les rvisions Mdias disponibles pendant les concours
Famille
W? Hors famille
Famille
It Hors famille
il!
m it
Fixe Mobile SMS Net Fixe Mobile SMS Net
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Tous les candidats vivant chez leurs parents, sauf un, disposent d'un tl
phone fixe. L'importance du mobile et du SMS apparat6. Nous employons le
terme net, plus court, pour indiquer la possession d'un ordinateur quip d'une
messagerie, de l'Internet et du chat. Certains candidats n'eurent pas accs une
messagerie, un ordinateur demeurant un luxe. La seconde priode, cartant
soixante sujets du foyer familial, minore l'accs au tlphone fixe et l'ordinateur
aussi la majoration de leur usage sera-t-elle intressante. Quatre sujets se sont
procurs des tlphones mobiles (avec SMS) pendant leurs preuves.
Les deux graphes suivants rcapitulent le nombre des mdias disponibles pour
les deux priodes sans distinguer l'habitat.
Mdias disponibles pendant les rvisions Mdias disponibles pendant les concours
Fixe Mobile SMS Net Fixe Mobile SMS Net
Choix des interlocuteurs
Interlocuteurs privilgis pendant les concours
Famille
i Hors famille
33 34
Pour une plus grande lisibilit les donnes sont prsentes en chiffres bruts,
non en pourcentages. D'une priode l'autre, seules les relations avec les amour
eux ne changent pas. Les contacts avec les parents augmentent en raison de la
6. La perce du tlphone mobile est fulgurante. L'enqute ralise en avril-juin 1997 portant sur
1000 foyers reprsentatifs de la France entire, soit 2 200 individus environ, avait montr que seule
une cinquantaine de sujets interrogs possdait alors un mobile.
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124 SOCIOLOGIE
sparation due aux ralliements des centres d'examen 7. Les relations avec la
famille au sens large, faibles lors des rvisions, baissent encore durant les
preuves. Les interlocuteurs privilgis sont les amoureux pour les deux priodes,
sachant que trente-neuf puis trente-sept candidats entretiennent une relation
amoureuse. Les amis ont t soigneusement distingus des camarades ; les rela
tions amicales demeurent fortes mais, des rvisions aux oraux, la monte du
stress exige le contact direct quand il est possible. Durant les preuves, les candi
dats retrouvent des camarades et ces rencontres minorent le recours aux mdias.
Avant de prsenter les histogrammes croisant interlocuteurs et mdias, inter
calons quatre graphes dcrivant l'volution des usages et des affects au cours des
deux mois :
Besoin de sociabilit
L'anne Rvisions crits Oraux
; quelle priode de votre scolarit le besoin de sociabilit a-t-il t le plus intense ? (Les chiffres
reprsentent le nombre de rponses obtenues, tous les sujets n'ont pas souhait s'exprimer).
Stress
L'anne Rvisions crits Oraux
quelle priode de votre scolarit avez-vous prouv le stress le plus fort ?
7. Les dmnagements touchent surtout les provinciaux contraints de se rendre Paris pour de
nombreux oraux. Les rsidents en rgion parisienne ont souvent log l'htel un cinq jours pendant
les crits.
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La solitude des rvisions est anxiogne. Le besoin de contacts culmine
pendant les oraux qui contraignent aux dplacements individuels. Les graphes 5
et 6 montrent les interlocuteurs sollicits en cas de fort besoin de sociabilit ou de
stress : l'isolement privilgie le recours aux amoureux et aux amis ; l'angoisse
majore l'appel la famille puis aux amoureux. Le chat est utilis, soit pour pallier
un manque de connaissances, soit pour runir un rseau de camarades loigns ;
ces contacts aveugles, sourds, et souvent cachs sous un pseudonyme, sont insa
tisfaisants pour les tats de mal-tre.
Besoin de contacts Angoisse
quelle catgorie d'interlocuteurs recourriez-
vous en cas de grand besoin de contacts ?
Quels d'interlocuteurs appeliez-vous
en cas d'angoisse ?
Choix des mdias
Choix du mdia pendant les rvisions
D Famille proche @ Camarades M Amoureux
O Famille loigne H Amis
20 -:
Visites Mobile SMS Mail Chat
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Choix du mdia pendant les concours
D Famille proche Camarades JH Amoureux
40
Visites Mobile SMS Mail Chat
Les sujets ont donn plusieurs rponses puisqu'ils ont utilis plus d'un mdia
pour chaque catgorie d'interlocuteurs. Ces donnes en chiffres bruts manifestent
des dominantes.
Le contact direct, valoris pendant les deux priodes, se modifie durant la
seconde : les visites familiales au sens large, reues mieux que rendues, baissent au
profit d'une prfrence donne aux parents et aux amis. Curieusement, des
amoureux prfrent les relations mdiatises la rencontre physique sans que
l'loignement, ne touchant pas tous les sujets et excluant le dimanche, puisse
expliquer ce choix. En revanche, camarades et amis se voient davantage car nos
candidats disposent de plus de temps lors des preuves. Plus le besoin de sociabil
it associ au stress crot, plus les sujets recourent des liens profonds, amicaux
plutt que de camaraderie. Le comportement des amoureux n'en parat que plus
trange. La pratique du tlphone fixe change peu, mais on en use plus volontiers
pour communiquer avec parents et amis. Le mobile affiche une baisse lors des
preuves. Les trois mdias suivants sont galement moins utiliss ; on note une
croissance lgre de la pratique du chat entre camarades et sa diminution sensible
entre amis qui, alors, peuvent et prfrent se rencontrer.
Contacts directs
Les chiffres suivants doivent tre apprcis prudemment, nos sujets n'ayant pas
rempli de carnet en temps rel. Le questionnaire permettait l'expression de choix
multiples, aussi proposons-nous nouveau des chiffres bruts, plus lisibles. Les
rsultats obtenus pour les deux priodes concordent entre eux et avec les autres
donnes recueillies. Ne prtendant pas l'obtention de taux de frquence pour
chaque mdia, nous valuons seulement l'importance des contacts pour chaque
catgorie.
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Frquence des contacts pendant les rvisions
D 1 fois / semaine
D 2 fois /semaine 11 Tous les jours
D > 2 fois / semaine H Plusieurs fois / jour
Famille Famille Camarades
proche loigne
Amis Amoureux
Frquence des contacts pendant les concours
0 1 fois / semaine
D 2 fois / semaine IB Tous les jours
D > 2 fois / semaine 11 Plusieurs fois / jour
Famille Famille Camarades
proche loigne
Amis Amoureux
De l'une l'autre priode, les contacts avec les parents sont plus frquents,
mais plus rares avec la famille loigne. Les camarades, rencontrs dans les
centres d'examen ou lors d'une sortie en groupe, font moins l'objet de relations
mdiatises. La frquence des relations entre amis observe une baisse lgre
l'inverse de celle des amoureux qui, rptons-le, se voient moins, mais correspon
dent par mobile et messagerie tous les jours ou plusieurs fois par jour.
Un histogramme traduisant la pratique des mdias durant leurs sjours
l'htel, miniaturisation des rsultats prcdents, en confirmera la lgitimit. Sur
cinquante-six lves concerns tous possdaient un mobile et cinquante -quatre
d'entre-eux un SMS ; douze sujets auraient voulu utiliser une messagerie et trois
un chat.
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128 SOCIOLOGIE
Pratiques l'htel
D Mdias disponibles Q Mdias utiliss jjf Mdias manquants
100%
20% -
Contacts
directs
Mobile SMS Mail Chat
L'INTERPRTATION : DES RELATIONS AFFECTIVEMENT CONOMIQUES
Prolgomnes : les relations interpersonnelles mdiatises des amoureux
Ces relations nous paraissent constituer le paradigme des comportements des
autres catgories ; nous en proposons d'emble une explication, prlude
l'analyse mthodique des usages de chaque mdia.
Rcapitulons : des rvisions aux concours, les amoureux se rencontrent sens
iblement moins (36/25), leur pratique du fixe est inchange mais celle du mobile
augmente lgrement (23/27), tandis que l'usage du SMS (12/25) et de la messag
erie (5/14) crot. Candidats srieux, les amoureux restreignent leurs entrevues,
mais comment comprendre cette prdilection pour les mdias silencieux ? Ils
n'utilisent pas beaucoup plus le tlphone qui, mobilisant les intonations ou
modulations de la voix, ralise des changes mouvants risquant de les troubler
fcheusement. Dans les questions ouvertes certains sujets disent cder au dsir
de tlphoner quand la sparation ou le doute se font trop intenses ; malgr son
cot, ils prfrent le mobile qui, fortement personnel, convient mieux des
communications prives. Globalement, le tlphone est pourtant jug insatisfai
sant car il trouble sans apaiser, rapproche pour rendre la distance plus sensible et
manifeste la vacuit de l'change : nos sujets ont en effet peu se dire hormis la
ritration de leurs dclarations d'amour et le ressassement de leur mal-tre.
Le SMS chappe l'obligation d'un discours suivi : facile et ludique, il impose
de brefs messages, des mots doux selon le joli vocable d'un sujet. On peut
envoyer des SMS plusieurs fois par jour sans craindre la redite ni la pauvret d'un
contenu quasi inexistant : le message trouve son sens dans son seul envoi grce au
lien qu'il tablit, maintient et renouvelle ; c'est un mode de communication non
intrusif qui a toutes les chances de toucher immdiatement le destinataire en
vertu du mode vibreur du mobile. Outre le SMS, les amoureux adoptent la
messagerie qui tablit une relation affectivement conomique - cet change sans
voix ni visage n'est pas troubl par une inflexion vocale ou le sentiment d'une
prsence. Sans tre distrait - dis-trahere, tir ailleurs - le sujet s'exprime avec
une conomie d'affects garantie par trois facteurs :
- la ncessit de former des phrases,
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L'influence
des nouvelles technologies multimdias 129
- l'absence du correspondant qui permet au rdacteur de demeurer dans la
mme atmosphre motive ou affective,
- enfin, la matrise du temps ncessaire la rdaction.
Ces observations se vrifient pour les autres catgories et mdias.
Des stratgies diffrencies mdia par mdia
Les tlphones fixe et mobile : besoin d 'affect
Le tlphone domine toujours les relations interpersonnelles mdiatises mais
l'introduction du mobile modifie les usages. Bien qu'il soit disponible pendant
les rvisions et les preuves, le tlphone fixe est peu utilis par rapport au
mobile malgr son cot, unanimement soulign et dplor. L'usage du fixe
n'est pas toujours rserv aux communications longues ; en cas de besoin rela
tionnel aigu ou d'angoisse, des candidats ayant accs un fixe privilgient le
mobile.
Dsir relationnel Sentiment d'angoisse
40
Fixe Mobile SMS Mail Chat
En cas de fort dsir relationnel,
et si le contact direct est impossible,
quel mdia utilisiez-vous ?
Fixe Mobile SMS Mail Chat
En cas de sentiment d'angoisse,
et si le contact direct est impossible,
quel mdia utilisiez-vous ?
Attach la sphre du priv, le mobile est aussi prfr pour toute conversa
tion personnelle et, a fortiori, confidentielle. Sa disponibilit et les modalits de
son abonnement l'ont individualis induisant de strictes rgles de civilit : ainsi
est-il impoli de rpondre un appel mis par le mobile d'autrui, comportement
acinus cii.rc pxocucs ^our un iixe, u.c5vjimis cunsiucic ici un pust coiinnuiiau-
taire. La maniabilit du mobile et la commodit ludique de ses fonctions multi
ples (rpertoire, calculette, mmo, messagerie, etc.) renforcent son caractre
exclusif au point d'veiller une relation affective : l'usager joue avec les
commandes de son tlphone, tenu au creux de la main ou de la poche, et
l'habille parfois de carrosseries commercialises ; il existe de nombreux
modles d'tuis en forme d'animaux transformant ainsi le mobile en peluche
intelligente .
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SOCIOLOGIE
Avec la diffusion des mdias silencieux le tlphone retrouve le caractre
intrusif dnonc ses dbuts ; en revanche, sa fonction de communication
d'informations est renforce par le SMS capable d'tablir des liens sans contenu.
Le SMS : maintenir le lien
Rcent, l'usage en est devenu important et constitue un vecteur de sociabilit
quotidienne : ses amateurs y recourent frquemment plusieurs fois par jour ; il ne
s'agit donc pas d'une distraction de collgiens ou de lycens s'ennuyant en cours,
mais d'une formidable rponse un besoin social dont il constitue la rvlation :
tisser et entretenir un rseau de sociabilit purement formel sans qu'il soit besoin
de communiquer un contenu car l'espace laiss au texte transmis proscrit la
conversation. Le SMS supple au petit coucou tlphonique cher aux corre
spondants en peine d'amiti mais, parfois aussi, de dialogue. Il permet la cration
et la conservation de liens, ou de rseaux de liens, vides mais porteurs de sens : on
parle pour ne rien dire sans que cette vacuit invalide l'change dont la seule
fonction est de maintenir formellement les relations. Le SMS est commode,
discret et rapide car le destinataire peut tre averti immdiatement de l'arrive du
message grce au mode vibreur de son tlphone ; la messagerie qui, alors, rcla
mait encore un ordinateur sous tension est moins efficace. Le succs du SMS tient
son caractre ludique ou bon enfant d l'absence de formules protocolaires et
l'usage de l'criture phontique, requise par la brivet des textes.
La messagerie lectronique : conomie de moyen
Peu de sujets disposaient facilement d'une messagerie aussi leur emploi croissant
de ce mdia est-il significatif. Nous prsentons la synthse des rponses aux ques
tions ouvertes et fermes8.
La messagerie favorise la matrise car l'usager peut s'exprimer posment sans
crainte d'tre interrompu ni contredit (58) ; le temps dont il dispose pour crire
et relire ses mails est souvent interprt comme signe de la rigueur exige par ce
mdia dont la fiabilit est confirme par sa capacit conserver la trace des
changes. L'absence physique du correspondant est souvent apprcie (33) et
semble dvelopper un certain narcissisme chez quelques sujets : disposant de
temps, srs de pouvoir s'exprimer avec la clart dsire, ils paraissent juger la
rdaction des messages flatteuse pour un ego enfin libre de s'affirmer sans
craindre les objections de correspondants seulement virtuels. Ds lors, la messag
erie, prcieuse pour dvelopper son point de vue, pour transmettre des nouvelles
(51) et mme pour se confier (22), est-elle peu propice la discussion (33) : la
vivacit d'un dbat et la volont de l'emporter exigent au moins la voix afin d'asso
cier Faffect l'argument et pour n'tre point frein par la contrainte d'une criture
soumise un dcalage temporel, mme lger. Les sujets dfavorables ce mdia en
8. Pour aider nos sujets nous leur avions donn cette information tire d'un article de F. Richaudeau,
Des langages par e-mails : incorrects ou fonctionnels ? Une mode ou l'avenir ? , Communication &
langages, n 130, dcembre 2001. Lire un mail prend moins de temps qu'couter un discours ; on lit,
en moyenne, trois fois plus rapidement que l'on n'coute. Ajoutez ceci le mode d'criture souvent
quasi phontique du mail, les procds cods de type smiley : la promptitude de lecture correspond
une rapidit d'criture associe au temps de rflexion li l'absence de l'interlocuteur, bref la dsyn
chronisation de l'change.
communication & langages - n 1 40 - Juin 2004
L'influence des nouvelles technologies multimdias 131
dnoncent la froideur : la solitude et le temps consacr crire les mails troublent
des personnalits inquites ou exacerbent leurs doutes que rassure un change
tlphonique.
Le matre mot de ce mdia est conomie :
- conomie de temps puisqu'il ne s'agit pas d'un dialogue soumis au rythme des
interlocuteurs ;
- conomie d'efforts en vertu de la simplification de l'tiquette et de l'exigence
littraire ;
- conomie d'argent due au faible cot des mails permettant de joindre des
correspondants lointains et d'envoyer des documents attachs sophistiqus,
comme des photographies.
l'conomie s'allie une simplicit manquant au courrier que la messagerie
tend remplacer ; les sujets (38) se disent soulags d'chapper aux contraintes
pistolires traditionnelles dcourageant les changes : respecter une orthographe
lmentaire et un protocole complexe, puis acheter des timbres et poster le courr
ier. Cette sociabilit efficace est non intrusive (24), les usagers crivant ou lisant
leurs mails leur gr.
La messagerie met en uvre une civilit souple et permet des relations inte
rpersonnelles singulires ou plurielles puisqu'un message peut tre diffus auprs
d'un grand nombre de destinataires. Commode, peu coteuse, fiable, discrte,
efficace et favorisant l'extension des rseaux de correspondants, la messagerie
convient aux changes pauvres en affects et n'appelant pas le dbat. Ses modalits
de son fonctionnement voquent les propos de Simmel :
La relation indirecte distance, souvent interrompue, possde en gnral une plus
grande objectivit, adoucit les particularits individuelles et rend moins vraisemb
lables un excs de hte ou de violence9.
Le chat : virtualit dlaisse
Ce fut le mdia le moins utilis mais, en ce temps de besoins sociaux et de tension
nerveuse, son emploi par plusieurs sujets demeure signifiant. Deux catgories
d'usagers se dgagent :
- les premiers pallient un manque de liens sociaux par ces runions cratrices
d'une convivialit superficielle : le chat permet de nouer des relations ponct
uelles sans engager l'affectivit des partenaires intervenant gnralement sous
un pseudonyme. La sociabilit chat est plurielle, ludique et peut s'appa
renter aux jeux de rles par la mobilisation d'un espace et d'un temps spcifi
ques, d'un choix de stratgie et d'identit durant d'change et, enfin, de rgles.
Le chat offre des sujets affectivement isols un rseau social anonyme et
rrir\inrcijit jn^ic trnir\nvc ^s^^riible. P^n^ant Ie1 "sried*3 nui nous intresse
nul n'a eu recours un forum, ni pour dbattre, ni pour s'informer.
- pour la seconde catgorie d'usagers le chat permet un groupe de se runir
virtuellement en une communication multiplex avantageuse et particulire
car elle fonctionne en mode synchronique. Nos sujets ont lu le chat pour
9. G. Simmel, Sociologie. tudes sur les formes de socialisation. Cit par L. Droche, Cyberespace, le
retour de la sociabilit ? Communication & langages, n 107, 1996. G. Simmel, Sociologie. tudes
sur les formes de la socialisation, Trad. L. Droche et S. Muller, PUF, 1999.
communication & langages - n 140 -Juin 2004
132 SOCIOLOGIE
rassembler des amis mieux que des camarades : ce mdia semble donc auto
riser une vritable sociabilit et le maintien d'un rseau amical mis en pril
par l'loignement li aux changements de vie.
De la finalit spcifique des cinq mdias
Les rsultats de cette enqute, mene sur les pratiques sociales articules aux
mdias des candidats aux Grandes coles durant une priode exacerbant les
besoins de contacts, permettent de rpondre la question initiale : les mdias
envisags, anciens ou rcents, loin d'tre plthoriques ou redondants, remplissent
tous une fonction dtermine et satisfont une sociabilit adapte, tant au statut
des correspondants, qu'au caractre des changes. Les nouveaux mdias suscitent
une redfinition de l'usage des anciens, sans les primer, et contribuent parfois
rvler des besoins de communication indits :
- la dimension affective du tlphone mobile, prolongement de la personne,
dote le fixe d'une vocation familiale ;
- le SMS et la messagerie soulignent le caractre intrusif du tlphone mais,
aussi, la richesse conviviale de l'change vocal ; le SMS, dont la transmission
de riens fait tout le sens, n'est pas la moindre extension du mobile et
manifeste l'obligation de contenu faite au tlphone et la messagerie ;
- la messagerie et le chat (qui permet des runions synchroniques, performance
trangre aux autres mdias) ne sont pas redondants.
Ainsi l'afflux des nouvelles technologies ne semble-t-il pas conduire un
appauvrissement des changes et des liens sociaux : les sujets, rfractaires au
courrier postal, renouent des liens avec des parents ou des amis gographique-
ment loigns grce la messagerie instigatrice d'un rseau relationnel maill ;
l'envoi de SMS maintient des contacts que pourraient fragiliser des changes tl
phoniques exigeant un contenu signifiant.
BRIGITTE MUNIER
communication & langages - n 140 - Juin 2004