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APRS BOURDIEU, LE TRAVAIL DE LA CRITIQUE

La Dcouverte | Mouvements

2002/5 - no24
pages 5 9

ISSN 1291-6412
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-mouvements-2002-5-page-5.htm
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Pour citer cet article :
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Aprs Bourdieu, le travail de la critique,
Mouvements, 2002/5 no24, p. 5-9. DOI : 10.3917/mouv.024.0005
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Aprs Bourdieu,
le travail
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lus que tout autre, Pierre Bourdieu avait en cette fin de
sicle incarn la posture critique, aux yeux de ses collgues
comme ceux des simples citoyens. Mme sil a tenu dis-
tinguer son engagement des grandes figures qui lavaient
prcd (de Voltaire Sartre), celui-ci lui avait apport une
audience qui linscrivait dans la ligne des grands intellectuels fran-
ais. Il reprsentait un interlocuteur privilgi du mouvement de radi-
calisation qui a renouvel profondment les formes et les thmes de
lengagement, des grves de dcembre 1995 aux luttes contre la
mondialisation nolibrale. Cet cho politique stait ajout la
renomme internationale de ses travaux. Il stait identifi ce rle,
au point quil utilisait le terme de sociologique critique pour qua-
lifier son travail et celui de ses proches.
Sa disparition laisse un vide quil ne sera pas ais de combler et
des voies quil sera plus difficile de parcourir sans son aide. En mme
temps, elle pousse aussi frayer des chemins qui nont pas t par-
courus par Bourdieu, voire qui diffrent profondment de ceux quil
avait tracs. En effet, si la remobilisation sociale initie en 1995 fut
salutaire, il nest pas sr quelle ait vritablement rendu sans objet le
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sentiment qui prvalait auparavant dune sorte dpuisement de la
pense et du discours critique. La perte dintensit de lactivit cri-
tique, perceptible ds les annes quatre-vingt, est sans aucun doute
mettre au compte dun bouleversement des repres et des rper-
toires de laction politique comme de lengagement intellectuel. Elle
est lie la fin de lpoque o la contestation de lordre politique,
conomique, social et esthtique tait articule lesprance rvo-
lutionnaire. Pour prendre des visages multiples, celle-ci nen consti-
tuait pas moins une flche dans le cur du temps prsent . En
labsence de projet politique global de rupture avec lordre existant,
la critique nest-elle pas condamne limpuissance ? Cantonne
dans la dfense nostalgique du pass ou dans lattente messianique
dun avenir meilleur, nest-elle pas destine seffacer devant les
diverses figures de lexpertise?
Ces questions sont dautant plus aigus que le monde social est
devenu moins lisible. Les formes de domination et dinjustice sem-
blent stre multiplies et compliques, au point de rendre imprati-
cable lutilisation dune grille danalyse unique. Les catgories de la
critique marxiste ont cess dtre le socle politico-intellectuel
commun des formes de contestation sociale. Les signes sont mani-
festes dune spcialisation ou dune fragmentation grandissante: cri-
tique de lconomie politique, critique cologique, critique fministe,
culturelle, etc. Dans le Manifeste, Marx crivait que, dans le monde
moderne, tout ce qui avait solidit et permanence sen va en
fume, tout ce qui tait sacr est profan . Il en concluait que les
hommes seraient enfin forcs de jeter un regard lucide sur leurs
conditions dexistence. Ironiquement, les outils, les catgories et les
mthodes sur lesquels sappuyait la critique ont leur tour t remis
en question, au moment mme o la foi dans un monde meilleur
tait elle aussi dvoye et largement discrdite.
Ces difficults doivent tre mises en rapport avec le cloisonnement
relatif des champs et des rpertoires de la conflictualit sociale.
Devant la multiplication des fronts et des acteurs et en labsence de
sujet collectif de rfrence, rel ou fantasm (le proltariat, classe
universelle ) susceptible de porter un projet de rupture, la critique
est questionne dans sa capacit produire de la subjectivit poli-
tique mme de questionner le monde autrement qu la marge.
Cest sans doute pourquoi le renouveau de la contestation dans la
seconde moiti des annes quatre-vingt-dix nempcha pas le senti-
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ment diffus que la critique se rduisait un exercice gratuit et sans len-
demain, une sorte dthique de la conviction peu mme de modi-
fier durablement le monde rel. Lhistoire a montr que le refus et la
rsistance constituent presque toujours des moments pralables aux
rorientations majeures. Mais elle enseigne aussi quel point nombre
de refus et de rsistances sengagent trs souvent sur des voies sans
issue. Parfois, les attaques rptes jusqu la routine contre le nouvel
ordre idologique nolibral issu de la fin de la guerre froide (la
fameuse pense unique ), le flot de cette parole critique qui sem-
blait dcouple de tout projet davenir, ne semblaient-ils pas dune
manire paradoxale tmoigner dun dcouragement profond?
Si la critique se trouve confronte la question dcisive de son
efficacit sociale, ne risque-t-elle pas en retour dtre paralyse par
linjonction de formuler des propositions alternatives aux situations
dinjustice quelle dnonce ? Dans un environnement idologique
satur par le modle de lexpertise, la ngation ne se suffit pas elle-
mme: quoi bon la critique si son auteur nest pas mme de for-
muler dans son sillage des recommandations prcises pour laction,
et des pistes de rformes ? Ds lors, quelles conditions la critique
peut-elle renouer avec la radicalit?
Par sa place centrale dans la recherche et dans lespace public,
Bourdieu tait, plus que tout autre, en butte ces constats et ces
interrogations. Son engagement personnel et son uvre constitu-
rent des points dappuis pour nombre de mouvements sociaux. Le
sociologue ne tentait-il pas ddifier une nouvelle thorie globale,
capable de donner les outils essentiels pour comprendre de faon
unifie les contradictions du monde contemporain? Ne tirait-il pas
les consquences pratiques de sa critique, devenant ainsi un
exemple de politisation pour de nombreux tudiants et universi-
taires ? Nallait-il pas jusqu appeler de ses vux une interrogation
sur les modalits de constitution dun discours critique, en portant
sans mnagement lclairage sur les positions sociales partir des-
quelles se dfinissent les sujets, individuels ou collectifs, susceptibles
de prendre en charge et de porter le discours critique ? Son uvre
ne contribuait-elle pas dvoiler les habitudes de penser et dagir
que les individus incorporent sans le vouloir et la plupart du temps
sans le savoir, partir du lieu quils occupent dans le monde social ?
Cependant, si la sociologie critique de Pierre Bourdieu a sans
aucun doute constitu une ressource thorique pour un monde mili-
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tant dsorient, son entre fracassante sur la scne politique comme
science des domins ne fut pas sans susciter interrogations et
malaises. Le style dintervention, la difficult engager un vritable
dialogue avec dautres types de critique, le fait que celles-ci aient t
le plus souvent cartes de faon polmique ou ignores suscitaient
des incomprhensions, voire de lexaspration. Larrive tardive du
sociologue sur le terrain de la critique de la domination masculine en
est un exemple. Par sa notorit et la rigueur de son analyse,
Bourdieu contribua une diffusion du thme des milieux qui
navaient gure t touchs auparavant, mais il provoqua le scepti-
cisme de nombreuses chercheuses et militantes fministes dont les
travaux et les actions furent au mieux considrs de haut, au pire
passs sous silence.
Au-del du style, le sous-tendant peut-tre, cest le rapport entre
la critique intellectuelle des sciences sociales et la critique pratique
des citoyens qui tait en jeu. Le modle que le sociologue a dfendu
jusquau bout implique une coupure pistmologique radicale entre
la raison thorique des savants et la raison pratique des simples mor-
tels. Avec la figure du corporatisme de luniversel , il postule que
les champs scientifiques ou artistiques poussent ceux qui sy activent
dfendre la raison, lauthenticit ou la vrit lorsquils veulent
briller, l o le champ politique pousse ses acteurs lutter plus tri-
vialement pour le pouvoir. En consquence, lorsque les scientifiques
ou les artistes se font intellectuels, ils interviennent au nom de
valeurs qui transcendent la cit. Les savants peuvent en outre reven-
diquer des catgories danalyse dont lobjectivit est inaccessible aux
simples citoyens. Au bout du compte, cette critique de la domina-
tion ne dnie-t-elle pas, dans une large mesure, aux acteurs sociaux
une capacit propre dvaluation et dobjectivation de leur position
dans lespace social ? Le sociologue ne revendique-t-il pas ainsi un
exorbitant monopole de la raison, un peu la manire dont Platon
attribuait au philosophe la capacit unique de sortir des brumes de
la caverne pour contempler les aveuglantes vrits du grand jour ?
Est-il possible de penser de cette manire larticulation de la critique
des intellectuel-le-s et de la critique produite par les des mouvements
sociaux? Ne passe-t-on pas ct de la faon dont les citoyens exer-
cent leurs capacits critiques dans leur vie quotidienne? Ne dlaisse-
t-on pas paradoxalement lanalyse des conditions institutionnelles et
sociales qui peuvent favoriser lexercice de ces capacits ?
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Ces interrogations font retour dans les orientations et le posi-
tionnement de la critique. Dans lengagement de Bourdieu, la ques-
tion de la transformation sociale tend cder le pas une posture
de rsistance . Faut-il y voir une forme politico-intellectuelle forte
qui permet de maintenir une exigence de radicalit, de partir des
luttes sociales relles plutt que dun projet dintellectuel utopique
ou de politiques rformistes embourbes dans lhorizon born de ce
qui est actuellement possible? Faut-il au contraire y dceler le signe
de limpuissance de la sociologie critique penser un horizon de
transformation ou justifier de faon raisonne des points dappuis
thiques et politiques sur lesquels appuyer sa dnonciation?
Mouvements
Dossier coordonn par
HUGUES JALLON ET LILIAN MATHIEU
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