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Yannick Scolan

propos du personnage de Phidippide dans les Nues


d'Aristophane
In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud, n1,2009. pp. 69-80.
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Scolan Yannick. propos du personnage de Phidippide dans les Nues d'Aristophane. In: Bulletin de l'Association Guillaume
Bud, n1,2009. pp. 69-80.
doi : 10.3406/bude.2009.2319
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bude_0004-5527_2009_num_1_1_2319
A PROPOS DU PERSONNAGE DE PHIDIPPIDE
DANS LES NUES D'ARISTOPHANE
Dans le prologue des Nues, le vieux Strepsiade, tiraill par
ses dettes, se plaint de son fils, qui dilapide les biens familiaux
pour assouvir sa passion des chevaux. Lui, le campagnard,
pourquoi a-t-il accept de se marier avec une fille de la ville, avec
une nice de Mgacls (Nues, 41-48) ?
Ei.'0 oScpeX 7] izpoyLvf]GTpi TcoXaoa xax,
7)XI fJ-E YTIM-' TTTpe T7]V <7Y]V
yp i]v ypoixo
x6p7]XO, LXYJ XlfJlVO,
fzeXLxxai xai. 7rpoxoi xat,
fxa MeyaxXoo tou MsyaxXou
SeXcpiSyjv ypoixo tov arsco,
CT[i.V7iv, XpUCpWCTaV, yXSXOt(7Up(O[ASV7]V.
Que n'est-elle morte misrablement, l'entremetteuse qui m'a
pouss me marier avec ta mre ! La vie que j'avais aux champs
tait bien douce, une vie crasseuse et sans balai, oisive et sans
contrainte, une vie pleine d'abeilles foison, de brebis, d'olives
presses ! Sur ce, j'ai pous une nice de Mgacls, fils de
Mgacls, moi, le campagnard, une fille de la ville, une
mademoiselle, une prcieuse, une vraie Csyra 1 !
Il est tentant de rapprocher cette gnalogie de celle d'Alci-
biade et de voir en Phidippide une image du jeune Alcmonide.
De fait, la mre d'Alcibiade, Deinomach, avait pour grand
oncle un Mgacls, fils de Mgacls 2. Il s'agissait du frre de
Clisthne, qui tait l'arrire grand-pre d'Alcibiade,
d'Hippocrats, qui tait le grand-pre de Pricls, et de Csyra, dont le
1. Nous suivons le texte de l'dition de V. Coulon (Paris, les Belles Lettres, 9e
tirage revu et corrig, 1967), mais nous traduisons nous-mme les citations.
2. J. Kirchner (Prosopographia Attica, Berlin, 1901-2, t. 2, p. 53) identifie,
quant lui, le beau-pre de Strepsiade avec Mgacls, fils de Mgacls du dme
d'Alopk, qui aurait remport la victoire Olympie en 437. Mais ce Mgacls,
qui tait l'arrire petit-fils d'Hippocrats, tait plus jeune d'une gnration que
Deinomach. Cette hypothse exclut, de fait, toute identification du
personnage de Phidippide avec Alcibiade. Elle semble, toutefois, peu crdible, car
Strepsiade se dcrit lui-mme comme un ypwv (Nues, 1457).
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nom en vint dsigner les lgantes Athnes 3. La mre de
Phidippide rve galement que son fils triomphe aux jeux et,
comme Mgacls , qu'il mne son char vers la Citadelle, vtu
d'une tunique triomphale (69-72). Tel fut le cas, clbre, de cet
autre Mgacls dont Pindare, dans la Pythique VII, chante la
victoire la course des chars. L'amour de Phidippide pour les
chevaux et ses dpenses somptuaires trois mines, soit
l'quivalent de six cent fois le fameux triobole, pour un sige de char et
pour deux roues ! (Nues, 31) ne sont pas sans rappeler celles
que n'hsita pas faire Alcibiade pour entretenir ses curies, au
point, dira son fils, qu'il surpassait non seulement ses
adversaires, mais galement ceux qui obtinrent jamais la victoire
(Isocrate, Sur l'attelage, 33) 4.
L'assimilation de Phidippide avec Alcibiade serait naturelle,
si des lments de la pice ne venaient tel point brouiller les
pistes, que les commentateurs ont fini par rejeter le bien-fond
de cette hypothse. Ainsi W.J.M. Starkie 5 souligne-t-il les
liberts que prend Aristophane avec la ralit quand il voque la
gnalogie de Phidippide : the equestrian tastes of Alcibiades
probably moved the poet to connect Phidippides with his
family ; but the grandfather is a fiction, as Dinomache's father
must hve been long dead at this time . Et, s'il reconnat que
dans les Nues, reprsentes en 423, les Athniens devaient
tre tents de reconnatre le jeune aristocrate , J. Hatzfeld 6
souligne, nanmoins, que l'allusion d'Aristophane est brve et
incomplte , inoprante, mme, pour qui s'attacherait
chercher dans le personnage de Phidippide une trace fidle de la vie
d'Alcibiade dans sa jeunesse. J. Hatzfeld soulve trois
problmes : Strepsiade ne peut gure tre rapproch de Cleinias, le
pre d'Alcibiade, mort Corone ; Aristophane n'voque rien
des relations si particulires que Socrate entretint avec son
3. Pour la gnalogie d'Alcibiade, voir notamment P. Lvque et P. Vidal-
Naquet, Clisthne l'Athnien. Essai sur la reprsentation de l'espace et
du temps dans la pense politique grecque de la fin du Vf sicle la mort
de Platon, Paris, 1964, p. 56 et P. Bicknell, Alkibiades and Kleinias. A study
in Athenian genealogy , Musum Philologum Londiniense, 1975 (1), p. 51-
64.
4. 'iTTTTOTpocperv S' STu^sipYjaa, twv eoafi,ov<7TTa>v 'pyov sari, cpaXo S'
oSel av 7rowj<Teiev, o (i.6vov tou vraycaviaxi; XX xai tou ticttote VLXYjaavTa
'J7tps6ATO .
5. Aristophans. The Clouds, Amsterdam, 1966, p. 316 (premire dition :
Londres, 1911).
6. Alcibiade, Paris, 1951, p. 34-35.
PROPOS DU PERSONNAGE DE PHIDIPPIDE 71
disciple ; de plus, l'enseignement du matre, tel qu'il apparat
dans les Nues, a bien peu de rapport avec celui qui tait
rellement dispens.
Toutes ces objections sont imprieuses, si l'on veut voir dans
la pice d'Aristophane un simple tmoignage historique. Qu'en
est-il, cependant, si l'on considre l'conomie gnrale des
Nues en s'efforant non pas de traquer la ralit derrire la
fiction, mais de dterminer les raisons et les procds de la
transposition d'Alcibiade sous le masque de Phidippide ?
Le silence des comiques propos d'Alcibiade est presque
total avant 421, date laquelle on estime qu'il affirma
dfinitivement son influence sur la cit en s'opposant la paix de
Nicias 7. Aristophane, seul, fait exception. En 427, dans Les
Banqueteurs, le dramaturge fait mention d'Alcibiade comme
d'un bavard et d'un insolent. Dans cette pice, Aristophane
repsente un vieil homme et ses deux fils ; l'un est vertueux,
l'autre est dbauch. Le fragment qui suit est tir d'un pisode
o s'affrontent ce pre et son ulo xaTa7ruy(ov. Il ne s'agit pas
seulement d'un exemple de l'opposition, traditionnelle dans la
comdie, entre jeunes et vieux 8 . L'xoaaia du fils vient
de l'enseignement qu'il a reu des pyJTops, au point qu'il se met
parler comme Alcibiade (fr. 198 Kock) :
'AXA' e CTopXX] xo piupov xod xouviocr

iSou,
(TopXXr)" touto Tcap AufftCTTpxou.
'H [ITjV LCTOJ <7 X0CTa7rX(.y7)<7l TO> y_p6\)C'
to xocTaTcXiYYjCTei touto 7rap twv pTjTopoov.
'ATTo6u<7T0a (7OL TOCUTOC 717) Ta p 7] ptaTOC
"

Tiocp'
'AXxiiSou touto x7to6uaexai.
Ti
S'
-7Toxexfjt.aipsi, xai xax vSpa Xyei
xaXoxyaBsv crxouVnx ; CH'fx', d) paoupia/s,
zi touto tcv uvyjyopcov TepEusToa ;
Ce que tu es ? Un sarcophage ! Un ramassi d'onguents et de
bandelettes !
Quoi donc ? Un sarcophage ? a, c'est tir de Lysistratos 9.
7. C'est cette date qu'Eupolis l'attaque frontalement dans les Flatteurs.
8. Cette opposition a t tudie par M. Menu, Jeunes et vieux chez Lysias :
V akolasia de la jeunesse au IVe sicle av. J.-C, Rennes, 2000.
9. Il est difficile de savoir prcisment qui est ce Lysistratos. Dans les Gupes
(1301-1302), Aristophane l'associe galement Antiphon et Thophraste -
ainsi qu' Lycon, Hippyllos et Phrynichos. Il serait tentant, alors, d'en faire
un orateur, mais M. Chantry ( Phrynichos dans les scholies d'Aristophane ,
Revue de philologie, de littrature et d'histoire anciennes, 2001, LXXV 2,
p. 239-247) note que Lysistratos, Antiphon et Lycon taient des noms trs
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- Pas de doute : le temps qui passe ne va pas tarder te faire
faire ta dernire culbute !
- Cette culbute-l, elle vient des rhteurs.
- Les traits de ce genre se repatront de ton cas, jusqu' la
gueule !
- Et c'est d'Alcibiade que vient cette pture-ci.
- Qu'est-ce que tu sous-entends ? Tu critiques ces hommes qui
s'exercent la vertu ?
- Hlas, Thrasymaque, quel est celui des syngores qui use de
ces subtilits ?
Ce fragment des Banqueteurs confirme qu'Alcibiade
occupait, ds 427, le devant de la scne politique Athnes. A l'ge
de vingt-trois ans, il faisait dj partie des auvYjyopoi., c'est--dire
de ceux qui, avec le oyt.cmr) et l'suOuvo, taient chargs, la fin
de chaque magistrature, de vrifier les comptes publics et de
veiller aux intrts des dmes.
Le fils dbauch est explicitement assimil Lysistratos et
Alcibiade, dont il partage la faon de parler. Lysistratos
apparat plusieurs fois dans les pices d'Aristophane 10, qui fait de
lui un crve-la-fin et, surtout, un homme acrimonieux, toujours
prompt dire du mal de quiconque le rencontre. C'est
galement pour le dvoiement de son langage qu'Alcibiade est
mentionn dans les Acharniens. Aristophane reprsente sa pice
lors des Lnennes de 425. Alcibiade n'est pas nomm en tant
que tel. Il est dsign, plutt, comme le fils de Cleinias . Le
nom de Cleinias ne pouvait que susciter le respect depuis sa
mort Corone ; il accuse, dans un effet de contraste saisisant,
l'ignominie d'Alcibiade, que le dramaturge {Acharniens, 716)
prsente comme un large cul et un bavard impnitent
(spuTipcoxTO xal ao).
Dans la parabase des Nues, Aristophane fait rfrence ses
Banqueteurs. Il rappelle l'accueil favorable que reut du public
cette premire pice (Nues, 528-533). Il indique galement
qu'il tait trop jeune pour prsenter en son nom cette pice au
concours : fille encore, dit-il plaisamment, il ne lui tait pas
permis d'avoir un enfant. Il s'agit, notre connaissance, de la
premire fois que l'criture est ainsi dfinie par la mtaphore,
depuis cule, de l'enfantement :
frquents en Attique et qu'il est difficile d'en tirer aucune conclusion
vritable.
10. Eg. : Acharniens, 855 ; Cavaliers, 1265-1268 ; Gupes, 788.
PROPOS DU PERSONNAGE DE PHIDIPPIDE 73
E^ tou yp IvOS utc vSptov, oie, rS xat, Xsyetv,
6 cra)9pwv te -&> xaTa7ruyojv apicrr'
tjxouctixtyjv,
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S' ^s6pij;aT yevvaiwc; x7uaiSeuoaTS,
Ix toutou [i.01 merr
roxp'
u[x<>v
yvwfAYj
s(j0' pxia.
Car depuis ce jour o, ici mme, ces hommes, devant qui c'est
plaisir de parler, ont combl d'loges mon Vertueux et mon
Dbauch, ce jour o moi-mme - mais je n'tais qu'une
demoiselle et il ne m'tait gure permis, encore, d'avoir un enfant -j'y
ai expos mon rejeton, qu'une autre fille a recueilli et adopt et
que, dans votre gnrosit, vous avez nourri et duqu, depuis
ce jour, donc, j'ai un gage fidle de vos bonnes grces.
Cette plaisanterie redouble le sujet mme des deux pices, au
prix d'une joyeuse inversion : le rejeton de l'auteur a t
gnreusement (yevvatoo) nourri et lev par les citoyens, quand le
fils de Strepsiade et celui du vieil homme dans les Banqueteurs,
instruits par l'art des sophistes, ne sont que des vauriens. Cette
mise en abyme n'est pas sans habilet rhtorique, car
Aristophane se met non seulement flatter ses spectateurs, mais
galement souligner l'utilit de ses pices. Une filiation doit
donc tre tablie entre les Banqueteurs et les Nues. La
deuxime comdie prcise la premire : les Nues abandonnent
le personnage du Vertueux et donnent, en Phidippide, un nom
au xaTocTruycov des Banqueteurs. De fait, les deux situations
dramatiques sont trs proches : elles mettent aux prises un pre
et son fils. Chacun de ces deux fils est corrompu par
l'enseignement des sophistes. Et les deux pres sont brutaliss par leurs
rejetons, qui, l'un et l'autre, usent d'arguties similaires.
Certes, Aristophane, pour autant qu'on puisse le savoir,
n'voque Alcibiade que par une allusion furtive dans sa
premire pice. Mais la rfrence l'Alcmonide sert dfinir,
dans le prologue des Nues, le caractre mme de son
personnage. Avec la gnalogie inaugurale de Phidippide, la rfrence
Alcibiade change donc de statut et dnote une volont
d'assimilation, alors mme que, dans les Banqueteurs et dans les
Acharniens, elle n'tait qu'un point de comparaison et
demeurait extrieure l'intrigue. Ce faisceau d'indices invite donc
reconsidrer l'ide selon laquelle Aristophane ne ferait pas du
personnage de Phidippide le double d'Alcibiade.
L'objection principale l'identification d'Alcibiade en
Phidippide tient, essentiellement, au statut de Strepsiade. On ne
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peut essayer , crit J. Hatzfeld, de retrouver dans le
bonhomme Strepsiads, pre de Pheidippids, le moindre LraiL de
Cleinias, et le pote ni les auditeurs n'taient, mme au bout de
vingt-trois ans, disposs rire d'un bon soldat tomb Coro-
ne u . Le fait est vident. Strepsiade n'a rien de la noblesse
des Eupatrides. Au contraire, il se dfinit lui-mme (Nues, 50)
comme un campagnard qui sent le vin nouveau, la claie, la
laine, l'abondance (o^wv xpuyo, rpaat, ptcov, irspioucrta) et
il rve de voir son fils conduire ses chvres aux pturages du
mont Phelle (Nues, 71). Frappant la porte de Socrate, il se
prsente (Nues, 134) comme un fils d'Avaricieux ( (DeiSojvo
ui) et, au moment de livrer au chur des Nues l'objet de sa
consultation, il avoue (Nues, 445-451) qu'il a, dans le monde,
la rputation d'tre << fier bras, beau parleur, hardi, effront,
infect, menteur en srie, bavard, pilier de tribunal, code civil
ambulant, cliquette, rus renard, coquin, souple comme une
lanire, retors, papelard, fanfaron, mouche du coche, canaille,
roi de l'entourloupette, enquiquineur, licheur de sottises 12 .
Cet autoportait de Strepsiade n'est pas sans rappeler les
personnages qui, dans l'uvre d'Aristophane, constituent des
figures du peuple. Qu'il s'agisse, avant les Nues, du Dicopolis
des Acharniens et du Dmos des Cavaliers, ou, plus tard et entre
autres exemples, du Tryge de la Paix, tous, comme Strepsiade,
reprennent le mme motif du campagnard. Chacun d'eux finit
par s'insurger contre ces nouveaux chefs de la dmocratie, qui,
belliqueux et beaux parleurs, conduisent la cit sa perte.
De fait, l'on pourrait, en plus d'une occasion, confondre le
personnage des Nues et celui des Cavaliers. Ce dernier n'est-il
pas (Cavaliers, 40-43), comme le pre de Phidippide, d'un
temprament fruste (cypoixo pyyjv), n'est-il pas irascible
(xpxtoXo), un petit vieux bourru et dur de la feuille
(Sucrxoov YpovT!.ov UTcoxtocpov) ? L'adjectif UTioxwcpo dit moins
11. J. Hatzfeld, op. cit., p. 34.
12. Opoca'j, suyXcoTTO, ToX[AY)p6, ~y] I (SeX'jp, ^suScv fT<jyxoXX7;TYj, /
e>jpY]a!.Try), 7TepTpL[i.[xa rkxwv, / xptk, xpTaXov, zvaSo, Tp'jji.7], I [xryOXyji;,
st'pwv, yXoio, Xa^cov, / xsvTpcov, jjuapo, aTpcpi, pyaXo, / [xafioXot^ .
L'hapax [AaTLoXor/ est proprement incomprhensible, tant l'on peine
dterminer le sens de son premier lment, jj.aTi.o- . L'effet de paronomase nous
conduit le rapprocher de l'adjectif [xaTaio. Cette hypothse est conforte par
l'hahissement stupide qui saisit Strepsiade au moment o le coryphe lui
promet la plus enviable des vies (Nues, 462-465). Voir, toutefois, le D.E.L.G.
s.u. [j.aTT'j7] (mets dlicat) et J. Taillardat, Les Images d'Aristophane. Etude
de langue et de style, Paris, 1965, 325.

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la surdit de Dmos que la balourdise dont il se fait lui-mme le
reproche, lorsque le charcutier lui fait prendre conscience des
duperies dont il a t la victime (Cavaliers, 1346-1349) 13 et que
le Paphlagonien, double scnique de Clon, continue, en vain,
d'ourdir force d'hexamtres, de jeux de mots savants et
d'artifices tirs des sophistes (Cavaliers, 1027-1059) 14.
De mme, dans les Nues (112-115), c'est l'inculte bon sens
de Strepsiade que se heurtent les thories fumeuses de Socrate
et de ses disciples, dont il fait ainsi l'loge auprs de son fils :
Evocl 7tap' axou; cpocaiv afxcpw tw Xoyto,
TOV HpSLTTOv', OCTU SCTTl, Y.C/1 TOV 7]TTOV(X.
ToUTOlV TOV TpOV TOLV XoyOLV, TOV 7]TTOV0C,
vixav XyovTa cpaai TaSixcoTspa.
On dit qu'il y a chez eux deux raisonnements, le fort, quel qu'il
soit, et le faible. De ces deux raisonnements c'est le second, le
faible, qui l'emporte, usant, dit-on, des plus injustes raisons.
Ce sont, littralement, des on-dit qui portent jusqu'aux
oreilles du vieillard la rputation de Socrate et des sophistes.
Aristophane souligne ici l'extrme loignement de leur habilet
pour un homme du peuple comme Strepsiade, qui travestit,
avec une bien lourde maladresse, la sentence de Protagoras sur
les Suo Xoyot vTixcifjisvo!. 15. D'ailleurs, Strepsiade avoue
(Nues, 100-101) l'incomprhension qui l'habite face de tels
personnages : il n'en connat pas prcisment le nom, sinon
qu'il s'agit de [j.pixvocpp6vTurrai, en quelque sorte des mdito-
penseurs , terme plein d'une inhabile emphase, qu'il invente
pour faire impression sur l'esprit de son fils. Il ajoute qu'il s'agit
de xaXot te xyaGot, de gens de la haute 16 .
13. AIIMOU Ti cp-fl ; / tocuti [i' eSpcov, ly> Ss tout' ox y)<tO6[j17)v ; /
'AAAANTOITQAHII Ta yp (ozx aou, vv) <tv> Ai', eTCT<xvvuTo / wcfTisp
CTxtdcSetov xa ~Xiv ^uvyjysTO / AHMOS Outco voirjTo yysvY](i.y)v xal
ypoiv ;
14. Cependant, dans le discours que lui prte Thucydide (III, 38), Clon
apparat comme un adversaire de ceux qui veulent se montrer plus sages que
les lois . Confiant dans le bons sens des gens du peuple, dont le gouvernement
vaut mieux en gnral que celui des esprits brillants , il invite ses concitoyens
ne pas cder aux beaux-parleurs. Totalement amollis par le plaisir de
l'oreille , leur dit-il, vous ressemblez davantage aux oisifs spectateurs des
sophistes qu' des citoyens qui dlibrent sur les affaires de l'Etat .
15. ... tov yjtto) ... Xoyov xpeiTTOj Ttotev (Aristote, Rhtorique, B 24, 1402a
23 = DK 80 B 6b).
16. Ce passage permet de lever une des objections de J. Hatzfeld : ce n'est
pas, en tant que tel, l'enseignement de Socrate que le dramaturge s'efforce de
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Le foss entre Strepsiade et les sophistes est, dans un premier
temps, dfini sur le plan social. L'erreur du pre de Phidippide
n'est pas seulement de vouloir accder un savoir sans
fondement, mais un savoir qui n'est pas destin ceux de sa
condition. C'est, d'ailleurs, son bon sens qui le conduira
incendier, la fin de la pice, la demeure de Socrate {Nues,
1495-1510), comme Dmos, avant lui, aura chass de la ville le
Paphlagonien flagorneur {Cavaliers, 1395-1408).
Il semble donc qu'on puisse tablir une filiation littraire
entre le vieil homme des Banqueteurs, le Dmos des Cavaliers
et le Strepsiade des Nues. Sur la scne, Strepsiade est le peuple
athnien. Il souffre, dans la fiction thtrale, des maux de la
collectivit. Ses comptes, comme ceux de la cit, sonl au plus
bas : en 424, le conflit avait provoqu, Athnes, la rarfaction
de la monnaie. Le phnomne fut accentu par les pillages
rpts de l'Attique depuis 431 et par l'arrt de l'exploitation
des mines du Laurion 17. Thucydide (IV, 2) indique que les
Ploponnsiens saccagrent la rgion pour la cinquime fois au
printemps de l'anne 425, avant que les bls ne fussent mrs.
L'oisivet des esclaves de Strepsiade {Nues, 6-7) montre quel
point il tait toujours impossible de tirer parti des campagnes
qui entourent Athnes et que l'exode vers la ville se
poursuivait, privant la population d'origine rurale de toute possibilit
de revenus.
Phidippide, dans les Nues, est donc, quant lui, un rejeton
dbauch de ce peuple qui s'est uni avec les descendants des
Alcmonides. La dissemblance entre Strepsiade et Cleinias
n'est pas un obstacle l'assimilation de Phidippide avec Alci-
biade. Elle l'encourage, au contraire, en donnant la pice sa
pleine dimension politique. Il ne s'agit pas, pour Aristophane,
brosser, mais, plutt, la perception que pouvait en avoir le peuple. L'outrance
de la parodie rappelle quel point il subsitait Athnes une dfiance
traditionnelle l'endroit des intellectuels : au temps de Priels, dj, un dcret
entendit poursuivre ceux qui ne croyaient pas aux dieux et qui s'adonnaient
l'tude des phnomnes clestes (Plutarque, Vie de Priels, 32). S. Byl ( Les
scholies des Nues d'Aristophane et l'initiation leusinienne , Bulletin de
l'Association Guillaume Bud, 2008 (1), p. 99-100) note qu'en faisant de
Socrate un Mhen (Nues, 830), Strepsiade fait allusion l'impit du
philosophe, que deux scholies comparent Diagoras de Mlos, connu pour avoir
parodi et rvl les mystres d'Eleusis.
17. 0. Picard, Guerre et conomie dans V alliance athnienne (490 322 av.
J.-C), Paris, 2000, p. 119, et Monnaies et guerre en Grce classique , Pallas,
Toulouse, 1999. p. 211-213. On en viendra mme, en 405, frapper des pices
en bronze imitant les ttradrachmes (Aristophane, Grenouilles, 718-737).
PROPOS DU PERSONNAGE DE PHIDIPPIDE 77
de vilipender, travers le personnage de Socrate, les pratiques
fumeuses des sophistes, mais, plus prcisment, de montrer
comment le peuple se fait tromper et violenter par ceux qui,
parmi la nouvelle gnration de ses dirigeants, fondent leur
pratiques sur l'enseignement qu'ils reoivent de Protagoras, de
Gorgias, de Socrate et de leurs condisciples. En ce sens, les
Nues prennent une teinte rsigne que les Cavaliers n'avaient
pas : alors que le chur des iizizri invitait le charcutier rosser
le Paphlagonien (Cavaliers, 247-254), dans les Nues, c'est un
mme cavalier 18 qui se met battre le peuple et qui montre
quel point ces jeunes gens qui renouvellent le personnel
politique Alcibiade en tte ne sont pas dignes des espoirs que le
dramaturge avait placs en eux dans sa pice prcdente.
Qu'on en juge : le cavalier Phidippide est devenu un aussi
beau parleur que le Paphlagonien, car il sait, avec des
arguments similaires, convaincre Strepsiade du bien-fond de
l'outrage qu'il lui fait subir. Comme lui, encore, il vit dans une
opulence indcente, l'heure o le peuple doit supporter des
privations toujours plus grandes cause de la guerre.
Phidippide, souligne son pre (Nues, 9), ne se rveille jamais la nuit,
mais il pte, signe de son insouciant bien-tre. N'est-ce pas,
dj, la posture qu'Aristophane prte Clon, sous le masque
du Paphlagonien ? Lui aussi pte et ronfle bruyamment
(Cavaliers, 115), il puise les biens de Dmos et endort sa
mfiance pour mieux le ranonner son insu (Cavaliers, 70),
comme Phidippide puise le pcule de son pre et finira par le
rosser.
La proximit des deux personnages retranscrit une ralit
politique. Au moment o les Nues furent reprsentes,
Alcibiade occupait, depuis plusieurs annes, une place importante
dans la vie publique 19. Aprs la rude dfaite de Dlion, Nicias
18. Comme le chur des Cavaliers, Phidippide porte ses cheveux longs
(Nues, 14-16) : '0 Se x6[xy)v '/wv / mmiceTa ts xo uvcopixeuerai / ovetpoTtoXsr 0'
nizovc, . J. Taillardat (op. cit., p. 183) note qu'une telle coiffure, Athnes,
tait une caractristique des aristocrates, qui voulaient se distinguer du peuple.
Athne (XII, 534 c) indique qu'Alcibiade porta ses cheveux longs pendant une
grande partie de sa jeunesse et il en fait un signe de son lgance.
19. Il pronona ses premires harangues en 430. Ce fut cette occasion que
Socrate se lia avec lui (Premier Alcibiade, 103 a - 106 c). Peu aprs, il fit partie
de l'expdition de Potide et, en 424, il prit part la dfaite de Dlion. Son
entre en politique fut celle d'un ambitieux, qui, si l'on en croit le Socrate du
Premier Alcibiade (105 b), pensait pouvoir surpasser, en considration et en
pouvoir, Pricls ou tout autre dans la cit.
78 YANNICK SGOLAN
et le parti de la paix envisageaient une trve avec Sparte.
Alcibiade, qui s'tait impos la tte des Toupsioa
athniennes 2<), entendait ne pas perdre son influence politique au profit
des modrs et, sans doute par opportunisme plus que par
conviction, il s'associa Clon pour profiter du succs de
Sphactrie, pousser la cit vers la guerre outrance 21 et
convaincre le peuple du bienfait de son propre malheur
(Thucydide, V, 43), comme Phidippide prouve son pre la ncessit
de ses coups.
Le discours Contre Alcibiade (27), faussement attribu
Andocide, met en garde les Athniens contre l'Alcmonide,
annuel il rpnrnche snn mnris du rteunle et son insolence face 1 - - 1 i i i
aux rgles de la cit : il ne considre pas ses concitoyens
comme ses gaux, mais spolie les uns, frappe les autres, les
squestre, les ranonne, et montre que la dmocratie ne vaut
rien, car il parle comme un conseiller du peuple, tout en
agissant comme un tyran, bien conscient que vous vous inquitez
du mot sans vous soucier de la ralit .
La tentation est grande de rapprocher ces quelques lignes de
l'attitude de Phidippide dans les Nues, car Aristophane
souligne quel point le jeune homme fait peu de cas des lois :
Strepsiade en appelle leur souvenir pour faire cesser les coups
de son fils (Nues, 1420). Phidippide, en rponse, fait valoir
leur rversibilit et son mpris pour les citoyens, qui,
l'assemble, se disputent comme des coqs (Nues, 1421-1429). Il aura
20. La scne du Protngoras montre qu'en 421, les membres de son hlairie
faisaient partie, en sa compagnie, des auditeurs du matre : il s'agit de Callias,
de Cliarmide fils de Glaucon, d'Adimanthe fils de Leucolophide et de Critias.
Alcibiade tait galement li, par son mariage, Lagoras, qui appartenait la
ligne des Kryces comme Hipponicos, son beau-pre (Plutarque, lie d'
Alcibiade, 8, 6) et qui fut, lui aussi, compromis dans l'affaire des Herms. Dans
son Protagoras, Platon fait mention, parmi les membres de son htairie,
d'ryximaque et de Phdre, lequel, par ailleurs, fut l'un des compagnons de
Teucros. La nature du public qui s'est runi chez Callias pour couter Protago-
ras, rvle qu'Alcibiade tait, en 421, la tte de ces groupes d'agitateurs qui
avaient dj branl les rgles traditionnelles des alliances politiques Athnes.
Voir, ce propos, 0. Aurenche, Les Groupes d 'Alcibiade, de Lagoras et de
Teucros, Paris, 1974, p. 191-228.
21. Alcibiade, oour faire face ces nouvelles dnenses, nersuada aux
Athniens qu'il fallait doubler le cppo des cits allies (Ps. Andocide, Contre
Alcibiade, 11) : le jeune homme appartenait la commission des dix qui taient
chargs de fixer le montant de la contribution. Depuis 427 jusqu'en 123,
Alcibiade tait donc en charge des comptes de la cil, ce qui peut justifier
l'vocation par Aristophane des dettes de Strepsiade et favoriser encore le
rapprochement de Phidippide et de rAlcmonide.

PROPOS DU PERSONNAGE DE PHIDIPPIDE 79
tt fait, par le pouvoir de sa parole, de leur persuader qu'il est
utile d'autoriser les fils battre leurs pres !
Alcibiade, contraint par sa jeunesse, devait tirer sa lgitimit
politique de ses anctres. Thucydide (V, 43) note qu'en 421, lors
de la ngociation du trait avec les Argiens, il jouissait d'un
grand crdit du fait de l'estime qu'on portait ses aieux
(io^axt, 8 7tpoy6vo)v -n.fzoafzsvo). A son retour de Sicile,
cependant, les Athniens le souponnrent d'tre l'instigateur de la
mutilation des Herms. Thucydide (VI, 60-61) insiste encore,
propos de cette affaire, sur le souvenir, toujours vif dans la cit,
du fils de Pisistrate et de Csyra, Hippias, qui avait t chass
par ceux des Alcmonides qui avaient fui sa tyrannie, et sur le
risque de voir Alcibiade et ses amis non seulement bafouer,
mais abattre la dmocratie 22. En quelque sorte, si l'on suit
Thucydide, Alcibiade, jusqu'alors, devait tout ses aieux : son
ascension politique et, tout autant, sa dchance ; en un mot, sa
rputation.
L'vocation de sa ligne suffisait donc pour que l'on
reconnt Alcibiade sous le masque de Phidippide. Mais Aristophane
ne pouvait pas mentionner son ascendence paternelle : elle
aurait rattach le jeune homme ceux qui, parmi ses anctres,
avaient contribu tablir les fondements de la dmocratie. Ce
fut notamment le cas d'Alcibiade l'Ancien, qui chassa les tyrans
(Isocrate, Sur l'attelage, 26-27). Pour les mmes raisons, il tait
impossible de nommer Clisthne, du ct maternel.
Aristophane frappe donc l'attention de ses spectateurs en
choisissant des noms qui demeuraient, dans la mmoire
collective, associs des ennemis de la dmocratie : Mgacls, fils
d'Hippocrats, fut ostracis, en 487, pour tre un ami des
tyrans (Aristote, Constitution d'Athnes, XXII, 5) et ce fut
galement deux fois le cas, si l'on en croit Lysias (Contre
Alcibiade, I, 39), du Mgacls qui fut le grand-pre maternel
d'Alcibiade 23. Que dire de Csyra ? Certes, on en avait fait,
Athnes, l'archtype des femmes lgantes et manires, mais
22. 'lv v6'j[xo'j[xevo h 8y|fxo 6 tv 'A6y]V!Xlcov, xal y.Ly.vrfY.y.s.vo, aa xofj
Ttepl aTtv yjtuctexto, jraXsTO f;V tots xal 'jtcottyj hc, tou nspl tv jj.'jcttlx&)v ty)v
atTiav XavTa, xal 7tvTa aTO Soxei im Euvtou.oaia XiyapyixTj xal Tupavvtxfj
TTETTpyOa!. .
23. Cependant P. Lvque et P. Vidal-Naquet, (op. cit., p. 114, n. 2) notent
qu'on ne peut exclure une confusion de l'orateur, car aucun ostracon au nom
de Mgacls fils de Clisthne n'a t trouv par les archologues amricains,
tandis qu'on possde, en grand nombre, des ostraca au nom de Mgacls fils
d'Hippocrats du dme d'Alopc .
80 YANNICK SCOLAN
chacun se souvenait, en 423, qu'elle fut l'pouse du tyran Pisis-
trate. Associer ainsi Csyra la mre de Phidippide ne pouvait
tre pure lgret et invitait les spectateurs percevoir, sous le
masque de la comdie, une vritable rflexion politique. Ce
n'est donc pas le souci d'une stricte exactitude qui anime le
dramaturge au moment de rapprocher, par leur gnalogie,
Alcibiade et Phidippide, mais la volont de retenir, parmi les
Alcmonides, les noms dans lesquels les spectateurs
reconnaissaient des ennemis du peuple.
De fait, la gnalogie d'Alcibiade (Nues, 46-48) prfigure le
dnouement de la pice : Phidippide s'y affirmera comme un
vaurien qui mprise la dmocratie et ses rgles. En ce sens, les
lllCAaLUI,UUC5 UUC BUUllgliC VV.J.1VJ.. iJLaiJVlC OUliL llCOCSScUiC dU
projet mme des Nues : le dramaturge s'appuie sur le
sentiment qui court parmi le peuple de se faire duper par les
derniers descendants de Mgacls en demeurant li eux, et il fait,
travers Phidippide, le procs de ce jeune Alcibiade qui
perptue les vices de ses aieux les moins recommandables.
En somme, Aristophane se sert de la figure de l'Alcmonide
pour constater l'irrmdiable divorce entre les aristocrates et la
dmocratie ils ne valent pas mieux que le parvenu Clon ! et
pour mettre en garde le peuple contre les dangers que
reprsentent les ambitions personnelles de ceux qui, au sein de la cit,
sont capables d'ourdir les raisonnements les plus captieux en
faisant le malheur du peuple 25. Le sujet des Nues est donc
tout autant politique que celui des Acharniens ou des
Cavaliers. Il justifie la pleine identification d'Alcibiade en
Phidippide.
Yannick Scolan
24, Op. cit., p. 316.
25. Les relations qu'entretinrent Alcibiade et Socrate n'avaient donc pas
leur place dans l'conomie dramatique des Nues et l'on ne peut retenir le
silence d'Aristophane cet endroit pour rfuter la possibilit de voir Alcibiade
en Phidippide.