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CEUVRF.S

SAiNT THOMAS DE VILLENEUVE

EVECHE

t
PERIGUEUX

AU RVREND PERE FERMER,


Prtre de la Misricorde,

PARIS

Volontiers j'accorde

voire ouvrage la

bndiction que vous

sollicitez.

Je suis

heureux que vous ayez pu trouver quelques matriaux

dans mon 'modeste

par

livre

et

que vous vouliez bien m' associer

au bien que peut produire votre publication

Agrez,

mon Rvrend

Pre, l'assurance de

respectueuse considration.

f N. Joseph,
ue dePrigeuxet Sarlat.

de SI

Thomas de

Villeneuve,

Abbevilie.

par Mgr DABERT.

Imp.

P.

Briez

ma

OEUVRES J&DE

THOMAS DE VILLENEUVE
RELIGIEUX AUGUSTIN ET ARCHEVQUE DE VALENCE
Traduites du latin

FERRER

Par le pre V.
Prtre

de

la

Misricorde

TOME

SERMONS POUR LVAVENT

PARIS
P.

LETHIELLEUX, DITEUR
'23,

RUE CASSETTE ET RUE DE MGRES,

m,

Il

1397

MAH

1 tb69

P R

P R

I-:

ABRG DE LA VIE

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

CHAPITRE PREMIER.

Premire enfance de saint Thomas.


Saint

Thomas naquit

en Espagne,

l'an

Font-Plain,

bourg du diocse de Tolde,

488, sous le rgne d'Isabelle et de Ferdinand, et

sous le souverain pontificat d'Innocent VIII.


aussi Fuellaii,

notre saint
Castille,
la

n'tait

ils

Font-Plain,

nomm

pas la rsidence ordinaire des parents de

rsidaient habituellement dans

une

petite ville

de

appele Villeneuve-des-Enfants. Mais, quelque temps avant

naissance de Thomas, la peste s'tant dclare Villeneuve, la

mre, au moment de mettre au monde son enfant, dut se retirer


devant la violence du flau.
Dieu voulut honorer par un prodige la naissance de son serviteur.
Le jour mme o Thomas vint au monde, la peste cessa tout coup
Villeneuve

rrent

les habitants, frapps

comme un

de cette concidence, consid-

miracle cette subite disparition d'un flau qui les

et ils demandrent que la chambre o


n cet enfant de bndiction, ft convertie en une chapelle
qui perptut le souvenir du bienfait miraculeux.
Le pre de notre saint, Alphonse Thomas Gardas, appartenait

avait cruellement affligs,


tait

une noble
foi vive,
l

et

antique famille de Castille. C'tait un

homme

d'une

d'un sens droit, d'un cur gnreux, d'un caractre ferme


1

et loyal, et,

ces titres,

possdant l'estime et

d'une des plus illustres familles de

nente pit

maison

sa

monastre,

comme une
o

Castellanos, sortie

la contre, unissait

plus beaux dons de l'esprit

les

confiance de ses

la

mre de Thomas. Lucie Martinez

concitoyens. La

une mi-

elle avait tabli

dans

rgle qui la transformait en une sorte de

voisinage venait s'difier et o plus d'une fois se

le

rfugia l'innocence en danger.

Mais

la

vertu qui distinguait les parents de saint Thomas, tait la

charit pour les pauvres. Jamais la misre ne les trouva insensibles

donnaient avec une

et ils

telle libralit

que,

particulires et quelquefois miraculeuses,

ressources,

aumnes. Aussi,

nom

patrimoine

leur

la

tout

entier

si

Dieu, par des faveurs


multipli

n'avait

aurait

contre reconnaissante leur avait

leurs

consum en
donn le sur-

glorieux de Pres des pauvres.

si

Telles furent la pit,

la

foi,

la

charit qui environnrent le

berceau de saint Thomas, et l'on comprend les impressions que


cette vue dut produire sur le cur d'un enfant que Dieu avait, du

prvenu de sa grce. Ds son plus jeune ge, il faisait admiune modestie anglique. un recueillement profond dans
la prire, un grand loignement des jeux qui distraient les enfants;
souvent on le trouvait genoux et priant, soit dans sa chambre,
reste,

rer en lui

dans un coin retir du jardin, ou plus frquemment encore


l'oratoire de la maison. La parole divine avait pour lui un
il ne laissait chapper aucune occasion de l'enattrait particulier
quelquefois on le vit au sortir du lieu saint, ne pouvant
tendre
contenir les ardeurs dont la parole divine avait embras son me,
soit

dans

rassembler les autres enfants et leur rpter ce que sa mmoire


avait retenu, et il y avait tant d'motion dans son cur et dans sa

que bientt

voix,

avec

il

fondait

en larmes

ses jeunes auditeurs

et

lui.

Mais a l'cole de

tels

parents, ce fut surtout la charit qui gran-

dans celte jeune came avec

dit et se fortitia

les

annes. La vue d'un

pauvre attendrissait vivement son comr et faisait natre en lui


comme une impulsion irrsistible donner tout ce qui se prsentait
sa main. C'est ainsi que tous les jours il donnait son djeuner au
qu'il rencontrait

premier pauvre
il

en allant en classe

plusieurs fois

se dpouilla de ses habits pour revtir de pauvres enfants.

de l'hiver, sa mre le vit rentrer ainsi


premier moment de son effroi, elle ne put arrter
sur ses lvres quelques paroles de reproche mais bientt sa pit,

Une

fois,

dpouill

au

dans

milieu

le

dominant les sentiments de la nature, lui fit admirer ce prcoce


hrosme de la charit, et bnir le Seigneur de lui avoir donn un
tel fils.

Quand

il

n'avait rien donner, ou qu'il trouvait des besoins trop

grands pour

pt les soulager lui-mme,

qu'il

il

tombait aux genoux

de ses parents, et, les yeux pleins de larmes, il se faisait mendiant


pour les pauvres.
Dieu daigna tmoigner par des faveurs miraculeuses combien
cette charit lui tait agrable. Les historiens signalent en particulier la multiplication des vivres, avec lesquels le jeune enfant
rassasia les moissonneurs de son pre, quoiqu'il et presque entirement puis ces provisions, en les donnant aux pauvres sur sa
ils citent encore une circonstance o Thomas avait donn
route
une pauvre femme tout le fil que, suivant le noble usage de ces
temps, sa mre avait prpar de ses mains, pour la confection du
malgr cette aumne, le fil fut retrouv tout
linge de la famille
;

entier la place d'o l'enfant l'avait pris.

Une telle misricorde envers les pauvres mritera plus tard


Thomas le surnom d'Aumnier mais dj dans une si prcoce

;aint
il si

hroque

vertu,

mme ?

a charit

qui n'admirerait l'action

Et n'est-ce pas cette

secrte

levons reconnatre encore dans les austrits auxquelles

mfant se

de

l'ge

livrait

comme

la

du Dieu,

divine que nous

action

le

pieux

plus pure innocence ? Les vertus

que des pines doivent protger


comprendre notre jeune bienheureux.
four se mettre l'abri des premires atteintes du mal. le tendre et
)ieux enfant avait recours aux jenes et aux mortifications; il
jpuvrait d'un cilice son corps si dlicat, et une servante de la
naison trouva un jour dans le lit du jeune pnitent, une discipline
msanglante; cette vue, la mre frmit sans doute, mais croyant
econnaitre une inspiration d'en haut, elle se contenta de modrer
:hrtiennes

sont

'Esprit-Saint l'avait

'ardeur de son

fils

les lis

fait

pour

pnitence et de veiller de plus prs sur

la

la

ant de cet enfant qui semblait tre l'objet des prdilections deDieu.

CHAPITRE U

Jeunesse et tudes de saint Thomas,


L'illustre cardinal

Ximens venait de doter

l'une universit qui leva

Alcala. sa ville natale,

bientt cette ville au

rang des plus

de l'Espagne. Le collge de Saint-Alphonse avait acquis


renomme c'est l que les parents de notre bienheureux envoyrent leur (ils g de quinze ans, aprs les tudes
lmentaires qu'il avait faites sous leurs yeux, avec un succs qui
illustres

dj une juste

faisait

En

concevoir les plus grandes esprances..


se sparant

de leur

taient loin de tourner les

jeune Thomas

ils

Gardas

Pierre

fils.

yeux vers

et

le sanctuaire,

ne songeaient qu'

lui faire

Lucie Marcinez
pour l'avenir du

acqurir les grades

qui devaient lui ouvrir une brillante carrire dans le monde, et les
succs du jeune lve

justifiaient

et

augmentaient chaque jour

leurs dsirs. Toujours dominant ses condisciples,

il

vement

thologie regarde

les

humanits,

la

philosophie et entin

bon

ces poques de foi et de

sens,

la

comme

tudia successi-

le

couronnement

ncessaire de toute bonne ducation.

Maigre tout le soin que le jeune tudiant apportait aux lettres


humaines, une autre tude tait pour lui l'objet d'une plus grande
application, l'tude de lui-mme pour le perfectionnement de sa
vie chrtienne. Aussi les vertus que nous avons vues natre dans

me

que grandir et se dvelopper pendant


Tous ses efforts pour les drober la
connaissance de ses condisciples, ne faisaient qu'en rpandre autour
de lui un plus suave parfum ses professeurs ne craignaient pas de
le proposer aux autres tudiants comme un modle accompli, et les
tudiants eux-mmes, reconnaissant cette supriorit dtalent et de
vertu, lui avaient accord sur eux comme un empire dont le jeune
saint profitait pour faire rgner Dieu dans l'universit.
Aprs avoir pris ses grades, Thomas, sollicit par les directeurs
de l'cole, accepta une chaire de professeur dans le collge de
cette

d'lite,

ne

firent

ces annes passes Alcala.

enseigna d'abord

Saint-Alphonse.

Il

philosophie,

au bout d'un an.

et,

il

la

modestie

et d'humilit.

Les tudes que ncessitait un


tous les instants de notre saint

pour

charg d'un cours de tho-

autourdujeune professeur les jeunes gens se pressaient en


aux pieds de sa chaire et venaient s'clairer la lumire de
haute doctrine, autant que s'difier ce nouveau spectacle de

d'clat

cette

humanits, bientt aprs

fut

L'estime qui avait entour l'tudiant, se montra avec plus

logie.

foule

les

la

tel
il

professorat n'absorbaient pas

savait trouver

de longues heures

prire et pour les exercices de la pnitence et de la charit;

en particulier,

le

voyait longtemps prostern devant l'image

d'un crucifix peint sur

le

mur de

la nuit,

sa cellule. Cette cellule, sanctifie

par les prires, par

larmes, par

les

seur, devint, aprs sa sortie

du

le

collge,

sang

un

mme du

saint profes-

objet de vnration pour

communaut de Saint-Alphonse.

la

Dans le cours de ses tudes ou de ce premier professorat, notre saint


apprit la mort de son pre il vola aussitt auprs de sa mre pour
;

lui

prodiguer ses

filiales

consolations.

Lucie Martinez aurait bien

voulu retenir son enfant auprs dlie, mais Dieu avait dj inspir
serviteur les premiers dsirs de sa sainte vocation.

son

qu'il

Thomas

mme

de son sjour Villeneuve pour aplanir les obstacles


pouvait rencontrer. La mort de son pre le laissait possesseur

profita

d'une grande fortune

il

commena par

se dbarrasser de cette

premire entrave, en donnant tous ses biens aux pauvres, du con-

sentement de

sa

mre. Sa mre elle-mme, cdant sa propre

pit autant qu'aux

exhortations de son fils, rsolut de consacrer


de sa vie au service des pauvres. Thomas aussitt convertit
en hpital une maison qui lui revenait de l'hritage paternel et en
le reste

confia la direction sa mre.

Rassur de ce ct

mrir

et libre

des soucis que donnent les biens ter-

saint professeur revint Alcala,

restres, notre

le projet qu'il nourrissait

il

s'occupa

depuis longtemps, celui de se con-

sacrer Dieu dans la vie religieuse. Aprs de longues et srieuses


rflexions,

Augustins

prit

il

lui

une dtermination irrvocable.

apparut

comme

celui qui

raliserait

L'ordre des
le

mieux

ses

aspirations vers la science et la saintet, ou plutt Dieu lui-mme,

dans
lait

la lumire de l'oraison, lui fit connatre que sa volont l'appedans un ordre si utile son Eglise. Thomas ne songea plus

une circonstance providentielle lui facilita l'accomplissement de son projet.


Les Ermites de Saint- Augustin n'avaient point encore de monasqu' obir

tre Alcala

mais

la

renomme de

notre saint professeur tait

arrive depuis longtemps l'universit de


florissante

d'Espagne

l'illustre

Salamanque,

la

plus

cole voulut l'attirer dans son sein

on lui fit les invitations les plus flatteuses et les plus pressantes
pour qu'il vint rehausser de sa gloire la gloire de l'universit.
Thomas accepta, mais dans des desseins bien diffrents. En effet,
il fit deux leons au
puis,
milieu d'applaudissements unanimes
disant adieu au monde, il alla frapper la porte des Augustins de
cette ville, que les suprieurs lui ouvrirent avec joie. Thomas avait
;

alors vingt-huit ans.

CHAPITRE

El

VovioinU profession, sacerdoce.


Cotait

le 21

septembre 1516 Jour de

Marie au Temple
s'unissant

Thomas

se

la fte

de

Prsentation de

la

de l'habit religieux,

revtait

et,

Marie, consacrait Dieu sa vie entire. Sa joie fut

grande, lorsque, se voyant dbarrass de tout souci terrestre,

put

il

appliquer tous ses efforts resserrer de plus en plus les liens de

son union avec Dieu,


solitude.

Il

dans son me

faveur du silence et de
manire plus particulire

la libert

la

s'attacha d'une

de

la

perfectionner

fondements ncessaires de
mortification. Quant la
charit, sa vertu favorite, ne pouvant plus l'exercer, du moins sous
quelques-uns de ses aspects, tels que l'aumne ou le soin des
malades, il ne se livrait qu'avec plus d'ardeur aux exercices spirituels de cette vertu, en s'appliquant la prire et en se prparant
aux uvres du zle apostolique qui, plus tard, devait absorber toute
les trois vertus qui sont les

la vie religieuse, l'oraison, l'humilit et la

sa vie.

Une anne

s'coula dans cette solitude et dans ce travail de per-

fectionnement.

L'an loi 7,

deux grands

bien

faits

passaient dans l'Eglise et dans l'ordre des Augustins

diffrents
l'un tait

se

une

source d'dification et de joie, l'autre une source de ruine et de


tristesse. Pendant que saint Thomas faisait sa profession Salamanque, dans Tordre des Augnstins, Luther en tait rejet avec
horreur et consommait son apostasie. C'est ainsi qu'au milieu des
plus cruelles preuves, Dieu mnage toujours quelques consolations

son Eglise.

Saint
Dieu,

Thomas ne

dans

vit

qu'une obligation

perfectionner en

lui

nouveaux qui

les liens

rigoureuse de

toutes les vertus.

il

les

malades

il

Il

les

recherchait

avait obtenu la permission de soi-

l'infirmerie, et l

son

dvouement,

gaiet, ses consolations suggres par la foi et par

raient aux malades

de

aimait en particulier rendre ses confrres

les services les plus pnibles.

gner

et

Plus libre maintenant de

suivre son attrait pour les uvres de misricorde,

avec empressement;

l'unissaient

ranimer sa ferveur

une

telle rsignation, qu'ils

la

sa

pit,

douce
inspi-

prtendaient eux-

-7
mmes que
Quand

notre saint
alors
la

sa

seule prsence leur faisait oublier leur douleur.

l'intrieur

du couvent

n'offrait plus d'aliment sa charit,

chercher au dehors quelque misre a soulager et,


toujours, le monde avait assez de misres pour puiser

allait

comme

plus inpuisable charit.

Ce

fut par l'exercice

de ces vertus que

serviteur de Dieu se

le

prpara au sacerdoce. Dans l'anne qui suivit

successivement par tous


l'on

comme chaque

peut penser

tuaire, lui faisait redoubler ses

rain Prtre

un cur

sa profession,

ordres infrieurs de

les

identifie,

l'avanait dans le sanc-

pas qui

pour prsenter au Souve-

efforts

pour

passa

il

clrieature, et

la

ainsi dire, par

l'amour avec son

divin cur.

Enfin l'an 1518.

Thomas

fut

le samedi des Quatre-Temps de dcembre, saint


ordonn prtre
il avait
alors trente ans. Sa tendre
:

dvotion au mystre du Verbe incarn,

Nol pour clbrer


sacrifice,

tions

que

sa

lui

lit

premire messe. Dans

l'me du jeune prtre


trahissaient, certains

fut agite

le

choisir le jour de

cours de ce premier

de vives

moments,

mo-

et saintes

ses larmes

abondantes

enflamms. Et ce ne fut pas seulement dans ce premier


que Dieu le favorisa de ces grces extraordinaires souvent dans la clbration des mystres divins, son visage rayonnait

et ses traits
sacrifice

et semblait lancer des

flammes; on aurait

le saint prtre conversait face face

immolait sur

Nanmoins
il

recevait

avec

dit
le

que, dans son extase,


divin

Rdempteur qu'il

l'autel.
le saint

jour de

la

Nativit

du Sauveur

tait celui

avec plus d'abondance ce gage de l'amiti de Dieu. Ce

jour d'ailleurs lui

tait

cher entre tous

les jours et

il

le

clbrait

chaque anne avec une ferveur particulire. Les dlices dont Dieu
inondait son me, devinrent tellement visibles que son humilit
s'en alarma. Pour les cacher aux hommes et en mme temps pour
contrainte, plus tard devenu archevque, il clde Nol, ses deux premires messes dans la chapelle

>ter sans
brait, la nuit

de son palais, sans autre tmoin que


avait

command

le plus

le clerc

profond secret.

son assistant, auquel

il

CHAPITRE
Saint

Thomas

IV

professeur.

Notre bienheureux aurait dsir qu'aucune charge publique ne


Dieu remplissait son me dans la so-

vint troubler ces dlices dont

mais les suprieurs, se rappelant les succs de


du clotre
son professorat Alcala, regardrent comme un devoir de remettre
en lumire tant de science et de vertu, dans l'intrt de leur com-

litude

munaut

pour

et

le

bien de l'Eglise.

thologie qui se tenait dans

une des

Ils lui

salles

confirent le cours de

du couvent.

Soit

que ce

cours destin primitivement l'instruction des jeunes religieux augustins, fut dj ouvert au public, soit que la rputation du professeur inspirt aux tudiants de

Salamauque

le

dsir d'entendre

de nouveau ses leons, les suprieurs laissrent ouvertes les portes


du couvent bientt cette chaire fut environne d'une foule avide
d'entendre un enseignement que le professeur s'efforait de rendre
aussi solide et lumineux pour l'intelligence, que pieux et salutaire
:

pour

le

cur.

Nous devons remarquer


pnibles par eux-mmes,

ici

que ces travaux du professorat dj si


pour

taient encore bien plus pnibles

notre saint. Ainsi qu'il arrive quelquefois aux plus illustres gnies,
sa

mmoire

n'galait pas sa haute intelligence,

et.

comme

il

tenait

remplir sa tche d'une manire utile Dieu et son Eglise,

il

supplait par des tudes plus prolonges ce qui lui manquait du


ct

de

la

mmoire. Que

l'on ajoute

cela ses austrits et son

inbranlable rsolution de n'omettre, malgr tous ses travaux, aucun

de ses exercices religieux,

et

l'on

pourra se former une ide des

que devait prouver sa sant d'ailleurs fort dlicate. Toutefois son amour pour Dieu et pour le prochain, le fit triompher
de ces difficults et il parvint heureusement la quatrime anne

fatigues

de son professorat.

Au

reste,

parmi cette foule d'tudiants qui se pressaient autour

de sa chaire, il voyait de nobles intelligences, des curs dvous,


des mes d'une ardente pit, et cette vue le consolait et l'encourageait, car

un jour

il

lui tait

fructifier

permis d'esprer que de

pour l'Eglise

et

tels disciples feraient

pour Dieu, un enseignement qui

9
cot lui tant de fatigues. La gloire des disciples rehausse

lui avait
la

du matre

gloire

quelques-uns

des

nous

qu'il

principaux

soit

donc

permis de

de

disciples

notre

rappeler

pro-

saint

fesseur.

Le premier que nous devons nommer, parce que notre saint l'asur les bancs d'Alcala. est le dominicain Dominique

vait trouv

Soto, plus

tard confesseur de Charles-Quint et

dput par

lui

au

concile de Trente en qualit de thologien. C'est dans les leons de

son bienheureux matre, si proccup du sort des pauvres, que Dominique puisa ces thories sociales traites dans ses uvres avec
autant de profondeur que de clart. Les conomistes de nos jours
seraient bien tonns, s'ils apprenaient qu'un moine, qu'un thologien du moyen-ge, soulevait et rsolvait les

mmes

questions, et

en particulier cette brlante question du pauprisme, auxquellesils


il
est vrai que les socherchent en vain une solution raisonnable
:

lutions du

moine

et

du thologien ont l'impardonnable dfaut d'avoir

t trouves la lumire catholique.

Nommons

encore

le

mineur Alphonse de Castro et le domideux citent dans leurs ouvrages les


matre, comme on cite les maximes d'un

frre

nicain Melchior Canus, qui tous

maximes de
Pre de

leur saint

l'Eglise.

Charles-Quint,

Le premier, confesseur
fut

nomm

et

l'archevch

compense des grands services

qu'il avait

prdicateur ordinaire de

Compostelle. en r-

de

rendus

l'Espagne

dans

diverses ambassades; le second, aprs avoir partag son admiration

entre notre bienheureux

mme temps

et

Sala manque,

professait en
mort de Victoria

Franois Victoria qui

occupa

la

chaire que

la

vacante dans le couvent des Dominicains; il fut avec Dominique Soto, une des lumires du concile de Trente puis il revint
Salamanque pour y occuper encore sa chaire de thologie et
laissa en mourant de nombreux ouvrages qui ont illustr son

laissa

nom.
Parmi les Augustins qui se formrent l'cole et l'exemple de
saint Thomas, nous trouvons un grand nombre de noms clbres
le pieux Franois de la Niva qui refusa Fvch de Grenade et
;

dont l'humilit

faisait

dire Jean de Tavera. cardinal-archevque

de Tolde: Si l'ordre des Augustins venait prir, le P. Fran le P.


ois de la Niva suffirait lui seul pour le ressusciter
Alphonse d'Orosco qui possda toute la confiance de Charles-Quint,
de Philipe II et de Jeanne d'Autriche, princesse de Portugal, le
P. Jean Estase, qui fut vque de Puebla le P. Alphonse de
;

4.

10

Corumna, grand inquisiteur au Nouveau-Monde et vque de


Popayan le P. Ferdinand de Castro dont les prdications eurent
et enfin
un grand retentissement et qui mourut vque d'Ina
:

qui deviendrait trop longue,

pour terminer cette numration,


nous voulions

si

d'hommes illustres groups autour


Jrme Ximns qui fut de tous les

citer cette pliade

de notre bienheureux,

le P.

Thomas,

celui que la Providence appela seconder plus efficacement les travaux de notre saint dans la rformation de son ordre.

disciples de saint

CHAPITRE V
Saint

Thomas

prdicateur.

Quatre annes s'taient coules dans ce laborieux professorat


tait pas toujours tenu la froide
;

mais notre bienheureux ne s'en

discussion des questions qu'il traitait

dbordait et sa parole s'levait

la

rieurs crurent devoir dgager cette

tenaient et

dans
Ici

lui

parfois son

me ardente

permettre de se livrer toute

ministre de

le

la

me

apostolique

plus haute loquence. Les sup-

la

des liens qui

la re-

ferveur de son zle

prdication.

notre saint religieux se trouvait dans sa voie

il

y entra avec

une ardeur d'autant plus brlante qu'il trouvait dans ces fonctions
nouvelles, un moyen plus immdiat de satisfaire son zle pour la
gloire de Dieu et pour le salut des mes. Ce fut dans l'glise conventuelle de Salamanque qu'il fit ses premiers essais de prdication, devant un auditoire ncessairement restreint. Aux premiers
accents de son loquence, l'auditoire s'augmenta dans une tonnante proportion. Bientt la renomme du professeur s'clipsa des'criait dans l'glise
vant celle du prdicateur Gloire Dieu
mme, an saint religieux accouru pour l'entendre, bni soit ja:

mais

le

Seigneur qui daigne envoyer de nos jours, pour travailler sa

vigne, mi

si

excellent ouvrier.

L'enceinte de l'glise conventuelle se trouvant trop troite


contenir
et

la

lgitimes

chaire de

la

foule,

te

dsirs,

pour
nouveau prdicateur, se rendant de pieux

accepta,

pour

le

Carme

qui

approchait,

la

cathdrale. Cependant les circonstances taient dli-

il

cates en ce moment, les provinces d'Espagne montraient un grand


des rvoltes avaient clat dans
mcontentement contre le roi
quelques villes du royaume et il tait craindre que Salamanque,
o se trouvait runie une jeunesse nombreuse et turbulente, ne devint comme le foyer de l'insurrection. Notre saint monte en chaire
sa parole puissante et onctueuse se ft bientt empare de l'me
des jeunes gens qui composaient la plus grande partie de son immense auditoire non-seulement tout trouble cessa dans la ville et
toute fermentation y fut teinte, mais encore Salamanque, au dire
des historiens, devint comme un monastre o l'on voyait fleurir
;

les plus

Un

si

hautes vertus.

tonnant succs rpandit

dans toute l'Espagne


le

le

nom du

religieux augustin,

ds lors toutes les villes auraient voulu avoir

bonheur de l'entendre. Ne pouvant

satisfaire tous les dsirs,

il

suprieurs accepter les centres principaux o les besoins

laissait les

taient plus pressants, et d'o sa parole pouvait plus facilement se


les villes moins importantes des environs. En effet,
de tous cts on accourait ses prdications les prtres, les religieux, les prlats eux-mmes se mlaient avec les simples fidles

rpandre dans

non-seulement

l'glise,

mais

les rues voisines taient

ordinairement

remplies d'une foule avide de recueillir quelques paroles tombes

d'une si haute intelligence et d'un cur si brlant, de voir au


moins ce prdicateur quela renomme reprsentait comme un aptre, ou plutt comme un ange descendu du ciel pour secourir l'Eglise en ces temps malheureux.
Le bruit de sa rputation parvint bientt aux oreilles de CharlesQuint. Etant venu en Espagne avec l'impratrice, ils voulurent entendre ce prdicateur dont on clbrait galement l'loquence et la
saintet.

Ils

l'entendirent

et

en particulier
apostolique

la sainte libert
il

le

nomma

gnrale.

partagrent l'admiration

Charles-Quint, prince anim des plus vifs sentiments de

avec laquelle

foi,

lui avait parl

gota

l'homme

son prdicateur ordinaire et tmoigna

le

o se tenait la cour, pour que


l'homme de Dieu jett son austre et lumineuse parole au milieu
des mensonges et des vanits de la grandeur. Ce dsir ne fut pas
dsir de

le voir fix Valladolid

mes et aux
temps Valladolid et, pendant tout ce temps, l'empereur se faisait un devoir
quand notre
d'assister toutes les instructions de son prdicateur

pleinement exauc
intrts

le saint

religieux se

de son ordre. Nanmoins

il

devait aux

rsida quelque

saint prchait hors

de

la

chapelle royale, l'empereur et l'impra-


dpouillaient

trice se

confondre avec

la foule.

12

de tout appareil extrieur et allaient se


aimant mieux, dit un auteur, se dpouil-

pour une heure de leur majest que de perdre un seul sermon

ler

de saint Thomas.
Il

faut dire aussi que Dieu favorisait notre bienheureux de grces

Comme

bien propres frapper ses auditeurs.

en chaire, sans avoir prpar dans l'oraison


poser,

il

arrivait,

l'esprit

notre saint
jouir,

dans

mires

au

ait

intrieures

cur doucement mu des

dlices

quelquefois oubli ses auditeurs, pour continuer

le silence

Tout coup

immobile,

ciel

le

voulait ex-

de goter. Est-il tonnant que, sous ces impressions,

laient de ses yeux,


restait

ne montait jamais

encore illumin des clarts

que Dieu venait d'y rpandre,


qu'il venait

il

le sujet qu'il

douceurs et de ces lu-

devenait hsitant, d'abondantes larmes cou-

des flammes jaillissaient de son visage

la

on aurait

de l'extase, de ces
il

puis

il

voix teinte, les bras tendus, les yeux levs

dit

un Sraphin dans un corps mortel.

Il

passait

quelquefois de longues heures dans ces ravissements, et l'on com-

prend l'impression religieuse que ce spectacle extraordinaire devait


produire sur la foule accourue pour l'entendre et pour s'difier.

Saint

Thomas

prdication,

pendant toute sa vie ce ministre de la


au milieu des pnibles travaux qu'exigeaient les

se livra

mme

diffrentes dignits dont nous allons le voir revtu.

CHAPITRE
Saint

VI

Thomas prieur et provincial.

Saint Thomas comptait peine trois ans de religion il occupait


encore sa chaire de thologie, lorsqu'il fut nomm prieur de Sala;

manque. Cette

conforme aux usages;


province d'Espagne, nul
religieux ne pouvait tre lev cette dignit qu'aprs sept ans de
lection n'tait pas, il est vrai,

d'aprs une coutume en vigueur dans

profession; mais le chapitre de l'an

la

loi 9 crut pouvoir faire

exception en faveur de notre saint, et se rendre

des

religieux

prieur.

de Salamanque qui

le

la

une

sollicitation

demandaient pour

leur


La sagesse

et la

veau suprieur,

43

prudence qui clatrent dans les actes du noupar le gnral de l'ordre pour pr-

le firent choisir

sider le chapitre de Tolde, Tan 1521. C'tait

une marque de con-

fiance d'autant plus grande que ce chapitre avait s'occuper d'affaires pineuses et dlicates, pour la russite desquelles il fallait
montrer autant de douceur que d'habilet. Le jeune prsident justifia pleinement la confiance du gnral, et, la fin de ce mme chapitre, saint Thomas fut nomm prieur du couvent de Burgos.
Mais notre bienheureux ne put se rendre son prieur le gnral lui avait confi la mission de visiter tous les couvents de l'Andalousie, pour examiner l'opportunit d'une mesure propose par
;

l'empereur. Ce prince, croyant la province d'Espagne trop tendue


pour tre gouverne par un seul homme, proposait de la diviser en
deux distinctes et ayant chacune son provincial. Saint Thomas accomplit sa mission avec le soin scrupuleux que lui inspirait son
amour pour la paix et pour le bien de son ordre ce fut sur le rapport qu'il prsenta au chapitre de Valladolid en 1525. que la divi;

sion provoque par l'empereur, fut dcide.

Le souverain Pontife

approuva ce partage et le dcret de cette approbation fut promulgu


dans le chapitre de 1527. L'Ordre des Augustins compta deux provinces en Espagne, la province de Castille et la province d'Andalousie.

En mme temps,

le

chapitre fut d'avis que Thomas, ayant acquis

par sa visite une parfaite connaissance de

la

d'Andalousie, tait le seul qui put y complter

nomm

la

nouvelle province

rforme

il

en

fut

mais l'humilit du saint s'alarma de cette


haute dignit sur ses instances, le chapitre procda deux fois au
scrutin, et deux fois le nom de Thomas sortit de l'urne des suffrages
l'humilit dut cder l'obissance saint Thomas accepta la lourde

donc

provincial

charge qui

lui tait

impose

travaux, altra sa sant

il

mais bientt l'ardeur qu'il mit ses


de les suspendre et se retira

fut oblig

au couvent de Salamanque pour rtablir ses forces puises.

Aprs deux ans d'un repos qui ne cessa d'ailleurs d'tre fort
Thomas fut nomm pour la seconde fois prieur de
Burgos par le chapitre de 1531. Le relchement ne s'tait pas introduit dans ce monastre; le nouveau prieur n'avait donc, sous le
rapport religieux, que des consolations y goter mais les murs
laborieux, saint

du couvent tombaient en ruines,

il

qu'on avait en notre saint, y


monastre furent relevs, tous

affluer les

fit

les

fallait les

rparer. La confiance

aumnes

les

murs du

btiments rtablis dans une d-

14

cence convenable, et des prires quotidiennes pour les bienfaiteurs


attestrent la reconnaissance de Thomas et de ses religieux.
passa trois ans Burgos. aim, vnr, imit de tous ses con-

Il

frres.

en

le

Le chapitre de 1534

nommant

incessantes

les

le rejeta

provincial de

dans des travaux plus pnibles,


mais les longs voyages,

Castille

proccupations, toutes les fatigues de

sa

charge

unies aux plus rudes mortifications, eurent bientt altr sa sant


un moment rtablie il ne put arriver au terme de ses trois ans,
;

qu'en se soumettant aux ordres de ses suprieurs qui lui prescrivirent de modrer ses travaux et les rigueurs de ses austrits.
11

ne quitta ses fonctions de provincial que pour retourner

Burgos, en qualit de prieur. Mais l. l'exercice de sa supriorit


tait un vritable repos qui lui eut bientt rendu ses forces. Deux
choses signalrent son second passage Burgos l'tablissement
d'une maison de ses religieux au Mexique et la direction spirituelle
:

de Marie d'Aragon,

fille

du

roi

Ferdinand, alors suprieure des re-

ligieuses de Citeaux. en cette ville.

Cette princesse, comprenant tous les avantages qu'elle retirait de

sage direction, mit tout en uvre auprs du P. Sripand,


gnral des Augustins. pour retenir Burgos son saint directeur,
cette

lorsqu'en 1541.

gner dans

Thomas pour l'accompaaux couvents d'Espagne. Le P. Sripand crut

ce gnral appela saint

sa visite

avoir besoin des lumires et des conseils d'un religieux qui. ayant

parcouru

et

parfaite:

il

Notre

les deux provinces, en avait une connaissance


donc ces hautes et pressantes sollicitations.

gouvern
rsista

bienheureux accompagna partout

le P.

Sripand

et

convainquit que. par le mauvais vouloir de quelques religieux,


division de

la

province espagnole, au lieu des bons

fruits

se
la

qu'on

eu le droit d'en attendre, ne servait qu' entretenir un plus


grand dsordre. Par ses conseils, le dcret de cette division fut
rapport et les deux provinces furent de nouveau runies pour ne
former que la seule province de Castille. Le P. Sripand voulait
avait

la

confier aux mains

si

habiles de son

l'humble religieux missit

compagnon de voyage: mais


par une pieuse industrie,

a se soustraire,

cet honorable fardeau.


D'ailleurs la Prosidence avait

comme

ses vues. Dj

Thomas

avait pu,

Grenade que lui offrait l'empereur: l'obissance devait lui faire un devoir d'accepter l'archevch de Valence. Dieu voulait le montrer au monde comme un
provincial, refuser l'vch de

spectacle des plus hautes vertus, aprs que Tordre des Augustinsen
et t difie pendant prs de trente ans.

Bien diffrent, en

de ceux

effet,

condamne

que

l'Evangile,

parce qu'ils imposent aux autres des fardeaux qu'ils ne veulent pas,
eux, toucher du bout du doigt. Thomas

fut toujours le modle du


Le pouvoir de commander n'avait t ses yeux
qu'une plus grande facilit de servir. Bien loign de croire que ses
abaissements volontaires pussent diminuer son autorit, plus ses re-

parfait religieux.

ligieux lui tmoignaient d'estime et de respect, plus

il

s'humiliait

lui-mme, jusqu' se mettre leurs pieds. Fortement attach

la

ne pensa jamais que, n'ayant point rendre compte de


ses infractions, il pouvait mener une vie plus indpendante, en se
couvrant du reste d'un prtexte de sant ou de trop grandes occudiscipline,

pations.

il

Dans

ses pnitences,

commandes par

la

ne se bornait pas aux mortifications

il

augmentait ses jenes

et ses macraque ses suprieurs ne lui faisaient


modrer. La mortification, en affaiblissant

rgle,

il

tions corporelles, toutes les fois

pas l'ordre formel de les


son corps, levait

ment de
sait

pendant

pour

lui

et fortifiait

l'oraison.

de

exercice

ce saint
tels attraits

que

me

son

Nous avons

et la

disposait au recueille-

dit les grces


:

aussi

dont Dieu

le favori-

notre bienheureux sentait

semblait n'tre qu'une oraison

sa vie

continuelle, et Dieu, de son ct, le favorisait en

tous

lieux des

grces du ravissement et de l'extase. Mais c'tait au chur, en par-

donn

ticulier, qu'il tait

ses religieux

de

le

contempler dans un
ne voyant plus, le

tat d'insensibilit complte, n'entendant plus,

corps lev de terre

de Dieu, o

elle

comme

avait voulu suivre l'me

s'il

dans

le sein

demeurait parfois des journes presque entires,

absorbe, enivre par les dlices de l'union divine.

De
torit

tels faits,

une

taient l'objet de ses


la

hroque vertu donnaient

si

aux exhortations

ferveur dans

la

qu'il faisait

la

plus grande au-

recommandations particulires

clbration des saints offices

ture spirituelle qu'il comparait l'estomac, ou

nourriture qui soutient

la

vie

la

Quatre choses

ses religieux.

paix et

la

la

dcence

et

l'oraison et 4a lec-

la

chaleur digre la

concorde, sources des

communaut enfin l'application aux


uvres pour lesquelles ses religieux se sentaient le plus d'inclination, afin que ces uvres accomplies avec got, devinssent une oc-

bndictions de Dieu sur une

cupation continuelle qui cartt l'oisivet.


ports avec les religieux,
agir avec

eux

comme un

il

Du

reste,

dans ses rap-

oubliait qu'il tait leur suprieur,

frre,

et si parfois

pour

quelques fautes corn-


mises dans

impos

mme

le

la

communaut,

devoir de

la

lui

16

rappelaient que c'tait lui qu'tait

correction fraternelle,

il

expiait d'abord lui-

ma-

cette faute par de rigoureuses et quelquefois sanglantes

crations: puis appelant le coupable,

reprenait avec tant de

le

il

douceur que le religieux, touch et vaincu par tant de bont, tom genoux et implorait son pardon: on ne cite qu'une seule
circonstance ou notre saint dt employer la fermet, pour faire respecter la discipline. Nous verrons encore saint Thomas, devenu archevque, triompher par les mmes remdes de l'obstination de
bait

quelques prtres coupables.

CHAPITRE

VII

Saint Thomas, archevque de Valence.


Saint

Thomas

tait

Valladolid dont

il

avait t

nomm

quitt

l'Espagne

au dpart du P. Sripand. Celui-ci avait


aller prsider

Rome un

moyens de rformer

nomma une

commission

soins de la situation,
faire

le

Rome,

des

avec

le

si

rdiger sur

dlicate
les

be-

notes dont le prochain chapitre devait

membre de

fut lu

charge de

dlibrations. Notre saint, quoique absent de

sujet de ses

s'appliquait

les

des Augustins. L'assemble ne

voulut point encore rgler dfinitivement une matire


elle

pour

o l'on examina

chapitre gnral

l'ordre entier

prieur,

cette

commission

plus grand soin a

lorsqu'un dcret imprial vint lui faire

la

si

importante, et

il

rdaction de ces notes,

connatre sa nomination

l'archevch de Valence. Profondment afflig d'une nomination


laquelle tout le

monde

applaudissait, l'humble prieur opposait d'in-

vincibles refus aux plus hautes et

quand

aux plus pressantes

sollicitations.

intervint l'ordre formel de son provincial qui lui prescrivait

d'accepter, sans dlai, sa dignit

nouvelle. L'obissance lui

devoir d'accepter en silence ce nouveau fardeau

et

fit

de courber

un
la

que Dieu lui imposait. Il reut la conscration piscopale des mains de Jean de Tavera, cardinal-archevque de Tolde.

Saint

us le joug

Thomas

avait alors 06 ans.

Quelques jours aprs son sacre, le nouvel archevque prit la route


de Valence: un religieux et deux serviteurs l'accompagnaient; le

17

prlat portait toujours l'humble habit des Augustins.

grande scheresse qui dsolait

son arrive,

cessa tout coup

pays,

le

la

les habi-

tants attriburent cette faveur inespre la prsence de leur ar-

chevque: du

reste, la pluie

sembla dsigner

la pluie

de Valence, pour
de jour en jour.

l'Eglise

cette poque,

ncessaire. La

fui

abondante qui rendit

la vie

aux champs,

de grces que Dieu s'apprtait verser sur


lui

rendre une vie qui

s'affaiblissait

en

elle

une grande rforme dans l'Eglise tait devenue


prouv aucune variation; la moindre va-

n'avait

riation dans la foi est impossible dans l'Eglise de Dieu


mais le plus
grand relchement s'tait introduit dans tous les ordres de la hirarchie. Les mes saintes en finissaient et notre bienheureux avait
;

bien souvent, du haut de

ceux

qu'affligeait

la

la chaire,

uni sa voix

la

voix de tous

vue de ce dsordre gnral.

L'Eglise de Valence, administre depuis prs d'un sicle par des


pontifes qui n'y rsidaient point, tait devenue, suivant l'nergique

expression de saint Thomas, une fort de dsordres et de vices.


Le serviteur de Dieu ne perdit point de temps, il se mit aussitt
la rformation de son diocse et, pour tre en toutes
forme et le modle de son troupeau, il commena par
rformer sa propre maison.
Georges d'Autriche, prdcesseur de notre saint, avait dploy
une magnificence extrieure que commandait peut-tre sa parent
avec l'empereur; un vque religieux n'tait pas tenu cette brillante reprsentation. Saint Thomas ne voulut dans sa maison que le

l'uvre de
choses,

la

nombre de gens absolument indispensable pour les besoins du serDu reste le plus grand nombre des anciens serviteurs avaient

vice.

Georges d'Autriche

suivi

parmi ceux qui restrent,

prlat ne conserva que ceux dont les

dont

le

le

nouveau

taient rgulires ou

caractre pouvait faire esprer une conversion prochaine

quant aux nouveaux serviteurs,


sur par un

Une

murs

il

ne

examen minutieux de

les

admettait qu'aprs s'tre as-

leurs antcdents irrprochables.

rgle dtaille fut impose tous les domestiques de la maison:

elle prescrivait,

petit Office

de

saint prlat les


tions;

il

entre autres

choses, la rcitation quotidienne

du

ou celle du Rosaire. Souvent le


runissait pour leur adresser de pieuses exhorta-

la

Sainte Vierge,

recommandait, en particulier,

le

support mutuel,

la vie

retire, le silence et la prire. Et cette rgle et ces conseils taient


si

parfaitement observes que notre bienheureux put se croire en-

core au milieu du silence et de

la charit

du

clotre.

18

La maison toute entire respirait la pauvret du religieux jamais


nouvel archevque ne permit dans ses appartements la moindre
dcoration qui eut sembl du luxe ou de la superfluit sa .table
n'tait pas seulement frugale, elle tait aussi pauvre que la table
des monastres jamais on n'y vit un mets recherch, et plusieurs
fois l'archevque fit reporter au march public des aliments dont
le prix un peu plus lev ne lui semblait pouvoir tre pay qu'au
;

le

dtriment des pauvres.

Mme

simplicit dans les

Thomas

piscopat, saint

Durant

habits.

n'acheta que

sire toffe prescrite par la rgle des

raient,

il

les

comme il

les onze annes de son


deux vtements de la gros-

Augustins.

raccommodait lui-mme dans son


autrefois

faisait

ne voulut consentir

dans

sa cellule

de religieux,

porter de moins pauvres habits.

une

somme

forte

toute entire

somme

d'employer cette

la libert

jamais

et

il

son arrilui

por-

d'argent, pour subvenir, disaient-ils, ses

besoins les plus pressants. L'archevque accepta

mand

se dchi-

ils

que modestes,

ve, les chanoines voyant ces vtements plus

trent

Quand

palais d'archevque,

aprs avoir de-

et,

sa volont,

aux administrateurs d'un hospice que

il

remit

la

le feu

venait de

Thomas ne

crut pas

ravager.

En

acceptant

la

dignit

piscopale, saint

devoir renoncer ses habitudes

intrieures de religieux.

trancha rien son oraison et ses pnitences

dans

le

besoins

svre

monde,
de

il

ne

sortait

son ministre

loin

Il

ne

re-

de se prodiguer

jamais de son palais que pour les

ou de

la charit.

Dans

la

distribution

de son temps, rien n'tait accord ni au dlassement de

l'esprit, ni

aux

visites

ou autres rapports de socit. Tous ses d-

lassements consistaient couter chaque matin, pendant plusieurs


heures, ceux qui avaient quelque
coutait tous avec

une patience

vritable satisfaction

ceux

et

demande

lui prsenter, et

il

les

une douceur qui causaient une

mmes

dont

il

lui

tait

impossible

d'exaucer les demandes.

Une

ne pouvait tre du got de tout le


archevque furent
assiges de reprsentations sur ce sujet
mais on s'aperut bientt
qu'on se heurtait contre une rsolution inbranlable. Le saint pasteur, dont le but tait de travailler avec nergie la rforme
de son troupeau, voulait donner l'exemple, afin que sa parole acquit

monde,

vie

et

si

simple et

si

retire

bien souvent les oreilles du saint


:

une plus grande

autorit.

49

CHAPITRE

Rforme

du.

Vm
diocse.

Avant de procder la rforme de son diocse, le saint archevque voulut en examiner par lui-mme tous les besoins, afin
d'appliquer avec plus de sret les remdes qu'il jugerait les plus
convenables. Dans ce dessein, il choisit d'abord pour partager sa
sollicitude et ses travaux, six prtres aussi

remarquables par leur

science que par leur pit, et les chargea de mettre par crit toutes
leurs observations, sur les lieux, les personnes et les choses

ce

donner une connaissance gnrale des


plaies qui affligeaient son troupeau. Muni de ces informations, le bon
pasteur se met en marche, il parcourt son diocse tout entier les
la foi,
villages les plus humbles, les plus retirs, reoivent sa visite
premier

travail devait lui

les

murs

le culte

des laques et des prtres, les communauts religieuses,


du culte, rien n'chappe la pntration de

et les choses

son regard. Le saint prlat eut souvent

dant

la

foi qu'il

faisant esprer

verser des larmes

trouva partout vivante et forte,

que ses

efforts

le consolait,

ne seraient pas sans

cepen-

en

lui

fruits.

Rentr Valence, il rdige, de concert avec ses cooprateurs, des


ordonnances propres faire cesser tous les dsordres aperus puis
il convoque en synode tout son clerg
l sa douceur et les accents
de son zle font accepter ces ordonnances qui deviennent comme
les statuts du diocse, et le cierge se retire rempli de bons dsirs.
Toutefois, les anciennes habitudes affaiblirent peu peu ces bonnes
;

dispositions

d'ailleurs

synodaux qu'avec

Quand
en murmures

morte.

aurait' du, ce

ils
;

la

un

certain

l'arrire

n'avait accept les statuts

les

laisser l'tat

virent le sainten presser l'excution,

plus vive opposition

semble,

offrir

plus empress. Le chapitre de


le

nombre

pense de

soumettre, lui aussi,

la

et

de

lettre-

clatrent

manifesta du ct qui

au saint rformateur

la loi

bnfice de son exemption

se

ils

le

concours

commune, rclama violemment

en appela

Rome

le

qu'on voulait

cathdrale, voyant

Et moi,

le

j'en

appelle Notre-Seigneur Jsus-Christ, rpondit le prlat inspir.


Bientt

la

membre du

prire du saint archevque parut tre exauce;

un

chapitre fut mis en prison par le gouverneur de Valence,


contrairement aux

20

en vigueur

lois alors

le

chapitre sollicita la pro-

tection de son archevque contre cette violation de l'immunit ecclsiastique: mais l'exemption

notre saint

esprer

le

si

hautement invoque nagure, mettait

dans l'impossibilit de faire une dmarche dont on put


succs. Le chapitre le comprit et une seconde atteinte

ses droits, plus grave encore que la premire, dtermina sa soumission.

Alors l'archevque put prendre sa

dfense

la

longue lutte

gouverneur de Valence, fit clater tout ce


qu'il y avait dans son me de prudence, de douceur et d'invincible fermet le plus heureux succs couronna tant de zle et la
lutte se termina en laissant un grand exemple de pnitence dans la
personne du gouverneur, et eu mettant le nom de saint Thomas de
Villeneuve ct des noms de saint Ambroise et de saint Thomas
deCantorbery.
La soumission du chapitre entrana celle de tout le clerg du
diocse c'tait un grand pas vers la rforme; nanmoins on devait
qu'il

engagea contre

le

s'attendre encore,

surtout sous le rapport des

murs,

de dplo-

rables dfaillances. Notre bienheureux, sachant que la saintet

du

prtre serait bientt la saintet du peuple, porta sa plus grande sollicitude vers

l'examen

le

l'puration des

plus indulgent,

la culpabilit

mnagements

d'un prtre,
les plus

il

murs de

son clerg. Lorsque,

aprs

ne pouvait s'empcher de reconnatre


usait encore longtemps son gard des

il

dlicats.

Sages avertissements, pressantes

plus tendres, il mettait tout en


uvre pour faire entrer le repentir dans ce cur gar. Quand ces
moyens ne suffisaient pas. la vue de cette insensibilit lui faisait verser des larmes amres transport d'un saint zle, il appelait le couexhortations,

encouragements

les

pable

mme

et,

sous ses yeux,

jusqu'au sang.

il

saisissait la discipline et se flagellait lui-

Comment un

prtre aurait-il pu rsister

tant de zle ? Aussi bien peu taient assez endurcis

pour ne pas tom-

ber aux pieds de leur archevque, en demandant un pardon qui


n'tait jamais refus, et ils se retiraient, dterminas donner au

cur d'un

tel

pre autant de consolation qu'ils

lui

avaient donni''

le

sollicitude et de peine.

Aprs avoir dirig ses premiers

efforts vers la

clerg, le saint archevque s'appliqua

des plus puissants moyens

qu'il

la

rforme de son

rforme des

employa pour y

tidles.

russir, fut les

Un

mis-

Il
lit un appel
a son clerg rgulier: il reunit
une phalange de prtres actifs, dvous, prts voler
partout ou les appelaient l'obissance et le salut des mes. Chaque

sions diocsaines.

autour de

lui

21

aime, aux approches du carme. -il

les

convoquait dans son palais,

ranimait le feu de leur zle, leur donnait

les avis les

plus propres

fconder leurs travaux, et quelque temps aprs, on voyait les populations des villes et des
fruits

campagnes revenir

Dieu

et porter

de dignes

de pnitence.

Dans

sa visite pastorale,

notre bienheureux, entre autres plaies

qui dvoraient son diocse, avait aperu une effroyable corruption de

murs qui se traduisait dans la famille parle divorce, et au dehors


par un libertinage aussi infme qu'effront. Le courageux archevque attaqua personnellement ce mal profond qui semblait devoir
rsister tous les

remdes.

Aux moyens

raient sa douceur et sa bont,

ordinaires que lui inspi-

d'une fois employer


armes plus svres que l'Eglise et l'Etat mettaient entre ses
mains; et alors nulle considration humaine ne pouvait flchir sa
fermet. La position leve que donnaient aux coupables les dignits ou les richesses, ne faisait qu'enflammer davantage son zle,
parce que l'exemple- tombant de plus haut produisait dans le peuple
des effets plus pernicieux. Les efforts du saint rformateur furent
couronns du plus heureux succs la fin de son piscopat, il
avait la consolation de voir le divorce peu prs disparu de son
il

lui fallut plus

les

diocse,

et, si

quelqueslibertins continuaient encore leurs dbauches,

du moins couvrait
plus au grand jour.
le secret

leurs infamies, le scandale

ne

s'talait

Notre saint prlat fut ds l'abord puissamment encourag dans


ses projets de rforme par la nouvelle de l'ouverture

Trente. La faiblesse de

l'uvre de

soutenir

la

sa sant et

du Concile de

besoin de sa prsence pour


rformation peine bauche dans son
le

diocse, l'empchrent de se rendre l'appel du Souverain Pontife

de l'empereur. Mais ses suffragants et quelques autres vques


d'Espagne, tant venus s'embarquer Valence pour se rendre au
Concile, notre saint archevque les retint plusieurs jours, afin
et

d'avoir avec ces prlats quelques confrences sur l'tat prsent de

leur

communiqua

ses lumires et ses rflexions

l'Eglise.

Il

mme

l'vque de Nuesqua, une srie d'articles relatifs

pline, qui devinrent

tions sur

la

dans

le

Concile

comme

rforme introduire dans tous

la

les

il

remit

la disci-

base des dlibrarangs de la hi-

rarchie.
C'est ainsi

que saint Thomas tendait

entire, et qu'il

lit

sa sollicitude l'Eglise toute

porter par l'entremise du Concile,

tous les


diocses

de

22

chrtient les fruits de salut que le

la

diocse de

Valence portait depuis longtemps.

CHAPITRE IX
Charit de saint Thomas.
Notre bienheureux a mrit

comme

plusieurs autres Saints,

le

surnom d'Aumnier, parce que l'aumne est la vertu qui brilla avec
le plus d'clat dans toute sa vie. Nanmoins il pratiquait dans le
silence bien d'autres vertus hroques. Nous avons dit les grces
singulires dont Dieu favorisait son oraison,

humilit, la rigueur de ses mortifications,

la

profondeur de son

son esprit de pauvret,

prudence admirable, son inaltrable douceur. Dans certaines


il
lui dcouvrit en particulier la prochaine runion du concile de Trente, et
cette rvlation consola tellement son amour pour l'Eglise, elle
remplit son cur d'une telle joie. que. dans un premier transport
Courage, s'cria-t-il alun de ses chanoines, courage, nous aurons
bientt un concile pour rgler les affaires de l'Eglise. Souvent
sa

circonstances. Dieu lui accorda le don de prophtie;

encore dans

cours de sa vie, ses prires avaient obtenu des mi-

le

racles signals

mais toutes ces vertus

eu pour tmoins que Dieu


il

tait

imj

les

et le petit

et tous ces

dons n'avaient

nombre de personnes auxquelles

cacher. Sa charit, au contraire, embras-

sant toutes les souffrante- de son vaste diocse, pour les gurir ou

au moins pour
malheureux qui
Il

est vrai

de

ger,
la

lire

tait

clbre

par

multitude des

la

bnir son

re oui,

qu'avec l'uvre de

la

nom.

rformation de son dio-

pauvres absorbait tous ses


.

il

se Qt dresser la liste

tous

de tous

do diocse pour leur porter ses aumnes. Les menchaque jour dans le palais piscopal une table
charge de pain, de vin et d'autres nourritures; chaque jour ceux
qui taient affligs de quelque infirmit, recevaient de la viande et
deux pices de monnaie. Deux mdecins et ud chirurgien taient
chargs '1- visiter les malades pauvres, et un pharmacien devait leur
ts

diant- trouvaient

donner tous
la

les

remdes

dont

ils

avaient

maladie ne diminuait jamais ces secours.

besoin

la

longueur de

23

Les ouvriers de Valence eurent aussi se louer de

du

Non seulement

saint archevque.

travailleur manquait, mais

gnrosit

la

venait leur aide quand le

recommandait encore de ne
des moments de crise,

leur

il

il

pas vendre leurs produits, lorsque dans


ils

ne pouvaient

les

vendre qu'avec de grandes pertes.

demander

venir alors lui

tait

pour attendre des occasions meilleures. Par


reux prlat,

le tissage

de

la laine et

les invi-

Il

ce qui leur serait ncessaire

tout

de

du gn-

les bienfaits

la soie, industrie particulire

vriers purent ainsi

un nouvel essor, et un plus grand nombre d'ougagner honntement leur vie, sans tre obligs

dtendre

la charit publique.

la province, prit

Il

main

la

y a des infortunes qui se cachent et qui n'en offraient que plus

d'intrt

au cur

mes en qui

du charitable archevque.

avait allum l'ardeur

il

Aid de quelques

de sa charit,

faisait tous ses

il

pour dcouvrir ces misres secrtes, et ici son cur savait


trouver les moyens les plus prudents et les plus dlicats, pour ne
efforts

point blesser d'honorables susceptibilits.

L'enfance pauvre

tait surtout l'objet

de sa tendre sollicitude.

Il

faisait recueillir les petits

enfants qu'abandonnaient des mres cou-

pables ou malheureuses

il

ne perdait de vue ces


uvre de misricorde lui

il

somme

suffisante

pour

leur procurait des nourrices

enfants

petits

tait si chre, qu'il laissa

la

jamais

et

adopts.

qu'il avait

Cette

en mourant une

soutenir longtemps aprs lui dans

le

diocse.

Nous devons signaler encore deux autres uvres fcondes que


fonda son intelligente charit. La premire fut un collge destin
donner l'ducation aux enfants pauvres dont

les

bonnes dispositions

donnaient l'espoir qu'ils seraient un jour utiles l'Eglise ou la


socit. La seconde fut la dotation de jeunes tilles dont la vertu
tait

expose sans d^fenst^ aux sductions de l'ge

tions

de

la

misre.

Saint

tendue, que, dans tout

le

Thomas donna

et

aux inspira-

uvre une
cours de son episcopat, aucune
cette

telle
fille

pauvre de son diocse, ne se maria, sans avoir prouv sa generosit.

La pauvret d'un certain nombre de ses prtres ne pouvait


indiffrent le

cur d'un pre

aucun membre de son clerg ne


jamais aucun aux prises avec

ne

fut oubli,

il

tendre et

si

la

lui tait

misre,

recommandait aux

curs des paroisses, de

lui faire

si

charitable.

inconnu,

et.

visiteurs

il

laisser

Comme

n'en laissa

de peur que quelqu'un

de son diocse

et

aux

connatre aussitt les prtres pauvres


qu'ils dcouvriraient,

pour

qu'il

24

put leur fournir

les

ressources suffi-

un honnte entretien.
vue d'aumnes aussi multiplies, aussi abondantes, ou se

santes

la

demande comment

le saint prlat

de son archevch, revenus

pouvait y suffire avec les revenus

peu considrables que, lorsqu'il s'en


fut saisi d'une grande tristesse, en pensant qu'il
aux uvres de misricorde suivant les dsirs

rendre compte, il
ne pourrait se livrer
de son cur. Plus tard,
fit

il

si

fut

plaintes l'empereur, pour

mme

oblig d'adresser ce sujet des

l'archevch de Valence
dans tousles droits dont quelques-uns de ses prdcesseurs s'taient
laisss dpouiller, au dtriment des pauvres.
faire rentrer

D'ailleurs le gnreux prlat savait s'imposer des sacrifices pour


augmenter les revenus des malheureux. Nous avons vu la parcimonie, la gne mme laquelle il s'tait rduit par esprit de pauvret
et par amour pour les pauvres
disons de plus que Dieu vint souvent son aide et plusieurs fois on ne sut ce qu'il fallait admirer
davantage ou la libralit du charitable pasteur ou les tonnants
;

miracles par lesquels

la

divine misricorde lui procurait d'abon-

dantes ressources, aux

moments

rcompensait

du

tait

la charit

saint

les

plus inesprs.

Ainsi Dieu

pasteur et la confiance qu'il met-

en sa misricordieuse Providence.

CHAPITRE

Mort

et canonisation de saint

Thomas.

L'anne 1555 venait de commencer. Le jour de la Purification de


Sainte Vierge, saint Thomas tait en oraison devant un crucifix aux
pieds duquel il avait obtenu d>j j plusieurs faveurs miraculeuses. Dans
la

sa prire

il

se plaignait

amoureusement son doux Sauveur de

dignit dont

il

vent

grandes craintes pour son salut;

les plus

l'avait revtu

dans l'Eglise

la

et qui lui inspirait

haute

sou-

gmissait de l'inu-

il

tilit des nombreuses dmarches qu'il avait faites pour tre dlivr
de ce lourd fardeau et ses yeux versaient d'abondantes larmes,
lorsque tout coup les lvres du Christ s'ouvrirent et le Saint en Sois tranquille
tendit tres-distinctemenl une voix qui lui disait
au jour de la naissance de ma Mre, tu viendras moi.
Ces paroles remplirent le cur de notre bienheureux de la
:


plus ineffable consolation

ds ce

25

moment

de perfection paratre devant Dieu.

il

se prpara avec plus

redoubla

Il

rigueur de ses

la

pnitences, ses aumnes devinrent plus abondantes,


ses oraisons

son zle pour complter

la

il

prolongea

rforme de son diocse,

sembla prendre une nouvelle vigueur.

Cependant rien n'annonait encore

sa

mort prochaine; sa sant


ne paraissaient

et ses souffrances ordinaires

n'tait pas plus altre

lendemain de la fte de saint Augustin,


d'une angine violente qui le con un complet repos. Le Saint, transport de joie et recon-

pas plus graves, lorsque


patron de son ordre,
traignit

le

fut pris

il

naissant que la promesse de son Crucifix allait s'accomplir,

dernires dispositions

Les jours suivants,


jour de septembre,

fit

ses

mort.

la

maladie ne fit que s'aggraver. Le second


bienheureux demanda le Saint Viatique.

la

le

L'vque Sgrien, suffragant de notre archevque, se rendit ses


dsirs. Le malade reut les derniers Sacrements avec tant de dvotion,

que tous

fondaient en larmes. L'vque Sgrien crut


annoncer que. d'aprs l'avis des mdecins, il ne lui
restait plus que quelques jours vivre le Saint rpondit en souriant
mais rpri Je me suis rejoui des paroles qui m'ont t dites
mant aussitt l'excs de sa joie, il rpta ces paroles de saint Mar Seigneur, si je suis encore utile votre peuple, je ne refuse
tin

devoir

les assistants

lui

point

vous.

travail

le

Cependant la nouvelle de

dissolution

et d'tre avec

maladie s'tant rpandue dans

sa

la

entendit bientt que des supplications et des plaintes

ville, l'on n'y

les glises se

ma

mais je dsire

remplirent de foules qui venaient demander

son du pasteur bien-aim

les

la guri-

pauvres surtout conjuraient

le

Sei-

gneur de leur conserver leur bienfaiteur et leur pre.


Le jour mme ou il avait reu le Saint Viatique, le malade apprenant qu'il lui restait une certaine somme d'argent, la fit aussitt
distribuer aux pauvres. Une seule chose lui appartenait encore,
le

lit

sur lequel

tait

il

tendu

;il fait

appeler

le gelier

des prisons,

un homme que sa nombreuse famille rduisait une gne


extrme. Le mourant lui fait l'aumne de son lit, puis d'une voix
c'tait

suppliante

ce

lit

Mon

ami,

lui

qui vous appartient

dit-il,

carreau pour tre plus prs de

Les chanoines vinrent

inhum dans
I

sa

le

permettez-moi de mourir sur

sinon, je descendrai volontiers sur le

mon

spulcre.

supplier de permettre que son corps fut

cathdrale

mais l'vque religieux se souvenant


2

26

donne tout entier Tordre des Augustius, rsista avec


douceur a leurs pressantes sollicitations et voulut tre enterr dans
le couvent des Augustius de Valence.
Enfin le jour de la Nativit de la Sainte Vierge arriva c'tait un 'di-

qu'il s'tait

manche

mourant dsira entendre la sainte


messe l'vque Sgrien fit dresser un autel dans la chambre du malade et commena le Saint-Sacrifice. Au commencement du canon,
notre bienheureux se fit hausser la tte, pour contempler encore une
fois la divine hostie, au moment de l'lvation: ses yeux se mouillrent
de larmes, lorsqu'il adora son cher Rdempteur, s'immolantpresdu
lit ou lui aussi allait consommersoD sacrifice. Aprs l'lvation, il comJ'ai espra en vous. Seigneur; il le parcourut
mena le psaume
lentemeul et avec un accent de piet qui arrachait des larmes tous
les assistants. Le clbrant communiait sous l'espce du vin, lorsque
Seigneur, je remets
le mourant rcitait ces paroles du psaume
pour

et.

la

dernire

fois, le

<

mon

esprit entre vos

mains.

un lger soupir:

qu'il exhalait

il

peine avait-il achev ces mots,

avait

rendu son me Dieu.

Bientt le glas funbre annonait Valence la mort de son arche-

vque,

et

larmes

et

tout le peuple rpondait

voix des cloches par ses

a la

par ses sanglots. La douleur publique ne s'apaisa qu'au

moment ou

l'on portait ces dpouilles

vnres au couvent des Au-

une des places de la ville, lorsqu'un


petit enfant, en prsence de tout le peuple, chappe aux bras de sa
mre et tombe d'une fentre trs-leve Saint archevque, s'crie
la pauvre mre tendant les bras, sauvez mon enfant . Aussitt
comme soutenu par un bras invisible, le jeune enfant descend
gustius.

Le cortge

passait sur

:iteur. et arrive a te.

Du

reste, le

rouverla plus

tombeau du bienheureux devint chaque jour le thtre

de miracles sans nombre. Emu de tant de merveilles et se rendant


la sollicitation d'un grand nombre de princes el d evques, le pape
Paul

mit

ce glorieux archevque au rang

7 octobre 1618. Enfin le premier


VII mit

le

omble

tant

ces bienheureux,

novembre 1658.

le

le

pape Alexandre

de gloire, en L'inscrivant dans le catalogue

.nts.

Telle fut

la

sainte vie de frre

Thomas de Villeneuve, surnomm

l'Aumnier, archevque de Valence, modle des religieux, des prtres,

desvqni

PRFACE

Dans son Essai sur l'loquence de

Maury
k

avait crit ces lignes

la

chaire,

cardinal

le

Un religieux augustin, saint Thomas

de Villeneuve, pr-

dicateur ordinaire de Charles-Quint et archevque de Va-

ut

lence. dans

y>

dans la carrire de la chaire, par

le

seizime sicle, honora son ordre et son talent

un Cours complet de

composs

sermons, assez bien crits en

sur

paraissent estimables sous les rapports de la doctrine, de

la

y>

On y remarque un usage frquent

l'Ecriture et des Pres de l'Eglise.

mine encore inconnue, o

proprier beaucoup de trsors, principalement en traitant

les

?emble avoir profit quelquefois de cette lecture.

le

plan de notre

mme

morale, quelquefois

mystres

les

latin, distribus et

mthode

actuelle.

me

des insinuations pathtiques.

les

et

souvent heureux de

C'est cet _ ard


r

une

prdicateurs peuvent s'ap-

plus instructifs de

Nous devons l'avouer

Ces discours

l'invitation

la religion.

du

Massillon

clbre cardinal n'a

pas t entendue, et l'exemple de Massillon n'a trouv que

de

fort rares

imitateurs

les

sermons de saint Thomas de

Villeneuve sont encore aujourd'hui peu connus,

la

mine

n'a

PREFACE

23

pas t exploite
tion

et les trsors

de ceux qui voudront se

en sont toujours

la

disposi-

approprier. D'o vient un

les

oubli? Pourquoi les prdicateurs n'ont-ils pas encore ap-

tel

pliqu leurs recherches ce Cours complet de sermons, distribus cependant et composs sur

actuelle? L'auteur de

la

plan de notre

le

mthode

Vie de saint Thomas de Villeneuve,

pieux et savant crivain qui occupe l'un des plus levs

le

et des plus antiques siges de l'Eglise gallicane,

donne une raison

raret des exemplaires qui se trouvent au-

Dabert., la

jourd'hui dans

la circulation.

mer que Sa Grandeur


raison principale;

exactitude,

nous en

Cela tient sans doute, dit Monseigneur

ait

elle est

du moins pour

aux dsirs exprims en ce

Nous ne voulons pas

affir-

voulu donner, dans ces mots,

la

pourtant encore d'une parfaite


la

France

mme

car l'Italie, rpondant

endroit par l'minent pr-

vient de s'enrichir d'une nouvelle et magnifique dition

lat,

Thomas de Villeneuve

des uvres de saint

la

France ne

possde ces uvres que dans quelques rares bibliothques.

cette raison

donne par Monseigneur Dabert, ne pour-

rait-on pas en ajouter

une autre, donne bien souvent dans

des faits peu prs semblables?


nal

Maury invitait

le

l'poque o le cardi-

clerg la lecture des sermons de saint

Thomas, bien peu de

prtres,

en France, pouvaient rpon-

dre cette invitation. Le clerg, plus que dcim par la


Rvolution, tait oblig de faire face aux
sants besoins

nombreux

et pres-

du ministre; ces occupations l'absorbaient;

ne trouvait pas de temps pour l'tude

aussi l'invitation

il

du

clbre cardinal passa inaperue.

De plus

les

sermons de saint Thomas de Villeneuve sont

crits en latin, et ceci

lecteurs,

ne saurait leur attirer beaucoup de

aujourd'hui que.

pour des raisons

qu'il

ne nous

PRFACE
appartient point d'examiner,

comme

Pres

les

saint Grgoire de Nazianze,

Augustin lui-mme.
prcisment

etc..

existantes ont

la suite

les

plus autoriss,

Ambroise, saint

saint

ne trouvent que de rares lecteurs,

parce qu'ils sont

ductions dj
vieilli.

29

crits

un

en latin

franais

et

que

les tra-

peut-tre un peu

de tant d'autres qui s'efforcent de

faciliter

l'tude et de rpandre la connaissance des Pres et des auecclsiastiques, nous avons essay de traduire

tres auteurs
les
fait

sermons de saint Thomas de Villeneuve: nous l'avons


pous attirer l'attention du clerg sur l'orateur,

logien, le moraliste,

de

la

mme

l'historien

le

et surtout le

tho-

matre

Vie spirituelle, que l'Espagne coutait avec enthou-

siasme, au

commencement du seizime

Nous avons

dit

encore

justifie

matre de

le

Car

traduction.

notre

Thomas de Villeneuve

sicle.

Vie spirituelle, et ceci

la

la

lecture de saint

sera trs-avantageuse tous les

dles qui travaillent leur perfectionnement dans

la

Non-seulement au contact de cette me ardente,

fi-

vertu.

les

mes

pieuses sentiront redoubler leur ferveur, mais encore elles

trouveront rpandues dans ces sermons les rgles de


parfaite, des considrations et des
spiritualit.

Notre saint, en

devant des mes qui,

monde,

faisaient

maximes de

effet,

soit

dans
de

profession

la

ayant prcher souvent


clotre,

le

dans

soit

devait

pit,

tait

avec toute

l'onction d'un

prouver

les

la

un

attrait particulier

il

il

se

les trai-

profondeur d'un thologien et avec toute

saint.

mmes

Puissent

ceux qui

sentiments que

Monseigneur Dabert! Toutes


tait sa

et alors

le

ncessai-

rement aborder des sujets mystiques pour lesquels


sentait d'ailleurs

la vie

plus haute

ferveur diminuer,

il

les fois

le

liront ces

pages

religieux dont parle

que ce religieux sen-

recourait la lecture de quel2.

30

PRFACE

ques sermons de saint Thomas,

ques

se

qu'il

lignes,

peine en avait-il lu quel-

et.

ranim dans

sentait

le

de

service

Dieu.

Aprs ce que nous venons de

dire,

il

est facile

de voir que

nous partageons entirement l'tonnement qu'inspire

vque de Prigueux,
cardinal

Maury au

la

l'-

sobrit de l'loge dparti par le

religieux augustin;

d'un ou de deux sermons fera

mme

la

simple lecture

reconnatre plusieurs

inexactitudes dans cette trop froide apprciation. INous n'en-

tendons pas dire que les sermons de saint Thomas soient


parfaits de tout point;

nous signalerons nous-mme plus

nous a paru ses dfauts principaux,

loin ce qui

une des moindres

diminuer ces dfauts, lorsque

la

et ce n'a

pas

de notre travail que de

difficults

de scrupuleuse fidlit

loi

que nous nous tions impose, nous mettait dans l'impossibilit

de

entirement disparatre. Cependant nous

les faire

croyons pouvoir affirmer qu'il est inexact de dire d'une manire gnrale

me

Ces

ce

sermons sont assez bien

latin, ils

y>

port des insinuations pathtiques

heureux de

quelquefois sous

paraissent estimables

y>

l'Ecriture et des

il

fait

en

crits
le

rap-

un usage souvent

Pres de l'Eglise.

Noos

croyons ces sermons trs-riches; en citations de l'Ecriture


et des Pres

trs-souvent on y rencontre

plus mouvant pathtique

temps o

correction,
la

et, si

l'on

parlait ce saint prdicateur,

de

la

le

plus tendre, le

veut se reporter au

on sera tonn de

sublimit de son style; l'on admirera avec

de sa doctrine,

got de son poque,


Dabert, contre

c'est

pour

lui

victoires

les

la

puret, souvent de l'lgance et parfois de

le

ce

II

qu'il

la

remporta sur

lutta avec avantage, dit

profondeur
le

mauvais

Monseigneur

mauvais got qui rgnait de son temps, et

une

gloire d'avoir

puissamment contribu

PRFACE

3|

prparer l'entier affranchissement

de

l'loquence chr-

tienne. Le premier biographe de notre saint nous


remarquer l'tonnement que produisirent les premiers

cours du

nouvel orateur Salamanque et

Les rues,

raison.

dit-il,

fuit

dis-

en donne

il

la

taient pleines de foules qui ve-

naient admirer ce nouveau genre d'loquence, cette im-

ptuosit de parole qui emportait, partout o le

y>

l'Aptre, l'esprit des auditeurs,

dont

feu allait brler les

le

plus insensibles

(4).

voulait

ardentes affections

ces

hommes

des

entrailles

les

Nous devons savoir gr sans doute au cardinal Mauryde

la

page qu'il a consacre saint Thomas, au milieu d'un oubli


presque universel.
le

On

reconnat cette sorte de protestation,

got de celui quia rtabli Fnelon dans son

dicateur de premier ordre, Toutefois, nous

sommes

d'avouer que cet loge est au moins incomplet.


critiques

nous entrerons dans

lopperont, en

la

Un
reux,

forcs

Les dtails

quelques instants, dve-

motivant, toute notre pense. Nous croyons

devoir donner auparavant quelques dtails sur


tion des

de pr-

titre

uvres de

saint

la

publica-

Thomas.

religieux augustin, disciple et ami de notre bienheule

P. Mugnaton, qui ft plus tard

vie, craignant

vque de Sgo-

probablement que l'humilit ne

fit

disparatre

des uvres qu'il avait admires et qui avaient excit en

Espagne un

mme

grand enthousiasme, parvint, durant

si

de l'archevque de Valence, s'emparer de

grande partie de ses manuscrits

paru on ne

sait

comment. Une

appelle des trsors,

ami,
(1)

le

conjurant de

Prface de

la

le

lui

P.

fois

les

la vie

la

plus

autres avaient

dis-

en possession de ce qu'il

Mugnaton en prvint son

permettre de

premire dition d'Alcala.

les

saint

donner au public.

PREFACE

32

suppliai, nous dit-il lui-mme, de ne pas priver les

Je

fidles des fruits de

le

le bien qu'ils

tout

toute

ses veilles; je lui faisais entrevoir

pourraient encore

la gloire qu'ils

aux mes

faire

procureraient Dieu. Mais

et

Bien-

le

comme on le pense bien, se refusait mon desme rpondit avec une modestie que je ne saurais

heureux,

sein

assez admirer

il

Mes travaux ne

d'crivains illustres qui surgissent

ment voulez-vous que

bagage de

P.

la

science?

Mugnaton.
je

nature,

et,

lui

tous les

y a tant
jours com;

il

montre au public un

si

lger

cependant, ajoute

J'insistai

comme

devais

me

je

sont rien

selon

le

cours ordinaire de

le

survivre, je

le

conjurai au

nom

publier au moins aprs

>>

de l'Eglise de

sa mort.

mort ce que vous croirez tre

Brlez cela ou donnez-le au public, je vous laisse libre.

permettre de

L'vque de Sgovie survcut

heureux Pre, fut de prparer

lui

il

tait possesseur.

Mais

Faites aprs

plus utile

le

aux

la

la

mort de son bien-

les affaires

de son diocse ne

et l'application ncessaires, et l'affaire tranait

gueur contre

le

publication des manucrits

permettaient pas de consacrer cette prparation

temps

ma

fidles.

l'archevque de Valence,

de ses premiers soins, aprs

et l'un

dont

les

Vaincu par mes prires

gr de ses dsirs.

Il

le

en lon-

s'adressa enfin au Pre

provincial des Augustins de Castille et lui envoya tous les

manuscrits du saint orateur,


choisit

un

homme

publication.

afin

que

le

Pre provincial

capable d'entreprendre et de hter leur

Le choix tomba sur

le

P.

Uzda Guerrero,

recteur du collge des Augustins Alcala.

Vingt annes

d'tudes thologiques et une rudition aussi solide qu'tendue,

l'avaient

recommand

plissement de cette uvre.

ses suprieurs

pour l'accom-

33

PRFACE

Quelque temps aprs,

les

vux de Fvque de Sgovie

taient exaucs; la premire dition des sermons de saint

Thomas de Villeneuve
contenait

en

paraissait Alcala,

sermons,

106

distribus

572. Elle

suivant les temps de

l'anne, Avent, Carme, Mystres, Ftes des saints.

Uzda,

dans cette distribution, suivait l'ordre de l'auteur lui-mme

quelques sermons, trouvs sans indication de temps ou portant une indication qui n'entrait pas dans le cadre gnral,

furent intercals dans

le

corps de l'ouvrage, mais toujours

la fin de quelqu'une de ses parties, afin

On trouve

point troubl.

un Commentaire des

cation

Cantique; Uzda crut bien

la

trois

faire,

en

l'ordre ne ft

premiers chapitres du
le

plaant

l'amour de Dieu, pour

sermons sur

trois

dimanche aprs

que

encore dans cette premire publi-

le

de

la suite

dix-septime

Pentecte.

Sur cette centaine de discours, publis Alcala, on en


trouve un bon nombre d'achevs, ayant toutes

que demande

la

mthode

actuelle, exorde. exposition, divi-

sion, confirmation, proraison.

corps du discours,
partie principale

la

Quelques autres n'ont que

confirmation, ce qui est

l'exorde et la proraison y

les parties

du

le

reste la

manquent

to-

talement, ou n'y sont qu' l'tat d'indication et d'analyse.

Uzda, dans
cessaires

quelques lgres corrections

les

pour diter ces sermons, ne

s'est

qu'il crt n-

jamais permis

d'ajouter de son fonds les parties du discours qu'il ne trouvait point

dans

les

manuscrits. Voici, d'ailleurs,

comment

il

s'exprime, pour nous faire connatre son propre travail dans


cette publication

pour

Quant ce qui

me

me

que cet ouvrage

suis fait

une

loi

regarde,
ft

de

la

j'ai fait

tout

mon

possible

plus grande correction. Je

de ne rien changer ni aux paroles

ni

PRFACE

34

aux penses du

je

les

me

effaces

ai

nanmoins, lorsque

saint auteur;

taines expressions

cer-

semblaient populaires ou triviales,

ou remplaces. De plus,

il

arrivait

notre saint que. pour ne pas ralentir son lan et refroidir


son ardeur,

entires

t>

rendre en

et sa

crivait des mots, quelquefois des priodes

il

en langue vulgaire

y>

latin,

me

je

suis permis de les

en imitant, autant que possible, son style

mthode. En un mot, mon premier

et principal soin

a t de ne laisser aucune parole, aucune figure qui pus-

aux

sent prter

t>

sycophantes de nos jours.

De

le

flanc

pu

tions aussi lgres


brillantes qualits
qu'ils sont sortis

Un

pouvons conclure que son

rien faire perdre de sa nature,

tre, l'uvre de saint

saint

ces paroles d'Uzda, nous

travail n'a

ou aux calomnies des

railleries

Thomas. Ce

que ces sermons sont redevables de leurs


ils

de

la

sont, trs-peu de chose prs, tels

plume du

saint orateur.

applaudissement universel accueillit

Thomas

de son carac-

n'est pas des correc-

les

sermons de

de Villeneuve, et de nouvelles ditions se suc-

cdrent rapidement Alcala.

Bientt d'autres villes sa-

vantes voulurent participer une uvre qui excitait partout


l'admiration.

En Espagne, Salamanque

difficile en fait

de

latinit. Brescia.

magne. Au_'sbiu;2, Cologne,

etc. etc..

des sermons de saint Thomas:

la

en Italie, alors

Venise,

Rome;

si

en Alle-

eurent leurs ditions

France seule, nous

le di-

sons regret, ne s'associa pas, on ne sait pourquoi, un

mouvement

si

gnral.

Mais toutes ces ditions

n'offraient au public

que

le

nom-

bre de discours contenus dans l'dition d'Alcala. Cependant

Uzda avait annonc l'existence d'un grand nombre d'autres


sermons

sortis

del

mme

plume,

et

avait

promis de

les

PRFACE
publier au plus tt

J'ai choisi,

discours les plus complets

donner en

il

mme temps

nous

lui-mme,

dit-il

les

ne m'a pas t possible de

il

35

tous les travaux du saint auteur;

en existe encore beaucoup d'autres

mais on

jets et l sur des feuilles spares

les

trouve

ce ne sont que des

moments peu

brouillons crits dans des

chargs de ratures, ne prsentant

ses incompltes qu'il semble impossible de runir en un

y>

corps de discours. Nous nous efforcerons de leur donner une

y>

forme plus digne de l'auteur, et nous

suite,

favorables, sur-

d'ailleurs

les

pour contenter de lgitimes dsirs.

projet d'Uzda,

promesse

quand

la

que des pen-

publierons en-

Tel tait

le

mort vint l'empcher de tenir sa

un sicle devait s'couler avant qu'un autre con-

tinut son travail.

Enfin, l'an

6S^>, le

R. P. Antoine de "Witte reprit

de
Il

l'illustre

pen-

prdicateur, son bienheureux pre en religion.

tait alors

dans

la

maison des Augustins, Bruxelles.

part pour l'Espagne, retrouve

Uzda,

la

uvres

se d'Uzda et voulut complter la publication des

ainsi

le

manuscrit dont

que quelques autres manuscrits du

teur, rassemble ces

nombreux matriaux

Belgique. Ds son arrive,

met

se

il

saint ora-

pour la

et repart

l'oeuvre et bientt

annonce cinq volumes qui devaient contenir peu prs


double des sermons publis dans

encore une

fois

interrompre

ait d'lever la gloire

le

lorsque

monument

pour

le

mort vint

qu'on

les

indits, ainsi

s'effor-

sermons dj pu-

Uzda, except dix-sept que de Witte

cinquime volume;

sermons

la

de saint Thomas de Villeneuve.

Ces quatre volumes contenaient tous


blis par

il

le

ditions prcdentes.

les

Quatre volumes avaient dj paru,

Il

s'tait servi

ils

rservait,

contenaient, en outre, cent

qu'une sorte de commentaire sur

le

PRFACE

36

chapitre vingt-huitime du livre de Job et

ment de commentaire sur l'Apocalypse.


Un autre malheur suivit de prs

un commence-

mort du

la

de

P.

Witte. Le monastre des Augustins. Bruxelles, fut ravag

par un incendie qui dvora


Pre. Aussi, lorsque
lut,

manuscrits laisss par ce

les

P. Laurent de Sainte-Barbe vou-

le

Milan, complter l'uvre

dTzda

et

de de Witte,

il

put sans doute retrouver, dans les ditions prcdentes, les


dix-sept sermons omis Bruxelles
ses

demandes, et

ses recherches,

pagnoles manuscrits dont

mais

il

retrouver,

ne put, malgr

mme

en Es-

s'taient servis ses devanciers.

L'dition de Bruxelles, dont celle de Milan n'est que la

reproduction complte, range

de Villeneuve dans

le

mme

les

sermons de saint Thomas

ordre que celle d'Alcala; elle y

ajoute pourtant une autre catgorie de sermons, les Dominicales

quelques discours ne s'y trouvent pas au

ceci tient sans doute ce que

le

mme

P de Witte, tout en
.

gnant Tordre suivi par saint Thomas, a considr


tires traites par les

de

lieu,

pour

les

sermons

le

travail

le

mieux

du

les

le

texte de l'au-

sermons nouveaux

qu'il

Uzda aux

possdait les manuscrits et qu'il n'avait pas

os publier. Tout au plus,

trouvant,

ma-

se rapporter.

publiait, portent tous les dfauts attribus par


il

les

qu'il trouvait sans indication

P. de Witte sur

teur? >"ul probablement; car

sermons dont

ranger aux jours et aux temps auxquels

ces matires semblaient

Quel fut

lieu

s'astrei-

comme Uzda,

l'on

peut supposer que de Witte

des mots et des priodes en langue

vulgaire, les a traduits en latin; mais

probablement se

borne son travail.

Ces sermons sont donc bien infrieurs ceux qui avaient


t publis Alcala.

On y trouve

sans doute la

mme

pro-

PRFACE

fondeur de doctrine,

mme

le

jours la

feu, la

mme

mme profusion
onction

fermet, la

de ceux-l que

c'est

la

mme
le

mme

cardinal

assez bien crits en latin.

dre dans

37

Il

mais

de citations sacres,

le style

nettet, la

Maury

n'y a pas tou-

mme

pu

lgance

dire qu'ils sont

n'y a pas non plus assez d'or-

des ides ; les passages de l'Ecriture prsentent souvent un sens forc, et l'on a beau se livrer des
recherches minutieuses, on ne trouve pas dans les Pres
la suite

certaines penses qu'il leur attribue.

Ces difficults qui avaient arrt Uzda pour

la

publica-

nous ont arrt aussi pour leur


traduction. IVous avons pens que nous atteindrions le but

tion d'crits si imparfaits,

que nous nous sommes propos, en nous bornant traduire


sermons publis Alcala. Cependant pour complter une

les

catgorie de sermons, ou pour ne pas laisser sans instruction

une

fte solennelle,

nous avons traduit quelques-uns

de ces jets de notre saint orateur. Ainsi nous donnons


truction pour la fte de la Circoncision,

l'ins-

une ou deux

ins-

tructions pour chaque semaine du Carme, etc. Afin


le lecteur puisse les distinguer

rons d'une astrisque dans

des autres, nous

la table

les

que

marque-

qu'on trouvera

la fia

de chaque volume.

Nanmoins

il

faut se garder de croire

que ces travaux

soient sans valeur. Celui qui voudra se donner la peine de


les tudier, rencontrera,

tout coup, au milieu de penses

jetes sans liaison et sans ordre, des passages plus soigns,


parfaits de style et de doctrine, des choses ravissantes. Il
lui

arrivera ce qui arrive

suet.

la

lecture des sermons de Bos-

Que de passages admirables ne

milieu de ce qu'on appellerait volontiers

trouve-t-on pas au

une

sorte de fouillis

o des penses communes sont exprimes en langage

trivial

dans des phrases inacheves. En lisant ces fragments, ces


I

PRFACE

38

abrgs des sermons du grand orateur, vous regardiez tout


cela indigne de son gnie, et vous vous

pour sa

gloire,

qu'on et

la postrit

de

tout coup, voici l'orateur qui se re-

pauvrets. Mais

telles

trouve,

preniez regretter,

connatre

fait

qui clate dans toute sa magnificence. C'est une

page, deux pages d'une splendeur, d'un sublime que rien


n'gale, et, dans le transport de votre admiration, vous par-

l'ennui

l'diteur

donnez facilement

vous

qu'il

avait

caus.

la fin

de quelques sermons, on trouve encore dans

dition de Bruxelles, ce

VEvangile,

que

le

Postilla Evangelu.

saint appelle

Apostille

Ce sont des notes, des

l'-

de

clair-

cissements, des commentaires sur l'Evangile du jour. L'diteur spare ordinairement ces notes du sermon
il

les

il

est impossible

au lecteur de

principal, cause
et

de

quelquefois

metla suite sanslesindiquer: maisdansce dernier cas,

la

les

confondre avec

le

discours

du nouvel ordre de choses o entre l'auteur

manire diffrente dont

il

s'exprime. Ces apostilles

forment un vrai discours part, plein d'aperus neufs,

ori-

ginaux, saisissants: ce sont d'excellents canevas pour des


homlies sur l'Evangile.

Nous avons dj

que nous ne possdons pas encore

dit

tous les travaux de saint


crits

Thomas de Villeneuve. Les manus-

du P. de Witte, dvors par

les

flammes, en conte-

naient un bon nombre que l'diteur de Milan ne pt, maigre


ses instances, se procurer

tant se trouver.

ment o

il

Le

P. de

en Espagne,
TSitte

o. ils

doivent pour-

atteste encore qu'au

mo-

prparait son dition de Bruxelles, on dcouvrait

Compostelle, dans
plaire manuscrit dont

Cependant

il

le
il

cou\ent des Augustins, un exemne put avoir connaissance.

faudrait se dfier de

qu'on pourrait rencontrer, lors

mme

certains

qu'on pt

manuscrits
les faire re-

39

PRFACE

montera une haute

Le P.

antiquit.

presque con-

l'zda,

temporain de saint Thomas, nous dit que, dj de son temps,


on faisait courir des manuscrits qu'on prtendait tre des

sermons du saint orateur

ment

altrs,

mais ces discours taient

n'tait pas

qu'il

telle-

reconnatre la

possible d'y

parole qui avait excit tant d'enthousiasme. Ces productions

devaient tre l'uvre de quelque copiste infidle ou maladroit

pouvaient tre aussi l'uvre de quelque audi-

elles

teur dont

ration. Tel

Ferrier;

mmoire

la

il

est le

et le talent

sort arriv

a t dmontr que jamais ce prodigieux prdi-

cateur n'a prononc


cules qu'on a

fait

sermons

les

pitres et parfois

aux pas de

d'admirateurs qui

vinces et les

si

imprimer sous son nom. De

ts n'eussent pas attach

milliers

ne secondaient pas l'admi-

aux sermons de saint Vincent

royaumes de

le

telles

ce grand

ridi-

si

pauvre-

aptre

suivaient travers les

les

pro-

la catholicit.

Ce qui nous prouve encore que nous ne possdons pas


tous les travaux de saint Thomas, ce sont les extraits, les

fragments de discours que nous transmettent

les

sa Vie et dont nous ne trouvons aucune trace,

de Milan,

l'dition

qui

fit

un

si

la

paraphrase du psaume

prodigieux

effet

ch Valladolid, en prsence de

Monseigneur Dabert, produisit

la

les

salut, et la cour entire, entrane par

pit,

au devoir pascal.

plusieurs

tout

autres

uvres du saint;
la

Croix,

royaume

Inexitu Isral,

le

Jeudi-saint, pr

Ce sermon,

un lan unanime de

plus bel exemple de fidlit

Les historiens mentionnent encore

discours qu'on ne trouve


trois

prch dans

dit

plus heureux fruits de

le

le

cour

donna

dans

Salamanque. Les historiens

nous parlent encore d'un sermon pour

mme

plus complte de toutes. Ainsi nous ne

la

trouvons nulle part

auteurs de

en particulier, l'un sur


la

point dans les


le

cathdrale de Burgos

mystre de
;

un autre

PREFACE

40
sur

passion

du Sacr-Cur de Jsus pendant sa

dispositions

les
;

le

troisime tait un discours de vture, prononc

pendant une crmonie o


l'habit religieux

le

saint, alors

prieur, donnait

nomm

Jean de Castre.

un jeune homme,

Nous reviendrons sur ces quatre derniers discours, quand


nous parlerons des grces extraordinaires dont Dieu favorisait
11

en chaire notre Bienheureux.

compte pourquoi

est facile de se rendre

les

biographes

de saint Thomas font mention de plusieurs discours tout


fait

inconnus. Outre qu'un grand nombre de ses papiers ont

t perdus,

le

saint orateur tait loin de s'astreindre ne

rpter mot mot. en chaire, que ses sermons crits

souvent,

au contraire,

il

quelque

toute heure du jour, et quel

lieu

que

En

Monseigneur Dabert,

qu'il se trouvt, dit

plus

le

improvisait ses discours.

ft l'tat de sa sant,

il

acceptait avec joie l'invitation qui lui tait faite d'annon-

cer

aux

fidles

la

divine parole. Quelques courts

ments passs en oraison, lui suffisaient pour


>>

un discours;

forts,

timents propres remplir

uniquement

en chaire,

et si. tant

le

quelques

ef-

premire

la

plan qu'il s'tait trac, mais

afin de contenir les

lui-mme,

Rappelons-nous encore que


pour

faisait

ce n'tait pas pour trouver les penses et les sen-

tendaient le ravir

les

il

mo-

prparer

fois,

les

lans

de dvotion qui

sermons publis

Bruxel-

sont en gnral fort incomplets

ce sont des matriaux qui faisaient le fonds de ses discours,

mais que

le

l'inspiration

cours

prdicateur

du moment

dveloppait

et le

en chaire, suivant

besoin des auditeurs. Les dis-

eux-mmes, publis par Uzda, manquent

parfois,

nous l'avons fait observer^e-e^rtaines parties essentiellesque


l'orateur se rservaiysj^e^iolfldre doute, d'improviser, en
s'inspirant des circe&sjtances et

du

lieu

il

se trouvait.

PRFACE

De

plus, saint

Thomas

prononait ses discours en langue

espagnole; on ne peut en douter quand on se

rappelle les

foules qui s'empressaient pour l'entendre;

ces

et

foules,

dans leur plus grande partie, n'entendaient que leur langue


maternelle,

Mais

langue castillane.

la

toujours en latin

les crivait

il

prendre

les

Uzda, qui tenait en main

on a peine com-

manuscrits du saint, nous

les

en termes formels

dclare

quelques doutes mis sur ce sujet, lorsque

lorsque

encore

le

le

Emma-

P.

nuel Vidal, publiant l'dition de 4761, Salamanque, atteste avoir

vu un grand nombre de sermons autographes

lesquels, ajoute-t-il, sont crits en latin

avec intercalation

d'expressions et de phrases espagnoles.

Par consquent notre saint orateur improvisait toujours

au moins

la

forme de ses sermons. Mais quel

soin, quelle

application, quelles fatigues lui cotaient ces improvisations!

Sans doute,

n'tait

il

pas de ceux dont parle saint Liguori,

qui portent leurs discours

devant

tent

y>

rants*,

dans leur mmoire

gens instruits

les

sans y changer jamais

le

moindre mot.

trop de zle dans son cur, pour qu'il ne

mettre

la

et les dbi-

comme devant

les igno-

Il

y avait
de

s'effort pas

vrit la porte de toutes les intelligences

il

avait trop d'ardeur dans son action, pour qu'il pt subir la

contrainte de la

mmoire

telle

ne pouvait tre

d'un aptre dont toutes les paroles, nous

dit

manire

la

un auteur

contemporain, taient autant de charbons embrass qu'il


lanait dans l'me de ses auditeurs.

parait pas les mots,


et

de

la priode,

il

Nanmoins,

n'tait pas esclave

s'il

ne pr-

de l'expression

prparait toujours son plan, ses preuves,

toute la suite

ses textes,

Augustin,

il

s'il

du

discours.

Disciple

de saint

ne mettait pas dans sa mmoire toutes

paroles de ses sermons, mais

il

les

en gravait profondment

42

PRFACE
les

les

choses dans son esprit.

sermons incomplets,

mouvements

Nous trouvons mme dans

Pondra hoc, y

oratoires,

peser cette pense,

des

l'indication

soit l'abrg, soit

est-il crit.

Bien

texte, car c'est ordinairement

ce

texte de l'Ecriture qui est

le

un

fonds de tous ses mouvements.

Nous savons encore qu'avant de monter en chaire, il pasun temps considrable mditer son sujet. Il jugeait

sait

cette

mditation d'une

telle

ncessit, que

motifs les

les

plus graves ne la lui faisaient jamais abandonner.


il

monter en chaire, dans

se prparait

gustins Valladolid

comme

L'empereur, sachant

(\).

prcher,

un de ses sermons, s'achemine vers

tait

grands de sa cour. Et y tant arriv avant

y>

trant

clotre,

le

qu'il

allait

couvent avec

le

dans

jour,

trs-soigneux de ne perdre pas

y>

il

Un

couvent des Au-

le

il

fit

les

temps, en-

le

dire, par le portier,

frre

Thomas qu'il tait l et qu'il descendit; lequel rpondit


Mon frre, dites Sa Majest que je la prie trs-hum-

blement de considrer que j'tudie

temps qui me reste;

prche, je ne puis encore descendre, car

y>

je

ne prcherai point.

Ajoutons

et partant

que

et

que,

j'ai

si

besoin du

veut que je

elle

si

je descends,

la gloire de Charles-Quint, qu'il st appr-

ici,

du saint prdicateur pour son divin minis-

cier cette estime

quand il vit que la rponse du religieux soulemurmures des courtisans


Que faites-vous, leur

tre. Aussi,

vait les

ce

vous offense

dit-il? ce qui

lise,

m'difie. Plt Dieu


le

mme

sent

y>

sonnel et de

aussi

vanit

peu toucher par

Vie de saint

les

les

prdicateurs eus-

la flatterie,

de

l'intrt per-

Plt Dieu qu'ils se laissassent

le

dsir des honneurs

uvres

Thomas de

vous scanda-

plat et ce qui

que tous

loignement de

la

Pour bien juger


(I)

me

oratoire? de saint

Villeneuve, par

le P.

Thomas de

Saint-Martin.

43

PRFACE

Villeneuve,

il

faut se reporter au sicle

o ces discours ont

tprononcs. Nous ne nous tendrons pas sur


et de l'Espagne en particulier,

au commencement

et

que

rsum

monsieur l'abb Darras,

de l'Eglise

fait

sicle

invitons le lecteur

de cette

poque

du troisime volume de

fin

la

l'tat

du quinzime

Nous

du seizime.

mditer l'admirable

fin

la

l'abrg de l'Histoire ecclsiastique, et poursuivre sa lec-

ture dans

quatrime volume, jusqu'au concile de Trente.

le

Pour nous, nous nous contenterons de rpter


de Monseigneur Dabert:

un sicle

Tbomas annonait

dans un pays de

et

ici les

Sans doute

foi.

de tous

paroles

l'Evangile dans
il

y avait

temps; mais

alors des vices

y>

l'poque

sions produisaient dans les sens et dans le cur, n'avait

pas encore gagn

les passions sont

dont

nous parlons,

l'Espagne, nous

ne

Allemagne,

craindre

ajouterons qu'il tait

gagnt,

triste

le

comme un

situation de

sur la

exacte vrit

dsordre de l'esprit dont

pas-

les

l'esprit.

ces paroles d'une

les

dsordre que

le

spectacle

chancre,

que

en

s'talait
la

le

catholique

Espagne. Et ces craintes taient d'autant plus fondes, que


le

d'Espagne

roi

magne

tait en

et que, par consquent,

pays taient intimes

pour
foi

les

Malheureusement
la

veiller

un

deux

devoir

de plus prs sur

la

leur sollicitude.

le zle

hauteur de leur

chement qui

d'Alle-

les relations entre les

frquentes. C'tait donc

et

vques espagnols, de

du troupeau confi

pas

mme temps empereur

des vques en gnral n'tait

difficile

s'tait introduit

mission. L'on sait

dans tous

les

le rel-

degrs de la

hirarchie. Cependant, au milieu de ce dsordre universel,

Dieu

s'tait

conserv de nobles et saintes mes que

le

tor-

surtout

ne pouvait entraner; les ordres religieux


montraient un grand nombre de leurs membres que vivi-

rent

PRFACE

44

fiaient la foi et la perfection

des plus beaux jours. C'tait,

pour ne parler que de l'Espagne, saint Jean de Dieu, fondateur des Frres-Hospitaliers qui portent son
taient

encore

le

carmlite sainte Thrse,


trand,

le

nom

c'-

Pierre d'Alcantara,

saint

franciscain,

la

dominicain saint Louis Ber-

le

carme saint Jean de

la

Croix

c'taient

une foule

d'autres qui, quoique n'ayant pas t placs encore sur nos


autels, n'en difiaient pas moins l'Espagne, par l'clat de

leur saintet.

Par consquent, malgr l'affaissement gnral,


encore dans l'glise des forces qui pouvaient

ces

hommes

du

qui, dans la solitude

il

y avait

la relever.

clotre, loin

C'est

des pas-

sions humaines, voyaient les flots corrompus qui couvraient

monde, c'est ces hommes, dis-je, que Dieu communiqua une grande autorit de parole et d'action, pour re-

le

prendre et pour corriger


et les

les

peuples et

agneaux du Seigneur. De

les rois, les

tels saints n'ont

brebis

jamais

fait

dfaut l'Eglise, aux heures des crises suprmes. Saint

Bernard, saint Vincent Ferrier, et dans des temps plus rapprochs,

M.

Ollier

et

saint

Vincent de Paul n'taient-ils

pas suscits de Dieu, pour prter

le

concours de leurs lu-

mires et de leurs vertus aux prlats qui dirigent l'Eglise

de Dieu sur
Saint

hommes
glise

la

terre?

Thomas de Villeneuve

en Espagne, l'un de ces

fut,

providentiels, l'poque

la rvolte contre l'E-

envahissait l'Allemagne. Voil pourquoi nous ne de-

vons pas nous tonner que, dans ses sermons,

aux vques comme aux simples


l'empereur

comme

leurs

l'accomplissement de leurs

prsence de

l'oubli

le

fidles,

sujets,

pour

devoirs

plus grand

ber ces devoirs, concourant ainsi

la

et

il

s'adresse

aux princes

les

et

exhorter tous

pour gmir en leur

nombre

laissait

ruine de l'Eglise.

tom-

45

PRFACE

La

atteignait donc

du serviteur de Dieu

parole

toutes les

le

mais toutes ces classes, nous aimons


redire, avaient conserv la foi, une grande vivacit de

foi

classes de

la socit,

et ceci

nous explique

nature des sujets et des preu-

la

Thomas dans ses instructions. On ne


un auditoire croyant, comme on parlerait des

ves que choisit saint


parle pas

incrdules ou un peuple en butte aux agressions de l'h-

matires qu'on

rsie; les

lui-mme

le style

preuves qu'on choisit,

traite, les

doit tre diffrent.

Comment

donner, par
la Bible

exemple, pour base de preuve, un passage de

des Pres ce rationaliste qui rejette galement


et la tradition

ou

l'Ecriture

Saint Thomas, parlant h un auditoire profondment catholique, se borne, en traitant

en tirer les

et

dcoulent.

souvent

il

Il

s'applique

cette poque
rait

pas sur
;

faire

le
la

comme

le

la

le

caractre

cause de l'Eglise

toute

goter et aimer.

peuple qui
la foi,

la

11

le

plus

ne s'ap-

et soulever son

il

il

les

la

indignation contre les imle sein

de leur Mre.

la morale, notre saint prdicateur

l'nergie de son zle,

ne se se-

parle,

prfre, connais-

son dvouement

espagnol, exciter

combat avec

grands dsordres qui r-

gnaient alors dans tous les rangs de

du dogme

vrit

posteurs et les tratres qui dchiraient

Quant

vrit

la

rfutation des erreurs naissantes

jamais permis un doute sur

sant

dogme, exposer

consquences morales et pratiques qui en

dmontre rarement

mme

pesantit

le

la socit. 11 unit sa

voix

voix de tant d'autres saints qui appelaient de tous leurs

vux
plus,

la

que

rforme de l'Eglise. Et
les

ici

on verra une

saints n'entendaient pas appliquer

aux vrits du dogme, mais uniquement

aux murs du

la

fois

de

rforme

la

conduite et

clerg et du peuple.

Pour procurer, dans

la

mesure de son action

et
3.

de ses

46

PRFACE

dans ses sermons rappeler


morale

de

principaux devoirs de

les

Les penses de Dieu, de ses jugements, de ses pu-

ou de ses rcompenses ternelles planent toujours

nitions

au-dessus de toutes ses instructions


perd de vue

pour montrer

jamais

ne

l'esprit

choses cres dans leur juste ralit. Bien

mots

diffrent de ces prdicateurs qui n'osent prononcer les

de

et font

la

chaire catholique

unechaire de philosophie, de science politique


de philanthropie,
brlant

pour

saint

etc.,

Thomas

reculer devant

convertissent

plus importants et

le

l'esprit instruit

cur touch des

ronge

ver

le

cur de

(\),

un zle trop
des

vrits

des mes,

l'intelligence

des devoirs les

vrits essentielles,

s'appliqueront corriger les autres dfauts


le

et sociale

avait

prdication

la

avait trop

il

pour ne pas comprendre que

lorsque

les

lumire de toutes parts,

elles projettent leur


les

de pch, d'enfer, de mort,

qui

la

toujours reposer sur les grandes vrits

qu'il faisait

la foi.

notre saint s'appliquait

rforme tant dsire,

forces, cette

il

l'arbre,

savait que,
feuilles

les

tombent bientt.
Il

qui
les

y avait, au temps de saint Thomas.de ces prdicateurs


craignent de prcher sur

grandes

comme

tous les matres en

nergiquement une

les

telle

l'art

de

le

(1)

loi,

sur

aptre

chaire,

condamnait

avec

prophte,

le

il

muets qui n'ont pas

vrits, la sanction terrible

que Dieu

qu'on s'oublie et qu'on ose enfreindre ses

On comprend facilement que

toire exceptionnel

Paris.

comme

mise

devoirs?

cette observation ne saurait s'appliquer


donner des Confrences devant un audicelui qui se presse autour la chaire de Notr ,

aux orateurs chrtiens appels

Dame,

saint

et

courage d'aboyer. Vest-ce pas parce qu'on perd de

vue ces grandes


sa

la

pusillanimit

appelait ces prdicateurs des chiens

mme

grands devoirs

du christianisme; notre

vrits

PRFACE

Souvenez-vous de vos
jamais
ce

47

fins dernires

vous ne pcherez

et

(\).

C'est de la corruption publique, disait

Boulogne,

que

Monseigneur de

nat cette hypocrite modration

tant pr-

5>

conise de nos jours, dont on voudrait faire honneur

la

douceur de nos murs

et

qui ne tient au fond qu'

et

aux progrs de nos lumires,


la nullit

de nos principes et

mollesse de nos habitudes. C'est une maladie du sicle

y>

la

qui, aprs s'tre enivr de liqueurs fortes,

tout rgime, (qu'on

ne veut pour

nous passe cette expression), que se

mettre l'eau tide. ^N'attendez plus ces foudres qui font

les orateurs,

cette indignation

ni

gnreuse qui

potes, ni cette verve qui transportait

polmique qui tient autant

ni ce nerf

qu' celle de l'esprit, ni cette haine

crime, sans laquelle

qui nous explique en partie

crivains

lisme.

ils

il

la

force de l'me

vigoureuse pour

le

n'y a pas de solide vertu. Et voil ce

disait

de nos modernes

la faiblesse

honteux modra-

sont neutraliss par ce

Ainsi

commencement de
Toutefois

il

fait les

Juvnal Franais,

le

Monseigneur de Boulogne, au

ce sicle

un excs oppos dans lequel notre Bien-

est

jamais

ne surexcite

heureux se garde de

tomber

sentiment de

au point d'accabler ou de dsesp-

rer.

On

la crainte,

verra, au contraire,

une lgitime confiance,


raient inspirer certaines

avec lequel

il

fait

la

comment
trop

il

il

sait

le

temprer, par

grande terreur que pour-

vrits; l'on admirera

prdominer l'esprance

et

mme

l'art

l'amour au

milieu d'une exposition qui semblait ne devoir produire que


l'effroi.

La plus douce confiance,

voil le

parfum qui

hale de tous les sermons de notre saint. Et ce sentiment

lang parfois d'un


(1)

Eccli., vu, 40.

peu de

s'ex-

m-

crainte, n'est-ce pas la ralisation

PRFACE

48
de ces paroles du prophte

La misricorde

sont venues au-devant l'une

paix se sont

embrasses

et

vrit

la

de l'autre; la justice et la

(li.

Au commencement du troisime sermon pour le premier

di-

comme

l'Avent, sermon qu'on peut considrer

manche de

le

premier de cette station, l'diteur d'Alcala avait mis ou conserv ces paroles

Au

mystre dont

Dieu dans

sujet de l'avnement de

l'Eglise s'occupe en ce saint temps,

la chair,

nous dirons quatre choses avec

ment

que cet avnement a ports dans le monde; troisimement

la

bienfait

prparera

les causes

l'aide

de cet avnement

de Dieu

premire-

secondement

les fruits

reconnaissance que nous devons Dieu pour un


;

quatrimement
le

la

si

grand

manire dont nous devons nous

recevoir. Toutefois les

sont loin de raliser ce plan:

ils

sermons qui suivent,

traitent tous sans doute,

except un, de l'Incarnation, mais d'autres points de vue;

Ton remarquera
carnation,

mme

n'est

que

que

la

le

sermon

rptition

intitul

Fruits de l'In-

du prcdent

intitul

Convenances de l'Incarnation. >'ous l'avons conserv pourtant cause des nouvelles beauts

pandre.
nation

Du

reste, on

du Verbe,

ce

que l'auteur a su y radmirera tous ces discours sur l'Incar-

Jamais, dit Monseigneur Dabert, l'au-

teur n'a t aussi fcond et aussi admirable que dans les

sermons sur ce mystre.

Le carme renferme
auteur y montre
devons attaquer

le

des discours plus pratiques.

combat de

la vie,

les

Le

saint

ennemis que nous

et vaincre en nous et hors de nous


les
armes dont nous devons nous servir pour triompher, les remdes qui gurissent les blessures reues dans le combat.
;

Les sermons du Carme ont en gnral, un ton moins lev


que ceux de l'Avent; mais comme ils entrent dans le dtail
(1)

Ps. LXXX1V, 11.

49

PREFAGE

de

pas un moins grand intrt.

la vie chrtienne, ils n'offrent

Dans

les

sermons sur

ordinairement

place

Mystres,

les

l'historique de l'Evnement, objet de

du Mystre. Les sermons

l'esprit

saint auteur se

le

deux points de vue


la

qu'il

tantt

Fte, tantt

il

ajoute des rflexions pieuses.

entre dans tous les dtails du

ceux

qu'il trouve

fait, et

dans l'Evangile,

gendes traditionnelles.

Ces

traite

appelle sermons his-

l'vnement

toriques, ne sont autre chose que le rcit de

auquel

fait

il

il

Le
il

saint prdicateur

ne se borne pas

consulte encore les

il

l-

du Moyen-ge dj

rcits

si

gracieux par eux-mmes, se revtent sous cette plume lo-

quente

et

potique d'un charme singulirement dlicieux.

Les sermons sur

l'esprit

de

des vrits

fte, traitent

la

dogmatiques ou morales qui ressortent naturellement des


mystres clbrs. Plusieurs de ces sermons sur

dogmatiques exposent

le

une science dignes de l'Ange de


thologien,
et

les vrits

dogme avec une profondeur


l'Ecole.

ces qualits

et

du

notre saint auteur unit une clart d'exposition

une simplicit de langage qui mettent

les plus hauts, les

plus sublimes mystres la porte des plus faibles intelli-

gences.

Quand prsente le mystre sous le ct moral,


Thomas recherche les considrations les plus propres
il

per

cur

le

et la

volont. C'est

ici

grce,

l'onction,

plus que cela,

la

saintet

remplit d'un sentiment qui tient

douceur, et de ces bons

la

fois

La

que respirent

toutes ses paroles et toutes ses images, lve les

la

frap-

principalement qu'il d-

toutes les richesses de sa pit et de sa posie.

ploie

de

saint

mes

et les

de l'admiration,

dsirs qu'on prouve,

lors-

qu'on se sent plus prs de Dieu.

Les
traits

ftes des saints ont encore fountf saint

Thomas des

admirables. Nanmoins, nous ne trouvons qu'un ou

PRFACE

50

deux discours o

du

saint

tin et

il

pour

ce sont les discours

pour

directement de

soit trait

la

personne

de saint Augus-

la fte

de saint Jean-Baptiste. Aussi pouvons-

la fte

nous appliquer aux pangyriques de notre saint prdicateur,


ce que le cardinal

daloue

Maury

disait

des pangyriques de Bour-

Cet immortel orateur, ne

s'est

jamais propos de pro-

noncer un vritable pangyrique oratoire. La chaire chr-

tienne n'est nullement pour

quence

d'instruire, de confondre et

autre intrt disparat

il

une simple tribune

lui

occupe sans cesse du grand

s'y

lui-mme dans

de ramener

le titre

tit

compositions consacres par son talent

('

Aucun de

sont tous intituls

ces ouvrages n'est annonc

Sermon pour

Bourdaloue, continue Maury,

core entirement vraies de saint

la

et

donne aux
des saints.

comme un

un loge

nante de son cur, dont

sanctification de son auditoire.

et

oublie

motive en termes

si

d'instruire, de confondre et de

saint,

ramener

les

comment l'attachement

une ide
:

du

Mais

pour se con-

dominante de son cur, qui est

est curieux de voir

admirer, je veux

qu'il vient d'y

centrer dans la pense

tre

il

apostoliques, on est un peu tonn d'en-

illusion

pense domi-

la

oubli de l'loge personnel

se figure

fait

cardinal blmer dans les pangyriques de

l'illustre

Bourdaloue. prcisment ce

quefois

principal intrt est toujours la

Aprs une admiration manifeste

dire cet

ils

Thomas, oublie continuel-

lement dans ses pangyriques, qu'il

si

ces paroles sont en-

jusqu' son hros pour se concentrer dans

tendre

Eloge

fte de tel saint...

raisonnables et

nous en aver-

qu'il

le

Il

la gloire

remarquable

d'lo-

unique objet

pcheurs. Tout

les

devantson ministre.

et

essentielle d'art,
il

pcheurs.

Il

une ide qu'on

peut faire quel-

faut avouer qu'en y dployant

PRFACE

OJ

(dans ces pangyriques), de

Bourdaloue ne se renferme pas assez danse nouveau genre.

pour y conserver cette belle

si

rares et

et

si

diffrents mrites,

constante unit d'un sujet

approfondi sons tous ses rapports, mais restreint ses

ft

mites naturelles.

l'ide

de

Cette improbation tient, on

Maury que

l'loge personnel

pangyrique

le

du

saint, loge

uniquement

doit tre

bas sur

li-

le voit,

de sa vie.

le rcit

Vous ne

de

l'admiration publique exalte par vos rcits, renchrir sur

le

la

clbrerez avec un plein succs, dit-il, les hros

religion dans

la

amenant

chaire chrtienne, qu'en

tribut de vos loges.

Cette ide nous sen.ble

Maury

trop absolue,

et

raisons de

les

en faveur de la mthode suivie par saint

Thomas

et

par Bourdaloue dans leurs pangyriques, font sur notre esprit

une impression que n'affaiblissent nullement

les rai-

sons de son improbation. Nous pensons qu'un discours o


l'on
vie,

exalterait la

vertu la plus clatante dans

s'efforcerait

l'on

de faire

une sainte

aimer cette vertu, de

la

faire pratiquer et d'entraner ainsi

un auditoire sur

les traces

d'un saint,

que ce discours

serait

nous pensons,

dis-je,

vritable loge, un vrai pangyrique. Du reste nous ne

un
fai-

sons qu'adopter l'enseignement du plus grand nombre des

matres dans

expos

la

laquelle

l'art

de

mthode
devrait

la prdication.

qui, d'aprs

se

mthode pour

L'autre

choisir la vertu qui a

renfermer

le

faire

L'un d'eux, aprs avoir

Maury.
le

est

la

seule dans

pangyriste,

ajoute

plus clat dans

la

vie

du

saint

de

des pangyriques, est


;

on

forme un dessein sur cette vertu, on en marque les qualits


qui pourront faire le sujet et le partage du discours.

Les sermons de saint Thomas de Villeneuve annoncent

une grande connaissance de

l'Ecriture,

des auteurs profanes. Quant la

de? Pres et

mme

sainte Ecriture, nous pou-

PRFACE

52
vons comprendre

soin qu'il avait

le

nous dit lui-mme

qu'il

sur

science des livres divins pour


ce passage d'Ezchiel (1)

enfants d'Isral.

puis allez prcher

d'une

grande

le

prdicateur.

Il fait

allusion

Dvore ce

Dvorez

mis l'tudier par ce

ncessit

la

livre et

va parler aux

les Ecritures, s'crie-t-il, et

mais celui qui n'a pas une parfaite con-

naissance des saintes Lettres ne doit point s'arroger

nistre de la prdication.

L'Ecriture
la

lui sert

deux

fins. Il

base de ses discours; elle est

preuves,

le

grand arsenal o

il

le

l'emploie d'abord

le

mi-

comme

fondement de toutes ses

puise tous ses moyens de

dfense et d'attaque. S'adressant un peuple de

foi, il

n'a

pas besoin de chercher ses preuves ailleurs que dans les

Ds l'instant que l'Ecriture est regarde par


un auditoire profondment catholique comme la parole mme
crits sacrs.

de Dieu, tout dogme, toute vrit qui s'y trouve rvle, doit
tre accepte sans

cepte, toute

murmure

par lintelligence

tout pr-

qui s'y trouve porte, doit tre accomplie

loi

malgr s^s difficults

et

malgr

les

rclamations de lanature.

L'Ecriture lui sert encore d'ornement pour embellir ses


discours.

Il

parfois d'une

ralise

souhait de Fnelon

Je voudrais

manire admirable ce

que

prdicateurs

les

prissent l'Ecriture sainte son esprit, son style et ses

gures

telligence et

tre loquent, car ce serait imiter le plus parfait

l'loquence. Lorsqu'enlisant les discours de saint

que tous
le

leurs discours servissent en

got.

Il

mme

fi-

l'in-

n'en faudrait pas davantage pour

vous vous sentirez plus vivement frapp de


ou

donner

la

modle de

Thomas,

magnificence

de l'onction de ses discours, suspendez un instant,

clairez votre admiration, examinez l'origine de cette loou-

tion
(1)

si

brillante,

Ezcbiel,

m,

le

pieux enchantement de votre got d=

53

PRFACE

couvrira avec surprise que l'orateur n'est


si

si

beau,

du texte

roles

Cependant

lev,

si

pathtique, que parce qu'il rpte plus fidlement

pa-

les

sacr.

faut avouer que toutes ses applications de

il

l'Ecriture ne sont pas galement heureuses. Notre auteur a

pay, de ce ct surtout, au mauvais got de son sicle un

fcheux tribut.

cette poque, en effet, les prdicateurs,

d'employer

prtexte

sous

mystique

sens

le

gogiqne des Ecritures,^ leur faisaient subir


dignes tortures;

ils

ou

ana-

plus

les

tombaient en particulier clans des

inall-

gories outres qui ont bien quelque chose d'ingnieux en

apparence, mais qui en ralit ne sont qu'un petit feu


magination, sans justesse et sans
qui,

dans sa rthorique sacre, traait

mme temps que

dication, en

beaux exemples,
o

solidit.

prouv

est

il

Matthieu
Livre

de

la

pr-

notre saint en donnait de

si

un sermon d'un certain prdicateur

que

le

Livre de

Gnalogie de saint

la

Vierge; et voici l'organisation du

tait la sainte

le

les rgles

cite

l'me de Marie en est

cahiers

d'i-

Louis de Grenade

le

papier

son corps en est les

Pre cleste en est l'Ecrivain

et le Saint-Esprit

le relieur.

Cette mauvaise allgorie avait-elle t emprunte saint

Thomas, par
les

l'un de ces prdicateurs

mdiocres qui, toutes

poques, veulent imiter certains matres et ne russissent

qu' en reproduire les dfauts, en


sais rien

les

exagrant

Je n'en

mais nous trouvons quelque chose de semblable,

quoique moins mauvais, dans


Nativit de

la

premier sermon sur

le

la

sainte Vierge. Notre auteur vient de parler

de deux Livres que Dieu a donns l'homme pour son en-

seignement, du Livre de
tures.

le

Il

la

Nature

en annonce un troisime.

Verbe incarn,

livre

et

du Livre des Ecri-

Ce troisime Livre

est

mystrieux o se trouve dpeinte,

54

PRFACE

pour notre

l'Evangile nous donne les leons... L'Ecrivain de ce Livre

est

sein de labienheureuse Vierge, et l'encre estson sangtrs-

pur. Voil ce qu'avait dit saint

Dieu

utilit,

plume en

la

toute la vie spirituelle etchrtienne dont

dj bien force,

et

est l'Esprit-Saint

Du

Grenade

reste notre saint orateur


l'Eglise

eux encore

qu'il

conservent

le

crits les
les

le

L'allgorie est

du texte sacr.

C'est

vrits de tradition dont

les

dpt travers
les

emprunte presque toujours

l'explication

demande

maximes

Thomas.

papier est

pourtant quelle distance de ce passage

celui dont parle Louis de

aux Pres de

le

les sicles

plus lumineuses,

il

raisonnements

les

mme

plus convaincants, quelquefois

ils

extrait de leurs

de magnifiques

comparaisons qui donnent son loquence plus de force et


plus de richesse.

Parmi

les

Pres

se

qu'il

nous remar-

citer,

plat

quons en particulier saint Augustin, saint Grgoire


Bernard. Ce dernier surtout semble avoir t pour
d'une tude spciale;

il

et saint

lui l'objet

emprunte aux deux premiers

plication des vrits difficiles

comprendre ou

l'ex-

croire, des

passages de l'Ecriture qui prsentent quelque obscurit

mais

le

mysticisme pieux

avoir, pour notre saint

ture assidue des


perfection

et

un

uvres de

attrait

saint

particulier; c'est

Bernard

c'est l qu'il avait tudi les

tionsde l'Esprit-Saint dans

une grande ressemblance

gracieux,

la

saint

mystrieuses opra-

il

Aussi

en a

le

a-t-il

avec

ton facile et

l'onction, la tendresse de pit.

faut dire pourtant que. en citant les Pres de l'Eglise,

Thomas ne

tuellement.
roles

dlicatesse,

la lec-

qu'il se formait la

la vie spirituelle.

ce Pre

Il

suave de saint Bernard devait

Il

s'astreint

presque jamais

les citer tex-

leur prend la pense sans leur prendre les pa-

elles-mmes

le

plus souvent

il

fond avec ses propres

55

PRFACE

penses

penses des Pres, quelquefois sans les

les

en

eiter.

sorte qu'il a fallu une grande rudition, un long et pnible


travail l'diteur de

Milan, pour trouver les

endroits o

notre saint avait puis.

On trouve encore dans


d'auteurs profanes

saint

mais

Thomas quelques

elles sont

citations

courtes et assez

rares,

videntes par elles-mmes pour n'avoir besoin d'aucun commentaire. Elles

prceptes de

lui

la loi

servent montrer soit l'accord entre les


naturelle et les prceptes de

perptuit

tienne, soit la

la

d'une vrit travers

loi

chr-

les

tn-

bres du paganisme.

La connaissance que

notre

saint prdicateur

avait des

auteurs profanes, se rvle davantage dans son style. Mille

de ses sermons semblent imiter

endroits

Rome

crivains de
cile

de ne pas se rappeler

d'Horace

et

les plus illustres

en lisant ces passages,

les

il

est bien diffi-

passages analogues de Cicron,

surtout de Virgile.

Rien n'est plus vari que les sujets de ses sermons

manire dont
vons dj

fait

les traite.

il

et la

Quelques-uns, trs-peu, nous

l'a-

remarquer, sont des sermons didactiques,

dune

dmonstration

vrit de foi

le

plus

la

grand nombre

sont des sermons d'exposition qui traitent d'une vertu, de


ses avantages,

de

la

ncessit de !a pratiquer.

Il

y a des

discours qui ne sont qu'un lan de cur, un transport de

rame,

la

vue de quelque grand mystre

vritable, un

dont

le

hymne

mystre

discours

en l'honneur de

est l'clatant

la

tmoi^naue.

c'est

un chant

misricorde infinie
Il

y a encore des

familiers, de simples instructions sur les devoirs

du christianisme

ce sont des prnes, des komlies qui ex-

pliquent l'Evangile d'un dimanche ou d'une fte. Quelques


discours, enfin, renferment plusieurs de ces genres,

De peut

le

et l'on

trouver tonnant dans un orateur chrtien qui

56

PRFACE

employer tous

doit

les

moyens propres

convaincre et

persuader, faire aimer, goter, pratiquer

la

vrit et la

vertu.

Le plus grand ordre rgne dans tous

Thomas
par

les

les discours

de saint

offrent presque toujours l'unit de sujet requise

ils

matres

nous disons presque toujours: nous regret-

tons, en effet, d'en voir quelques-uns,

moins, s'carter de

peu nombreux nan-

rgle actuelle qui oblige l'orateur

la

concentrer toutes ses penses sur une seule proposition destine appeler toute l'attention de l'auditeur. ?sous trouvons

quelquefois deux sujets parfaitement distincts traits dans

un

mme

discours

ces

deux

sujets,

dans quelques autres,

ne sont pas tellement tranchs que l'on n'et

deux membres d'une proposition unique;


blesse d'une autre manire

doute

mais, en

le

traitant,

le

principale,

de digression permise

faire les

parfois l'unit est

sans

sujet est unique,

l'orateur est conduit incidem-

ment sur une matire trangre ou


la proposition

pu en

et l,

il

peu prs trangre

s'abandonne une sorte

quelquefois,

mais prolonge dans

notre auteur, jusqu' distraire l'esprit du sujet qui devrait

uniquement

l'occuper. Sans doute cette matire incidente,

cette digression peut avoir son intrt et son utilit; mais,


traite surtout avec cette

place

vous pourriez

du discours,

et.

la

longueur,

elle

n'est pas l sa

retrancher sans couper dans

par consquent,

elle nuit l'unit

le vif

comme

la rapidit.

Qu'il nous soit pourtant permis, pour justifier notre saint

orateur, de faire remarquer que ceci n'est un dfaut

d'aprs
cours de

la

manire dont nous concevons aujourd'hui

la

que

le dis-

chaire. Les Pres de l'Eglise sont loin de s'as-

treindre toujours cette unit de sujet. Et

dans saint Thomas, ce dfaut

lui est

si

c'est

commun

un dfaut

avec saint

gustin,

PRFACE

57

avec saint Ambroise,

avec saint Chrysostme

mme.
Thomas y tombe

)u reste, nous le rptons, saint


it

le

plus souvent

il

rare-

n'a dans tout son discours qu'une

se unique laquelle tout se rattache, qu'une seule pro-

dont tout

ition

3ppement
ons,

le

c'est

comme un

parties

discours n'est que

comme un

la

preuve ou

foyer qui rpand

lumire dans toutes

la

du discours.

.a

grande varit qu'on remarque dans

*e

saint, doit,

exordes. Nanmoins

plus

le

ambage.

son sujet sortira naturellement;

11

la

pense principale

raconte un trait de l'Ecriture

faste et sans

il

propose une objec-

discours ne sera que la solution

tente de piquer la curiosit,


ir et

de

grand nombre sont des

conduisant droit

le

les discours

par consquent, se faire remarquer dans

rdes simples,

dont

d-

le

centre d'o partent tous les

en un mot

d'veiller

l'intrt,

il

se

pour

pour attacher l'attention de l'auditeur,

ans quelques circonstances, l'ardeur de son zle avait


lev
s

quelques murmures parmi

qu'il avait

cur de

attaqus. Mais ces

saint

rant,
rs

il

auditeurs atteints des

mes

taient chres

ne voulait pas qu'une trop grande selles

comme

Aussi entendez

devaienWrouver

leur

au dbut du discours

rappelle l'obligation impose tous les prdica-

de corriger

les vices

dement formel
ennent

il

du temple o

t les loignt

version.

les

la

et

les

l'Ecriture lui fournit et le

menaces divines contre ceux qui

vrit captive;

e ncessit,

il

demande

er perdre son

me, en

il

gmit sous

le

poids de cette

le

ses auditeurs

foi

ds

veulent

s'iis

le

forant un silence

que Dieu

un

auditoire

ilamne. N'oublions pas qu'il s'adressait

n d'une vive

com-

lors,

comme un

tel

dbut tait

PREFACE

58
propre apaiser tous

murmures,

les

lui concilier tous les

curs,

lui

donner encore une plus grande autorit pour

attaquer

les

\ices.

pour

fltrir

les

dsordres que tout son

auditoire, au fond du cur, condamnait avec

lui.

>'ous devons signaler quelques autres exordes remarqua-

de grande

Dans des jours

bles.

solennit,

Nol,

par

exemple, o plusieurs de ses discours sont des chants de


joie, les exordes sont rellement les intonations de l'hymne
sacr et les premires paroles expriment toute la joie conve-

nable ces solennits.

y a encore, dans notre auteur, des

Il

exordes qui impriment tout d'abord dans l'me une immense


tristesse.

semble

Il

mditation sur

les

sortir,

comme

l'Ecclsiaste, d'une longue

erreurs et les dsordres du genre humain.

yeux humides encore

Plein de ces affligeantes penses, les

des larmes qu'il vient de verser dans son oraison,

monte en

chaire, et d'une voix grave

et

mue,

il

le

saint

prononce

des paroles qui sont de profonds gmissements, de vritables sanglots. Lisez f exorde pour le troisime
l'A vent,

comme

mption.

et

vous comprendrez l'impression

que ces dbuts devaient produire sur


dispositions o
les fruits

du

dimanche de

aussi l'exorde pour le troisime discours sur

ils les

les

profonde

auditeurs et les

plaaient pour les prparer recueillir

, rave discours qu'ils allaient entendre.


r

Quelques discours, nous l'avons


sans exorde; ds

preuve: quelquefois

compte sui\re. ou

dit.

l'abord, l'orateur
il

nonce simplement

la fait

mettre au courant de

la

nous sont transmis

commence

sa premire

la division qu'il

prcder de quelques paroles pour


matire qu'il

va traiter. Tout cela

prouve videmment que notre saint improvisait ces exordes


en chaire
les

et les

variait

suivant l'inspiration du

besoins de son auditoire.

saint

Thomas

ait

]l

est

moment

et

encore impossible que

prononc certains exordes qu'on a mis en

59

PREFACE

de quelques discours. L. en

on

effet,

l'exposition

lit

pite d'une vrit bien diffrente de la vrit traite

dans

irps

du sermon, ou bien une longue numration dont

lier

membre

Le

est la proposition principale.

de notre saint ne pouvaient

oratoire

le

zle et le

permettre ces

lui

ueurs.
ien n'est plus clair, rien n'est plus

dont

sans

t.

expose sa proposition,

il

la

moindre fatigue,

Nanmoins

ntion.

sujet ou

il

du moins

sujets qui ne

la

saisit

ma-

la

prompte-

pense qui va attirer son

ne s'astreint pas toujours diviser

noncer sa division.

Il

y a d'ailleurs

Comment

comportent pas.

Se

lumineux que

l'esprit

mettre, par

nple, une division dans les sermons historiques ou dans

sermons qui ne sont qu'un lan du cur. Dans

marche

rs, la

dj

mme

inutile.

est toute trace

connus de

Dans

les

moment? De

plus,

outes les divisions


pies et naturelles

ce qu'il y

Et

adoptes par

plus ordinaire,
disant ceci,

en

est

transport ds le

se passer

ins-

de division

saint

Thomas,

rien de forc, rien de recherch

a de

vulgaire.

saisi et

dans une homlie

les placerait-on

une division

nous admettons que des

peuvent trs-bien

itions familires

seconds, qui ne voit combien une

un auditoire

sion refroidirait

nier

d'avance, les

l'auditoire

les pre-

vnements

de plus

sont
;

c'est

commun, de

nous n'entendons pas

ttre une parole de blme. Sans doute la division ne doit


tre trop
ties

je
le

gnrale, en sorte qu'elle annonce moins les

d'un discours,
le

que

les

parties d'un trait

prdicateur, sous peine de tomber dans

le

tholo-

vague

se mettre dans l'impossibilit de tenir sa promesse.

restreindre son cadre. Qui ne sut se borner, ne sut ja-

prcher;

il

faut

mme que

le

prdicateur donne sa

60

PRFACE

division quelque chose de frappant et d'oratoire. Mais

faut pas non plus que, par


rien dire de pJus, on

ordinaire et

ne

commun

il

ne

un got dsordonn, pour ne

mette tous ses soins viter ce qui est


on tomberait facilement, l'exprience

prouve que trop, dans une singularit qui pourrait un

le

moment

illusion,

faire

mais qui,

rflexion, attirerait le

la

blme des hommes srieux. Qu'on nous permette de

citer

quelques paroles de bon sens, crites par un matre dans


l'art

de prcher

principes de

nouveaux

tent,

entendus.

(i)

extraordinaires.

marchent sans guide


Pse

aux

droite raison, que de chercher des plans

la

et

De

le

plan

tels

prdicateurs hsi-

et s'garent,

craignons pas de

commun que

plus

Pvien n'est plus contraire, dit-il,

ou ne sont pas

dire; rien ne doit tre

le

on ne saurait trop suivre la

route battue. Celui qui cherche un plan extraordinaire

au lieu d'un plan naturel

et simple,

geurqui, abandonnant

route publique, prend des sen-

tiers escarps, de

en pure perte,

lui.

la foule.

le le se?is

ticipent ce bienfait inestimable

ne travaille-t-il pas sur

faible artisan?

dans

L'orateur qui s'carte des routes

sa faiblesse. Qu'il se mette la porte de tous les regards

et l'on

il

sombres

ressemble un voya-

forts o, s'puisant

lui-mme

fatigue encore ceux qu'il conduit aprs

Mais, dit-on, faire autrement, c'est se confondre avec

les

Sans doute, et pourquoi

raison

la

commun, sinon parce que tous

le

mme

les

Le plus

appe-

est-elle

hommes

par-

habile artiste

canevas que

le

plus

Les fondements ne se ressemblent-ils pas

palais et dans les difices les plus ordinaires?

verra

s'il

communes veut

couvrir

plane au-dessus des autres. Ce n'est pas

des ides, c'est de


(1)

la

la

manire dont

il

les reoit,

que

le

Essai sur l'loquence de la chaire, par M, l'abb de Besplas, cha-

pitre IV*.

61

PRFACE
-

nie tire sa grandeur... D'ailleurs tous ces plans

cherchs, rentrent, l'conomie prs, dans les plans or-

dinaires

sujet.

dont

que pour obscurcir

ne s'cartent

ils

les ides

le

peu prs

Nous avons cru pouvoir rapporter ce passage


dans son entier, quoique toutes

si re-

qui y sont mises,

ne soient pas acceptes aujourd'hui.


Saint

Thomas n'nonce

les

t. 11

On

le suit,

clar-

et conduire

voie des preuves qu'il veut lui prsen-

la

du

trs-rare-

pourla

elles sont

aime mieux entrer tout de suite en matire

son auditeur dans


ter.

que

subdivisions

ment etlorsque absolument ncessaires

reste,

preuves s'enchanent sans

avec

la

plus grande facilit

ses

unes aux autres;

effort les

les

il

prsente avec une force et un clat qui deviennent de plus

en plus saisissants, mesure qu'on avance dans

le

discours,

et, la fin,

on peut rendre saint Thomas

mage qu'on

puisse rendre un orateur, en disant que l'on

plus bel

le

hom-

conservera toujours un profond souvenir de ce qu'on vient


d'entendre.
Il lui

arrive

malheureusement quelquefois de s'tendre

sur la premire partie de son sermon, de manire

ne pas

se rserver assez de temps pour traiter convenablement la

seconde. C'tait

du

reste la pratique des anciens prdica-

teurs, pratique qui se

surtout en Italie.

conserva longtemps en Espagne et

Maury nous

l'une des causes de

signale cette

compars nos orateurs de premier ordre,


la

En

Italie,

dit-

seconde partie des sermons n'est compte pour rien,

y>

il,

y>

ne prouve rien, ne conduit rien

s presque toujours sans


y>

mthode comme

des prdicateurs italiens

l'infriorit

moins que l'orateur ne


I

et elle finit toujours

aucune proraison
finisse son discours,

ou

loquente,

par

la

para-

62

PRFACE

phrase d'un psaume

reu sment trop rare.

Et c'est encore

ce qui est

trs-beau et

malheu-

une observation que nous avons

faire

sur notre orateur. Nous trouvons sans doute plusieurs proraisons pleines de verve et d'onction. Quelques mots jets

e et l rcapitulent,

oive,

les

vivement, sous

les

du sermon

yeux,

les fruits

aper-

s'en

met

ii

de salut que chacun doit

s'efforce

de dterminer ce dessein

l'nergie de la volont.

Des images touchantes, des

retirer

toute

sans que l'auditeur

principaux raisonnements de son discours;

et

mouvements pathtiques remuent

peintures vives, des

tement

les

for-

consciences et laissent dans les esprits et dans

curs une impression profonde.

les

Noos voudrions pouvoir

Thomas nous

que tous

dire

ies

sermons de

offrent de semblables proraisons,

mais

n'en est pas ainsi; au contraire, beaucoup de ses

ser-

saint
il

mons

se terminent presque tout coup aprs l'exposition de

sa dernire preuve.

Il

est croire qu'ici

encore notre saint

orateur, au lieu de prparer et d'crire ses proraisons dans

son cabinet, prfrait se confier au souffle de l'Esprit-Saint

s'abandonner en chaire l'inspiration de son motion

et

de

la

historiens nous

dpeignent l'impression profonde que ses

discours faisaient sur l'auditoire, la vive motion dans


quelle

pu

et

grce qui, du reste, ne lui faisaient jamais dfaut. Les

il

ne manquait jamais de

avoir lieu,

brusque

et froide

de ses sermons

que nous remarquons dans quelques-uns

si

qu'il

faisait

sur son auditoire,

nous voulons examiner encore

de ses mouvements,
tion, le

ce qui n'aurait

avec cette promptitude

crits.

Ces impressions
tonneront pas,

le laisser;

avait termin

s'il

la-

la

chaleur et

l'clat

la

ne nous
vivacit

de son style. Fonc-

pathtique dont ses discours sont remplis, et sur-

63

PRFACE
tout

le

parfum de saintet

respirent et qu'il nous sera

qu'ils

impossible de ne pas aimer, nous encore, quoique

dans

Au

dchus

dbut de cette prface, nous avons exprim notre

tonnement du

froid loge

que

teur et surtout de ces paroles


a

si

la foi.

crits en

latin.

fait

Maury de

notre saint ora-

Ces discours sont assez bien

Pour formuler une semblable opinion,

faut que le clbre rhteur se

soit

de

content

la

il

lecture

rapide de trs-peu de sermons, et son choix a d malheu-

tomber

reusement

nous

dit,

sur

quelques-uns

discours

des

ne sont que des penses dtaches, ou bien pour

emprunter

le

mot de Monseigneur Dabert,

Des canevas

style est simple et correct; or ce mrite de forme

dont

est le seul qu'on puisseexirrer en pareil cas.

le

in-

nous avons signals. Ces discours, avons-

complets que

Qui oserait

dire de*Bossuet que ses discours sont assez bien crits en


franais, parce

que

les

fragments que nous

canevas, les

avons de quelques-uns de ses discours, ne sont pas

comme

son sermon sur l'unit de l'Eglise

Nanmoins, nous n'entendons pas dire que


saint

Thomas

soit

toujours sans dfaut

crits

le

style de

nous voulons

mme

signaler, tout de suite, ce qui nous a paru tre ses dfauts

principaux

nous serons ensuite plus autoriss signaler

ses beauts.

Psous ne reviendrons pas sur les applications forces qu'il


fait

de l'Ecriture

et

qui entraient

si

bien

dans

le

got du

temps; nous dirons seulement que ces applications peu


heureuses se trouvent quelquefois au milieu d'un mouve-

ment qui vous

avait jusque-l captiv,

malencontreux,

riv ce texte

mu, entran. Ar-

l'orateur

s'applique

le

commenter, vous en montrerJes rapports avec son sujet


mais pour

cela,

il

tombe dans des

subtilits qui

vous

refroi-

64

PRFACE

dissent, et vous refroidissent d'autant plus qne,

malgr

la

meilleure volont du monde, ces rapports demeurent toujours pour vous dans une assez grande obscurit.

Le mauvais got de l'poque


sieurs colloques avec

dans

le

encore dans plu-

se trouve

personnages dont

les

discours. Par de semblables

de ce temps voulaient dlasser

de l'auditoire, en se

que

bon got rprouve.

le

Cependant quelques-uns de ces colloques


sent pas

Mais

prolixit

du

principal dfaut

qu'il est plus

liens,

qu'on ne se

force de les condamner.

la

le

dans notre au-

d'intrt et tant de grce,

offrent tant

question

est

l'esprit

livrant parfois des plaisanteries

teur,

il

colloques, les orateurs

que

avec

style

de notre

parce

saint,

constant, est cette profusion de mots, cette

trouve encore dans

l'on

les

prdicateurs

prdicateurs espagnols

lesquels les

ita-

de cette

poque, ont tant de ressemblance. >"ous n'aimons pas, nous


Franais, ces

synonymes mis

uniquement pour
condamnons, avec
joutent rien

la suite

les

uns des autres,

une phrase plus nombreuse

faire

raison,

nous

cette suite de priodes qui n'a-

une pense dj suffisamment exprime

nous n'admettons

la rptition

par des images plus brillantes, par un tour plus

donne plus

d'clat cette

ment dans

l'esprit. Or. ce n'est

d'une pense, que lorsque,

pense et

la

pas

vif, elle

grave plus profondce

que nous trouvons

dans certaines amplifications de notre auteur. Cette redondance de mots ou de phrases ne


sans fortifier

la

pense

ces

fait

que varier

les sons,

divers synonymes ne prsen-

tent qu'une nuance trop difficile saisir, pour se faire ab-

soudre du tort qu'ils apportent


Si

la rapidit.

nous ajoutons ces dfauts quelques mtaphores un

peu forces, quelques comparaisons dont on peut contester


la

justesse, quelques jeux

de mots qui sentent

trop

la

PRFACE
pointe ou

65

calembourg, nous croirons avoir dit tous

le

les d-

fauts de style de notre saint prdicateur.

Cependant quelques

dlicats pourraient dsirer plus d'-

lgance et d'harmonie, car saint

composition de ses discours,

la

iemande

Thomas, tout en apportant


le soin

et l'application

respect de la parole divine, tait

le

que

de

si loin

re-

chercher les mots lgants et ce qu'il appelle lui-mme les


futiles

parures d'une vaine rthorique, qu'il adressait cer-

;ains

prdicateurs

:<

>

Vous

de

temps,

son

ces

svres paroles

un peuple au milieu duquel

parlez

probablement des mes en

tat de

se trouvent

pch mortel

et

vous

cherchez des phrases polies, des priodes sonores, quand

>

faudrait des coups de tonnerre pour les

veiller

Si le

>

il

>

feu prend une maison, quelle folie ce serait de vouloir

avec un peu d'eau de rose... Quand j'entends

l'teindre

>

louer un prdicateur pour son beau style, et qu'on ajoute


qu'il a

de

>

>

produit beaucoup de bien, je ne puis m'empcher

rire, et je dis

que cela

n'est pas possible. Et

pourquoi?

Parce que l'Esprit-Saint ne concourt pas l'uvre de ces


prdicateurs.
Il

ne faut donc pas s'attendre, de

la

part de notre ora-

eur, une lgance recherche, une affectation d'harmoie

mais on y trouvera toujours une lgance naturelle; sa

)hrase est pleine,

accad
rtions

il

a,

nombreuse

rien

de sec, de brusque, de

au contraire, de l'ampleur dans ses propo-

peut-tre

le

tour qu'il leur donne, se ressent

>eu du gnie des langues modernes, mais

our et de son expression

Comme
;es

il

instructions et

irez ses

fait

sait approprier

aux

la

un

vivacit de ce

bien vite oublier ce dfaut.

son style aux genres divers de

sujets qu'il

traite

Quand vous

prnes et ses homlies, vous remarquerez sa noble

implicite,

son

aisance,

sa

grande

clart.

Lisez

ensuite

PRFACE

66
ses

sermons proprement

clart, son

ton s'lve,

sans rien perdre de sa

ici,

remarquez cette

et

vnements,

et suivant

nergiques,

gracieuses,

brillantes,

ses

avec la-

facilit

quelle ses expressions deviennent tour tour


les

ses

mouvements plus anims; voyez

figures plus vives, ses

sermons historiques

dits

sa parole devient plus noble,

indi-

gmissantes, pleines de larmes. Quel clat, quelle

gnes,

richesse, quelle imptuosit dans ses

expose une

tres!

S'il

clair,

mthodique, pressant

sait

il

mais

trouver les accents

paternels, parfois
se plie toujours

mme

les

s'il

sur les

les

les

les diverses

vices,

mysil

est

il

est

aux p-

s'adresse

plus tendres, les plus

plus suppliants.

aux exigences de son

les divers genres,

prend

attaque

s'il

vigoureux, indign, incisif;


cheurs,

hymnes

vrit, la ncessit d'une vertu,

sujet,

En un mot,
et sa

il

parole

formes de ses instruc-

tions.

Une

des qualits de style que l'on peut particulirement

tudier et admirer

Thomas,

dans toutes

c'est la chaleur, ce

que

milier, l'entrain d'un discours.


ses,

que toutes

les

compositions de saint

l'on

appelle en langage fa-

On

voit

que tontes

ses paroles s'chappent

pleine de son sujet, d'une intelligence qui

d'une
l'a

mdit, d'une volont qui dsire ardemment

prendre

et pratiquer. Matre

ses penses,

il

s'lve,

demande de
vhmence les images
son sujet

les figures

il

la

les

de tout crme,

et les plus pathtiques se

il

noblesse, de

le

faire

com-

comme de

se passionne,
la

trop

profondment

de ses expressions

s'attendrit,

ses pen-

me

quand

sensibilit,

de

la

plus vives et les plus gracieuses,


les

mouvements

les plus rapides

succdent dans sa bouche et ne

laissent ni refroidir l'intrt, ni apercevoir

la

moindre lon-

gueur. Parfois, sans doute, vous nous heurterez contre l'un


des dfauts dj signals, mais ce dfaut tient encore,

le

67

PRFACli

au trop-plein de son me

plus souvent

vous reprend, vous

ressaisit

bientt

l'orateur

pour vous conduire ainsi cap-

tiv jusqu' sa dernire phrase, jusqu' son dernier mot.

Nous n'entrerons pas dans

dtail

le

des figures de mots

ou de penses dont saint Thomas enrichit son style

pendant

ce-

en est quelques-unes que nous ne pouvons nous

il

empcher de

signaler.

descriptions,

ces

pompe et
mon pour

Comment

tableaux qui

grce et par leur suavit,

de

par

leur
ser-

ou qui vous charment par leur

l'Ascension,

la fte

ravissent

comme an dbut du premier

par leur clat,

sermon pour

ne dirions-nous pas ces

vous

comme dans

?s~ol ?

le

cours du premier

Pourquoi ne signalerions-nous

pas encore certains portraits, certains caractres d'une vrit,

Le

d'une finesse d'observation, d'une justesse saisissante?

du

portrait

dans

flatteur,

cond dimanche de l'Avent,

le
si

plication trop force d'un texte,

en rien retrancher, dans

le

second discours, pour

le se-

vous en retranchez une apde l'avare, sans

le portrait

sermon pour

lundi de la qua-

le

trime semaine du Carme, ne sont pas certainement indi-

gnes du pinceau de Massillon ou de Labruyre.


?sous voulons

gracieuse,

si

sermons sur

dire

encore cette

posie

brillante, si

si

nave qu'il a rpandue, en particulier dans ses


la sainte

son attrait pour

les

Vierge, et partout o

il

pu

considrations mystiques.

se livrer

Nous ne

nous pardonnerions pas non plus d'oublier ce caractre


particulier son loquence,

l'onction.

Pouvait-il

autrement dans des discours qui tombent moins d'une


telligence leve

que du

cur d'un saint? J'ose

quer, notre saint orateur, ce que

de Fnelon

Il

est dans ce

Maury

dit

beau genre de

de l'onction

pathtique, une loquence douce et coulante qui

nue sans

dans l'me

et

y rveille

les

in-

appli-

l'onction et

effort

si

en tre

du

s'insi-

plus pieuses

PREFACE

68

du cur humain. C'est une suite de sentiments

affections

naturels et touchants qui s'panchent avec abondance

au

qui les inspire

tt assister en

moment o

l'auditeur
;

il

croit

les

prouve,

comme tmoin

quelque sorte

tendre et

qu'on reoit d'une

nifeste bientt au dehors;

qu'on partage et produit

remue

un entre-

conscience. L'impression
si

je ne sais quel puissant intrt,

et fait palpiter tous les

bons curs, par

qui

soin de laisser couler ces larmes de la piti ou

qu'on ne verse jamais sans quelque soulagement.

ayant

la foi,

me

be-

le

du repentir

paraissent dpeindre ce que toute me,

ressentira la lecture des sermons de notre

saint orateur. >~ous avons dit


cain

ma-

vive sensibilit, se

chaque mot ajoute l'motion

Ces paroles

oublie l'orateur

converser avec lui-mme, ou plu-

tien secret entre son juge et sa


si

il

recourait

Thomas, quand

la
il

lecture

comment un

religieux francis-

de quelques sermons de saint


L'diteur

sentait sa ferveur se ralentir.

de Milan, qui raconte ce

fait,

rapporte encore qu'un autre

religieux, de l'ordre de Saint-Dominique, ayant t charg

del direction d'un noviciat, exigeait, dans un but de perfection,

que chacun de ses disciples transcrivit de

sa main,

une partie des uvres de saint Thomas.

Les auteurs contemporains nous disent

qu'il paraissait

moins prononcer des paroles que lancer des charbons ardents sur son auditoire. Voici

encore ce que nous dit

P. Mugnaton, depuis vque de Sgovie

ce

le

voir le bien-

heureux Thomas chauff dans ses mouvements, on

l'eut

pris

pour un

Elie

entour de feu, ou pour un sraphin descendu du

y>

chaire.

qu'il

pour

Il

un

saint

Paul

ressuscit

ou

dardait dans les curs des rayons

emportait

les

si

plus opinitres rsistances.

Mais ce qui devait naturellement produire

le

ciel

en

puissants,

plus d'effet

69

PRFACE

sur les auditeurs, c'taient les faveurs exceptionnelles que

Dieu

se plaisait

pour

fortifier l'autorit

tra

ici

quelquefois faire clater en son aptre

On nous permet-

de son ministre.

d'emprunter Monseigneur de Prigueux ses mou-

vants et pieux rcits.

SaintThomas prchait son premiercarme devant la cour,

On

et l'on tait arriv au jeudi saint.

sait

que, en ce jour

aux

anniversaire de celui o le Sauveur daigna s'humilier


pieds des aptres, nos rois trs-ehrtiens avaient

du divin Matre.

d'honorer, en les imitant, les humiliations


Ils

coutume

lavaient les pieds douze pauvres. Ce pieux usage tait

aussi pratiqu par les rois catholiques d'Espagne.

donc du jeudi saint, de l'anne

dans

du

la chapelle

des pieds.

palais,

L'empereur

pour

arrive,

Douze pauvres sont introduits

En

crmonie du lavement

la

accompagn de
placs

et

d'honneur. Le diacre chante l'Evangile et

roles

domine son me

enflammes,

la

sitions intrieures qui

pendant que,

le

il

fait

Thomas monte en

animaient

le

cur de l'Homme-Dieu,

front inclin vers la terre,

il

lavait les pieds

moment o

milit de saint Pierre, se soulevant la

service que le

extraor-

avec des pa-

ressortir,

tendresse, l'humilit, toutes les dispo-

ses aptres. Arrivant ensuite au

abaissement de

cour.

sa

sur des siges

chaire. Ses premires phrases trahissent l'motion

dinaire qui

ce jour

528, tout tait dispos,

-1

l'ardente hu-

vue d'un

si

grand

part de son Matre, refuse de recevoir le

la

Sauveur veut

lui rendre, le saint

prdicateur

commente, avec une animation inexprimable, ces vives paroles de l'Aptre

pieds

ce

Tu mihi

lavas pedes?

Vous me lavez

Vous, Seigneur, s'crie-t-il,me laver

les

y>

les

pieds! Vous,

couronne des saints, lajoie du

vous me laviez les pieds, moi, le dernier des hommes, un

(1) ?

(1) Saint Jean,

xm,

mon

6,

Dieu! qui tes


ciel

la
!

gloire des anges, la

Vous,

mon Dieu

que

PRFACE

70

de terre, un misrable pchenr! Vous, moi!...

ver

moi!... moi I...VA ces mots,

teint,

ses mains retombent sur

la

voix du prdicateur s'tout son corps de-

la chaire,

vient immobile, son visage parat enflamm,

vers

fixs

chapper deux ruisseaux de

laissent

ciel,

le

yeux,

et ses

larmes.

inattendu,

ce spectacle

un premier sentiment de

surprise et d'motion saisit l'auditoire; mais bientt

l'admiration,

prise fait place

et l'motion

se

sur-

la

trahit par

des larmes abondantes qui coulent silencieusement de tous

yeux.

les

attendrissante que nous venons de raconter

La scne

n'est point un fait isol dans la carrire vanglique

viteur de Dieu.

Il lui

de semblables ravissements, surtout quand


la

passion de Jsus-Christ.

amour,

les souffrances

ou

la

il

prchait sur

de l'Homme-Dieu faisaient aussi


mais,

par l'Eglise honorer

consacrs

des douloureux mystres,


l'esprit; alors, soit

ser-

Aliment ordinaire de son

sujet habituel de ses contemplations;

saints jours

du

arriva souvent d'prouver, en chaire,

il

les avait

quil se livrt

prdication, Jsus crucifi

la

la

le

les

mmoire

sans cesse prsents

mditation, l'tude

tait l'unique

ses penses, de ses affections, de ses paroles.

me, pendant ce saint temps,

pendant

tait-elle

objet de

Aussi son

dans une sorte de

continuel ravissement, et pour peu qu'il s'abandonnt, en

prchant, aux lans de son amour, on


trer

dans

a Saint

l'tat

Thomas

Burgos, sur

mour que

le

le Fils

ils

voyait bientt en

prchait, un jour, dans la cathdrale de

mystre de

la

Croix. Aprs avoir parl de

l'a-

de Dieu avait tmoign aux hommes, en

donnant sa vie pour eux,


dont

le

o nous l'avons considr.

payaient un

si

et

dplor amrement l'ingratitude

grand bienfait,

il

saisit tout

coup

PRFACE

un

s'cria d'une voix forte

il

regarde

y>

ct de lui, et le prsentant son

crucifix, qui tait

auditoire,

noys dans

adorent et que tu as couverte,

y>

souillures

embras,

Un

!...

'

le

et

il

tendus en croix,

chaire, dans l'glise con-

prpar par une longue et fervente

ventuelle, aprs s'tre

animrent

mditation, sur les dispositions intrieures qui


le

sacr

Cur de

de

semaine sainte, Thomas, alors prieur

la

du couvent de Burgos, monta en

choisit,

et

visage tout

le

entre dans un long ravissement.

autre jour de

anges

les

de crachats

toi,

ces mots l'excs de sa douleur touffe

s'arrte, les bras

il

chrtien,

que

sans:, cette face

teints et

Regarde

ce

contemple ce chef couronn d'pines, ces yeux

sa voix

Jsus, pendant sa passion.

Le

texte qu'il

pour son discours, fut ce long passage de saint

Paul auxPhilippiens

i\)

ce

Soyez dans

les dispositions

o se

qui, ayant la nature de Dieu, n'a

trouve Jsus-Christ,

pas cru que ce ft, de sa part, une usurpation de s'galer

lui

y>

Dieu, et qui s'est cependant ananti lui-mme, en pre-

nant

y>

hommes

y>

paru de

lui,

la

forme de
et

l'esclave,

reconnu
il

s'est humili

sant jusqu' la mort, et la

Thomas commena

cur

en se rendant semblable aux

comme homme

par tout ce qui a

lui-mme, se rendant obis-

mort de

la croix.

bien rciter ces paroles, mais son

s'attendrit tellement, ses larmes coulrent en

abondance, qu'il ft contraint de s'arrter,

achev son texte.


voulut reprendre,

Il fit

effort

si

grande

avant d'avoir

pour dominer son motion et

mais son motion redoublant, l'empcha

encore de poursuivre.
il

Il

essaya de nouveau, mais cette

fois,

entra dans une extase qui dura une heure entire; aprs

quoi, ayant repris l'usage de ses sens,

mon,

et le

sraphin.
(1)

II

il

commena

son ser-

poursuivit sans interruption avec l'ardeur d'un

Philippe,

v, 8.

PRFACE

72

Comme

Jean de Castre.

une famille distingue de

nait

un jeune homme

donnait, un jour, l'habit religieux

II

ce

nomm

ditoire s'tait

assembl

pour assister

crmonie.

la

ville,

ge encore tendre du pos-

texte de son allocution, ces paroles du Cantique


nostra parva

mencer

mais

seule phrase

plus fort en

lui

une

dit,

confus, et leur

Pardonnez, mes frres,

est si grande, qu'elle

les

me

un

Soror

com-

l'humilit de

parole,

il

Aprs quoi,

regarda ses auditeurs

avant d'entrer en matire


faiblesse de

la

mon cur,

l'homme apostolique

dont

les grces

passa peu prs une

il

plairait la

rayon de

la

le

Seigneur, parce

dsirs

prire,

du

comblait. Tandis que tous


at-

moment

bont divine de faire clater sur son front

gloire

cleste,

Dieu, dans le silence de son

humble

elle

que Dieu manifestait aux yeux

il

auditeurs suspendus, pour ainsi dire, ses lvres,

il

tait pnible-

tendaient, avec une sorte de religieuse anxit, le

ce

couvre de honte devant vous.

affecte, toutes les fois

du public

et

immobilit complte.

d'un

ment

mais, cette fois encore, l'amour fut

que l'humilit

la

Ainsi,

(-1 ;

voulut

tout l'auditoire fut tmoin des efforts qu'il

ayant recouvr l'usage de

11

crmonie, l'empchrent de profrer une

la

demi-heure dans

air

habet.

sentiments de tendresse qu'il avait prou-

pour se contenir

fit

ubera non

et

les

pendant

vs,

apparte-

un nombreux au-

saint prieur la pense de prendre, pour

inspira au

tulant

la

du couvent des Augustins,

l'glise
r

homme

ce jeune

que

je suis

Thomas, au

me

un

contraire, disait

Retirez-vous de moi,

homme

pcheur

(2).

Cette

pour n'tre pas toujours exatfce, selon

serviteur,

ne

laissait

agrable son divin Matre,

pas

les

que d'tre toujours

Nous devons regretter de n'avoir aucun des sermons prononcs dans

les

(1) Cant., vin, 8.

circonstances que nous venons de rappeler;

(2)

Saint Luc, v, 8.

PREFACE

nous n'en possdons qu'un

sermon ne

et encore, ce

provis

le

grces,

qu'aprs avoir t im-

de

le rcit

Monseigneur

Thomas.

dsirait entendre saint

Il

pria donc, la veille de la fte de saint Michel, de vouloir

Thomas ne

bien se disposer prcher le lendemain.


tendait pas une pareille invitation
par.

Il

eut recours

telligence

du sujet

la

prire,

qu'il

des anges dont

se d'amour pour

la

il

ne

il

s'tait

s'at-

pas pr-

pour demander Dieu

ravi au

devait publier

il

Le lendemain matin

avait traiter.

tout entire en contemplation,

la

nuit

milieu des churs

dvouement

le

monta en

passa

Il

l'in-

et la gloire.

embra-

chaire, l'me toute

cleste patrie.

Prenanl pour texte de son discours, ces paroles du

psaume

Le gnral Sripand

ce

mmes

signal par les

fut-il crit

on s'en convaincra par

Dabert

me

ainsi

-107

Qui

me

conduira jusque
:

Ce sont

conduira dans

la

dans

l'Idume

mon

les paroles,

Cit forte? Qui

commence

il

rvrend pre, d'un vrai

et lgitime enfant, d'un trs-illustre citoyen

de

la

cleste Jru-

salem, soupirant du fond de son exil, de la terre de son plerinage, aprs sa divine patrie, aprs la possession de la gloire

dont jouissent dj ses concitoyens. En prononant ces mots:

du fond de son
blit
il

il

du prdicateur tremble

exil, la voix

continue avec peine.

s'arrte et parait immobile.

Au

dernier mot de

Mais

son visage, les larmes abondantes

la

phrase,

enflamms de

qui coulent de ses yeux,

attendri que

rvlent l'auditoire
saint ravissement.

les traits

et fai-

son

me

est

dans un

Aprs un temps assez long, l'extatique

prdicateur revient

lui et

poursuit son discours, l'un de

ses plus thologiques et de ses plus loquents.

Quelquefois, sans tre ravi en extase, notre bienheureux


versait en
I

chaire

des

larmes

abondantes que

arra-

lui

PRFACE

74
chaient

que

la

tendresse de son cur et


sur son

faisaient

Le cardinal

tion.

me

profonde impression

de sa prdica-

les vrits, objet

dans son rapport pour

Pallotte,

sation de notre saint, rapporte


sit,

la

dans son auditoire, une vive motion. C'tait

manche

del Sainte-Trinit, saint

Philippe
pre.

Dans son discours, qui

a donns

Thomas

examine

la vrit

parmi

son sermon et parlait de

tmoignages

di-

prchait devant

est le

second de cette

les

hommes.

la clart et

Quant moi,

fte, le

tmoignages que Dieu

les divers

de

II

tait vers la fin

la

de

puissance de ces

s'eria-t-il, je le dirai, et je le

cur remplid'une joie sans bornes;

oui, duss-je

dirai, le

vous sembler tmraire, je

dans vos

de ces divers tmoignages, n'est presque plus

change, pour ainsi dire, en vision...,

le dirai;

votre

foi,

Seigneur,

fidles serviteurs, qui passent leur vie l'tude

roles, jusqu'

la fin,

etc.

il

plat

aussi clatants,

la

la foi

elle se

Toutes ces pa-

entrecoupes de sanglots et

furent

accompagnes de larmes de reconnaissance

Quand

le

qui venait de succder Charles-Quint, son

II,

saint prdicateur

ce

canoni-

la

une circonstance qui produi-

et

d'amour.

Dieu d'autoriser, par des tmoignages

parole de ceux qui prchent en son

nom,

curs assez durs, pourvu

qu'ils

pourrait-il se rencontrer des

n'eussent pas encore abjur tout sentiment de

foi,

que

la

ne convertit? Bien

puissance de cette parole ne brist

et

d'tonnant donc

de saint Thomas opr-

si

les prdications

rent tant de fruits de salut, parmi les grands aussi bien que

dans

la foule

du peuple,

la

cour

comme dans

partout o l'appelaient son zle et

le

les villes,

dsir des populations

avides de l'entendre.

Nous avons essay de


le

genre

faire

et le talent oratoires

connatre, dans cette prface,

de saint Thomas. Nous ne par-

lerons pas de notre traduction.

Nous dirons seulement que

PRFACE

75

nous avons essay de nous attacher

mot

mot,

aise.

tout en conservant

le

Nous ne nous sommes jamais

ficults de ce long

le

plus possible

gnie de

la

fait illusion

sur les dif-

mais

pense que

et pnible travail;

la

nous pouvions rendre un vritable service l'Eglise


nos frres dans

le

ministre de

tamment soutenu. Puisse


les rangs de

la

au

langue fran-

la prdication,

nous

et

a cons-

cette traduction tendre dans tous

famille catholique la gloire de saint Tho-

mas de Villeneuve

Puissent tous ceux qui

la liront,

prou-

ver les pieuses et brlantes affections que cette parole de

flamme

savait rpandre

tendaient.

Dieu

sanctifies, et

travaux.

dans l'me de tous ceux qui

en serait

glorifi,

les

mes en

l'en-

seraient

nous aurions atteint l'unique but de tous nos

UVRES

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

^^HSTT

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT

PREMIER SERMON
\cessit du jugement dernier.

Tune videbuntFilium homits venientem in


nube cum potestate magn et majestate.
Alors

ils

verront le Fils de l'homme venant

sur un nuage avec une grande puissance et une

grande majest.

Au moment de

parler

Esprit-Saint;

du haut des

cieux,

les

donn de

les

descendez dans nos

curs de vos

nous inspirer des sentiments dignes d'un


est

ses diffrentes

doit s'accomplir, je vous in-

il

mes; daignez vous rpandre dans

nous

Luc, xxi, 27).

du jugement dernier, de

circonstances, de la manire dont

voque,

(S.

fidles,

grand mystre,

si

pour

et, s'il

prouver, faites que ce discours les exprime

dans toute leur tendue. Mettez sur mes lvres des paroles pleines
de lumire

et

de force; que

ma bouche

soit

comme une

trompette

qui fasse retentir devant votre peuple vos divins enseignements et


fasse frmir d'pouvante les oreilles qui vont les entendre, afin

tous se tournent vers vous,

mon

que

Dieu, de peur qu'en ce jour re-

doutable votre colre ne les engloutisse tout vivants. Exaucez-moi,

grand Dieu,

et laissez-vous

sainte dont nous implorons

bienveillante intercession.

flchir

genoux

par les prires de


et le

Ave Maria,

etc.

cur

la

Vierge

plein d'amour, la

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

80

Nous ferons deux


se fera-t-il et

indiquerons

se fera-t-il?

les motifs et les raisons

jugement gnral

jugement dernier

rflexions sur le

comment

pourquoi

Dans un premier discours, nous


pour lesquels

il

doit y avoir

dans un second discours, nous ferons

rique de ce jugement, en puisant les

aussi bien

faits,

que

un

l'histo-

pourra

le

notre faiblesse, non pas dans des livres vulgaires, mais dans l'vangile

lui-mme

dans

et

des prophtes.

les crits

Montrons d'abord combien il

un jugement,

mme

que l'homme

soit

pour cela tablissons notre preuve sur

et

soumis

la

dignit

de l'homme.

L'homme, par

est le matre

En

peut tre juge.

mme

qu'il est

homme,

doit tre jug, et seul

il

entre tous les tres vivants, l'homme

effet, seul

de ses uvres, puisqu'il a dans sa nature une libert

entire, la facult

de choisir

libre et spontan,

parce

qu'il

de ses mouvements.

Il

de

et

cr ne peut forcer sa volont

libre

est juste

il

faire ce qui lui plat;

aucun tre

gouverne d'aprs son arbitre

se

trouve en soi

le

principe essentiel et

n'en est pas ainsi des autres tres qui

agissent ou qui vivent: une ncessit naturelle les force agir:

n'ont point en eux la libert, la facult de choisir


ture les dtermine

ils

leur propre na-

des actes invariables par une force irrsis-

tible.

sublime dignit de
laissant

l'homme

de lui-mme,
le

nature humaine

rend ainsi

Dieu

fit

plac devant

Il a

tu voudras.

mal

et

il

le laissa

toi l'eau et

dans

le

est

donc

le

la

feu

Devant l'homme sont

ce qui lui plaira lui sera

L'homme

noble prrogative qui,

en quelque sorte matre

Quel don plus beau

La nature humaine pou-

Au commencement,

mieux honore?

l'homme

semblable Dieu

Crateur pouvait-il faire sa crature

vait-elle tre

le

la

son arbitre et le faisant

tends

la

la vie et la

donne

dit

le

main de son propre

'I).

Sage,

conseil.

main vers ce que


mort,

le

bien et

le

matre de ses actes; c'est pour cela qu'il est

tenu en rendre compte au Seigneur. Aussi toutes ses actions,


toutes ses penses, toutes ses affections sont crites dans le livre de

Dieu.
I

Elles

Eccli..

sont,

w.

dit

14-11 I*.

le

Seigneur lui-mme par son prophte.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

mon

renfermes dans

sein

un autre prophte exprime


vu mes imperfections,

livre.

ainsi la

et tous

Les jours se formeront

mme

mes

T.

pense

d'eux,

Et

Vos veux ont

dfauts sont crits dans votre

et

personne au milieu

c'est--dire personne ne pourra se cacher.

1\

c'est--dire le rayon de votre

lumire brillera au jour de votre jugement;

81

I.

dans mes trsors

et scelles

Dieu ne

regarde pas ainsi les actes des animaux parce qu'ils ne sont ni
libres

de ces actes ni capables d'en rendre compte.

Dans cette
l est

libert se trouve la raison

principe, le fondement

le

du mrite

du bien

et

du dmrite

du mal moral. Dans

et

toutes les autres cratures matrielles, on ne trouve qu'une simple

bont naturelle qui consiste dans leur conformit avec leur premier

exemplaire

et

avec

fin

la

pour laquelle

conformit avec leur type et avec leur

ont t cres; cette

elles

voil leur bont.

fin,

Mais

dans l'homme, outre cette bont naturelle, nous devons reconnatre

une bont morale qui

consiste,

a\ec l'ide d'aprs laquelle

il

non dans
a

conformit de l'homme

la

t fait,

mais dans sa conformit

la loi

libre

de se conformer cette rgle ou de s'en carter

dement de

la

comprendre que
il

est

voil le fon-

bont morale.

Nous vous avons clairpment expos

libert,

L'homme

qui doit rgler ses uvres et ses affections.

avec

ces principes, pour vous faire

nature de l'homme est telle qu' cause de sa

la

peut en toute justice tre soumis un jugement, pour y

rendre compte de ses uvres. Je dis de plus qu'il est ncessaire

que l'homme rende un jour ce compte redoutable

deux

La premire,

c'est

que les uvres de Dieu sont parfaites T. Sa

sagesse, en effet, atteint avec force d'une fin l'autre (4)

laisse rien d'imparfait

rendu,

en

il

effet,

dans

les tres; or, si ce

timent.
(1)

compte

le

bien et

le

mal,

L'homme

aurait

Deuter., xxxn, 34.


Sagesse, nu,

donc
(2)

t fait

mrite et

le

et

ne

le

Il

a,

dmrite;

ce dmrite son ch-

de manire

Ps. cxxxvui. 16.

et

n'tait jamais

y aurait quelque chose d'imparfait dans l'univers.

dans l'homme,

mais ce mrite n'aurait pas sa rcompense

(4)

donne

et j'en

raisons.

(3)

qu'il

pourrait

Deuter., xxxu.

1,

5.

4,

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

82

mriter ou dmriter, sans que

chtiment son dmrite

le

rcompense

la

cependant

il

entre le mrite et la rcompense, entre

Par consquent,

il

lequel tout a t

fait,

vers entier,

se trouverait

La seconde raison,

c'est

plus confus labyrinthe.

En

nature

a os le dire, les actes

nous voyons

effet,
:

convenable

gneur marche sur

vres $),

dsordonn

[4]

ou bien

quoi

plus grand

le

le

les choses et les

plus grand ordre

temps

de l'homme sont

les seules

succ-

s'y

du Seigneur. Mais

comme

si.

choses aux-

Rgulateur ne daigne pas mettre un frein

quelles le souverain

en

aussi,

lui

ce serait une vraie Bahylone, le

dent, rgls par la sagesse admirable

et ainsi l'uni-

serait,

que, sans le jugement,

monde

rgner partout dans

la

chtiment.

et le

et inachev.

dsordre rgnerait en ce

dmrite

qui serait imparfait et inachev

quelque sorte incomplet

on

le

une uvre de Dieu, l'homme pour

uniquement pour l'homme,

fait

suivit son mrite et

y a une union ncessaire

la

comme le ditun

autre impie

le

Sei-

vote des cieux. sans considrer nos

u-

si.

de plus mauvais que ce

quoi de plus loign de

monde?

la vritable

quoi de plus

sagesse ? Quel

impu-

plus grand dsordre, en effet, que de laisser tant de crimes


nis, tant

de vertus sans rcompenses? H quoi! dirons-nous que

Seigneur

a tout cr

pas gouverner

monde

est la

avec

la plus

la

et

maison d'un

si

il

dsordre

merveilleux,

la

peine qui

par

et

grand Prince. Par consquent,

fait

dans

le

gouvernement du monde

dans

la

cration.

Un exemple

homme

mettra

pas moins briller sa sagesse

qu'il n'a

cette vrit

fait briller sa

puissance

dans tout son jour. Voil un

qui blasphme et mprise le Seigneur, qui se parjure sans

cesse, qui

ne

fait

aucun cas de

la loi et

des

commandements

divins,

qui, au contraire, les outrage et les tourne en ridicule; c'est


crilge,
(1)

s'il

sa justice infligeant bien-

due, le transforme en un ordre

lui est

Dieu ne

le

sait

y rgne un ordre parfait, l'ordre

permet quelquefois un dsordre passager,


tt ce

ne

qu'il

de nous ce blasphme! Ce

cratures? Loin

ses

maison de Dieu

qui convient

grande sagesse, mais

un profanateur, un contempteur de Dieu

Boce. Des consolations de

la

et

un

sa-

des choses

philosophie. (2) Job, xxn. 14.

PREMIER DIMANCHE PE LATENT.

homme

saintes; cet

meurt,

l'abondance et des dlices;

du tombeau

En

dpouille, dis-je,

meurt,

il

il

il

le

moindre

cri

personne ne

lui

dans son

du bonheur, combl de

sein de la prosprit et

neurs, de dignits

tombeau

En

il

meurt, et

il

un

dsirs, viole toutes les

de

lois

la

la satisfaction

de ses instincts

renverse tout; mais

il

Dieu? o

il

ne respire que

il

les plus grossiers

serait la loi?

ses ca-

dbauche,

la

confond

il

aussi

il

tout,

il

s'abandonne

se rejoint de son impunit

ne trouverait rien au-del du tombeau


o serait

vrit? o serait

la

il

meurt,

Mais o serait
la

immuable des choses? Mais

seraient la beaut et l'ordre


les

sortes de crimes

nature et de la morale

peut mettre un frein sa conduite criminelle

il

richesses, d'hon-

puissant, nulle autorit suprieure ne

est

tout entier ses passions et


lui aussi, et

effroi,

meurt au

il

pour contenter ses abominables

libertin qui,

prices sont la seule rgle de sa vie

le

ne trouverait rien au-del du

un troisime couvert de toutes

voici

et d'infamies; c'est

il

reproche son

ce spoliateur vient mourir,

homme

voisin,

grande reconnaissance

le tue;

de

ne trouverait rien au-del

crime; son frre lui-mme ainsi maltrait n'ose


pousser

83

I.

riche, tranquille, au sein

et

doit la plus

il

ruine,

le

il

meurt

un autre qui dpouille son

voici

juste et paisible, qui

il

justice? o
si

telles

sont

choses humaines, rien de plus affreux que l'homme, rien de

plus misrable, rien de plus dsordonn. Les justes ont donc t

tromps, les martyrs abuss


n'est qu'un

erreur ridicule. Mais, non.


est pas ainsi.
fait

de

la

Dieu

est

bon

sorte (dit Platon)

lement bon

la vie

tion future

mmes,
tion des

la justice

il

et

est

saints

un vain mot,

n'est

n'en est point ainsi


il

fait

que parce

ce

monde

qu'il est

la vertu

qu'une vanit, une


non, non,
bon, et

lui-mme

il

il

n'en

ne

l'a

essentiel-

(1).

Concluons que tout ce


dans

nom, l'esprance des

dsordre

dont

prsente est une preuve claire,

des mchants.

forcs

par une

mchants aprs

De

telle
la vie.

nous sommes tmoins


vidente de

la

puni-

vient que

plusieurs

vidence,

admettaient

la

puni-

Quoi de plus oppos

la

droite

paens eux-

raison que supposer tant de crimes impunis? d'admettre, par con-

squent, que personne n'a souci des choses humaines?


(1)

Platon, Time.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

84
Aussi
dit

prophte plein de joie s'adresse aux peuples et leur

le

Que

se rjouissent

les nations

parce que

nations sur

Seigneur juge

le

terre

la

que

Oui.

tressaillent

et

d'allgresse,

peuples avec quit et dirige les

les

peuples se rjouissent,

les

parce qu'il y a une justice, une vrit, un jugement; parce

y a un tre souverain qui examine les actions des

"

juge

joie

(?),

qui punit

crime

le

rcompense

et

quelle consolation pour les peuples

de justice

et

de vrit

qu'il

hommes

la vertu.

et les

quelle

quelle allgresse pleine

Vous-mmes, pcheurs, malgr vos

fautes,

malgr vos justes craintes, vous ne devez pas vous exclure de cette
allgresse gnrale. Qui ne doit se rjouir, en voyant le rgne de la
justice

"?

L o

l'quit n'a pas

perdu

sa force,

ne doit-on pas pr-

au malheur particulier? Craignez donc, peu-

frer le bien gnral

cependant" rjouissez-vous

ples coupables et tremblez, et


saillez d'allgresse, parce

que

Seigneur juge

le

quit et dirige les nations sur

et tres-

peuples avec

les

sans leur imposer

la terre (3),

de contrainte.
Mais prenez garde, mes frres

un jour vous

prophte nous

subirez

le

dit

n'est pas

me

elle-mme

vous refusez Dieu pour guide,

si

juge. Et voil

reconnu que

J'ai

vengera

l'indigent et

vrit

comme
le

seulement

pauvre

(4);

comme

le

ainsi

la

de Dieu,

justice

la

Cette
raison

la

sagesse, la

des choses l'exige hautement,

rtablit par ses

ghenne vritablement ncessaire! Foyer de


beau

l'enfer vritablement

Il

venge

les injures faites

supplices l'ordre dtruit par

le

Si.

aprs

le

pch, l'enfer n'existait pas,

est

devenue ncessaire pour

l'univers et pour l'ordre


Ps. lxvi,6.

(2)

enfer,

monde depuis
monde serait

le

dfectueux et imparfait. La punition des mchants,

compense des bons,

au Crateur

pch.

cration vritablement belle et vritablement utile au


sa chute

(il

que nous lavons dj dmontr.


chtiment de

il

et l'ordre

foi, la

souverain dispensateur

des rcompenses et des chtiments; cela convient


bont,

mme

le

disait

s'il

mes yeux un dogme de

reconnatre en Dieu

fait

pourquoi

Seigneur rendra justice

le

comme

la

r-

le

complment de

5.

Ps. cxxxix, 13.

du monde.

S.Jean, vin, 50.

(3) Ps. lxvi,

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

85

I.

Mais, direz-vous peut-tre, ne suffit-il pas pour cela du

qui se

particulier

oin encore d'un

deux

fois

mort"? Qu'est-il befaute ne

tombe pas
coutez-

(4).

vous montrerai en peu de mots combien

et je

ce jugement public, combien

st utile

la

mme

La

sous les coups des vengeances divines

vous prie,

aoi, je

immdiatement aprs

fait

jugement gnral

jugement

il

est

conforme

la raison et

la justice.

La vertu, en

effet,

e plus elle mrite

ense propre

ou plutt l'honneur

iels,

publique ordonne par

afin

que

que

Lision

peine

la

rien de plus juste

les lois (impriales)

accompagne de

soit

que dans

pleine justice du vol

due son crime,

ieut y suppler,

la

il

l'homme, que

honte

secret de la prison,

le

la

les

pouvez

soi les

grande peine

flageller les

sentiments de

quelque peine que ce

Concluons donc que

l'homme

orsqu' cause de ses fautes

Par consquent,

il

faut,

que l'honneur

omme, pour

la

il

une

(l)Nahum,

la

soit,

de

la

con-

n'aurait pas

il

la

punition par-

les

tourmenter,

homme

nature, aimera
;

qui n'aura

mieux subir

bien plus, pour


il

pourvu qu'elle

surtout puni

est

acceptera vosecrte.

soit

comme homme,

publiquement humili.
la

rcompense entire

et la gloire

et parfaite

accompagnent leur bonheur,

punition entire et parfaite des mchants,

large part a la
i,

est

pour

[ue la honte et la confusion


itrait

et

qu'il puisse subir

animaux,

Aussi tout

les humilier.

supplices secrets qu'une confusion publique

les justes,

pu-

aucune peine matrielle ne

ehapper cette honte d'une humiliation publique,


ontiers

m-

confusion est une peine d'un genre

c'est la plus

vous ne pouvez

os touff en

la

aurait pargn au voleur la principale

confusion

la

parce que

omme homme. Vous


es tuer

il

que

contre les crimi-

out diffrent. La honte, la confusion sont tellement


iculire

est due.

lui

subir la prsence de tmoins. Si le juge ne faisait

fait

lageller te voleur

ieine

rcom-

est la

pch mrite une punition, mais de plus

une honte, une humiliation. Aussi

lition

ir

rcompense principale qui

la vertu, la

)'un autre ct, le


ite

non-seulement mrite une rcompense, mais

un honneur

accompagnent leur malheur

il

faut

le secret

rcompense ou au chtiment. Mais Dieu

9, d'aprs les Septante.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

86
n'est-il

Comment donc

refuserait-il

donner? Comment ne

prvaricateurs de sa

des

l'gard

justes, outre

gloire

la

pas subir aux mchants, aux

ferait-il

outre

loi,

aux

mrit et qu'il est possible de

ternelle, tout l'honneur qu'ils ont

leur

comme

pas infiniment juste l'gard des bons

mchants?

de

le feu

ghenne, toute

la

la

confu-

sion qu'ont mrite leurs erim<

Voil pourquoi, afin que rien ne


la

vertu, ni

nier

confusion

la

manque
du

entire

jugement toute crature

ni la gloire entire

vice,

intelligente et

de

convoquera au der-

il

raisonnable, afin que

toute crature intelligente et raisonnable vienne publiquement ho-

Dorer

tils

humilier

le juste et

demeurera dans
d'Adam,

le ciel,

qu'il soit

n'assiste ce

jugement

mchant. Pas un esprit anglique ne

le

dmon dans

pas un

au

dans

ciel,

les

y manquait,

la

gloire des

des mchants ne serait pas entire

il

C'est encore

y manquerait cette portion


la

prsence de

l'tre

pour cela que tous

les secrets

nu

que

bonnes ou mauvaises seront manifestes. Tout

uvres
a

ce grand spectacle connatra les penses des au-

affections et leurs uvres,

leur-,

con-

le

des conirs, toutes les

toutes les affections, tous les dsirs seront mis

les

ab-

juste sera honor par tous ceux qui peuvent

justice de Dieu sera pleine et parfaite.

la

individu prsent
tres,

le

d'eux

confusion

la

mchant confondu par tous ceux qui peuvent

l'honorer, le

fondre, et que

tontes

que

Si l'un

bons ne serait pas complte,

d'honneur ou de honte qui rsulterait de


sent. C'est ainsi

un homme,

une pleine connaissance de toutes

et n'ait

bonnes ou mauvaises qui vont tre juges.

les causes

es,

l'enfer; pas

limbes ou dans l'enfer, qui

comme

les siennes propres.

La main de Dieu

Lvera tous les voiles: toutes choses seront con-

oues de ton-.

que la

;ilin

justice divine brille tous le- yeux.

Et ne vous tonnez pas d'une telle rvlation.

rayon du
cevait

soleil, l'il

pas auparavant,

multitude
;\.

le

aperoit
ainsi

la

seul regard,

un simple

qu'il

n'aper-

lumire divine, cette

Lions apparatront a tous

de notre corps peut, avec

mire cre, embrasser d'un


la

aux rayons de

penses, d'o nvn


l'il

Comme

une multitude d'atomes

;i

les

une

>i

secours del lu-

grande distance,

multitude piesqu'infinie des tioles, faut-il s'etouner qu'avec

le

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

lumire divine, l'il de notre rae embrasse d'un

secours de

la

seul regard

une multitude

Voil ce que nous

vangile

nombreuse dpenses

si

entendre clairement

fait

jour

ce que vous aurez dit dans les tnbres sera dit en

coutez aussi l'Aptre

(1).

mon juge

ne jugez pas avant

est

gneur vienne

rvlera les penses des curs

te dpouillerai

me

confusion accablante

aux nations

j'exposerai

ta

et horrible

aux

collines

qui pourra

Us diront aux mon-

la concevoir"?

et

me

honte immense

Je

nu-

de son ct, di-

(3). Isae,

rsister (4]

mme

tombez sur nous;

le Sei-

sera dvoile, ton opprobre mis nu; je

vengerai, et qui pourra

tagnes

C'est le Seigneur qui

Le prophte avait dit:

(2).

de ton vtement

l'exprimer? qui pourra

clairera les secrets des tnbres et

c'est lui qui

Ton ignominie

temps, jusqu' ce que

le

aux royaumes ton ignominie

dite et

sait

et d'actions ?

Seigneur dans son

le

Rien de cach qui ne se dcouvre; rien de secret qui

ne se rvle

plein

87

I.

couvrez-nous

(5).

Ainsi nous l'attestent le Seigneur dans l'vangile et saint Jean dans

l'Apocalypse.

Ils

voudraient chapper cette honte

bles seraient pour


cruelle

les plus affreux

moins intolra-

tourments,

mort

la

la

plus

subiraient mille fois, plutt que de paratre dans cette

ils les

eux

laideur affreuse, sous cette honte de

la

rvlation de leurs crimes,

aux yeux de Dieu, aux yeux des anges, aux yeux de toute cette
assemble

si

imposante

mieux en ce moment

rantes. Tel est le dsir

paroles

Oh

retraite et

qui

un

le

nombreuse

et ses

aimeraient

ils

flammes dvo-

que Job mettait dans leurs bouches par ces

me donnera que

me

que dis-je?

tourments de l'enfer

abri, tout le

pourvu que vous ne

sante

et si

les

vous

me

fassiez

de l'enfer une

temps que passera votre fureur

laissiez point ici, et

que vous

temps o vous vous souviendrez de moi.

confusion cra-

auprs d'elle l'enfer n'est que douceur. Se cacher, c'est im-

possible

se

montrer,

c'est intolrable.

Qu'elle est pleine de vrit, cette parole du Psalmiste

heureux seront ceux dont


(1)

XLvn.

(6),

me marquiez

S.
3.

Luc, xn,

(5) S.

2.

Luc,

(2)

km,

les iniquits

Cor.,
30.

iv,

5.

Apoca.,

Bien-

seront pardonnes et dont


(3)

vi,

Nah'um.,
16.

ni, 5.
(6)

(4) Is

Job, xiv, 13.

OEUVRES

88

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

DF.

les

pchs seront couverts

qui

le

ceux dont

seul,

Et quels sont

Ceux-l seulement qui

Xe

les

mes

cachez pas,

cachez pas un

les

Exposez votre ignominie

sentez tant de confusion en


le secret,

homme

soit

(2)

aux yeux d'un

seul,

expose aux yeux de tous. Si vous

disant votre pch

un

seul

homme

vous serez bien plus pouvants, sans doute, quand

vous serez forcs de


entier.

'

vous ne voulez pas qu'ils soient un jour manifests tous

vous ne voulez pas qu'elle

dans

bienheureux l'homme

leur confesseur.

ne cachez pas vos pchs. Ne

hommes.

les
si

si

Oui,

pchs seront couverts

les

rvlent ici-bas Dieu et


frres,

Seigneur ne reprochera pas son pch.

proclamer en public, en prsence du inonde

le

Pensez donc aux angoisses que vous prouverez, lorsque

votre pch sera manifest devant Dieu, devant les anges, devant

hommes, non pas en

les

montrant lui-mme,

le

le

rappelant par

tel qu'il a t

la

commis

simple parole, mais en


;

et

sachez bien que

crime ainsi manifest humilie beaucoup plus que


tait

d'en donner connaissance par

Je ne veux pas rappeler


les

dguisements

tiles,

Si

un simple

si

le

on se conten-

rcit.

confusion de certains pcheurs,

ici. la

emploient, dguisements tmraires, inu-

qu'ils

funestes qui seront pour eux la cause d'une honte ternelle.

vous cachez,

vous dguisez un seul pch,

si

rien d'avoir avou tous les autres.

il

ne vous

sert

de

Celui-l seul aura ses iniquits

couvertes, dit le prophte dont nous \enons de citer les paroles,

celui-l seul qui

pardon '3\

avouer tous

Mais

la
si

les autres,

quent aucun

n'est

misricorde du Seigneur aura accord

le

vous cachez un seul pch, vous avez beau

aucun ne vous

est

pardonn,

couvert. Qu'ils soient couverts,

et par

cons-

en sorte qu'ils

n'apparaissent plus, ainsi que l'enseignent plusieurs thologiens, ou

bien qu'ils apparaissent sans humilier, ainsi que l'enseignent plusieurs autres, ce D'est pas ici le lieu de discuter cette question

Revenons au jugement gnral. La raison nous montrait tout--

(l) Ps. xxxi. I.

Nahum,

m.

5.

(3) Ps.

xxxi,

1.

(4)

Le

Matre des sentences enseigne que les pchs ne seront pas manifests au
dernier jugement son commentateur l'Ange de l'cole est d'un avis con;

traire et

il

appelle son opinion plus probable et plus

commune.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

monde

l'heure que le

tenant

entier devait y tre convoqu, ajoutons main-

tmoignage d'un prophte

le

parl,

L'ternel. Dieu des dieux.

David; du levant au

couchant.il

terre. C'est

de Sion que

sa gloire.

viendra, notre Dieu,

dvorant marchera devant lui; autour de

tempte.

11

tour de

lui

avec moi une alliance scelle par

nonceront sa justice

s'crie

Il

appelle

Seigneur fera briller

le

sortira

il

a appel la

splendeur de

la

Un

de son silence.

terre pour juger son peuple.

le ciel et la

feu

mugira une affreuse

lui

Au-

rassemblez ses saints, tous ceux qui ont contract

de cette nombreuse
<

89

I.

(4).

sacritice; et

le

les

cieux an-

Et pour que vous ne soyez pas surpris


assemble,

et brillante

Parce que Dieu lui-mme

prophte ajoute

le

le juge. Faut-il s'tonner

est

quand

toute crature environne le Crateur

que

vient rendre ses ju-

il

gements?
Mais faisons mieux connatre maintenant ce Juge souverain.
n'importe pas peu, en
sa cause, lors

mme

observes dans

le

que toutes

[SI

Quel

donc

est

prme? Ce

le

il

le

la

premier parmi

un ange,

que
les

nature anglique,

toutes choses

seraient
le

un archange,

ni

quel que

il

un

tel

ni

soit

ne

a
lui

honor

la

es-

honneur ne convient point

ne convient qu' Dieu,

ce Dieu qui

aucun des

son rang, fut-

de

fera pas l'injure

le

Crateur de

humaine jusqu'

nature

la faire

compa-

au tribunal de l'ange pour y tre juge.

ratre

C'est
ratra,

ne peut

donc un tribunal

infaillible et divin

faire viter

celui qui jamais

Le prophte, rappelant

tribunal, s'adresse en ces termes

chants

que l'homme compa-

notre Juge sera celui que rien ne peut abuser, que rien

et

tre tromp.

(1)

la justice

dira vos louanges, et vos

et

soit sa gloire,

sraphins

l'unir la nature divine,

tel

de

juge qui viendra s'asseoir ce tribunal su-

n'est point

prits clestes, quelle

les rgles

jugement. C'est cette faveur que demandait

Il

au coupable d'avoir un juge favorable

Mon me vivra, dit-il.

jugements seront mon appui

prophte

effet,

cessez vos iniquits;

PS. XL1X. 1.

(2]

ne se trompe
la

aux impies

j'ai dit

PS. CXV111, iv.

et

ne peut jamais

crainte que doit inspirer


:

J'ai dit

aux prvaricateurs

un

aux m:

n'le-

UVRES DE

90
"

vez pas votre

contre Dieu(1)?

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

force contre le

Pourquoi

ciel

ne profrez pas lniquit

prophte? quelle en est

cela,

raison ? Parce que ni du ct de l'orient,

du

dent, ni

montagnes dsertes,

ct des

cun chemin pour

la

ct de l'occi-

vous ne trouverez au-

mme.

juge est Dieu

fuir: car le

du

ni

Qui donc,

sous le regard de ce Juge souverain, osera commettre le pch?


est

juge

tmoin de tous ceux

et

qu'il doit juger, et

Il

aucune de nos

fautes n'chappe son regard.

Cependant ce
pour juger
d'une

Juge
Il

si

n'est pas sous

grande majest

regarde

fondent

apparatra

qu'il

comme

prsence d'un

tel

sa tte (2).

touche les montagnes et

il

les

plus durs rochers,

en prsence du Seigneur

cire,

la

Les montagnes,

la

un signe de

ciel s'branlent

terre et elle tremble

la

s'embrasent

elles

forme divine

qui pourrait soutenir

Les colonnes du

sa

mchants. Qui oserait se prsenter un tribunal

les

une

(4), et

chair mortelle, faible et corrompue, pourrait soutenir sa -prsence!

coutez plutt

la cire

vant

sens
Il

dit

Seigneur

le

Si

prophte

le

fond devant

Le

[5).

Comme

flamme, ainsi

la

s'vanouit la fume,

homme

saint

Job disait dans

encore

L'homme

aura beau parler,

tel

osera se dire juste et sans

il

sera dvor

de honte et d'pouvante
Voil pourquoi

le

pch

En

sa prsence,

prophte royal, au

nom de

jugements au Roi

et votre justice

au Fils du Roi.

peuple avec justice


j.

..

mon

Qui

ne serons-nous
immobiles

ieu,

dans

l'clat

Juge,

lui

qui est

Il

jugera votre

[8),

c'est--dire:

de votre majest; confiez


et

envoyez-le pour nous

mon Rdempteur (9). OPre

Job, xxvi. 11.


Ps. cm, 32.
(3)
(4) Ps.
(7) Job. xxxvn. 20.
(6) Job, vu, 8.
Ps. lxxi, 1.
(9) La mme opinion est exprime par S. Bernard, dans
LXXIIP sermon sur les Cantiques, n 5.

(1)

Ps.
>.

le

vos pauvres avec quit

votre Fils, notre Seigneur,

juger. Qu'il boit

Dieu, donnez vos

Lui dit

vos pouvoirs

tous les enfants des

Pre cleste et

et

[6]

(7).

le

supplie

mme

juge, osera croire son innocence? Qui

pas, au contraire, tout tremblants, contracts par l'effroi,

ne nous

le

vos yeux tombent sur moi, je ne pourrai pas vivra

donc, en prsence d'un

hommes,

comme

impies disparaissent de-

les

lxxiy. 5.

(2i

(5) Ps. lxyii, 3.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.


plein de tendresse,

vous

je

si

mon

Vous

gneur

tes

ment misricordieux

et

douceur; quoi de plus doux, de plus

Mais

l'aspect de votre

(3;

partage. Je vous en supplie,

les

sont notre

nos

tristesses,

condition de

la triste

l'homme

celui qui a vu de prs les piges des mchants, leurs


;

celui qui a

connu

Il

fut tent et

il

perscutions et leurs calomnies


toutes sortes de souffrances (4).

ont enseign

misricorde.

la

la tentation et

souffrit

gnera-t-il secourir ceux que la tentation accable


lui

prouv

Pre trs-clment, envoyez-nous

a partag notre faim, notre froid,

nos angoisses; celui qui a prouv

nant

tremble et je redoute

pas, d'ailleurs,

les fatigues qui, ds l'enfance,

faiblesses, les misres,

et son

et je

Vous n'avez

vrit.

pour juge celui qui

vous tes tout-puissant, Seigneur,

vous environne

vrit

la

Vous

et infini-

Je le sais, Seigneur, je sais que vous

(2).

clment que notre Dieu

(1).

vous tes patient

et compatissant, Seigneur,

tes plein de justice et de

tes juste, Sei-

Dieu, et l'iniquit n'est point en vous

que

cette prire, ce n'est pas

fais

j'ignore votre justice et votre misricorde.

bon

91

I.

aussi dai-

ses souffrances

connat notre argile

Il

notre faiblesse et la violence des temptes, causes de nos naufrages

monde

dans cette mer du

il

connat

les

aussi je

son tribunal, je l'accepte pour

lontiers

mon

me

soumets vo-

juge, lui qui, pour

moi, son serviteur indigne et misrable, voulut tre jug et mou-

pour ne pas

rir; lui qui,

condamn

tre

juge celui que

mon

cruaut,
il

j'ai

juge, cet

demande,

la

est

il

est

croix.

la

la

Non,

de toute

mon

(6)

ma

propre chair
il

est

le

(7).

Je ne puis douter de

Seigneur Dieu

d'un juge indigne. Quelle que

il

je

Ps. xci, 16.

(5)Ps.

en,

(2)

U.

Ps. cm, 8.

(6)

Apoc,

v,

(3j

Ps. lxxxiii,

6.

(7)

la

ne refuse pas

daigna paratre devant

soit sa

sentence, je m'y

soumets volontiers. Donnez, Pre trs-puissant,

18.

qu'il soit

je le dsire, je le

ardeur. Je n'accuserai pas sa

de paratre devant son tribunal, pour moi

(I)

l'enfer, voulut

ne refuse pas pour

l'Agneau vivant, son amiti ne peut m'tre suspecte,

frre et

droiture de ses penses,

le tribunal

mort de
je

eu pour Rdempteur; que dis-je? oh!

Agneau immol pour moi

je le sollicite

mon

me condamner

mort de

.9.

donnez vos
(4)

Hebr,, h.

Gen., xxxvn, 27.

OEUVRES DE SAIM THOMAS DE VILLENEUVE

92

jugements au Roi

pour moi.

Juge des vivants

le

des cieux

mon

Qu'il soit

[\).

Juge,

des morts

et

digne. l'Agneau qui a t immol, de recevoir

nit. la sagesse, la force, l'honneur,


la

la terre et

dans

Le Seigneur

exauc nos prires,

Seigneur,

Le Pre,

rvl, m

donn

tout

il

le Fils

nous

jugement au

Fils,

jugement de

rpte,

le

unique lui-mme nous

claire-

parce qu'il

est Fils

qu'il

et

est

Dieu.,

et ainsi

l'homme.

l'homme

c'est

contre l'homme

il

de l'homme

ce

jugera, je

Il

mais aussi parce

soyez pas surpris de voir accorde l'homme

un pouvoir

qui

Car celui que vous voyez dans cette nature hu-

maine, non-seulement
et

l'a

ne juge personne;

sa cause

notre

comment

de l'homme.

est refus l'ange.

de Dieu,

vux

Fils,

a-t-il dit.

non-seulement parce

qu'il est Fils

Ne

son

des morts. Et

et

l'Homme-Dieu qui jugera entre Dieu

sera

terre, sous

la

n'a pas repouss les

Dieu n'a voulu juger l'homme que par l'homme;


qu'il a confi le

divi-

la

bndiction et

sur

jugements

ses

juge des vivants

et l'a tabli

savons-nous? Parce que

ment

donn

il

vertu,

la

la

ciel,

Il est

et sur tout ce efui a l'tre (2).

mer.

la

d'un peuple suppliant

le

gloire,

la

puissance sur toute crature qui est au

milice

la

adresse, avec raison, ce chant de louanges:

lui

"

t jug

a mrit d'tre

il

pourquoi tonte

voil

qui

lui

jug indignement, voil pourquoi

fut

Il

lui-mme

de l'homme, mais

est Fils

a mrit

une

milia jusqu' subir, par obissance,


rite la gloire

de juger tous

en voyant un

tel

les

pouvoir dans

autorit

si

il

est

sublime.

un jugement,

et

par

encore Fils
Il

hu-

a t

l il

hommes. Ne soyez donc pas

m-

surpris,

de l'homme.

le Fils

Quelle confiance, quelle esprance ne devons-nous pas faire reposer en un

tel

juge

Fussiez-vous

pardon, pourriez-vons ne pas


plus tendre des

le

qui

faisait dire a

Dieu

mme

l'Aptre

qui

la

|,.

LXxi,

I.

le

plus indigne du

puisque

c'est

pres qui doit porter votre sentence? Voil

les

lsus-Christ est mort;


i

pcheur

le

esprer votre salut,

droit.-

Qui accusera

justifie.

pour
de

ApOC,

Qui
eux

Dieu,
v,

12.

est

d'o

:5

de

plus

ce

de Dieu? C'est

condamnera

les
il

les lus

Pour eux,

ressuscit,

sans cesse
S. Jean, v, 22.

il

il

interpelle

PREMIER DIMANCHE DE l'VEXT.

pour nous

Comment nous

93

I.

condamnerait-il,

cet

interces-

seur dvou qui, pour ne pas nous condamner, voulut subir une

condamnation

mort? Comment nous condamnerait-il ce doux

Sauveur qui nous

rachets de

rougis point de le dire

me

Oh

mon

je suis

mon me

a t laisse

mes

serez le Juge de

Seigneur,

De

et je

dans ce jugement tout m'pouvante, tout

uue seule consolation

seul,

zle dfen-

si

l'avoue

je

trouble: au seul souvenir d'un tel tribunal,

froi:

Un

mort ternelle

la

seur pourra-t-il condamner son client?

glac d'ef-

que vous

c'est

mon

iniquits, vous,

Rdempteur, mon Appui, mon Avocat, mon Pre, toute mon esprance, tout

mon

mme

Lors

que

Aussi j'aime repeter ces

je

marcherais au milieu des

mort, je ne craindrais aucun malheur, parce que

ombres de

vous tes avec moi

qu'il

rais-je

mon amour.

bien, tout

paroles du prophte
la

Et ces autres paroles

m'immolerait, j'esprerais en

3.

lui

mme

Lors

Pourquoi n'espre-

pas? N'est-il pas lui-mme l'hostie de propitiation pour mes

pchs? Pourquoi ne serais-je pas rempli de confiance? Ne vois-je


pas rayonner sur

*age de

mon

mme

corps

le

salut?

Ah!

<

ma

en

sures parleraient assez haut

de

mon

faveur.

gent. je ne rpondrai que cette parole

ma

ces signes de

Malgr

cela,

fendorme
)oir

justification

que personne ne

notre Dieu,

de

les suites

la

)ieu sauve et ne

le

J'ai

le

se fasse illusion

que personne ne

donne

Psalmiste

le

(1)

mort.

la

tte

la

Le Seigneur

Rom., nu,

rxvui, 42.

(5)

33.

du
Il

Rien n'est plus vrai que cette parole

ce

n'e;t pas

de

est

(2)

Cependant, ajoute

de ses ennemis

un Dieu qui sauve.

Ps. xxn, 4.

Ps. lxxii. 21.

(6j

que vient

lui

il

Idem.

(3)

Job.

il

un,

(6

la

prophte,

le

crasera

superbe de ceux qui marchent dans l'iniquit


:

l'es-

l'espoir

Dieu qui nous sauve: du Seigneur viennent

condamne pas

Seigneur brisera

lonc pas

ces bles-

m'outra-

toujours espr dans

maudit celui qui pche par

mort '5\

nort, mais les suites de


i

me taire,
A ceux qui

que personne ne persvre dans son iniquit par

du pardon, car Dieu

est

>ardon. coutez l'admirable conseil que


i

Juge ces plaies sacres,

beau

j'aurais

certes,

le front

Xe

dites

ne condamnera
15.

(4) Ps.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

94
personne:

ves,

il

phte

un Agneau pour

sera

il

les lus

ne connat point

il

mais pour

les

en ce jour un lion plein de fureur. coutez

sera

comme un

rugira

Il

un Agneau plein de douceur,

c'est

colre. Oui.

lion et les

de

fils

mer

la

la

rproupro-

le

seront saisis

coutez encore un autre prophte: Son rugisse-

d'effroi

ment

grincera des dents, saisira sa proie, la pressera dans ses treintes

et

du

celui

est

lion

personne ne viendra l'arracher

Ce sera donc suivant


nal,

que

mme

le

comme

rugira

il

"l

pour

les

rprouvs. La

tribunaux humains. Voyez ce juge

femme, pour

enfants, pour sa

il

mme

agneau pour

les

chose a lieu dans

doux pour

si

ses

quelle terreur sa seule vue

pas aux coupables! Ce n'est pas qu'il soit terrible eu

n'iispire-t-elle

lui-mme,

lion

ce divin tribu:

aimable,

si

amis

ses

du

conscience de chacun

la

Juge apparatra bien diffrent

lus, lion terrible


les

les petits

que

c'est

conscience rend

la

le

coupable d'une extrme

timidit.

Cependant l'apparition de ce souverain Juge sera rellement


rible et formidable, soit cause de la rigueur

de sa justice,

cause de l'clat de sa majest que rehausseront

son appareil

doux

comme

puissance et une grande majest

est

assis

tous

sur

une crche,

il

de

est

;.3^.

mon

texte

Alors

la

ne se cache plus,

Il

ne s'enferme plus dans

un sicge qui domine


il

Il

son premier av-

ils

de l'homme venant sur un nuage avec une grande

verront

montre

apparatra plein de force et de

il

le disent les paroles

le Fils

comme

et affable

au contraire,

alors,

grandeur,

effet,

magnificence de

la

son imposant cortge d'anges et de bienheureux.

et

ne sera plus, en

nement:

ter-

soit

terre

environn de gloire sur

il

sein d'une vierge,

le
il

le

se
il

ne pleure plus dans


trne de sa royaut;

ce ne sont plus les animaux, ce sont les esprits angliques qui for-

ment son

cortge.

Prvenons donc, mes


uce par

recommande
(l)Ose,
xciv, 2.

confession

la

le

frres, ce souverain

Psalmiste

xi, 10.

(2)

(4)

de nos

Juge;

prvenons sa

fautes, ainsi

que nous

le

prvenons ses chtiments par une digne

Is., v

29.

(3) S.

Luc, xxi,

27.

(4)

Ps.

PREMIER DIMANCHE DE l'aVENT.

95

I.

pnitence, par nos jenes, par nos macrations, et tchons par nos
pleurs d'adoucir

perte ternelle

que

rigueur de sa sentence.

la

Dieu qui nous

et

t sur

que

le

nous-mmes

Seigneur

de nous

ait piti

plus nous aurons

rigoureux vengeurs de nos fautes, plus

les

celui qui pourra dire

Seigneur, ne

rendre justice,

me

en ce jour

me

Je

avouer sa faute

c'est reconnatre et

nelle. Voulez-vous savoir quel est celui qui,


livr

aux dnions,

dans cette vie

par sa pnitence

la

c'est

la

Se

punir par

sentence ter-

C'est celui qui,

aura prvenu et cart

favorable,

si

rendu jus-

en ce jour, ne sera pas

calomniateurs

ses vritables

courte mais

si

suis

mes calomniateurs T.

livrez pas

le

de douceur notre gard.

ei

pnitence les pchs que devrait condamner

la

court espace de cette vie, pour ne pas

le

Juge suprme montrera de misricorde

Heureux

pleurer pendant toute l'ternit; soyons pour ndus impi-

toyables, afin

tice,

la

lavons par nos larmes les souillures de nos curs

gmissons, pleurons dans

Pleurons devant le

vue de nos fautes nous arrache de continuels gmissements

la

gmir

de peur qu'il ne nous rejette dans

a civ

vengeance divine.

Heureuses larmes

gmissements

heureux

heureux

sanglots

qui nous font viter les larmes, les gmissements, les sanglots de
l'ternit

bienheureuse pnitence qui nous dlivre de l'enfer

Nous avons pch, mes

frres,

il

faut

attendre tre livrs aux flammes.

Oh

pnitence pendant l'instant de cette

ment

ou

faire

ne vaut-il pas mieux

bles, c'est la plus

ce

pouvantable

sont les vrits les plus incontestaralit.

Hlas! hlas! nous ne sentons pas le moindre trouble,


la plus lgre,

en disant ou en coutant

croirait-on pas, nous voir,


la

faire

que de brler ternelle-

vie.

Gardez-vous de ne voir dans mes paroles que des fables

ou de vaines imaginations

de

pnitence ou nous

le

rcit

la

crainte

de ces choses

que nous ne devons pas

Xe

tre le sujet

sentence? que nous n'avons jouer aucun rle dans ce drame

terrible? que d'autres, et

tribunal et rendre
doit jamais venir?
(1) Ps. xcvi, 2.

non pas nous, doivent apparatre devant ce

compte de leurs uvres? ou bien que ce jour ne

Cependant
(2)

les

Ps. cxvm, 21.

temps

se htent d'avancer (3)

(3) Deut., xxxn, 35.

VRES DB SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

nous y penserons le moins, tout--coup ce jour terrible


arrivera. Le divin Matre, voulant empcher de funestes penses
et lorsque

bien voulu confirmer cette vrit par

d'entrer dans notre esprit, a


ces admirables paroles

Le

paroles ne passeront point

le

Seigneur

ler

mes

passeront, mais

la terre

ciel et
I

Affirmation pleine de force que

devoir mettre en cette circonstance, pour rveil-

a cru

ceux qui sont endormis, pour

de leur scurit funeste

les retirer

en leur montrant l'incontestable cer-

et les exciter la pnitence,

titude de ce jugement.
C'est encore

dans

d'une trompette
meil

le

aux Romains,

ptre

mme

fait

but que l'Aptre saint Paul, dans son

de

Frres, voici L'heure

son

Secouez votre torpeur, sortez de votre engourdisseet

Voici l'heure de rformer votre vie. de corriger vos

per vos vices,

si

vous voulez que ce

prenne point sans y tre prpars.


et

le

de notre som-

sortir

ment. Vous entendez ces paroles de l'vangile

comme

retentir ces belles paroles

vous dormez

murs,

d'extir-

grand malheur ne vous surRejetonslesuvres de tnbres

revtons-nous d'armes de lumire

Profitons du temps fa-

vorable que Dieu nous accorde pour notre salut, de peur de laisser
passer l'heure, car plus tard

il

n'y aura plus d'heure pour nous.

temps viendra ou nous nous rappellerons ces jours


nous gmirons, et nous pleurerons,
Helas

hlas

nous crierons-nous

et

si

nous nous accuserons en vain.


pouvais et je ne

alors, je le

pas voulu. Malheur moi qui n'ai pas voulu prendre

peine pour viter ces malheurs, alors que je


ne m'tait plus facile

le

la

pouvais et que rien

Mais, d'un autre ct, quelle joie pour ceux qui auront

Comme

suivi nos utiles et salutaires conseils

dans

pt.-rir

les
-

ces

abmes de

ils

en faisant pnitence, lorsqu'ils

l'enfer.

eur, pntrez

(1)S. Luc, xxi, 33.


Pi. cxi, 120.

pi<

se fliciteront d'avoir

insenss et les pcheurs s'engloutir avec Satan

ma

chair de votre craint?

coeur de vos Qches, afin que je vous craigne.

l'ai

moindre

ces paroles une oreille attentive!

verront

Le

favorables, et

(?)

Rom., mm,

il.

Que

percez

mon
me

cette crainte

Rcnj..

xm.

12.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.


porte
justice

pnitence

la

que ma

pnitence

Venez,

les

bnis de

vous a t prpar des

fasse prvenir votre

mrite d'entendre ces douces pa-

la

mon

Pre, possder le royaume qui

fondation du

monde

bienheureux, ou vous vivez et rgnez avec


Esprit,

97

II.

qu'aprs l'avoir ainsi prvenue, heureux et tranquille,

et

votre droite, ct des lus, je


roles

me

dans

le

royaume

[4),

Pre

et

Saint-

le

les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

SECOND SERMON
Historique du jugement dernier.
Erunt signa
terris 'pressura
Il

in sole, et lan, et stellis, et in

gentium.

y aura des signes dans

le soleil,

dans la

lune et dans les toiles, et des angoisses parmi


les nations

Ce

n'est pas sans

naissance du
'ordinaire.
;ous,

en

suprme

effet,

a voulu

tous les prophtes, lorsque,

seulement aux prophtes fidles que Dieu


:

nom

sous le

qui,

de

sibylles,

saint Augustin, dans son livre de la Cit


.ers

tonnants de

melques

glises,

;es vers, pleins

aitre plusieurs

pour

annoncent quelques circonstances de ce jugement

donner connaissance mais encore

le l'antiquit

2b\

rvle que divers secrets chacun d'eux; presque

et ce n'est pas

(S. Luc, xxi,

terre.

mystre que l'Esprit-Saint a voulu donner con-

jugement dernier

Une

del

de Dieu

nuit sainte de la naissance

de force

et

rappelle des

d'Erythre, que l'on chante encore dans

la sibylle
la

ces vierges paennes

rendaient des oracles,

de grce,

la

du Sauveur. Dans

vierge prophtesse faitcon-

circonstances et plusieurs signes prcurseurs

du

ugement dernier.
Pourquoi,
(t)S.

mon

Matth.,

:hap, XXIII e
I

Dieu, cette rvlation universelle

xxv. 34.

(2) S. Aug.,

Cit

"?

Afin que nul

de Dieu, livre

XVIII e

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

98

coupable ne puisse, au
afin

ce jugement;

de

jour suprme, prtexter son ignorance

que personne ne puisse dire


il

toujours t un secret pour moi: j'ignorais

que j'eusse rendre compte de mes uvres;

ma

de

ma

conduite,

Le Seigneur a donc voulu que


chez les Gentils

chair fut sans excuse devant

de

l'imprudence

l.

ma

coupable n-

mes uvres.
connaissance du dernier jour

la

comme

chez les

lui. Si les

Juifs, afin

que toute

livres sibyllins, aprs avoir

dans tout l'univers, furent publiquement transcrits

t recherchs

dposs dans

et

et

recherche des plaisirs et

gligence dans l'accomplissement de

se rpandit

aucune connaissance

je n'avais

le Capilole,

eurent, parmi les Gentils,

s'ils

plus

la

ce fut par une action secrte de Dieu, afin

grande autorit,

que

connaissance du jugement dernier ne put chapper aucun en-

la

fant des

hommes. Voil

ce que rappelle le prophte Isaie

saviez-vous pas?

vait-on pas

pas les fondements de la terre

comme

sauterelles

jette

dans

annonc ds

un trne

sur

la

n'a
Il

si

elle

le

a t

c'est

comme

qui vous craignent,

nemi

malheur ou
:

ils

Vous avez

afin

(2)

fruits

de

qu'ils

ls.,

la

prophte, sont de-

nant

le

et le vide

d'hommes sous

qu'une multitude

feu de l'Enfer, car Dieu

cette rvlation
ses lus.

a t

Nous vous rendons

des

qu'on

et

mchants.

les

il

le

l'a-

De

du dernier jour

la

mme

manire

annonc aux mchants, pour dtruire

l'affreux

au Psalmiste

3]

pas

du Seigneur pour

faire viter

(1) ls.. xl, 21, etc.

mme

le

condamne au

leurs excuses, ainsi

encore

un autre grave motif

jugement

mortels sont

les

sera pas plus estime

sera

moindre de

sait dire

lui

elles n'taient

aucune considration pour


y a encore

Ne

connaissiez-vous

Cette innombrable multitude

yeux du Seigneur ne

c'est la sollicitude

que

devant

les nations, dit

comme

sous ses yeux

s'asseoit sur la terre

pour qu'elles ne nuisent pas aux

vant

de sauterelles

Le Seigneur

fosse,

les

commencement 9 ne

qu'on recueille dans des corbeilles

lui

le

(4)

Toutes

terre.

ne l'aviez-vous pas appris? ne vous

dit-il.

la

annonce aux lus pour leur

pouvaient tomber
fait

connatre

le

chappent aux

ce qui

danger

traits

fai-

ceux

de l'en-

grces. Seigneur, de nous avoir

xl, 17.

(3)

Ps. lix, 4.

PREMIER DIMANCHE DE L A VENT.


prvenus

ainsi

mais autant que

ritez,

comme

99

II.

nous vous remercions, non autant que vous

hommes

peuvent des

le

le

m-

faibles et misrables

nous.

Quel

en

est,

devant rendre compte son

effet, le serviteur qui,

matre, et ne devant recevoir, aprs la reddition des comptes, au-

cun
les

pour

dlai

sommes

jour venu,

le

la table

Mose

Imitons cette conduite,

pieds et mains lis

de

yeux

fin

(3).

ne calcule
que,

mes

frres, imi-

dans cette cruelle

(2)

et

Souvenez-vous de ces paroles de

l'ternit.

Race sans conseil

les

et

faites, afin

conjure, de peur d'tre plus tard, cause de

jets

prison

auparavant

puisse se prsenter tranquille et sans inquitude

il

de son matre

horrible

s'assied

reues et les dpenses qu'il a

tons-la, je vous en

nos dettes,

ne

les acquitter,

qu'il a

et sans

prudence, que

que ne comprennent-ils

n'ouvrent-ils

que ne prvoient-ils leur

Rappelez-vous ces paroles,

mditez-les frquem-

et

ment.
Mais racontons enfin, suivant

la

promesse que

au dbut du discours prcdent, l'ordre et

ment dernier puisons-en


;

les livres vulgaires et

dans

les

de notre

Prophtes,

les

vous

l'histoire vraie et incontestable,

communs, mais dans

et

je

fortifions

ai

faite

vnements du juge-

l'Evangile

non dans

lui-mme

et

de leur tmoignage chaque dtail

rcit.

Avant ce

jour, le

dernier des jours,

le

plus grand des jours,

d'affreux malheurs doivent fondre sur le genre

n'en doute, pour peu qu'on

ait

humain; personne

quelque connaissance des Ecritures.

Je passe sous silence la sanglante perscution de


lique, de l'Antchrist

je

l'homme diabo-

ne dis rien non plus des tourments plus

affreux que ceux des anciens martyrs, l'aide desquels ce sacrilge perscuteur s'efforcera d'entraner les fidles dans son impit.

Sa venue

et

son apparition ont t clairement annoncs par l'A-

ptre aux Thessaloniciens

l'avnement

laisser
(1)

30.

branler

Ad mensam,

(3)

Nous vous conjurons, mes

frres,

par

de Xotre-Seigneur Jsus-Christ, de ne pas vous


si

vite

dans vos sentiments

aujourd'hui on dirait au bureau.

Deut., xxxn, 29.

et

de ne pas vous

(2; S.

Mattb., xxv,

UVRES DE

100

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

alarmer sur

supposerait venir de nous,

comme

prs d'arriver.
car

arrive et qu'on n'ait vu

perdition qui! s'opposant Dieu,

qui est appel Dieu. etc. 'I\

sduise en aucune manire,

trouble.

Avant

l'Evangile

de

perscutions de cet abomi-

et les

nous

fin

sera profond-

dit le

Seigneur dans

y aura des guerres, des dissensions, des querelles,

il

des inimitis, des famines,

des pestes,

comme on n'en a
ment du monde calamits

des sicles

la fin
'3

malheurs ordinaires
donnerait pas

dit saint

comme

hommes

car, si ce n'taient

Augustin Hesychius,

que des

Seignehr

le

des signes prcurseurs.

hommes

y aura donc parmi les

commence-

seront pour les

telles, qu'elles

un signe vident de

des maladies, mille autres

point encore vu depuis le

calamits

les

soit

fils

dernier jour,

le

ce

s'lvera au-dessus de tout ce

des choses, prs de sa

face

la

l'homme de pch,

paratre

infmes manuvres

les

nable imposteur

Il

qu'on

jour du Seigneur tait

ce jour ne viendra point qu'auparavant l'apostasie ne

Aprs

ne

le

si

Que personne ne vous

"

ment

discours ou des lettres

des rvlations, des

des dissensions tellement ef-

froyables que. sur toute la terre, on verra s'lever cit contre cit,

bourgade contre bourgade, royaume contre royaume, famille contre


famille,

maison contre maison

discordes ardentes
les

peuples s'entrechoquent

Comme une
tranquille,
flots

partout de profondes inimitis, des

dans ces guerres qui clatent de toutes parts,

et

et

tombent

c'est

un affreux carnage.

horrible tempte, fondant tout coup sur

la

trouble jusque dans ses profondeurs et

monstrueux,

ainsi

sera la face de cette

la

une onde

soulve en

mer du monde,

ainsi

tous les malheurs dborderont sur la terre.

Cette confusion

ments

"

et

ces guerres seront suivies

Les vertus des cieux,

corps clestes qui dirigent tout ce


la

les

(1) II

et troubles,

Thess.,

d'tre littrale,

ii,

1.

je

ne

(2)

sais

nous

monde

dit

le

Matth., xxiv.

pas

si

saint

du trouble des

c'est--dire

infrieur seront bran-

Seigneur.

(3)

Thomas

Cette

n'a pas

XCIX C chap. XI e
,

n os 36 et 37.

(4) S.

la suite

citation

cherch

sentiment de quelques paroles de saint Augustin dans sa


chius. Lettre

l-

influences des

les

lettre

de ce

est

loin

tirer ce

Hesv-

Luc, xxi, 26.

PREMIER DIMANCHE DE l'ayENT.

101

II.

Ton

trouble, tout l'ordre des lments sera dtruit et confondu, et

produire dans

verra se

donns; des tonnerres


des

ptes horribles,

champs;

les

abmes

des clairs glaceront d'pouvante, des tem-

et

grles d'une incroyable grosseur ravageront

terre tremblera

la

mer

la

nature les phnomnes les plus dsor-

la

entrouvrira de formidables

et

enflera ses vagues et

menacera

de fureur qu'elle semblera prs de dvorer

un

et

un

bruit,

tel

parmi

ce

gneur,

flots

Les

(1).

ncessairement

des corps

influences

comme nous

branles,

troubl

ce sera

y aura des angoisses tranges, dit le Sel-

il

cause de cette bruyante confusion de

l'avons

la

clestes,

la

en

mer

et des

effet,

tant

tout Tordre des lments sera

dit,

phnomnes monstrueux

des

chaque jour sur

duiront

entire

qu'on l'entendra trs-loin du rivage,

tel fracas,

les nations,

rivage avec tant

le

la terre

se

pro-

sur les eaux, dans les airs et

terre,

jetteront l'effroi parmi les mortels.

Oh que
!

la vie

d'amertume

et

des

hommes

en ces jours sera

sion, ce bouleversement des choses ? Aussi,

hommes

ver l'univers

pnible, remplie

nous

dit l'Evangile

Les

scheront de fraveur dans l'attente de ce qui doit arri-

du

plaisirs

triste,

de deuil! Qui pourrait voir sans horreur cette confu-

(2).

sicle

Ils

oublieront leur nourriture et tous les

semblables au matelot luttant contre

pour chapper au naufrage,

ainsi les

hommes

vagues

les

lutteront contre le

vritable naufrage qui va les engloutir sur toute la face de la terre.

L'aptre saint Jean, dans son Apocalypse, nous parle de ce naufrage universel

quand

il

dit

Les

les et les

montagnes chang-

ront de place (3), branles par la violence des tremblements

es

de

terre. Secousses puissantes, les

et s'croulent, la

mer

montagnes ne peuvent y

rsister

franchit ses limites, d'anciennes les sont en-

glouties et des les nouvelles s'elevent et apparaissent

du sein des

flots.

la

vue de tant de dsordres

les rois

de

la terre, les princes,

les riches et les puissants s'enfuient pleins

cachent dans
(1)

(4)

S.

les

cavernes et dans

Luc, xxi, 25.

Apoc,

vi.

(2)

les antres

S. Luc, xxi, 26.

d'pouvante

ils se

des montagnes

(3)

Apoc,

vi,

(4),

14.

15.
6.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

102

pour ne pas voir cette pouvantable confusion, cet horrible boule-

versement des choses


Reprsentez-vous

eux-mmes,

les rois et les princes

cachent dans

les

d'pouvante, vont s'cartant

les

campagnes,

se

une

reptiles,

malheur

Ah

cavernes,

et.

trompette et s'crier
la

terre

Ne cherchons

affreuses calamits.

de l'avnement du

Comme

avant

No.

vaient. pousaient des

jour

Fils

arriva

dluge,

le

femmes

car

vous,

les

du Seigneur viendra

qu'ils

surprendra,

et

Ces passages

ment que

l'arrive

Apoc,
Thess.,

vin,
v,

2.

13.

les

va venir el

(2) S.

bu-

l'avnement du
:

les festins et

comme un

voleur pendant
alors

Prenez garde

dans

l'ivresse

lilet

ceux qui

le

la nuit.

jour

Lors-

une ruine soudaine

les

par les douleurs de

surprise

ne pourront s'enfuir

que

et

jusqu'au

ne pensrent au dluge que

(4).

de l'Ecriture prouvent videm-

du Seigneur sera subito

tilles

Vous savez bien vous-mmes que

paix et scurit

du jour qui

en sera aux

Saint Paul de son ct disait

hommes

et

imprvue: mais

la

alors

scheront de crainte dans

du juge qui va

reur? D'ailleurs peuvent-ils ignorer


(1)

que ce jour ne vienne soudai-

comme un

dire

Il

hommes mangeaient

enveloppera

et plusieurs autres

comment peut-on
l'attente

il

comme une femme

l'enfantement, et ils

tous, ainsi sera

vie, et

la terre (3 ';.

de

aux Thessaloniciens

diront

Malheur

pas nous rassurer

Jsus-Christ dit ailleurs

dans les soins de cette

nement sur

saint Jean

et mariaient leurs

emporta

et les

de l'homme

habitent la face

de l'Homme, comme aux jours de

que vos curs ne s'appesantissent dans

et

Fils

ou No entra dans l'arche,

lorsqu'il

les

comme des

uns des autres, demander,

la

rpan-

dans

frapps de stupeur et

par ces paroles du divin Matre dans l'vangile


jours

nom

le

dsirons de finir en paix notre vie et de ne

frres,

si

ceux dont

loin des villes, errent

malheur aux habitants de

mes

pas voir de

et tous

qui prit.

ces jours, alors que

aux rochers des montagnes. Aussi

retraite

entendit un ange sonner de

hommes en

eux-mmes

dait la terreur, s'enfuient

monde

chute formidable du

et la

angoisses des

les

faire

clater sa fu-

ruine prochaine de ce

Matth., xxiv, 37.

(3)

monde

S. Luc, xxi, 34.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.


vieilli, alors

rcusables

une

qu'ils

De

"?

retraite

en voient de toutes parts

les signes les plus ir-

plus, en voyant les rois saisis de frayeur et chercher

dans

rochers des montagnes,

les

leur calme,

peuvent-ils conserver

marier leurs

103

II.

comment

hommes

les

au point de

leur tranquillit,

de se marier eux-mmes?

filles et

Cette question se rsout facilement, en rapportant des temps

Quand on

divers les divers passages de l'Ecriture.

aux jours de Xo,


livreront

aux

hommes, sans

les

aux

plaisirs et

du

affaires

trouble

dit que,

comme

et sans frayeur, se

sicle, et

que ce jour vien-

dra les surprendre tout coup

au milieu de leurs

faut pas entendre

jour suprme du jugement, mais

par ce jour

le

affaires,

il

ne

ce court espace de temps dont nous avons parl, temps de confusion et de dsordres

hommes

comme une

qui,

tempte, viendra saisir les

sans qu'ils y pensent et qui s'tendra jusqu'au jour suprme

du jugement. Ce jour

donc s'entendre du temps des signes

doit

prcurseurs, et ce temps sera court.

Cependant,

si

on veut l'entendre du dernier jour,

il

faut dire

qu'aprs ce temps effroyable des signes prcurseurs, Dieu donnera

au monde un instant de paix et de srnit, pendant ce temps, les


hommes oubliant leurs terreurs passes, reviendront aux habitudes

de leur ancienne
voyance que

le

vie, et c'est

J'aime mieux, je l'avoue,

qu'auront

au milieu de cette coupable impr-

dernier jour viendra les surprendre.

commenc

le

la

premire rponse

dsordre et

la dissolution

car

du moment

de l'univers,

ils

ne feront que s'accrotre de plus en plus, semblables une maladie

chaque jour,

qui s'aggrave
et
et

comme

par degrs sa

fin

et le

monde

suprme.

arrivera ainsi peu

Comme un homme

vigoureux dans sa jeunesse, peu peu s'appesantit

deau des ans


fatigu

sitt les

accabl de vieillesse,

qu'une maladie vienne alors

humeurs perdent leur

les forces s'puisent, les

s'moussent,

le

jugement

il

se

saisir

peu

robuste

sous le far-

trane languissant

et

ce corps dcrpit, aus-

quilibre, la respiration s'embarrasse,

membres

s'affaiblissent;

la fin les sens

se trouble, tout l'ordre des puissances et

des forces de l'me est boulevers, jusqu' ce que dans un dernier

dsordre, l'me se dtache du corps et

la

mort se

fait.

Res-

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

104

doit arriver notre globe.

semblance frappante avec ce qui


sa premire jeunesse

des tres robustes et puissants

avant

qu'il prisse

truit

ensuite,

vigueur,

alors plein de

entirement, tout l'ordre de

comme

par

le soleil s'obscurcira, la

toiles

tomberont du

a eu

11

ne produisait que

sera dans sa vieillesse,

lorsqu'il

il

la

nature sera d-

d'une maladie toujours croissante,

l'effet

lune ne donnera plus sa lumire et les

ciel

c'est--dire sembleront

tombera

cause des comtes qui viendront rayonner dans toutes les parties

du firmament, caries

la fin.

ce qui

fait

de vos mains,
ils

comme un manteau

ils

priront

[2]

et

sens de l'univers.

ce sera

Les

la fin

deux

suprme de

sont l'ouvrage

pour vous, vous demeurerez toujours

comme un

tous

les

lments, nous dit saint Pierre,

dire au Psalmiste

vieilliront

comme

les

dissous par la chaleur

seront

l'univers

astres sont

un feu s'allumera

vtement,

changs

seront

ils

vous

les

changerez

Cette dfail-

(3).

lance, ce bouleversement dans les influences des corps clestes,

videmment ce que

sont

veut parler non de

Il

effets visibles,

prophte appelle

le

non de leur tre

n'a point en vue

les

la vieillesse

corps

rel,

clestes,

mais de leurs oprations;

vieilli,

il

impassibles en eux-mmes,

mais leurs oprations, leurs influences qui,


avaient

des cieux.

substance des corps clestes, mais de leurs

la

comme

les astres

si

semblent manquer au monde infrieur

et

ne plus

suffire le diriger.

Tout ce globe

ainsi

consum

de ce vaste incendie, tout


nera de

la

ciel

son-

trompette, c'est--dire que. s'tant revtu d'un corps,

fera retentir sa voix puissante


terrible de l'archange; elle
les

en cendres parles flammes

et rduit

coup un archange envoy du

remuer

ira

limbes et jusqu'au fond

il

l'univers entier entendra cette voix

les

des enfers.

mes dans

le ciel,

dans

En un moment, en un

clin-d'il, au son de cette dernire trompette, dit l'Aptre, nous

ressusciterons tous

dans cette

vie.

(4)

Nous

pas tous changs

[5).

(1) S. Matth., xxiv, 29.

- (4)

Cor., xv, 52.

(5)

avec

les

mmes

ressusciterons

tous,

corps que nous avons

mais nous ne serons

Les rprouvs, portant l'image de l'Adam

(2)

II

S. Pierre, ni, 10.

Cor., xv, 51.

(3)

Ps.

ci,

26.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.


appesantis par

difformes,

terrestre,

du tombeau

dans cette vie mortelle

les lus

race nouvelle,

et

comme

ront

revtus de

le soleil

march avec une


brilleront

la gloire

comme une

et leurs

brille-

an sein de

Tous pourtant, n'auront pas

firmament

le

comme

le

mme

guides, auront

ceux qui

et

les

auront forms

la

des toiles dans les sicles des sicles.

en clart d'une autre

toile diffre

rsurrection des lus. Plus cette

la

des enfants de Dieu.

simplicit toute sainte dans la voie de la justice,

comme

brilleront

justice,

tels qu'ils taient

au contraire, transforms en une

ceux qui. claires par leurs docteurs

clat:

El

peu prs

dans leurs corps spiritualises

T.

Pre cleste

leur

mais dsormais in-

chair,

la

corruptibles, se lveront

105

II.

toile

toile, ainsi sera

aura brill dans l'Eglise,

plus cette toile brillera d'une splendeur cleste.

Oh

qui dira

gmissement des coupables, leurs

le

grincements de dents! qui dira

la colre, les

de ces malheureux, lorsque sous leurs yeux,


perdue,

qu'ils ont

verront

ils

la gloire

splendeur des enfants de Dieu, pour laquelle

la

n'avaient que de l'indiffrence? Mais voici les anges,

ils

plaintes, leurs

transports de fureur

nent

sparent

et

des mchants

justes

les

*2

ils

vien-

L'clat

ex-

trieur de leur corps fait assez reconnatre les lus. Les rprouvs

demeurent attachs
airs

terre,

la

les

Au-dessus de

montagne des

la

port sur un nuage resplendissant,

le

yeux,

dit

comme un

expressment

comme

milliers d'anges l'environnent

tous les

nous

emports dans

dans

Oliviers,

apparat enfin ce Juge suprme

cieux,

des

justes sont

dans

il

les

hauteurs des

descend avec majest

sur

un char triomphal

les

airs

quelle joie! quelle allgresse


!

pour toujours,
la

terre

(1)8. Matth., xui,


xxiv, 30.

les

quelles louanges, quels

chants de triomphe clatent du fond de leurs curs, quand


oivent leur Roi qui vient dans son

salem de

Croix brille

la

tendard de victoire. Saint Matthieu

[3).

quelles dlices dans l'me des bienheureux

eux.

les

au-devant du juge qui va paratre.

royaume dont

ils

ils

re-

vont tre,

glorieux habitants. Les princes de la Jru-

et

de

la

53.

(2)

Jrusalem des cieux se mlent et se


S.

Matth.*

nu,

49.

(3)

S.

Matth.,

UVRE?

106

donnent

main

la

en signe d'alliance et de paix ternelle. Unis

pour toujours,

ainsi

mme

chef, et o

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

r>E

habiteront

ils

ils

la

mme

cit,

o rgnera

le

ne feront jamais qu'un seul peuple.

Aussitt on dresse le tribunal, on dispose les trnes, les juges de


s'asseyent autour de leur prince,

l'univers

lement
toutes

douze tribus

les

les

nations

et

jour du Roi des cieux.

siges

de

<

David

bus d'Isral

assis sur

[8).

peuples,

maison de

la

au-dessus de toute l'Eglise du Christ;

lui-mme aux

qu'il a faite

Vous serez

des trnes au-dessus de

et

c'est--dire

promesse

c'est la

gile

les

qui se sparrent un

L, nous dit le Prophte, sont tablis les

justice,

la

eux-mmes

ces anges

vont juger non-seu-

ils

mais encore tous

d'Isral,

lus dans sou

douze siges pour juger

Les aptres ne seront pas

du Souverain Juge, on y verra encore tous


eux aussi, juger l'univers.- Quelle beaut

les

les seuls assis

les saints
!

Evan-

douze

tri-

autour

qui doivent,

quelle majest

quel

imposant?

clat

Au

fond de

la

valle de Josaphat.

ses alentours, se tiennent

dmons

l'arme entire des

c'est la

prophtes, et dans

disent les

innombrables qu'environne

des masses

multitude de ceux qui vont tre

jugs. L est Judas avec les sicaires et les tratres. Cain avec les homicides,
les

Nron avec

juges iniques,

les hrtiques.

avec

Simon avec

les idoltres.

sont tous

l.

les tyrans,

Hrode avec

Mahomet avec
les

les parricides, Pilate

les fanatiques.

magiciens

Sardanapale avec

et les

rassembls par groupes et

pour tre jets dans

simoniaques, Ninus

infmes voluptueux

les

lis

le feu ternel, suivant la

avec

Arius et Luther avec

comme

parabole de

dans l'Evangile. Tous ces malheureux sont placs

la

ils

en faisceaux
la

zizanie

gauche

ce

sont les boucs sans pudeur et sans retenue dont parle l'Evangile.

la

droite sont places en groupes distincts les diverses familles

des lus
rent

dans

;
la

tte

Abraham avec ceux

voit le saint patriarche

ma

vie.

tes, saint

on

les liens

du mariage

o'eurenf point d'pouse;

le

qui fu-

Saint Jean avec ceux qui,

prophte Elie avec

les

ermi-

Pierre avec les prtres, sainl Etienne avec les martyrs,

des vierges on voit Marie,

(1) Ps. cxxi.

5.

la

la

Reine des vierges: chacun est

M.-.uh.. \ix, 28.

PREMIER DIMANCHE DE l'aveXT.

II.

07

son rang, chacun porte l'habit de sa profession, tissu non de laine

mais de
Les

gloire.

que l'on aura produits pendant

de zle

fruits

seront plus dans le secret

comme

d"un ornement. Tel est


Paul quand

jouissait saint

de

mon

vie,

la

ne

chacun, au contraire, en sera environn

il

de gloire dont se r-

juste titre

le

aux Thessaloniciens

disait

esprance

de

ma

Quel

ma

joie? Quelle sera

est le principe

couronne de gloire? N'est-ce pas vous qui

de Notre Seigneur Jsus-Christ, au jour de son avuement(l)?


encore aux Philippiens

Il

disait

chres affections et de tous

couronne

une

leur salut,

Mes

mes

en prsence

le serez,

de mes plus

frres, objet

vous tes

dsirs,

ma

L'Aptre sera couronn parce que,

(2).

et

brillante

joie et

ma

cause de

couronne rayonnera sur sa tte

et l'inon-

dera d'une gloire clatante.

Que de

rois et

les laboureurs,

ce

moment

de puissants, mls en ce jour avec

garderont un humble silence!

toute leur gloire de ce

pompe

ce faste, toute cette


teurs, ces

chs
ni

vtements prcieux, ces mets

murmurer contre
:

(3).

quoi leur servira tout

quoi cet appareil de servisi

triarche Jacob,
!

nombreux

ainsi l'atteste le saint

les petits

grands

et les

Ceux qui occupaient

ront alors placs

effroi

lui

L seront

son matre

Quel

les ptres et

quoi leur sert en

et si recher-

cette heure, personne n'ose s'lever au-dessus de son voisin

paroles

monde? A

royale?

la

Job par ces

de

la droite

en cette vie se-

comme

autrefois le pa-

gauche. Le Seigneur,

quand

croisera ses mains,

homme

et l'esclave dlivr

il

jugera son peuple.

quel tremblement parmi ces rprouvs

pleurs, des gmissements, des hurlements terribles.

Partout des

En

le

voyant,

dit le Prophte, toutes les tribus

trine (4), c'est--dire en voyant qu'ils ne peuvent plus proliter

de

la terre se

frapperont

la

poi-

de cette bont sans borne, de cette tendresse admirable qui avaient


port Dieu se faire

homme,

endurer toutes nos misres, nous

racheter enn un prix incomparable, au prix de tout son sang.

Le jugement
(1) I Thel.,

1,7.

ii,

se

fait

19.

sans retard

(2)

Phil., iv, 1.

on ouvre

(3)

le

Livre de vie, on

Job, m, 19.

(4)

Apoc,

UVRES DE

108

ouvre aussi

des consciences, partout

le livre

besoin de tmoins

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

nul

moyen de

de chacun, ses penses,

tions

la

lumire se

ses affections,

apparaissent tous les regards, plus claires que

Nul

fait.

s'excuser ou de tromper

les ac-

sa vie toute entire

Point de d-

le jour.

point d'appel, c'est le Seigneur qui est le Juge etqui est la fois

lai,

juge et tmoin

[4). Il

nous

lui-mme par son prophte

dit

vous au jour du jugement,

et je serai

un tmoin

Je

fidle

viendrai

contre les enchanteurs, les adultres et les parjures, contre ceux

qui privent l'ouvrier de son salaire, qui oppriment

phelin et l'tranger, et qui

dit le

Seigneur des armes

la

veuve,

ont t sans crainte pour moi

Un moment

(8).

lui suffit

l'or-

ainsi,

pour d-

poser son tmoignage contre tous les prvaricateurs; d'un rayon de


sa lumire, en

un

instant,

il

rvle tous les yeux toutes les ini-

quits des mchants. Voil les livres vrais, infaillibles,

ne pourra rcuser, car


publiquement

les

que personne

conscience elle-mme qui montre

tmoignages de sa propre culpabilit.

Quant au Livre de
prdestination des
les

c'est la

vie,

o se trouve crite

hommes,

rprobation ou

la

tous ne pourront point y lire

les

la

juges

plus levs y verront seuls les causes diverses et les verront

avec plus ou moins de clart, suivant


cordera

le

Dieu

qui est

le

la

puissance que leur en ac-

Juge souverain. C'est par eux que

la

connaissance de ces causes descendra jusqu'aux rangs infrieurs,


ainsi qu'il est crit

rangs
<

Vous

faites

descendre votre admirable lu-

mire du haut des montagnes ternelles


les plus levs

insens

des mes

saintes

ont t saisis de trouble

(4),

(3),

c'est--dire des

hommes au cur

et les

en voyant dans ces mes

leur condamnation. N'est-ce pas l ce pouvoir, cette autorit judiciaire qui les fait regarder

infrieurs

comme

premiers juges par

les

des lus? Richard de saint Victor

brillantes pages

que chacun peut

paroles:
(1)

vu. 9.

le

moment o

(2)

Malach., m,

traits

sublimes

le livre est

Je regardais jusqu' ce que

Ps.lxxiv, 8.

les

rangs

sur ce sujet, de

Aussi poursuivons.

lire.

Le prophte Daniel nous dpeint en


tances du jugement et

a.

les circons-

ouvert

Voici ses

les trnes fussent placs et


(3)

Ps. lxxv, 5.

(4)

Daniel,

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

que l'Ancien

comme

la

des jours se fui

neige

mire pure: son trne,

comme un feu

son char,

de

assis.

cheveux de

les

109

II.

Sun vtement

blanc

tait

comme une

sa 'tte taient

lu-

comme une flamme ardente, et les roues de


brlant. Un fleuve de feu sortait rapidement

sa face; mille millions le servaient et dix mille millions taient

devant

s'assit et les livres

l'homme,

etc.

de force

clart,

fut

qu'au

voil

et

comme

s'avanait,

ciel

le

Fils

de

Pouvait-on parler du jugement avec plus de

de magnificence? Chose admirable

et

que, dans une vision de nuit,

clart,

jugement

furent ouverts. Je regar-

de nuit,

cette vision

du

nuages

des

milieu

cette

Le Juge

lui.

donc au sein de

dais

montre

c'est

avec

majest de ce grand

la

du prophte.

l'esprit

Les paroles de saint Jean, dans l'Apocalypse, s'accordent admi-

rablement avec

le rcit

blanc et quelqu'un

de Daniel

Je vis, dit-il,

devant sa face,

assis;

elle-mme ne

un grand trne

le ciel et la terre s'en-

fuirent, leur place

grands et petits debout devant

ainsi

d'aprs ce qui tait crit dans les livres, selon leurs uvres

qu'un autre

Alors quelle

pouvoir

parmi

livre, le livre

trne

de

rprouvs

comme

nous

ils

de

traiter

s'crieront
la sorte ?

damnation"? Notre esprance sera-t : elle


prophtis

pas

nom, chass

les livres furent ouverts,

pour ceux qui, sur

confusion

Pourquoi, Dieu,

foules

vie; et les

morts furent jugs


(1).

la terre, croyaient

ranger parmi les saints, lorsqu'ils se verront rejeter

se
les

se trouva plus; et je vis les morts,

le

votre

en

votre

dmons

les

nom?
(2)?

trompe?

N'avons-nous

N'avons-nous

pas,

eu

votre

N'avons-nous pas converti des

N'avons-nous pas

foi ?

dans leur stupeur

Quelle est cette con-

fait

des prodiges et des mi-

racles ? Est-ce l le prix de tant d'efforts ? le salaire de tant de tra-

vaux? Et
nus;

le

Seigneur leur rpondra

retirez-vous de

ces paroles

s'il

parle ainsi

(3),

Quel dsespoir

qu'ils sont rejets loin

Et

moi

Je ne vous ai jamais con-

ouvriers d'iniquits. Quel trouble

Car ce n'est pas pour un instant

de Dieu, mais pour toute


des prophtes, des

son nom, que dira -t- il aux prvaricateurs dosa


(1)

Apoc,
I

\x,

H.

(2) S.

Matth., vu. 22.

l'ternit.

hommes

loi,

qui ont prch

aux avares, aux

(S) S. Mattfa., vu, 23.

HO

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

blasphmateurs, aux

impudiques, aux voleurs, aux profanateurs

Que deviendrez-vous

des choses saintes?

vous, impudiques,

orgueilleux,

que deviendrez-vous

venant de

<

ne pas tomber avec

les

et

d'autrui,

secours ?

le

chane de l'esclavage, et pour

la

morts

Alors plus' de supplications possibles,

dfendre

du bien

ferez-vous au jour o cette calamit,

tous vos vices, jadis objet de votre gloire? o

cacher pour vous drober

les
-

Que

fondra sur votre tte ? De qui implorer

loin,

cacher

alors, avares ? et vous,

vous, ravisseurs

plaider votre cause

d'avocats pour vous

plus

personne n'aura

de vos mal-

piti

heurs, ni la bienheureuse Vierge, ni les anges, ni les aptres, ni

mme le

vos anciens amis, pas

pre qui vous donna

ne trouvera de salut que dans son innocence


side ce jugement,

Ah

Chacun

le jour.

pr-

la justice seule

parole en votre faveur?

la

peine sera sauv, l'impie

le juste

si

qui oserait prendre

mchant que peu-

et le

vent-ils attendre?

Non-seulement, en
actions

les

res uvres,

effet,

on examinera avec

uvres extrieures, mais

et les

l'intention

et

la

mrites et des dmrites, la

des dsirs

et

l-on

une

heur

on examinera

fin

et les circonstances

sera

si

misricorde.

la

mme

la

de

cause des

des intentions

rigoureux, qu' peine trouvera-

Aussi saint Grgoire disait

quelque vertueuse qu'elle

la vie

dernire svrit

principe

pure pour n'avoir pas besoin du secours de

justice assez

grce et de

la

examen

et cet

volont

la

le

soit, si

Mal-

on veut

la

juger

-<

sans piti

avec votre serviteur, car devant vous aucun vivant ne peut tre

justifi

ritablement

usitious

comme

le

le

ainsi
Si

le

Psalmiste

saint

.-

dit

l'impie

Job:

Je sais qu'il en est v-

mortels

les

n'est pas

il

l'homme voulait discuter avec


une
">
.

chose

[4] ?
:

Le

Dieu

lui.

je jugerai les justices

mme

Job,

Grgoire. Mor.,
ix, 2.

(5)

liv.

Job.

mmes

29, eh.

ix,

22.

18,

de juste

sur mille ae-

Job dit

absorbera

Le Psalmiste s'accorde avec

(2) S.
;4)

une seule

seule

temps sera venu,

Ps. cxui, 2.

N'entrez pas en jugement

homme

que parmi

rpondrait-il

J'ai

(1) Isae, x, 3.
(3)

Et

devant Dieu.

leurs:

Et

flj).

lui

(G

ail-

l'innocent
:

Quand

Remar-

nomb.

(G) Ps,

3i.

lxxiy,

3.

PREMIER DIMANCHE DE L A VENT.


quez

ne

qu'il

pas

dit

lampe

scruterai Jrusalem, la

enfoncs dans leurs souillures

qui pourra viter

Cet examen

main

la

je

Je

hommes
mon Dieu,

je visiterai ces

lumire? Que pourrons-nous

ta

encore

dit

flambeau de

'1).

mais

et les crimes,

drober?

lui

ne sera pas moins favorable aux Saints que redou-

rprouvs, car le Psalmiste demandait au Seigneur d'tre

table au

examin, quand

ainsi

pchs

je jugerai les

mmes. Un autre prophte

jugerai les justices

111

II.

ma

disait

lui

il

cause de

mon Dieu, et
Comme s'il disait

Jugez-moi,

nation impie

distinguez

je

ne demande pas que vous jugiez mes travaux, mes sueurs, mes

mes combats, ma

prils,

mes

la

autres austrits

encore,

l'avare

faim,

toutes

ma

pour un mets

pour un instant de volupt

veilles et
difficiles

l'ambitieux pour des honneurs, le

dlicat,

Ne

jugez pas

mes uvres ex-

ne comptez pas seulement mes combats; mais, Seigneur,

distinguez

ma

cause de

mes uvres,

c'est

la

aussi

ai

le

cause et

la

fin

de tous mes travaux

pour vous,

qu'elles sont, c'est

telles

cause de vous que je les

jugement,

nation impie, du peuple frivole. Car.

la

vous avez t

Seigneur,
toutes

mes

de plus

et

supporte pour un peu d'or, l'esclave de son

les

libertin

nudit,

souffrances

ces

ventre

trieures,

ma

soif,

(2}.

accomplies

c'est

voil toute la base de votre

soutien et l'unique appui de toute

mon

esprance.
11

ne faudra qu'un instant, pour

nombrables
n'y

par

avait
le

car

Dieu jugera

tmoignage de

bouche

fermera

la

dans

tnbres

Ecoutez ce qui

'3^
i

Cet examen se

fera-t-il

spirituelle,

est crit

Ecoutez encore

Voil pourquoi

convaincu que

Son iniquit

le serviteur

de l'Evangile,

le silence.

uniquement

l'intrieur

par une parole pu-

ou bien entendra-t-on une parole matrielle, des

noncera des paroles que tout


Sophonie,

i,

lui

Les impies se tairont

sons articuls? peu importe, nous croyons pourtant que

(1)

commes'il

sera convaincu

d'ailleurs,

sa propre conscience, et ainsi

n'ayant rien rpondre, garda

rement

l'examen de ces causes in-

qu'un seul homme. Chacun,

pourra-t-il rpondre

les

finir

cette multitude rassemble,

12.

(2)

Ps. xlu.

le

monde pourra entendre

le
1

(3)

Ps. cvi, 42.

(i)

juge pro;

paroles

Rois, h, 9.

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

UVRES DK

112

que quelques prophtes appellent


et

un autre

du chasseur

i!

dit

viendra avec clat

ailleurs,

Isaie dit

parole svre

la

de

et

comme nous

encore

Je

j'ai

femme dans

tous

me

suis tu

j"ai

ne se

il

l'enfantement.

le

toute l'indignation qui s'tait

tilets

Psalmiste:

Le Seigneur

taira point

toujours gard le silence

comme une

les absorberai

les dissiperai: je

Je

la fois. Le Seigneur

lion (1)

dlivrera des

Ainsi dit

remarqu

l'avons dj

est notre Dieu, et

il

me

Qui

mais voil que je pousserai des cris

t patient:

un rugissement de

parole svre (3)?

la

rpandra alors sur

coupables

les

amasse en son me. dans

cours

le

des sicles. Malheur ces infortuns! Qui pourra soutenir l'indi-

gnation du Tout-Puissant?

murmure,

lger

<

pourra soutenir

Ce

qu'il

disait Job, et
le

nous

Mais quelles seront

munment que nous

nard, quand

prouvs

il

Nous en

croit

dit et

que

le

Juge aura des

la

pense de saint Ber-

parlera peu prs en ces termes aux r-

enfants des

vous tous, habitants de

hommes, coutez-moi 7

la terre,

Quelle injustice avez-

vous trouve en moi pour m'abandonner"? Pourquoi, au


vous donner moi. avez-vous prfr servir

vtre? Est-ce
a

donn votre pain de chaque jour? Est-ce

hommes

si

ingrats,

n'es! pas lui. e'esl moi. et

ti)

Isae, v, 29.

et

de
le

5 Job. xxyi,

Gauf. abb. Volume

(;>;

H.

qui a dispos les

est-ce lui qui vous a rachets?

Non

ee

encore quel prix? Ah! ce n'est pas au

Ps. xc, 3.

lui

ces bienfaits ne vous semblent pas assez

prix de choses corruptibles, au prix de l'or ou

14.

lieu

mon ennemi

qui vous a crs? Est-ce lui du moins qui vous

lui

temps de votre vie? Et


grands,

com-

sans doute vouloir les prciser pourrait

coutez-moi. enfants d'Adam,

cependant on

nanmoins, j'aime assez


qu'il

dit

qui donc

ignorons en grande partie. Je crois, en

les

plus svres

sembler tmraire

"6

paroles de ce Juge souverain ?

les

que l'criture ne nous a pas tout

paroles bien

entendre, n'est qu'un

tonnerre de sa puissante voix

trouvons quelques-unes dans l'criture

effet,

fait

pourtant nous tremblons

[fi

lu, dcl. 43.

(3)

Ps. xlix,

de l'argent:
3.

(4)

OEuvres de saint Bernard.


Edition de Mabillou.

les as-

hae, xli\

Dclam. de

(7) Ps. xlviii, 3.

PREMIEB DIMANCHE DE LAVENT.

113

U.

1res du firmament, mes anges eux-mmes ne sont rien en compa-

du prix que

raison

donn pour votre rachat, car

j'ai

corps

donn

j'ai

mon

ces plaies que vous voyez sur

propre sang. Tmoins

mon

tmoin cette croix qui

brille

dans les airs; tmoins ceux-ci,

qui s'attachrent moi et assistrent


nration perverse et insense

mon

dernier soupir.

g-

Pourquoi avez-vous prfr servir

avec tant de fatigue votre horrible ennemi"? vous auriez eu tant de

mon

joie

teur

ma main

mes

vous n'avez pas regard

et

conseils, vous

avez ddaign

Que

Et tous alors lveront

fait (2).

juste, Seigneur, et vos

roles

O mon

Que de

le

peuple

que

peuple,
i

et

quel dplaisir

semble ses

malheureuse,

<

regarde, voil la rcompense que

petits sous ses ailes et tu

ne

mais vous m'avez reni par vos uvres.

m'avez pas donn manger

donn

boire

j'tais

nu

sonnier,

et

et

j'tais

j'ai

t'ai-je

et

per-

J'ai

eu soif

24.

fois

poule ras-

Que

dis-je?

toi [5).

et

eu faim

de
et

Et vous,

ma

foi.

vous ne

vous ne m'avez pas

tranger et vous ne m'avez pas recueilli

vous ne m'avez pas


(2)Isae, v, 4.

S. Matth.,

et

ta fa-

de mes bienfaits.

mon nom

vous ne m'avez pas couvert

et

reue de

chrtiens coupables, vous vous honoriez de

i,

tes

Combien de

pas voulu.

l'as

pour prix de mes fatigues


j'ai

comme une

pas voulu rassembler tes enfants,

(5)

Vous

de prodiges n'ai-je pas oprs en

travaux, que de fatigues n'ai-je pas endurs pour

que de miracles

Prov.,

ma

point

ai

Synagogue de Satan, incrdule

n'ai-je

3.

lui

adressera ces pa-

foi, il lui

fait?

t'ai-je

(1)

ne

voix et diront

veur! que de bienfaits ne t'ai-je pas prodigus!

vi,

Jugez entre

je

droits

Parlez,

lois.

qu'il s'tait choisi et qu'il avait

doctrine et de sa

sa

caus ?rponds-moi

lide
toi

la

jugements sont

retournant vers

Et, se

voulu clairer de

que

devais-je lui faire,

vous ne

(1);

de mes

et

du monde.

vous; msanges, parlez, vous, juges

vigne et moi.

vous avez mpris tous

mes reproches

aucun compte de mes prceptes

teniez

de votre Rdemp-

service, au service de votre Dieu,

Je vous ai appels et vous avez refus de venir. J'ai tendu

xxm,

37.

visit.
(3) Ps.

j'tais

Et alors

infirme et priils

cxvin, 137.

rpondront

(4)

Miche,

OEUVRER DE PAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Seigneur,

quand est-ce que nous \ous avons vu avoir faim

et

quand vous avons-nous vu tranger, ou nu, ou infirme, ou

soif?

nos services

prisonnier, et vous avons-nous refus

rpondra, disaut

En

vous ne l'avez pas

dis.

le

Et

leur

il

toutes les fois

que

au plus petit de ceux-ci, c'est moi que

fait

vous ne l'avez pas

vous

vrit, je

fait

1,.

C'est par ces paroles et d'autres semblables qu'il reprochera leur

aux mchants. Mais

impit

pas

ment

s'il

parle ainsi

ceux

qui ne lui ont

part de leurs richesses, que dira-t-il ceux qui non-seule-

fait

n'ont pas nourri les pauvres, mais

primes?

5i celui qui

ont dpouills et op-

les

ne donne point, sera condamn, quel sera

supplice de celui qui ravit le bien d'autrui

le

Prenez bien garde, vous, riches qui pensez mener une vie suf-

fisamment vertueuse, lorsque vous n'avez rien vol, que vous vous

moyens

enrichissez par des

sonne. Prenez garde

ner au pauvre. Si ceux qui ne

commettaient pas un crime,

eux une sentence

Le jugement

le

le

pour

nez, les bnis de

vous ds
A

le

faites tort

suffit

per-

de ne pas don-

donnent pas leur superflu, ne

l'examen

vous de moi, maudits, dans

le

pour ses anges

et

il

Seigneur ne prononcerait pas contre

Seigneur

dmon

lui

l'enfer,

terrible.

si

est termin,

semblable au tonnerre,

le

que vous ne

licites et

pour mriter

mon

est

Retirez-

feu ternel qui avait t prpar


'2

Puis

Pre, possdez

commencement du monde.

ette parole, la terre

achev, alors d'une voix

aux mchants

dit

le

il

dit

aux lus

Ve-

royaume prpar pour

ouvre un abme immense sous les pieds

des mchants, et les engloutit; les justes, au contraire, montent au


sjour de la gloire, pour y rgner ternellement avec Jsus-Christ.

Que

le

mme

Jsus-Christ,

nous y conduire,
avec

le

Pre et

lui

le

notre Seigneur et notre Juge, daigne

qui

appartiennent l'honneur et

soit-il.
(I)

la

gloire

Saint-Esprit dans les sicles des sicles. Ainsi

S. Matth... xxv, 42.

(2) S. Matth.,

xxv, 41.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

115

III.

TROISIME SERMON

Convenances de l'Incarnation.
Dicite fdi Sion

Ecce rex tuus venit

tibi

mansuems.
Dites la

fille

de Sion

Voici votre roi qui

de douceur.

vient vous, plein

(S. Matth., xxi, 5.)

cette

poque de l'anne,

du Seigneur
foi doit

clans

sainte Eglise clbre l'avnement

la

une chair mortelle. Or

admettre sans hsiter

que

c'est

cause de l'avnement du Seigneur dans

du genre humain. Le Seigneur


avec Dieu, pour ouvrir
le

la

est

la

une

que notre

vrit

premire,

inonde, fut

la

la

principale

Rdemption

venu pour rconcilier l'homme

est

porte du

le

il

royaume

pour

cleste,

Trs-Haut offens par nos pchs, pour chercher

brebis qui avait pri dans le dsert. Ainsi

l'atteste

satisfaire

centime

la

non seulement

donner

l'Evangile, mais l'Ecriture tout entire; cette mission a fait


Jsus-Christ le

nom

de Sauveur

son peuple de ses pchs

une

(f).

car, disait l'Ange

C'est

<

soumission, que le Christ

sauver les pcheurs entre lesquels je suis

dit

Sans doute,
sur

la

le

lui-mme dans l'Evangile

ce'tte

du

Fils

monde pour

ce

premier

(2).

Et

le

Je suis venu, afin

d'abondance

merveilleuse union de Dieu et de

cepeudant

la

(3).

la chair a fait

principale cause de l'Incarna-

de Dieu n'est pas l'exaltation de

mais sa gurison. De

grand mdecin

est

l cette

venu du

21.-

(2) I

la

nature humaine,

parole de saint Augustin (4)


ciel,

grand malade. Faites disparatre


(1) S. Matth.,

sauvera

nature humaine une gloire sans bornes, une incom-

prhensible grandeur
tion

il

avec une entire

Jsus est venu dons

qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient avec plus

rejaillir

Voil pourquoi l'Aptre a pu dire

vrit certaine et digne d'tre reue

Seigneur avait

Tim.,

i,

175, de verb. Apost. ad Timot. n 1.

parce que sur


la
15.

maladie

- (3) S

et

la terre gisait

l'on

Jean, x, 10.

Vn
un

n'aura plus

(4)

Sermo

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

16

besoin de mdecin. Le pch

d'Adam

de

et

donc

sa postrit, voil

ce qui a attir Dieu sur la terre. Heureuse faute qui a mrit d'avoir

un

Rdempteur

tel

Ici s'lve

une question profonde, quoique commune

et rebattue:

Dieu pouvait racheter le monde par bien d'autres moyens

donc

a-t-il

youlu mourir pour

le

Que Dieu

pch"?

pourquoi

et en sa puis-

sance bien d'autres moyens de rdemption, rien de plus vident

notre premier pre


faction quelconque

il

d'Adam

pouvait accepter

pour leur pch

par une prire ou par un sacrifice

il

il

et

d'Eve une

satis-

pouvait se laisser apaiser

pouvait n'imputer leur pch

qu' nos premiers parents, sans le transmettre leur postrit.


plus,

s'il

voulait porter contre eux

crer ensuite d'autres

de tout

le

hommes

ricordieux et facile en

De

remdes

tous ces

mme
et

sa loi,

et

de

qui auraient t la souche, les pres

genre humain, honneur dont

cause de leur prvarication

De

une sentence de mort, qui l'em-

pchait de les frapper, puisqu'ils avaient transgress

par uu pur effet de sa misricorde, remettre sa faute

pouvait,

il

Comme

temps

il

aurait priv

Adam

et

Eve,

cela nous parat juste, mis-

de beaucoup d'autres possibles

mme,

et

ce semble, convenables qui se prsentaient la Sagesse divine,

pourquoi Dieu
telle rigueur,

a-t-il choisi

d'une

telle

lui a fallu s'exiler sur

rer enfin la

mort

la

un moyen d'une

cruaut que, pour

la terre,

pch de l'homme,

il

subir la fatigue et la douleur, endu-

plus cruelle? Qui a pu vous engager, Seigneur,

accepter pour l'homme tant de souffrances

pch une

Qui vous

exiger de

vous-mme pour

reuse,

sanglante? Vous aviez tout prvu, Seigneur

si

d'une

difficult,

telle

le

le

satisfaction

si

forait

douloupourquoi

donc avez-vous cr l'homme pour qui vous deviez tant souffrir?


Pourquoi
l'occasion

dont

lui

de

avez-vous donn un
son offense

la violation devait tre

et

de

commandement
sa

punie par votre mort

pourquoi d'une parole ne pas

le

qui devait tre

commandement

perte? un
?

prvenir, quand

Ou du
le

moins,

dmon

s'ap-

prochait pour le tenter? Pourquoi ne pas l'avertir et lui

dire

Regarde, malheureux, prends garde

il

toi

plein de venin, n'coute pas sa parole?

c'est

le

serpent,

Qui voudrait expier par

est
la

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

mort ce qu'un simple avertissement pourrait

genre humain doit mourir cause du pch,

qu'il

meure

La perte de toutes

ador

pas un mal

les cratures n'est-lle

plus lger dtriment de notre Crateur

le

profondeur de

sagesse et de la science de Dieu

la

<

jugements sont incomprhensibles

<

Qui connat

de ses conseils? (P.

Seigneur,

de Dieu

les desseins

2,

Cette

uvre de

ses

En

le secret

vrit,

roles de saint Paul

un scandale

une grande

Nous prchons Jsus


pour

considre

l'Incarnation,

dpasse tout sentiment et toute

intelligence. Aussi semble-t-elle

c'est

dans

est entr

Qui pourra sonder cet abme

raison humaine,

la

et qui

Que

voies impntrables

ses

et

science est admirable, elle est grande et je ne

votre

puis y atteindre

des yeux de

qu'il prisse et

Aprs tout

faire viter?

si le

beaucoup moindre que

117

III.

nations,

les

suivant ces pa-

folie,

crucifi

pour

une

c'est

les juifs.

folie (3).

Ne

devait-on pas en effet trouver une grande folie dans ces souffrances

dans cette mort que Dieu a voulu subir pour

et

Oui, dit

mme

le

dessus de la sagesse des

hommes

suffi t-il

la raison

s'est ainsi

par un dessein profond de


est

ainsi qu'il est dit

la

le

La connaissance

chacun de nous, pour son

Symbole

[5)

duite du Seigneur, peu nous importe;

quant

R-

la

accomplie

s'est ainsi

sagesse du Seigneur

ncessaire

dans

accomplie, et

fcrs-

de ces mystres?

pas de savoir, sans pouvoir en douter, que

demption de l'homme

de ce mystre

mes

Est-ce nous,

(4).

rbers frres, qu'il appartient de scruter

Ne nous

sa crature?

aptre, mais ces folies de Dieu sont bien au-

la raison

de

abandonnons-nous

salut.
la

con-

la sa-

gesse de notre Dieu. Lorsqu'il apparatra, quand nous le verrons


qu'il est. alors

profond jugement de sa sagesse, Dieu a tout voulu

de

du Sage

Ne cherche

pas ce qui

sonde pas ce qui est plus grand que

der
11)

1,

25.

et tout

accompli

sorte. Aujourd'hui nous agirons prudemment, en suivant cet

la

avis

tel

nous saurons par quel merveilleux dessein, par quel

la

au-dessus de

(5)

il,

33.

(2)

Symbole de

Ps. cxxxviu, C.
S.

Athanase.

(3)

toi,

De

car celui qui veut son-

majest de Dieu, sera cras par sa gloire $).

Rom

est

toi,

Cor.,

(6) Eccli.,

m,

i,

23.

(4)

Cur.,

22. Prov ,xxv. 27.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

118

Cependant nous ne devons pas

du mystre

trable profondeur

Au

intelligence.

au-dessus de toute

et son lvation

contraire, nous conformant l'avis de l'aptre saint

dfense, tous ceux qui nous

l'esprance qui sont en nous

que

que

infidles

en allguant l'impn-

foi.

Pierre, nous devons tre toujours prts

aussi bien

aux

laisser croire

nous voulons cacher ou dguiser notre

'1)- "

et

clairer la lumire de la rvlation et

la foi et

pour cela que nous

C'est

pourra notre faiblesse

le

rpondre, pour notre

demanderont raison de

de

allons,

que nous pourrons nous

des saintes Lettres, assi-

gner quatre raisons principales l'accomplissement de ce mystre


adorable

nous omettons plusieurs autres raisons donnes dans

crits des docteurs

2;.

Nous tudierons

en l'examinant du ct de

tre,

du ct de Dieu

la faute,

les

convenance de ce mys-

la

du

ct

du transgresseur,

du

qui s'adresse l'offense, enfin

ct

du remde

lui-mme. Par consquent sous toutes sortes de rapports,

il

tait

convenable que la rparation de l'homme s'accomplit par l'Incarnation

de Dieu.

Premirement, rien

Eu

effet, la

convenable du ct de

n'tait plus

deur infinie de celui qu'elle offensait


faction infinie,

faute

si

l'on

elle exigeait

donc une

un

mrite ne peut se trouver dans celui qui est simple-

tel

ment homme. Voil pourquoi Dieu


l'homme qui

souffre, et c'est

s'est fait

homme,

et alors, c'est

Dieu qui dans l'homme expie

de l'homme. Compensation surabondante, car cause de


deur infinie de

la

personne qui souffre,

mrite infini de ses souffrances,

le

moindre de ses fatigues dans

remde plus que


plus que

suffisant

pour

la

et

chair

le salut

tait

il

Dieu

S. Pier., in, 15.

l'Incarnation.

le

Pre,

(2)

Voyez Somme,

faute

gran-

par consquent, du
Christ.

par elle-mme un

du monde, une

complte pour tous ses pchs;

pour l'homme

la

la

moiudre des travaux du

n'est pas

accomplie par Jsus-Christ, pas un de ses actes

M)

satis-

devait offrir une compensation gale la

mais une satisfaction infinie ne peut exister sans un mrite

infini, et

la

la faute.

faute tait en quelque sorte infinie, cause de la gran-

satisfaction

une uvre

d'obissance offert

qui ne ft infiniment digne d'tre

Le docteur anglique donne dix causes de

part. 3 e , quest. 1, art. 2.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

119

III.

agr, cause de la dignit infinie del personne qui l'offre, el de

l'amour infini dont

de l'Aptre
mrite 'P.

elle est

d'infini qui exigeait

ment pour

dans

fautes

les

monde,

le

autre

sorte

encore pour tous ceux qui devaient

c'tait

pouvaient se commettre, qu'il

Pre cleste. Et

tion au

expier, une

l'avnement du Seigneur. Ce n'tait pas seule-

tous les pchs, pour tous les crimes qui s'taient dj

commis dans
et

ces paroles

y avait encore

Il

aime par son Pre. De

Jsus-Christ fut exauc cause du respect qu'il

comme

fallait

offrir

une pleine

satisfac-

ces pchs sont infinis, l'uvre qui

devait en tre la satisfaction entire, devait tre infiniment agrable


Dieu

mettre.

monde

commis

uvre immense que ne

par consquent

la

pleine satisfaction des pchs,

le

il

tait

et qu'il

dplaisent

lui

peut encore com-

pouvait accomplir une pure cra-

de

ture
la

beaucoup plus que ne

elle devait lui plaire

tous les crimes que le

plus haute convenance que, pour

Rdempteur des hommes

ft

Dieu

lui-mme.

Secondement, rien

n'tait plus

qu'il fallait rgnrer, car

de

premier exemplaire sur lequel


a cr

l'homme

son

deux

image

l'homme

l'Ecriture, a fait

convenable du ct de l'homme

l'homme

la sorte

image

(2).

parole pour faire remarquer

fois cette

En

ressemblance

et sa

son

rform par

tait

avait t form.

il

effet,

Dieu,

le

Dieu

rpte

Le Saint-Esprit rpte
la

dignit de l'homme.

merveilleuse grandeur! merveilleuse beaut! merveilleuse excel-

lence de l'homme qui porte les


a son

image

rieux

compris

n'a pas

sans raison et

la

champs

(4).

est

il

sa gloire en

de son Crateur

traits

ressemblance

et sa

Mais l'homme

sa dignit;

il

Dfigur,

fltri

la

par

gneur reprochait

Hebr.,

(1)

v, 7.

le

eux

pch,

la brute.

l'homme son pch,

(2)

Gen.,

i,

27.

si

glo-

[3).

Il

chang

brute que nourrit l'herbe des


il

s'est

abruti, et, aprs avoir t fait presque l'gal de Dieu,

par son pch presque au niveau de

et a t fait

lev et

compar aux animaux

s'est

devenu semblable

ressemblance de

si

il

il

tout entier
s'est abaiss

Aussi quand

lui dit

le

Sei-

comme

par dri-

- (4)

Ps. cv, 20.

(3) Ps. xliii, 13.

UVRES DE

jjO

sion

-dire,

qu'Adam

Voil

voulu tre

avait

il

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE


est

devenu comme rundenous(J),

comme

c'est-

Dieu, et voil jusqu'o

il

s'est

abaiss.

l'homme

Telle tait la dgradation de


l'avait dfigur.

fallait

Il

plaire d'aprs lequel

il

donc

qu'il ft

voil

avait t fait. C'est ainsi

une chaussure ou une coiffure qui a perdu

la

sa

le

le

pch

premier exem-

que nous rparons

forme premire

c'est

une statue de plomb ou d'airain dfigure ou

ainsi que, fondant

mutile, et

comment

rpar sur

premier moule, nous

coulant dans son

rendons

lui

son ancienne forme. Mais quelle est l'image qui est semblable au

Pre? n'est-ce pas


deur de sa gloire
sa

Verbe? Ecoutez l'Aptre

le

et

parole toute-puissante

afin

que

(8).

est la splen-

Il

de sa substance, soutenant tout par

la figure

Le Verbe

s'est

donc

fait

chair (3),

s'appliquant au Verbe, reprit sa premire forme.

la chair,

Le Christ Jsus, en

effet,

n'est-ce pas Dieu revtu de

manire mystrieuse; ou bien

si

l'homme d'une

vous voulez, n'est-ce pas l'homme

comme une chaussure qui


le nom qu'il donne luimme son corps dans un psaume 'J'tendrai, dil-il. ma chaussure
dans lTdume [4), c'est--dire, je donnerai mon corps aux. Gentils aprs leur conversion dans un sacrement adorable; mon corps,

uni Dieu par des liens admirables,

reprend au pied sa forme premire. Tel est


:

cette chaussure sacre dont saint Jean se dclarait indigne

cordons, parce qu'il ne pouvait saisir par quel

nouer

les

Verbe

tait

uni

L'homme ne pouvait
point t

l'image de Dieu

tre rform

fait

l'image de

par un ange, ni par un

ni

Rdemption

milice cleste, parce

lange ou de l'archange, mais

fait,

devait seul le refaire;

qui l'avait form, devait seul le rformer.

la

la

Il

y a

l,

l'homme ne pouvait devoir qu' Dieu


n'est pas

un

bienfait

moindre que

la

en

effet,

celui

une

seul, puisque

Cration: que

dis-je?la Rdemption a exig do travail bien plus pnible;

(1;

celui-l seul devait tre son rparateur, qui avait

t son crateur: celui qui l'avait

obligation que

le

la chair.

archange, ni par quelque autre esprit de


qu'il n'a

de d-

nud

Gen., m. 22. -

(2,

Bebr.,

i,

3.-

(3) S.

Jean,

i,

14.-

la

(4)Ps. cvn, 10.

PREMIER DIMANCHE DE l'ayENT.

121

III.

Cration n'avait cot Dieu qu'une parole, la Rdemption lui a

cot

la vie.

Mais, dira-t-on peut-tre, depuis que Dieu a daign s'incarner

pourquoi ne voit-on pas

pour rformer l'homme,

et souffrir

de cette rparation? Pourquoi

effets

n'a-t-il pas

l'homme dans son ancienne splendeur, dans toute

rtabli

de son innocence native

Les

de tant de bont

fruits

et

comme
le

mort,

digne d'un

si

et mortels.

grand Rparateur

l'avnement de Dieu sur

mains

La

de

loi

affranchi de la

et

de la mort

loi

qui combat la

loi

suis! qui

me

qui se plaint

de

libre

la loi

L'homme
ment

si

il

la

mort

domination de

la

mort ne

sent encore dans ses

<>

Il

Mais en quoi consiste

ses

membres

est

la lutte

du pch, comment

et

est-il

il

ne Test pas entire-

pas assez libre pour ne pas sentir les attaques du

pch, mais assez pour que

paroles

du pche?

et

le

pas assez libre pour qu'il n'y


la

de

mme si
homme que je
mort (3)? Un homme

n'est encore libre qu'en partie;

n'est

rsultat

le

Malheureux

mort

la

(2) ?

ce corps de

dlivrera de

amrement de

de

toujours dans

de son esprit

violente qu'elle le force s'crier

O est donc cette rpaO est cette rforme,

de vie qui est en Jsus-Christ, m'a

l'esprit

du pch

loi

nous avait

qu'il

J'entends l'Aptre dire aux Ro-

la terre ?

cet affranchissement, puisqu'il sent

une

tels

des travaux et des sueurs de Dieu? Quel est

fruit

au pch

la fatigue, la tentation,

son Incarnation,

malheureux

trouvs, pcheurs,
ration

la

laisss aprs

beaut

nous sommes toujours sujets

contraire"? Hlas!

auparavant

Verbe nous a

la

de mis-

hommes. Et

ricorde auraient ainsi brill aux yeux des anges et des

que voyons-nous au

les

du premier coup

pch ne rgne point en

lui

il

n'est

ait

plus de mort, mais assez pour que

soit

pas ternelle. Sans doute l'Aptre

membres

la

du pch, mais coutez

loi

ses

n'y a pas de damnation pour ceux qui sont en Jsus-

Christ et qui ne

marchent pas selon

la

chair

T,

quoiqu'ils en

sentent l'aiguillon. La faute ne consiste pas sentir le pch, mais


consentir
(I)

vin,

Kum
I.

au pch.
vin. 2.

2]

Rom., vu,

'J3.

(3]

Rom., vu, 24.

(4)

Rom.,

UVRES DE

122

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

un jour par

Elle viendra pourtant, elle viendra

Jsus-Christ, cette plnitude de

jour

L'Aptre nous

mme

eu ce

dit

le

mrites de

les

Et quand sera

notre libert.

endroit

ce

Lorsque

celui qui a ressuscit J sas-Christ d'entre les morts, vivifiera aussi

nos corps mortels, alors s'accomplira cette parole


mort, o est ton aiguillon

est ta victoire ?

l'homme

ration de

Pre

'3;.

Aprs

mort, ou

Alors

comme

dans

soleil

le

sommeil que Dieu aura donn

le

pense, fruits bnis de son sein

moment

ses bien-

'5).

dj les enfants de Dieu par

mais quand

nous

il

Mais jusqu' ce

la chair.

nifeste: elle est

tel

commence,

mrites de son Fils unique

nous attendons

"

mera

elle

n'est pas

ma-

n'est pas acheve,

ou plutt

elle

est dj faite

elle

dans son mrite, dans son principe,

son propre corps

Sauveur Xotre-Seigneur Josus-Christ qui

le

l'humilit de. notre corps et le transfigurera en


[6).

venu

Il est

et a

rfor-

clart

la-

sauv nos mes:

il

dra de nouveau et sauvera nos corps. Dj la racine a la vie.

meaux ne
rameaux
:

n'est pas

n'ont-ils pas reu la vie en

Saint Bernard

(1)

Rom.,
l.

mme temps? Pourquoi

vaincu

la

vin.
.",

mais

ce d-

mort, mais cette victoire

encore manifeste: pourquoi cela? Afin d'exercer

de ne pas dtruire

n sont ainsi cette

Lxwi.

de

vien-

sont pas encore vivifia. Et pourquoi la racine et les

Le Sauveur en mourant

et afin

pas encore dans ses effets, dans son application, puisque

lai

la

nous sommes

qu'il est.

est acheve, elle est parfaite


l'est

Sans doute

les

La rparation, par consquent,

oe

gloire qu'a pro-

apparatra, nous serons semblables lui, parce que

verrons

le

rcom-

la

voici la

toute crature gmit et enfante, parce qu'elle attend

rvlation des enfants de Dieu

elle

[4]

L'avnement du Seigneur dans

royaume de leur

le

aims. voici l'hritage du Seigneur, enfants: voici

duite

rpa-

la

par Jsus-Christ clatera tous les yeux

faite

les justes brilleront

11.

question

-12)
vin. 22.

28, Exhort. aux templiers.

la foi.

mrite des bonnes uvres.

du Temple,

parlant aux chevaliers

mme

Rdm..

le

Si

la

Cor.,

xv. 55.

Philip.,

fj

loi

de

(3) Sag.,

m,

21.

m,
(7)

pose et

se

l'esprit

7.

de

(4)

vie.

Ps.

Chap. n, nura.

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

123

III.

qui est dans le Christ Jsus, nous a dlivrs de la

de

loi

la

mort

et

du pch, pourquoi mourons-nous encore? pourquoi n'avons-nous


pas t l'instant

doute afin que

mme

la vrit

misricorde et

revtus d'immortalit? C'est sans aucun

de Dieu

vrit (1);

la

mourir, car Dieu l'avait prdit

Dieu

suscite, car
la

accomplie.

soit

mais

faut aussi

il

la vrit

Saint Augustin dans son livre sur

le

elle

mrite de

le

Christ, les fidles baptiss

Tous

car

la foi;

de demander

baptme, sinon pour recevoir

les

seulement

voulu

aprs l'avne-

paens ne s'empresseraient-ils pas

du moins pour recevoir l'immortalit?


serait pas

dit-il, l'a

si.

devenaient aussitt immortels,

la foi ?

Et ce ne

petits enfants (3),

Dieu,

que deviendrait
le

res-

demeure encore,

baptme des

cette question

pour ne pas dtruire

ment du

que l'homme

Ainsi dit saint Bernard.

de Dieu.

donne une autre solution


ainsi

la

n'oubliera pas sa misricorde (2). Ainsi quoique

mort ne doive pas terniser son empire,

cause de

Dieu aime

pourquoi l'homme devait

Voil

la foi,

la

grce del charit,

ce serait aussi

plus grande

la

partie des mrites qui serait anantie. Certes, rien n'tait plus facile

au Seigneur Jsus que de ramener tout d'un coup


son premier tat d'innocence,

aux hommes

il

a retard ce

De quel honneur en

effet,

si

une

moment

telle

et ce n'est

de

que pour notre bien.

si

l'homme

tait

premire innocence! Pierre crucifi pour

Jsus-Christ, Paul dcapit,


gril

genre humain

de quel mrite, de quelle gloire, de quelle

grce eussent t privs les lus de Dieu,


aussitt sa

Le

grce avait t avantageuse

le

revenu

nom

de

Etienne lapid, Laurent brl sur un

Barthlmy corch tout vivant, tant d'autres martyrs,

feu,

tant de confesseurs, tant de vierges, qui, du lieu

de

la

grande

tri-

bulation, sont entrs dans le lieu des triomphes ternels, auraientils

jamais obtenu ce qui

tion et leur gloire?

donn leur
talit?

Ne

(I) Ps.

vie

leur

fait

aujourd'hui leur beaut, leur distinc-

leur est-il

pas bien plus glorieux d'avoir

pour Jsus-Christ que d'avoir reu de


est-il

lxxxih, 12.

n 49 et 50.

Ne

lui

pas bien plus honorable d'avoir mrit

(2)

Ps

lxxv, 10.

(3)

Livre 2 e

l'immorla gloire

chap. 30 et 31,

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

de

cleste par
les enfants

le

par un pur

saus combats,

de

effet

vous nous avez

fait

avons connu

malheur

travers l'eau et le feu. et

de rafrachissement?

me

ma

course

j'ai

attendre

Seigneur, juste juge,

combat,

le

j'ai

conserv

me

il

diocre, est-ce

un

le travail

comme

immense

la

ne

me

reste qu'

rserve et que le
"1

Anges, bienheu-

les

que de possder

gratuit,

mais

comme

la

travaux, de leurs tourments et de

parvenus

ce

degr sublime

seule innocence de leur vie?

mon Dieu

charit de

Providence sur

bien combattu

J'ai

les Saints,

D'ailleurs seraient-ils jamais

de gloire, par

que deviendrait cette

foi. il

la

non comme un don purement

lgitime rcompense de leurs


leur mort

mais est-ce une prrogative m-

honneur pour

faible

Nous avons pass

n'y a plus de victoire;

donnera en ce jour

Les hommes, je l'avoue, eussent t


reux sans avoir connu

leur gloire,

couronne de justice qui m'est

la

Que

vous nous avez conduits dans un lieu

Otez

Et ces autres

gloire dont saint Paul se flicitait, disant

termin

des jours que

suis rjoui

n'y a plus de couronne. Et

il

du Seigneur

libralit

la

Je

passer dans l'humiliation, des annes o nous

le

comme

l'avoir reue,

baptme, sans travaux, sans dangers,

deviendrait alors cette parole

tez la victoire,

que de

beaux triomphes,

si

morts aprs

les lus

profonds desseins de

'.

la

divine

Jesus-Christ nous a rachets, nous a rg-

nrs dans son sang, de telle sorte que cette rgnration ne dimi-

nue point nos mrites;


d'un poids

pour nous, au contraire,

elle est

immense d'honneur

mort enfin,

tentations, douleurs, tourments,

disparatre

en un instant par

Rdempteur

le

tout

source

il

les a

l'instrument

cela

aurait

pu

venue. Le divin

bienfait de sa

n'a pas dtruit ces misres:

ces diverses preuves devinssent

la

de gloire. Travaux, fatigues,

et

laisses, afin

de

que

nos mrites et

l'arme de nos vertus.

Nous avons tch de rsoudre


i

os

cette difficile question,

Saints; peut-tre nous y

sommes-nous

arrts plus

portent les troites limites d'un discours.


(i)

non d'aprs

propres sentiments, mais d'aprs les paroles de l'Aptre et des

Ps. Lxxxix. 15.

(2

Tim

iv, :.

que ne

le

corn

Aussi revenons notre

PREMIER DIMANCHE DE L AYENT.

Le moyen de rdemption choisi par

sujet.

convenable du ct de l'homme, afin

mme

dle

l'homme
pacifier

dans

personne ce que

sa

le

ct de Dieu; car, par ce

Dans

le

toute la rigueur de sa justice

l,

l'autre

comme
il

grandeur de

la

dans l'un

il

daignait cependant

si

convenable du

tait

dans

le

toutes les richesses

poids de sa

pch de l'homme,

sa misricorde et

faisait clater la

de

devait

il

sa teudresse

svrit

c'tait

une marque

Dieu, qui ne devait rien pour le pch,

lui-mme

Par

l'expier.

l le

Dieu qui, dans

gnificence et sa bont, dployait dans la rdemption de

toute intelligence. Etre l'innocence

vouloir souffrir et mourir, pouss

par

la

tendresse, oh

c'est

mme

et

l'homme

c'est

et

pour son propre ouvrage

uniquement par

un amour,

la

ma-

une charit qui dpassent tout sentiment

et

et

du Crateur.

cration de l'univers, avait montr sa puissance, sa sagesse, sa

une misricorde

du Juge, dans

Dieu avait gratuitement, sans aucune

si

de misricorde immense,

et

qui put unir et

et manifestait tout le

remis l'homme son pch; mais

satisfaction,

Dieu

pch de l'Ange, Dieu avait montr

devait faire clater tout l'amour

C'et t peu de chose

mo-

le

divisait auparavant.

moyen, Dieu dcouvrait

de sa misricorde et de sa bont,
charit incomparable.

montrer toute

pch

moyen de rdemption

ce

2o

donc

tait

afin qu'entre

y et pour mdiateur l'Homme-Dieu.

il

rform sur

ft
;

III.

Seigneur

le

qu'il

qui avait servi sa formation

Troisimement,

par

la

compassion

et

une clmence que Dieu

seul peut avoir.

Voil l'amour qui convient Dieu; voil l'amour qui ne convient


qu' Dieu.

Il

l'homme en Dieu,

avait cr

charit (1),

aprs avoir

puissance et sa grandeur.
parable charit,

la

la

d'admiration

natre votre

nom

Rom.,

(1)

v, 8,

sa

vue du poids immense de cette incom-

J'ai

frapp d'admiration

considr vos uvres et

j'ai t

au milieu de deux prodiges vous avez

sa

vue de cette misricorde innarrable, excessive,

prophte
;

aime l'homme en Dieu.

le ciel et la terre s'tonnent, l'univers est

l'avait dit le

il

Le Seigneura fait clater en nous


montr dans les deux et dans les anges

Del ces paroles del'Aptre

[%).
(2)

Hnbacuc, m,

2, d'aprs les

Septante.

aiusi

frappe

fait

con-

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

26

ineffables ardeurs de cette divine charit

tout-puissant, infini, ternel, Le Dieu qui

Dieu qui est souverainement heureux dans


il

plus extrme misre;


il

meurt enfin sur un gibet entre deux criminels,

que l'homme, ouvrage de ses mains, ne

du paradis. Ah

Comme

tout

vils

coup

dans

et nu.

pourquoi

et

la

animaux
?

Afin

pas priv des dlices

soit

une

dirai-je, Seigneur,

tendresse?

telle

No. vous avez plant- une vigne, vous avez bu de son vin.

sous

et,

comment

le

de son Pre o

dans une table. ct de

nat

mme,

Sagesse

le sein

descend pauvre

sa crature,

il

la

des dlices infinies,

gote des joies innarrables,

embras d'amour pour

Le Dieu immense,

est

la

puissance de ce

-sin.

vous tes tomb dans l'ivresse

et

vous vous tes dpouill vous avez accompli ces paroles du prophte:
:

s'est veill,

Il

comme

rit

que ne pourras-tu contre

Dieu,

triomphe glorieux

Vie tue,

quand

victoire ineffable, o

Trs-Haut abattu,

Souverain Juge condamn. Dieu enfin subjugu par

le

seule ardeur de son

Ainsi Dieu a aim le

amour, par

monde

Seigneur lui-mme

et

l'Aptre

Et voil

soumis

la

nous

dit saint

cement

il

cause de l'excessive

le

[4),

monde dans

2.

une

l'amour qui a

moyens pour

Vous savez comme ds

les

hommes

(3)

le

Il

commen-

par de terribles flaux.

eaux du dluge,

Ps. lxxvh, 05. -(2) S. Jean, ni, 16.

num

voil

avait essay bien des

des villes criminelles, submergea dans les

de divors.

y a

il

pch avait rejet loin de son cur.

punissait les crimes des

bouleversa

aux pieds du Seigneur. Le Seigneur, en

avait d'abord essay la crainte.

(1)

un excs d'amour.

Bernard
le

charit

Pour un esclave donner son

charit qui a vaincu le inonde:

et abattu l'univers

ramener l'homme que

Il

3).

pour un ver de terre son Unique, oui. en vrit,

charit trop grande: c'est

effet,

seule force de sa

la

jusqu' donner son Fils unique

charit dont Dieu nous a aims


Fils,

cha-

homme:

se sera fait

il

magnifiques dpouilles

la

dit le

1;.
!

pouvoir sur

t ton

et. si tel a

lui.

l'Invincible est vaincu, le Tout-Puissant accabl, le


la

vin

le

puissant triomphe de la charit

Dieu est devenu ton esclave,

'.

endormi par

le puissant

vin gnreux de l'amour

livra

flots les

Eph.,

il,

4.

aux flammes

chars de Pha-

(4)

Serm. 29

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

Dathan

raon, prcipita

Que

Abiron dans

et

d'autres chtiments

non moins

que

hommes du pch

pas celui qui

Mais

la

de

terre.

la

n'a-t-il pas fait

terribles

ber sur de grands criminels, afin

127

III.

les entrailles

tom-

dtournt

crainte

les

peuple, nous dit l'Ecriture, ne revint

le

le frappait (4).

Le Seigneur tenta donc un second moyen de ramener les hommes


il

essaya les faveurs et les promesses; dans ce dessein,

Hbreuxpour son peuple: en faveur de ce peuple


les plus

grandes merveilles

des Egyptiens

dans

par une colonne de feu.

le dsert

sous

ciel,

pas desscha

ses

ses petits sous


et si

ses

privilgi,

yeux

il

opra

premiers-ns

les

travers la mer, le guida

de

le nourrit

manne du

la

une

Jourdain, l'introduisit dans

le

Dieu comblait son peuple de faveurs

ailes.

nombreuses,

Revenons au Seigneur

ses

un mot, comme une poule rchauffe

terre fertile, le rchauffa, en

grandes

tua sous

une route

ouvrit

lui

il

il

choisit les

il

qu'

afin

et servons

cette

un Dieu

vue
si

monde

le

bon

si

se dit

et si misricor-

dieux, un Dieu qui traite ses serviteurs avec tant de douceur et de

munificence. Et

monde ne

le

n'abandonna pas

se convertit pas et

ses anciennes idoles.

Que

ferai-je.dit alors le Seigneur? Voil que ni les prires, ni

menaces ne m'ont

les

russi

coupable endurcissement
faits

Mais je suis

flchira devant

les

le

il

le

monde ne

moi 2\ Je

veut pas renoncer son

mprise mes flaux, se

Dieu vivant,

comme un

briser,

dit le

vais les broyer

rit

comme

la paille

char arm d'airain brise dans

frissonner

les

monde

sur

la

le

terre

oreilles
;

qui l'entendront.
s'est fait

il

hommes

les

chair,

On

le croit, et bientt,
lui, sa

Et

s'est

une

croix.

l'annonce au monde,

le

je vais

Seigneur

on

le

fera
est

l'a

vu

t raill,

Mystre profond
l'apprend,

il

reconnaissant l'immense charit de Dieu pour

bienfait,

(1) Isae, ix, 13.

il

monde

clmence, sa bont, sa douceur, accabl

mense de ce

le

humili

ont convers avec lui

conspu, battu de verges, attach

prodige ineffable

il

l'aire

uvre qui

grain nouveau; voici que je vais accomplir une

venu dans

de mes bien-

Seigneur, et tout genou

(2)

il

tombe genoux

Tsae, xlv, ?4.

et

sous le poids im-

adore son Dieu. La

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

t28

crainle et les faveurs n'avaient pas vaincu le

par l'amour;

avez t plus

avez bris

que moi,

fort

duret

la

monde,

mon cur vous


;

l'avez

Vous

suis vaincu.

je

vous m'avez terrass

et

vaincu

le voil

poids de tant de bont et de

le

Vous avez triomph, Seigneur,

tendresse.

pu soutenir

n'a

il

fondu

(1)

vous

comme

la cire,

au feu puissant de votre charit. Grces vous soient rendues, Seigneur, grces vous soient rendues, grces vous soient rendues.
Telle est

de saint Paul

sant jusqu'

gneur,

le

le

11

mort, jusqu'

la

s'est

genou

tabli seigneur

malgr cela je n'avais pas flchi


ador. Mais quand je vous

ador

et

matre de

la

obis-

Sei-

fait

terre

et

genou, je ne vous avais pas

le

vu humili pour moi, pour moi cou-

ai

vaincu par tant d'amour, je suis tomb terre


3

Dieu a agi avec

monde, comme

le

jure que,

si

son

nelle lui sera ferme

un pre riche

et

tendre

et ingrat,

aurait

terreur et les menaces.

fils

par

fils

ne rentre au plus

la

pour toujours

que tous

et

tt, la

sordres.

aucune attention

fait

ces

supplier son

fils

les

Et

le

jeune

paroles et continue ses drussi, envoie

de

anciens serviteurs de sa maison, pour

de revenir.

de combler tous ses

pro-

les biens, toutes les

Le pre, voyant que ce moyen n'a pas

nouveaux messagers,

Il

maison pater-

richesses, tous les droits l'hritage lui seront enlevs.

insens ne

vous

Ce bon pre envoie d'abord des messagers pour

essayer de ramener son


il

ferait

mais qui. rebelle

aime,

qu'il

fils

fui le toit paternel.

teste,

et

l'gard d'un

ts,

fait

[%).

de plaies, pour moi attach une croix infme, cette vue m'a

terrass
ai

croix

la

pour moi vous aviez

vous m'aviez cr,

monde, vous m'aviez

vert

humili, et s'est

mort de

la

vous m'aviez accord bien des faveurs, et je n'avais

dit-il,

pas flchi

pense qu'exprime saint Ambroise, en expliquant

la

cette parole

Il

promet de
Mais

dsirs.

menaces, ne peuvent amollir

le

satisfaire toutes ses volon-

les caresses,

cur de

pas plus que les

cet ingrat.

Que

fera

ce

tendre pre? Accabl de douleur, ne pouvant dans son amour supporter l'loignement de son
(J)

Jr., xx. 7.

serin. 15,

num.

20.

(2)

Phil.,

fils,

Il,

et
8.

voyant l'obstination de ce cur

(3)

Saint

Ambr. sur

le

ps.

118,

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.


indocile, ce

malheureux pre, vaincu par


son autorit

et

inond de larmes,

il

plie avec instances

de revenir auprs de

il

tombe

genoux, implore

et,

aux genoux de son enfant

se jette

le

visage

le

sup-

et le

Tant de bont, tant

lui.

d'amour, tant d'humiliation triomphent


il

sa tendresse, oublie sa

va lui-mme,

dignit paternelle

129

III.

la fin

de ce

fils

ingrat

pardon de son coupable dpart

rentre la maison paternelle avec l'auteur de ses jours

mais docile, dvou, entirement soumis,


des gards les plus affectueux.

dsor-

et

environne son pre

il

M.

Voil,

et

F.,

voil

comment

le

Dieu trs-clment a agi avec nous.

Cependant Dieu n'a pas

monde

tude de ce

et

comme

puni, mais

laiss sans

un

juste chtiment l'ingrati-

son long endurcissement dans


convenait au meilleur

il

et

le

mal.

11

l'a

au plus grand des

juges. Ecoutez-le nous annonant lui-mme, dans le Psalmiste, ses

desseins de vengeance

Toutes

les

nations m'ont environn au

me vengerai d'eux elles m'ont environn


de toutes parts au nom du Seigneur; je me vengerai d'eux elles
m'ont environn comme un essaim d'abeilles leur fureur s'est
allume comme un feu au milieu d'pines; je me vengerai
nom du

Seigneur, je

d'eux

(1).

Aprs que l'me, en


infinies, s'loigne

vaincue par

effet,

du monde,

Crateur, elle s'embrase pour lui d'une

supporte tout pour sa gloire.


supplices, mort, croix,
tience,

mais avec

vorait les

ils

C'tait

le

que

souffre tout,

qui

proscriptions,

non-seulement avec paquelle ardeur d-

embrassrent

la foi

Avec quel

feu au

Comme

milieu

me venger

leur

cur

des pines.

lait

comme

embras d'a-

Et pourquoi

me

venger de vous. Vous m'aviez dlaiss pour

Ps. CXVU, 10.

dmon

je

cela?

d'eux, dit le Seigneur. Voici,

obstins et rebelles, perfides adorateurs des idoles,

je vais

vos honneurs au
(i)

grande charit, qu'elle

tourments,

accouraient de toutes parts Jsus-Christ,

Parce que je voulais

hommes

si

Railleries,

hommes

des abeilles au rayon de miel

mour!

bont et par la charit

Dieu infiniment bon

joie.

premiers

empressement

elle

la

au Dieu vritable et son

et revient

vous

ai

voici
offrir

appels et vous n'avez pas

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

30

ma

cout

voix

(I), je

vous

ciel

vous qui,

vous m'avez forc descendre du

de

salut, et subir l'ignominie

pour votre

venger, et

effrays et vous vous tes endurcis

ai

dans voire opinitret coupable

ma vengeance sera juste. Ecoutez


mprisant ma Majest, avez brl

ma

pour

la gloire

et

me
:

devant les idoles

la

tre brls

de

ce sacrifice durera longtemps

je vais

comme les hosties d'un grand sacrifice; pour moi,


mon nom. vous serez immols, dchirs, gorgs,

gloire,

rez cause de

glantes

ce que je ferai

vous-mmes

chair des brebis et des taureaux, vous allez

pour

la croix

mon nom

pendant

vous subi-

trois sicles,

cruelles ardeurs de perscutions san-

les

supplices et ces morts sembleront trop lgres

et ces

votre reconnaissance et a votre amour.

Oh vengez-vous de nous,
comme autrefois vous vous tes

clatante et admirable vengeance

Seigneur, je vous en

conjure,

veng du monde. Quoi de plus

monde

sans prouver

attendre

facile

si

de son Ascension,

la

Dieu que de ramener

il

de

et

l'y

ramener sans

moindre rsistance? Pourquoi donc

longtemps"? Parce qu'il voulait

vengeance digne de
rable

le

son service et son culte, aussitt aprs les triomphes de

sa Rsurrection et
et

lui,

vengeance

tirer

des

plus aimable,

la

a-t-il

hommes une
la plus dsi-

voulait, par les douleurs, par les tourments, par les

tyres soufferts

pour

la gloire

de son nom,

faire

effort

voulu

expier aux

mar-

hommes

leur rbellion, leur rsistance, leurs perfidies dans les sicles pr-

cdents;

il

voulait leur faire

amour pour

subir

erreurs;

mrits par leurs longues

celui qu'il avait mpris

Dieu a vaincu

le

monde,

voil

eux-mmes

les

chtiments

l'homme devait mourir par


si

longtemps. Voil

comment son amour

comment

a triomph de

gratitude des mortels.

Voyez-vous maintenant combien l'avnement du Seigneur dans

monde a t, non-seulement opportun et convenable, mais extrmement utile et en quelque sorte ncessaire? Dans l'accomplisse-

le

ment de
en

ce mystre, Dieu

mme temps
(1)

Prov.,

i,

24.

il

dployait les richesses de sa

brisait la

duret de ce

monde

sous

le

bout.',

et

poids d'un

PREMIER DIMANCHE DE LAVENT.

grand bienfait

si

de

hommes

s'attachait jamais les

et

131

III.

par les liens

la charit.

nous reste montrer, quatrimement, que ce moyen de r-

Il

demption
mal

tait

convenable du ct de

mde

qui et

pch

et

pour

Le pch,

la faute.

les aider

promptement,

se relever

un remde plus

que

efficace

que

vue du Fils de Dieu mourant pour

la

venaient

imaginer

mort de Jsus-Christ? Quel spec-

la

en

offrant son pre

la croix, et

re-

peut inspirer l'homme plus d'horreur du pch,

tacle,

effet,

s'ils

mme

quelque chute. Or, peut-il y avoir, peut-on

faire

un

hommes du

plus grande force pour loigner les

la

voil le

Dieu devait employer

dans ce but,

qu'il fallait gurir;

pch sur

le

de

le gibet

pour l'homme coupable cette pou-

vantable satisfaction de sa passion et de sa mort?

pch, mal

me

pour lequel

une

faut

il

mondes submergs, de

d'hommes

flammes,

me

infini

de

parlez plus

dans

engloutis

parlez plus de l'enfer et de

vue d'un Dieu mourant pour

la

Ah

par cette mort cruelle.

sang d'un Dieu

Dieu

la

Que

qualit

du mal.

la gravit

que son sang


l'homme.

soit le

faut

le

me

et

pch,

que

le

dit saint

la

le

mort d'un
jugez de

(1.

immol, pour

suit

qui gurisse les blessures de

je

vous

le

demande, osera commettre

le

si

Le

Fils

la

de Dieu est mort pour

pch aurait encore pour vous des

un

roi tait tellement

attacher au gibet son propre

attraits (2)

ennemi des voleurs,

dsormais,

dans tout

le

fils,

royaume,

(1) Serai. 3 sur la Nativit,

num,

4.

hritier

oserait

(2 ;

la

faute la plus lgre?

contre eux une telle svrit, que, pour un vol lger,

tique.

trembler

faire

Bernard

de Dieu

fils

baume prcieux

Ecoutons ces paroles d'Origne

ti

ne

expiant le pch

cette faute qu'expie

moindre iniquit? Qui n'aurait horreur de

prime,

les

blessures horribles, qui ont besoin d'un semblable re-

mde! Qui, dsormais,

pch, et

terre

que doit tre cette tache que lave

doit tre

du remde, nous
Il

la

Ne

horribles chtiments; non, la

ses

vue de mille enfers ne saurait m'pouvanter

comme

dvores par

de

sein

le

expiation

telle

cits

de

s'il
il

Si

le

un

dployait

ft

sans pi-

sa puissance, qui

commettre
Homlie

le

moindre

sur le

Lvi-

CECVBES DK SALNT THOMAS DE VILLENEUVE

132

dans

larcin*? Et vous,

Dieu

D'un autre

royaume de Dieu, aprs que

le

pour

a t crucifi

mort de Jsus-Christ

ct, la

de

Fils

le

pch, vous oseriez pcher encore

le

plus puis-

est l'aide le

sant qui puisse tre offert au coupable pour le relever de ses chutes.

pcheur, que craignez-vous? Pourquoi cette dfiance et cet ef-

Ah

froi?

convertissez-vous plutt au Seigneur, parce qu'il est bon

et bienfaisant

mais.

sa

qui

vie

d'une misricorde que notre malice n'galera ja-

et

ne veut pas

Il

F.

mort du pcheur, mais

la

pas

n'ont-ils

l'attestent

sa conversion et

N'est-ce pas l votre croyance? Les tmoignages

plus grande autorit? C'est pour

la

votre salut qu'il a t crucifi, c'est pour votre salut que vous le

voyez attach

deux

sclrats.

tez, lui qui

la croix,

pour votre

c'est

Comment vous

salut

condamnera-t-il,

meurt pour ne pas vous condamner

poussera-t-il

si

vous revenez

lui, lui

meurt entre

qu'il

si

vous vous repen-

Comment vous

vous chercher? Ecoutons plutt ces paroles de l'Aptre

cusera

de Dieu? C'est Dieu

les lus

condamner? Le

osera les

cesse intercde pour

mme

Qui ac-

qui les justifie. Qui

Christ Jsus est mort pour eux et sans

T.

eux

re-

qui est venu du ciel pour

Oui, direz-vous peut-tre, je connais les entrailles du Seigneur,


je sais

son ineffable misricorde

grands

et si affreux

cune ou presqu'aucune pnitence


salut

Dieu offre sur

te? Entassez Luutes les

supposez-leur toute
qu'ils n'galeront

comment

jamais une

un

ferte

pour ces fautes.

lui-mme ma dette
Lisfaetion gale
(I)

sont

si

au-

fais

puis-je esprer

accumulez tous

telle expiation, qu'ils

fautes innombrables; voyez la

ne

mon

crimes,

les

que vous pourrez imaginer, sachez

soupir

seul

et je

croix pour vos pchs son Pre

la

bien au-dessous d'une telle victime.


seule larme,

mes pchs

voyez vous pas quelle satisfac-

iniquits,

gravit

la

mais, hlas!

Ne

Insen-. nue dites-vous?

tion le Fils dp

dans mes iniquits

j'ai vieilli

seront toujours

Ne vous tonnez pas

arrachent

Dieu

le

si

pardon

one
de

satisfaction qui, sur la croix, e^t of-

Le Seigneur,

dit

le

Prophte, acquittera

me demandera donc plus une sames prvarications. Pour ma justification complte,

Ezecb., uxin,

1.

[2]

on ne

Rom.,

vin, 33.

(3

Ps.

cxxxvm,

8.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


il

me

ds mrites de

suffit

mais par une

comme

Voyez

fautes.
rits

Mes

T.

Croix appliqus non par

nous

saint Jean

parce qu'en

133

I.

la foi seule,

un sincre regret de mes

dit

clairement toutes ces v-

enfants, je vous cris pour vous

petits

plus pcher

>

la

vritable et par

charit

effet le Fils

engager ne

de Dieu est venu dans

ce monde, parce qu'il a souffert et qu'il est mort pour nos

Mais

quelqu'un pchait encore,

ni-

souvienne

cuites.

que nous avons pour avocat auprs du Pre. Notre Seigneur

si

Jsus-Christ, qui

pchs
de

la croix

est

Comme

(2).

lui-mme

s'il

disait

l'hostie

la

de propitiation pour nos

vous tes debout, que

si

vous empche de tomber

vous aussitt de votre chute,

qu'il se

si

la

vue

vous tes tombs, relevez-

vue du Christ Jsus mourant

pour vos pchs.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT

PREMIER SERMON
Fruits de l'avnement de Jsus-Christ.
Ta

es

qui venturus es?

Etes-vous celui qui doit venir? (Match.,

Grande

et

importante question que. du fond de son cachot, Jean-

Baptiste par ses disciples adresse au Seigneur

qui doit venir, ou en attendons-nous

un autre

pas que lui-mme ft dans l'ignorance ce sujet

par

la

et le

rponse du divin Matre, confirmer dans

peuple

Cette
(1)

mme

Jean, n, 1.

pense

est

num.

et 2.

de

xi. 3.)

Etes-vous celui

Ce

'3)?

mais

il

n'est

voulait.

la foi ses disciples

question a t l'objet de longues

saint

(2)

Jean, n,

1.

(3)

Matth.,

discussions entre

xi, 3.

(4)

Cette

Jean Chrysostme. Voy. Honi. 36, sur saint Matthieu,

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

131

l'Eglise et l'aveugle

Synagogue. L'Eglise, toujours

Jsus-Christ, disant

Vous

celui qui

tes

Synagogue, au contraire, toujours perfide,

mais nous eu attendons un autre.

ment de

la

convaincre par

les

venir

Christ

loi

la

nous suivrions

lui-mme donnait aux

disait-il.

Mais

Juifs

mo-

le

la loi et

vritable

le

que Jsus-

le conseil

Scrutez les Ecritures,

controverse,

cette

laissons

la foi vritable,

catholique, de

la foi

comme

votre esprit. D'ailleurs,

leur

le dit

gion que nous voyons confirme par

en

effet,

tout votre

le

cur

Maxime

saint

point

de

ici

\ous qui professez

utilit,

un grand danger,

cuterait pas aujourd'hui sans

serait-ce pas.

n'y

puisqu'il

ne vous serait d'aucune

la

Non,

vous verrez qu'elles rendent tmoignage de moi

Juifs, et qu'elle

Ne

peut-tre

serait

nombreux tmoignages de

des prophtes que ce Jsus, objet de nos adorations, est

Messie promis dans

disant

le reniait,

Ce

fidle, confessait

doit

et

de tout

[3),

on ne

dis-

la vrit

d'une

reli-

sang de tant de martyrs.

bien dangereux, aprs les oracles des

prophtes, aprs les tmoignages des aptres, aprs les tourments

des martyrs, de remettre en question le vrit de notre antique

comme

si

elle tait d'hier,

et.

dfendre, de se consumer encore dans une controverse inutile

Nous devons donc procder par une autre


chonsdevant un peuple chrtien,
qu'il professe.

combien

il

mon
Ce

texte

n'est

ni

racheter

le

Vous

vrit

tes celui qui doit venir:

un ange,

mme

de Dieu, Prince de

venir.

fut

dans

affirme

ni

un archange,

c'est vous.

la foi

le Fils

de

les paroles

de

comme

s'il

disait:

pa-

aucun autre habitant

Pre ou l'Esprit-Saint.

le

la gloire,

de

convenable,

plus saint des

ni le

triarches, ni le plus illustre des prophtes, ni

des cieux. pas

il

la

nous qui pr-

avantageux au genre humain, que

fut utile et

voie,

les incontestables vrits

Bornons-nous montrer combien

Dieu vint pour

foi,

aprs tant de sang rpandu pour

c'est vous,

vous seul,

Verbe

qui devez

Mais pour montrer pleinement cette vrit, prenons


leur principe, et laissons
(1}S. Maltb., xi. 3,

(2)

trouvent dans VAppendix

les

dabord parler saint Augustin


S. Jpan. v. 39.

aux OEuvres de

C3)

saint

choses
voici

ce

Des paroles semblables se

Ambroe. Ser. 6 e

n 3.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


enseigne dans son livre de

qu'il

un

de

effet

l'homme

la

Cit de Dieu

la

misricorde infinie que

135

I.

(I)

Ce

pch n'enleva pas

le

de se propager dans une postrit

la facult

genre humain ne

fut

plus facile au Seigneur lorsqu' cause du pch

ait

contre

dire

Tu

premire femme cette maldiction

la

douleur

coup

n'-

pronon-

mais de

ainsi,

avec nos premiers parents eut

humain. Triste

genre

tout le

qui semblait dsirable au saint

Rien
il

Tu enfan-

de ne pas s'exprimer

(2),

n'enfanteras jamais

mme

pri d'un

le

pas dtruit, et touff dans nos premiers

tait

la

que

et

parents, ainsi que leurs prvarications l'avaient mrit.

teras dans

fut par

homme

destine

Job lorsque, sur son fu-

mier, au milieu de cruelles souffrances et d'excessives douleurs,

considrant toutes les infirmits et toutes les misres attaches


l'humanit,

maudissait

il

le

jour de

sa

naissance et s'criait

Prisse le jour o je suis n, et la nuit o

a t

elle n'a

conu

Car cette nuit n'a pas ferm

pas t

le

fut dit

il

le sein

ma mre

pas mort dans le sein de


sortant de

d'une femme"? Pourquoi m'a-t-elle nourri de son

son sein

Pourquoi

Malgr toutes ces misres, ce


fait

pour

que

le

mal de devant mes yeux. Pourquoi ne

Pourquoi n'ai-je pas pri en


sur les genoux

t reu

ai-je

fut, je le rpte,

lui ravir

ce jour, votre colre,

lait (3)?..

corde

colre

(5),

eux-mmes

mon

dans

le

premier homme.

Dieu, tait sur nous

vous

vous

tes

(4)

suivant la parole

taient

du Prophte,

dans

la

naissance
(1)

nse,

douleur

d tomber
:

16.

(6)Gen.,

En

genoux

ce

et

moment,

s'crier

Je vous rends grces,

Saint August.

m,

(3)

m,

16.

mais deau sein

misri-

vos reproches

et

une bndiction, lorsque votre bouche

(6j.

Depuis

souvenu de votre

portait cette sentence contre la premire

aurait

un immense bien-

puis ce jour aussi votre misricorde tait sur nous, car

de votre

suis-je

genre humain, de pouvoir conserver cette existence

le

pch aurait d

Un homme
de ma mre
:

femme
la

Tu

irrite

enfanteras

mre du genre humain

dans l'effusion de sa recon-

Seigneur, je vous rends grces

La Cit de Dieu. Liv. 22, chap.


m, 3. (4) Ps. lxxv, 8.

Job,

1.
(2) GeHabacuc, m, 2.

24, n

,(o)

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

136

de pouvoir encore devenir mre

volontiers la douleur.

j'accepte

mon pch ne m'enlve

puisque

pas le bonheur d'avoir des en-

fants.

Bien plus

pressentir

l'homme

Par cette sentence, en

qu'il avait sur lui

Un Dieu

de chtiment.
mettre

pense de pourvoir

le

du genre humain,

la

les.

de ses flammes
:

non

grandeur du dessein que.

s'criait-il.

il

mes Frres

>~on.

H quoi

voir devenir la

Vous avez multipli

des hommes, suivant votre grandeur,

suivant

faisait
et

n'avait pas eu la

s'il

hommes que pour

Prophte royal

Dieu

misricordieux, aurait-il pu per-

si

l'aliment

l'enfer et

coutez plutt

effet.

des penses de paix

rgnration et son salut

sa

natre les

n'aurait laiss

proie de

bon,

si

multiplication

la

un signe qui annonait une

y avait dans ces paroles

il

plus grande misricorde.

les enfants

C'est--dire,

de toute ternit, mditait

votre esprit d'envoyer votre Fils pour racheter des esclaves.

Cependant

hommes, ne

se dvoila plus

Sons

moyen que Dieu

le

fut pas bien

clairement que peu peu dans

rgne de l'ancienne

le

devait employer pour racheter les

connu ds l'abord dans

loi.

parmi

le

le

la

monde

suite

ne

il

des ges.

peuple choisi, personne

n'ignorait qu'un illustre Messie devait venir pour dlivrer le peuple

de sa misre. Mais qu'tait

personne du Messie"? quel moyen de

la

dlivrance devait-il employer? Tous ne le savaient point


avait qu'un petit

qui

Dieu,

nombre de

sang

le

peuple serait Dieu,

par sa mort qu'il devait, sur toute

et

non de

son peuple,

cheter

mais de

la

la

servitude

et

que

la face

c'tait

de

qui pourra

mon

le

la terre, ra-

des nations ennemie-,

servitude du pch.

que ce secret leur

n'y

par son

Quel tonnement. quelle admiration s'empara de leur me,

lire,

il

faveur toute particulire, avait rvl que

par une

Messie attendu par

ses amis, patriarches et prophtes, a

connu pour

ft

mme

penser

la

la joie

premire

le Christ

de

continuelles supplications

nateur de

la

terre

oh

lors-

Qui pourra

de leur cur en apprenant,

Dieu, ce mystre de votre misricorde?

dente de voir

fois

De

l cette soif

ar-

ces cris, ces dsirs, ces larmes, ces

Envoyez. Seigneur, l'Agneau domi-

que ne dchirez-vous

les

cieux. pour

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

venir ici-bas!

Donnez votre

rose, cieux,

>

faites pleuvoir

le juste (4).

Comment

et

>

voir le Messie promis,

Christ

Ecoutez

comme

en

cherchez, l'Ange du Testament

penser au jour de son

vue {2)?

Il

natre (3)?

enfantera un Fils.

dit

Et

le

et qui

un

pourra en soutenir

la

ajoute Isae, et

Seigneur, dans l'Evangile, nous parlant


:

Heureux

ce que vous voyez, car je vous le dis

de rois ont

entendre ce que vous entendez


cela,

Il

autre, et qui pourra le con-

>

Aprs

Dominateur que vous

Voil qu'une vierge concevra,

de ces dsirs des prophtes, disait

les

yeux qui voient

beaucoup de prophtes

et

voulu voir ce que vous voyez et ne l'ont pas vu

ne

juif"? Il savait

le

que vous dsirez. Qui pourra

avnement

homme,

est

leur dsir de voir le

effet,

viendra bientt dans son saint temple,

instruits

en parlent quelques-uns d'entr'eux

si

cette avidit de

n'avaient connu en esprit sa grandeur

s'ils

Qu'il tait brlant,

et sa Divinit.

vous, nuages,

et

hommes

des

consumer par

saints se seraient-ils laisss

si

137

I.

faut-il

que

et

ne

(4).

pas tre tonn de l'aveuglement du peuple

Messie devait venir du

le

pas entendu

l'ont

ciel, et

que ce Messie devait tre plus qu'un homme,


oracles le proclamaient, et les aspirations

si

et

il

ne savait pas

pourtant tous les

ardentes des prophtes

rendaient un puissant tmoignage cette vrit.

Et maintenant,

je

vous en conjure, Pre saint, faites-nous

connatre quelles furent vos raisons dans l'accomplissement de ce

mystre
gesse

dites-nous, je vous en supplie, tout ce qu'il y a de sa-

livrer,

pour un ignoble vermisseau,

la

croix et

Sa

mort, votre Fils unique, l'objet de votre plus tendre amour, ternel

comme

vous, tout-puissant

comme

vous, gal vous en toute-

choses? Et vous, Verbe de Dieu, qui put vous porter exiger de


vous un

tel

chtiment,

pour l'expiation d'un pch qui vous

tait,

tranger? Toutes choses ne sont-elles pas vous? N'aviez-vous


mille autres

moyens de rformer notre nature

Vous pouviez par-

donner gratuitement son pch notre premier pre. Vous pouviez ne pas l'imputer ses descendants,
(1)

Isae, xvi,

vu, 14.

(4) S.

1;l\-xiy,

Luc,

1;

ma,

8.

(2)

vous pouviez accepter


Malachtc, m,

J.

la

(3) Isae,

x, 23.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

138

homme ou

confusion du premier

tout autre sacrifice,

mme

de sa faute. Vos mains pouvaient former du

homme qui aurait t le


Adam avait pri avec toute

se prsentaient vous, le

de tous?

divine Sagesse

profond

Ne soyons

plus

la

d'tonnement

saisi

le sein

le

plus difficile,

de

les secrets ren-

curieux qu'il ne faut dans

Frres, plus

la

du Seigneur? qui

Qui pourra pntrer

plus

le

secret impntrable

de l'ternelle Sagesse

mes

pas.

remde

mystre,

Mais, qui connat les penses

a assiste ses conseils (4] ?

ferms dans

serait

en vous voyant choisir, parmi tant d'autres re-

d'admiration,

cruel

si

Tous ces moyens ne sont-

sa postrit ?

lgre atteinte votre Majest? Qui ne

mdes qui

comme

pre d'une race innocente,

que de supporter, vous, Dieu tout-puissant,

ilspas plus faciles

et

en expiation

limon un autre

l'-

tude de ces divins secrets. Qu'il nous suffise de savoir que

tel est le

que

tel fut le

mystre. Contentons-nous de connatre et de

bon

de

plaisir

divine Majest,

la

et

pour cet inapprciable bienfait de sa


dons pas davantage, chrtiens

jest divine

Cependant

l'aptre saint Pierre

aux

pourquoi

parole,

la

de

si

grand mystre

que

milit et aussi bien

le

:'2).

un devoir aux
qui

foi

la

nous a sembl bon de vous

convenances d'un

Ma-

scruter la

prlats et

d'exposer aux hrtiques en particu-

infidles, les raisons

il

fait

[3]

deman-

misricorde. N'en

gardons-nous de

de peur d'tre opprims par sa gloire

aux ministres de
lier et

croire

rendons-lui grce nuit et jour

est

en nous

faire connatre

nous

le

voil

quelques

ferons en toute hu-

pourra notre faiblesse, appuye sur

la

rvlation.

Ces convenances, sans doute, ne suffisent pas pour

convaincre

les infidles et les hrtiques,

dfendre notre

contre

foi

mais

elles suffisent

pour

Nous ne parlerons pas

leurs attaques.

des hautes raisons que donne saint Augustin et que saint Anselme,

dans son
tant de
tion.

livre

clart,

Mon

Pourquoi Dieu
qu'il

homme,

de toutes

xi.

34.

ici

que des raisons

fa-

les intelligences.

Ainsi, pourquoi Dieu s'est-il

Kom.,

dveloppe avec

une vritable dmonstra-

intention est de ne vous exposer

ciles et la porte

(I)

s'est fait

pense tre arriv

fait

homme? Pour

\T Piow. xxt, 27.

(3)

glorifier

S. Pierre,

l'homme,

m,

15.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


pour humilier

dmon, pour dtruire

le

le

I.

39

pch, pour rparer l'hu-

manit, pour ramener son Crateur l'homme qui s'en tait loign, et le forcer de rendre Dieu amour pour amour.

me

core bien d'autres convenances, je

Premirement, ce mystre
l'homme. L'homme, en

accompli

s'est

y a en-

Il

pour l'exaltation de

pouvait tre rachet par bien d'autres

effet,

moyens, mais aucun n'eut t pour

honneur

borne celles-ci

lui

une

grande faveur, un

aussi

distingu. Quelle gloire pour nous en effet d'avoir pour

si

frre notre Dieu

lui-mme

de l'Eternel, ador par

commandant

FHomme-Dieu

de voir

assis la droite

anges, dominant les astres des cieux,

les

tous les tres

de voir

nature humaine leve au-

la

dessus deschurs des anges, et del, disposant et gouvernant avec

Dieu toutes choses. Esprits


en vrit, notre gloire est

Car jamais Dieu ne

la nature des

vous devons-nous,

mme qn'Adam

plus grande et plus belle que

uni

s'est

enfants

pardonnez ces paroles

clestes,

ici

la

nature anglique, et

d'Abraham (1\

mon

Dieu, pour un

d'tre levs ce

Quelle confusion pour Satan

rait lev

s'il

tel

si

quel dpit jaloux doit tourmenter

car

la joie

de multitudes innombrables, n'gale pas


cette exaltation de la nature
le

du pch, l'homme

que

lui

cause

tourment que

le

humaine. L'homme

il

se

voit

forc de recevoir et d'accomplir ses ordres


Hbr.,11, 16.

Cierge pascal,

le

la

perte

lui

cause

qu'il avait abaiss

lui-mme son
au

nom

saint,

il

le

sujet,

de l'homme,

pense, exprime dans la bndiction du


ne se trouve pas dans saint Grgoire; on la

(2) Cette

samedi

se-

n'eut

il

pch, qu'il avait russi mettre sous son obissance,

voit lev au-dessus des cieux, et

(1}

parole

la

(2).

glorieuse, jamais, croyez-le bien,

essay de faire tomber l'homme

par

principe de tant

Rdempteur

avait prvu qu' l'occasion

une dignit

le

Heureuse faute qui, suivant

de saint Grgoire, a mrit d'avoir un

hommes un

comble d'un honneur tout

divin? Heureuse faute qui a t pour l'homme

de beaut, de tant de gloire

Ah

Car lors

bienfait!

tel

besoin de rgnration, n'tait-ce pas toujours pour les

uni

s'est

il

Quelle reconnaissance

n'eut pas pch et que l'humanit n'eut pas eu

bienfait inestimable

son cur

mais

la vtre.

trouve plutt dans saint Ambroise, sur le ps. 39, n 20.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

140

phalanges de Penfer se prosterner saisies

voit toutes les

il

encore, ce qui

ce qui l'humilie bien plus

lit

d'effroi,

dune

couvre

le

bien

plus grande confusion, c'est qu'il voit s'accomplir cette exaltation

de l'homme par

moyen mme

le

se trouve pris dans

'est qu'il

qui

lui avait

ses propres

servi

filets,

connat tromp dans ses conseils non-seulement une


vent,

mais presque chacune de ses entreprises.

l'homme par

abaisser
il

fois,

le

Psalmiste.

mon

lui, ainsi

lui

T.

clairement l'abme de votre sagesse,

tous les

sance sur

Le serpent,

animaux que
la

terre

il

le

cette vue.

grince des dentset

dvore.

sa jalousie le brle et le

Dieu, s'est joue de

propres ruses.
>

contre lui-mme,

form pour vous jouer de

l'avez

trer

s'irrite

il

T,

sche de rage

gesse,
<<

Votre sa-

qu'il est crit

C'est--dire pour

en

Vous

mon-

prenant dans ses

le

de

dit l'Esprit-Saint, tait le plus rus

Seigneur avait crs

ne pouvait

lui tre

cette lvation, et la

mort de l'homme arrache Satan tous ses esclaves.


<iit

mais sou-

avait voulu

Il

pch, et l'homme a t lev jusqu' Dieu

le

immoler l'homme au milieu de

avait voulu

l'abaisser
qu'il se re-

c'est

compare

Nulle puis-

mais vous

gneur. vous vous tes jou de son astuce, vous avez vaincu sa puissance, en lui enlevant toutes les dpouilles qu'il tenait en ses mains.
et

en

arrachant toutes les mes qu'il retenait injustement en son

lui

pouvoir.

On
dans

autre motif pour lequel Dieu est venu

monde,

le

les

voulu

uvres du dmou

n.

<

l'atteste saint Jean.

c'est--dire le pch.

Pour cela

expier nos fautes, et enlever

non-seulement

notre condamnation

plus particulirement

pour dtruire, ainsi que

c'est

qu'il a attache la

en condamnant

le

croix, ce qu'il

pch dans sa chair

en m- chargeant, pour dtruire

la

faute,

la

ii

commettre

le

mal. Et, en effet,

us et de raison, quel

ment du pch,
I

8.

Pi.
(5)

m.

10.

oserait

Coloss., n

2
l

l's.
i.

esl

s'il

y avait

celui qui. aprs

:'<;.

lit

Geo.,

m,

dans

sa

mritait,

facilit

auda-

en nous un peu

un semblable chti-

encore s'en rendre coupable


lui,

c'est--dire.

de la peine qu'elle

mais il voulait encore par sa mort dtruire eu l'homme sa

il

cdule de

1.

(i)

Le Fils de
1

Jean, ni,

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


Dieu, dit Origne(l), est mort pour
plais le

commettre

homme,

le

pch, et

I.

toi,

4<|

chrtien, tu te

un Dieu dchir par

tu vois

les

verges, couvert de plaies et de crachats, attach une croix pour

expier ton pch, et tu oses pcher encore


esprit n'tait pas

aveugle,

si

Ah

Seigneur,

vue de votre Passion

la

si

notre

serait suffi-

sante et plus que suffisante pour nous faire viter les fautes les plus
lgres.

Ds

commencement, en

le

pch,

le

effet,

du haut des cieux

homme

fut chass

du paradis

cause

du pch,

le

dluge

gloutit

cause

hommes ennemis de

exemples ne

la terre

la vrit;

suffisaient- il s pas

ciel et

con-

s'entr'ouvrant, en-

cause du pch, les

De

tels

lui faire

d-

les flots.

au genre humain pour

mon Dieu, rien ne m'pouvante,


comme de voir, pour l'expier, votre

unique attach

mis au rang des voleurs, succombant

pchs

Et pourtant,

la croix,

enfin dans la mort la plus cruelle.

tes iniquits

Dites,

mes

pcheurs, quelle audace infinie,

un

lorsque tu ne crains pas aprs

tel

frres,

spectacle, de te livrer encore

un

si

roi se

montrait tellement

implacable contre les voleurs, que, pour un vol lger,

au gibet, son
le sujet qui,

fils

il

fit

attacher

unique, l'hritier de son royaume, dites quel

est

royaume, oserait encore commettre

le

dans tout

moindre larcin? Et

le

de Dieu, pour

le Fils

d'un arbre, a t crucifi

vous

le

le

simple vol du fruit

savez et vous pchez encore!

Quel supplice, quel enfer pourra punir votre criminelle audace


Je considre le

remde,

j'apprcie

la gravit

condamn

dit

du mal,

saint
or,

(1)

Bernard

voil

que

mort pour que je puisse avec

homme,

son sang gurir mes blessures.

vit

ne m'loigne du pch,

tester ses

Fils

premier

le

inonde entier fut submerg dans les eaux du

Pentapole; cause du pch,

des

du pch,

innombrables bataillons de l'Egypte prirent dans

rien

ter-

cause du

terrestre avec tous ses descendants

du pch, un feu de souffre tomba du

cause

la

plus beau des esprits angliques, le plus agrable l'Eter-

nel, fut prcipit

suma

Dieu avait montr par de

toute la haine qu'il porte au pch.

ribles chtiments

Homlie 2 e sur

du Sauteur.

le Lvit.

(1)

le

(2),

le

et cette vue,

Fils

de Dieu

est

baume prcieux de

reconnais donc toute

la

Saint Bernard, serin. 3 e sur la Nati-

U2

OEUVRE? DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Christ, notre Seigneur. Saint

pense

que

Hlas

voyant

pch renferme, en
au Pre cleste

lui

helas

de l'homme

plus grand

dit

vaises.

le

(2).

dis-je?

menaces, foulez aux pieds

la

secouez

jur par

comme

l'hameon et vos enfants

Vous

railles et

vous serez jets sur

Bethel

commettez vos impits

>

varications

uns contre

sortirez les

'3
.

>

la

consolation

un

nom

les terribles

mprisez

tte,

Le Seigneur

trois

fois saint

vous prendront

dans des vases bouillonnants.


par

les

brches des

montagne d'Armon.

vous-mmes

alors vous

mu-

Allez donc

Galgala, multipliez vos pr-

gmissements,
;

alors

que vous grin-

plus d'espoir, plus de

reconnatrez, vous verrez toute l'expiation

fautes dont vous vous faites maintenant

ces

comme

Mais sachez que vous passerez les jours de votre

cerez des dents contre

qu'exigent

ils

les autres,

ternit dans les pleurs et dans les

un jeu

et

sujet de mpris.

Passons une autre considration

non-seulement l'homme
de plus Dieu

son

Dieu vivant,

que des jours fondront sur vous;

l'a

la

du Seigneur.

loi

Voici

il

les

nous

leurs actions les plus raau-

est le

et

Voyez

ne veulent pas aujourd'hui

ils

en prouveront un jour

ils

les sens
?

se font gloire de leurs iniquits,

Ils

Les malheureux!
fautes

mme

un jeu des crimes

se faire

rjouissent de

se

ils

reconnatre leurs

empar de tous

s'est

chtiments. Riez, riez, jeunes insenss,


les

la

la culpabilit

satisfaction qu'il faut offrir

la

nombre des hommes

Sage,

toute

Quelle agitation insense trouble son esprit

Que

plus atroces.

dit-il,

profond oubli

quel

faut le sang

il

Augustin exprime aussi

Nous pouvons comprendre,

le

pour

le

puisque, pour les gurir,

de ces blessures,

gravit

du

Dieu

fit

est

rappelons-nous d'abord que,

mains de Dieu, mais que

modle sur lequel l'homme

le

l'homme

est l'ouvrage des

sa ressemblance,

nous

dit

a t

Cette considration nous montrera clairement que cette


figure devait tre rpare par son propre modle.

effet,

cr dans une

(1) Saint Ang., tom.

(3)

Amos,

iv,

2.

(i)

v.

grande

si

gloire,

x, 6.

car

uvre de-

L'homme, en

n'en a pas eu

Ap.pend. serm. 139, n 3.

Gense,

form

l'Ecriture (4).

(2)

l'intelli-

Prov., n, 14.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


gence.

semblable

brute que nourrit l'herbe des champs (P.

fait

s'est

Il

eux.

Il

semblable Dieu

gement dplorable

chang

et

s'est

il

chute

gloire en la

sa

malheureuse

de Dieu a donc t envoy du

semblable

fait

pour

ciel

Le

En

gloire qu'il n'en avait perdu.

beaut

en

Qu'est-ce,

fltrie.

lui

une

L'homme

avait

coiffure reoit sa

effet,

avait t

brute.

chan-

la

Fils temel, l'image

dans

de

sa dignit

rendre plus de

lui

nature humaine,

la

que Jsus-Christ?
c'est

l'homme

c'est

oit sa

forme du pied auquel

mme

applique ce dernier

la tte,

comme une
destine

elle est

le

Dieu

uni, appliqu

reu de Dieu sa premire forme,

forme de

la

rendre sa forme altre et sa

merveilleusement revtu de l'homme


Dieu.

s'est fai

L'homme

rtablir

se revtant

Verbe, l'image de Dieu devait

et

ressemblance de

premire, l'homme dchu parle pch, et pour

le

143

1.

compar aux animaux sans raison

comme

chaussure re-

Seigneur

lui-

nom son propre corps quand il dit


J'tendrai ma chaussure dans l'Idume (2),
dans un psaume
c'est--dire je donnerai mon corps aux nations pour tre une nour:

de

riture
la

car

salut.

forme qui

Or

ft

la

chaussure s'tant dforme, a t applique

son modle, pour retrouver son ancienne beaut,

l'homme ne pouvait retrouver

au Verbe, l'image de Dieu,

forme qu'en tant applique

sa

ressemblance duquel

la

il

avait t

cr.

C'est

donc vous,

nir

Verbe de Dieu,

ce n'est ni un ange, ni

c'est

vous qui devez ve-

un archange,

ni toute autre cra-

ture, c'est vous seul, Fils de Dieu,

seul devez tre

Crateur

je

mon

ma

moindre que

la

me

mon

mon modle,

Cration

rachat, qu'au

travail

blessures,

(2)Ps. cvii, 10.

de saint Luc. Livre 2 e chap. 2 e


,

d'o

mon

n il.

me

aucun

(3) Saint

Ambr.

vos

Am-

est sorti le

de vos mains, d'o

l'ange, ni l'archange, ni au sraphin, ni

xLvm, 13.

vous

un bien-

Bien au contraire, rpond saint

existence. Dieu ne peut abandonner l'honneur de

(1) Ps.

la vtre

rparer. La Rparation est-elle

broise (3), je dois beaucoup plus vos

prix de

forme,

Rgnrateur, parce que vous avez t

ne dois pas recevoir d'autre forme que

mains seules doivent


fait

sortit

mon

rgnrer ni
tre cr

il

sur l'Evangile

Hi

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

dp convenait pas que l'homme,


antre qu* Dieu

soumission

la

noble crature,

cette

lui aurait-il

n'avait t rachet? et

s'il

valu qu'il n'et jamais reu

vie,

la

dt

un

reconnaissance imposes par

De quoi

bienfait de sa rgnration.

d'avoir t cr,

et la

servi,

en

le

effet,

pas mieux

n'aurait-il

que de traner une vie ternel-

lement misrable"? Non. non, l'homme ne pouvait pas devoir


la

Supposons cependant que

une crature quelconque

la

Rdemption

humain. Alors

vous

le

l'homme pour

tout

le

genre

demande, qui pourrait ramener au service

au culte du Dieu vritable, l'homme gar, rejet par ses iniqui-

ieux.

dans

de son Crateur"?

ts loin

je

accomplie par

se fut

supposons que 'Dieu eut voulu accepter

l'expiation qu'aurait offerte l'Ange ou

et

crature une reconnaissance plus grande qu'au Crateur.

si

la

quoi servirait d'ouvrir la porte des

personne n'y entrait


malice

[I]

Or

monde

voil le

le voil idoltre,

entier plong

charnel, cupide, superbe,

orgueilleux, livr des vices sans nombre, environn de tnbres


paisses,

monde

qui pourra

d'un

monde

charnel,

si

tout spirituel, tout anglique, qui

le

si

un

abruti, faire

pourra

N'est-ce pas

Dieu seul?
Voulez-vous voir clairement

ramener l'homme
1

qu'il n'y avait pas d'autre

moyen de

Dieu? Rappelez-vous que. pour bien constater

insuffisance de tout autre remde, Dieu retarda son incarnation plus

de quatre mille ans

($).

Et pendant ce temps, que de patriarches, que

monde

de prophtes, que de justes envoys au


couta pas et

il

et le

monde ne

les

ne rforma pas ses uvres sur leurs enseignements:

quelle voix, en effet, pouvaient couter les brebis, sinon celle de leur

Pasteur? Oui, quelles ne furent pas

pendant ces longs

une sainte

vie

sicles

-s essais, semblait agir la

manire de l'homme.
d'pargner

tissements, ses travaux, sa cruelle mort

du Seigneur

Et tout fut impuissant, tout fut inutile.

ainsi dire, tous ses efforts, afin

(!)

les tentatives

pour ramener l'homme son service

S. Jean, v, 19.

gnralement adopt.

(3

Il

et

Dieu, par
faisait

pour

son Fils ses anan-

ou ce qui est plus

vrai,

il

L'auteur dit 5000; nous conservons le chi lin-

SECO.ND DIMANCHE DE LAVENT.


voulait

sauver

Ds

commencement en

service

effet,

Dieu essaya de ramener

par les menaces

par la terreur.

et

cruels supplices les prvaricateurs de sa


le

consume par

tapole

tant

le dsert,

rer et

(S

le feu,

L'Egypte ravage,

le

punit de

et se convertt

vengeresse, dont
dluge,

Pen-

la

peuple immol dans

d'autres chtiments qu'il serait trop long

que connaissent trs-bien ceux qui

monde,

le

Il

qu'pouvante de

afin

loi,

monde abandonnt ses iniquits


son Dieu. De l les terribles monuments de sa justice
nous avons dj parl le monde subme r g par le
exemples,

tels

genre humain.

le
le

son

I.

reconnatre qu'il n'y avait pas d'autre remde pour

faire

lisent

d'num-

Saintes-Ecri-

les

tures. Et ces essais furent sans rsultat; le peuple, dit le prophte,

ne revint pas celui qui

le frappait [\).

Dieu essaya alors un autre moyen;


faits

ce

ham,

monde que

la crainte trouvait insensible. Il

choisitles descendants de ce patriarche

il

ticulier,

il

lui-mme
de

voulut gagner par les bien-

il

aima ce peuple

comme un

le nourrir, l'instruire, le

la vrit et de' la

manit ce que

vertu,

pre aime ses

protger,

afin d'obtenir

lui refusait le reste

appela

lui

Abra-

pourson peuple par-

lui

voulut

fils, il

enseigner

la

voie

de cette portion de l'hu-

de l'univers.

Dieu trs-bon,

que de faveurs, que de grces, que de bienfaits dont vous avez


combl ce peuple privilgi
tir

rouge et dessch
la

Votre main toute-puissante

de l'Egypte; devant ses pas, vous avez divis

manne, vous

le

Jourdain

dans

l'avez dsaltr

de

le

l'a fait

les flots

de

terre

que vous

nombre
si

et

des nations

et dtruit

lui aviez

promise,

sor-

Mer

dsert vous l'avez nourri de

l'eau

du rocher, vous

guid par une colonne de feu; vous avez dissip devant

royaumes

la

vous l'avez tabli


et l,

des

dans

la

fait crotre

en

et fix

vous l'avez

l'avez

lui

en gloire par des faveurs innombrables. Par ces bienfaits

clatants,

si

multiplis,

vous vouliez voir

si

le

monde, en

les

apprenant, frapp de tant de munificence et de bont, ne se dirait


pas dans son
bienfaisant et

cur
si

Convertissons-nous et revenons un Dieu,

serviteurs et traite avec


(1) Isae, ix,
I

si

misricordieux, qui accorde tant de grces ses

une

si

tendre gnrosit ceux qui l'adorent.

13.

UVRES DE

16

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Non seulement

Mais l'vnement trompa l'attente du Seigneur.

mmorables tmoignages de bont n'engagrent pas


lalre^ revenir

mme, au

au culte du vrai Dieu, mais

lui-

faveurs, se pervertit de jour en jour,

milieu de tant de

que Mose

ainsi

peuple choisi

le

ces

les nations ido-

l'avait prdit

Le peuple bien aim

enivr,

appesanti, rassasie,

s'est engraiss,

Dieu, son

a dlaiss le

et rvolt;

Crateur, et s'est loign de Dieu, son salut.

il

l'ont

Ils

provoqu,

en adorant des dieux trangers, et ont excit sa colre par des

abomiuations

I,.

Dsormais que fera


encore?

t-il

le

Seigneur? Quel moyen de salut cherchera-

envoy des messagers

Il

en a envoy d'autres, et

Il

ne

l'ont pas effray,

les

promesses ne

Que

trouv insensible.

d'envoyer son Fils unique

ment que

lui

prophte:

Peut-tre

[%]

et

ferai-je

;3^ ?

pour

toi,

il

menaces

les

au Seigneur sinon

le respecteront,

dans

dit-il

douloureux tonne-

le

encore par un

dit

il

Ephraim? que

Je sais ce que je ferai

a multipli

gagn, les prsents

faire

ils

cause cette opinitret coupable,

Que

Juda

toi,

moque d'eux

l'ont pas

restait-il

lui-mme dans l'Evangile

peuple lsa gorgs

et le

s'est

peuple n'a pas cru leurs paroles

ses prophtes et le

l'ont

peuple

le

ferai-je

pour

je les vaincrai par

mon

amour.

La divine Sagesse a trouv un moyen souverain. Rien n'est puis-

comme l'amour pour entraner les curs; Dieu le savait. Rien


comme l'amour lui-mme, ainsi que le dit le phiEn vain vous recourez des enchantements
losophe Snque

sant

D'inspir l'amour

pour vous

Aimez
dans

et
le

aimer

faire

monde

il

condescend ses

l'homme
ments

monde

(1)

Deutr., xxxn,

et

(4).

fait

indignes,

mdite,

Snque,

se

dsirs,

les

(i)

vous enseignerai

je

le

il

il

lui

il

voit

Et

le

le

il

pour

charme tout-puissant

Seigneur Dieu

compagnon

lui obit,

grands prodiges

les plus

les plus

BOD amour. Le
il

vous serez aim

sert

lui

il

souffre

ouvre son cur,

il

apprend ces choses;

demeure frapp d'tonnement


15.

(2) S.

pit. 9. 'Edition

Matth.,

Ml,

de Venise, 1058.)

37.

lui
il

il

opre pour

il

venu

de l'homme,

et l'ami

le

est

les traite-

montre tout

les

considre,

et d'admiration,
(4)

Ose,

vi,

t.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


et,

le

vaincu enfin par' tant de misricorde et de charit, accabl sous


poids de tant de bienfaits,

la pierre

ou

il

Quel homme, en

de son Dieu.

le

succombe

et se prosterne

aux pieds

l'me aussi dure que

et-il

effet,

pourrait rsister tant de misricorde ? Le

le fer,

mort de Jsus-Christ,

la

au Golgotha se brisrent aux pieds de

l'homme ne

comme une

voix des Aptres,

la

homme

fait

pour sauver l'homme,

mme

mort; lorsqu'en

crucifi, qu'il tait

confirmer leur parole,

niracles vint

le

tonn, et puis, vaincu par tant d'amour,

de sicles,

il

monde

nnour

la

du vent. Notre me

monde demeura

d'abord

se rendit, entin, aprs

il

le fallait

il

ommes tombs

vos pieds.

est

s'est

Vous nous avez percs des

Vos

avait t

vous avez t plus

fort

et vous en avez triomph. Vous avez bris par votre

duret de notre cur;

e souffle
lim.

il

qu'il

temps une multitude de

adora son Dieu.

se prosterna et

Vous avez vaincu, Seigneur


jue le

trompette reten-

entendre dans tout l'univers, annonant aux mortels

fit

nie Dieu s'tait

tant

cur de

briserait point!

se

Quand donc
tissante, se

rochers

les

croix, et le

la

cur

aux feux

plus insensible pourrait-il ne pas s'amollir et se fondre

puissants d'une telle charit?

447

I.

Douce

devenu

comme la

cendre sous

fondue, quand a parl

le

Bien-

amour

et

nous

flches de votre

victoire qu'annonait le prophte:

flches sont aigus, les peuples tomberont sous vos coups

royez-vous les peuples empresss accourant de toutes parts au vrai


)ieu et embrassant en foule son culte et sa foi?
redit,

quand

abeilles

ils

pines; je

il

me

disait

se

embrass,

sont

suis

veng d'eux

illustre et glorieuse

e sont

embrass de

sus-Christ

comme

la

Le prophte

Les peuples m'ont environn

comme

(2).

vengeance

des

feu au milieu des

ces curs autrefois indociles

charit de Dieu;

les abeilles

le

l'avait

comme

ils

s'empressent autour de

autour d'un rayon de miel. Les

oyez-vous sur les places publiques,

les

uns attachs

la croix, les

utres livrs aux flammes, ceux-ci crass sous les pierres, ceux-l

mpitoyablement dchires, d'autres corchs tout vivants? Voyez r

ous avec quelle patience, avec quel amour


(l) Ps.

xuv,

6.

(2j

Ps.

cxvn, io.

ils

endurent

les

plus

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

18

atroces supplices pour

la

de Celui

gloire

hommes

gure. C'est par ces tourments,

blasphmaient na-

qu'ils

hommes

rebelles,

Je vous appelais et vous ne vouliez pas m'couter

<

tendu

m'a regard

rnain et personne ne

la

voila

mon nom

supplices que vous devez endurer pour la gloire de

les

la

obstins

endurcis, c'est par ces tourments que vous devez passer;

et

vous

je

ai

Je veux amollir

(1).

duret de votre cur. Je vais agir de telle sorte que vous serez

brls

consums de mon amour

et

noim vous rechercherez

que, pour

et

cruelles, et ces supplices et ces

de

la gloire

mon

supplices, les morts les plus

les plus atroces

morts contenteront peine

les dsirs

de votre amour.

Ah! Seigneur,

vous en conjure; vengez-vous ainsi de notre

je

duret; amollissez nos curs, embrasez-les du feu de votre amour,

Donnez-nous

l'intelligence

digne d'un

grand

si

de ce mystre et une reconnaissance

de

nie, toutes les facults

mon

tre se

servirait

de nous avoir accord un

le faisait

comprendre

"

et

le

Verbe

cette misricorde infi-

consument d'amour.

tel

bienfait,

le

inonde

quoi

votre grce ne nous

si

estimer?

Voil la victoire qui a soumis

appris que

vue de

bienfait; qu' la

s'tait fait chair et

hommes

Les

[%).

uvre magnifique de tendresse

ont

parmi

habit

qu'il avait

nous

touch leurs curs endurcis, lsa attendris et ramens l'obis-

[3]

et cette

sance de leur Matre vritable.

C'est

pense qu'exprime saint

la

Ambroise en expliquant ces paroles de l'Aptre

se rendant obissant jusqu'

croix. C'est pourquoi

est

dans

Dieu,

Dieu

cependant

el

ne

Je

nom de

ses plantes,

lipp.,ii,3.

terre -et

la

l'ai

la

i,

elles n'ont
flchi

qu'en

pas

suffi

voyant

mer

24.
.'>

S.

avec
(2;

ses

poissons;

S- Jean, ,

i.

pour

tout

genou

enfers

les

me

faire flchir le

Dieu

lui

a fait la terre,

pour

(3) S.

Atnbr., sur le ps. 118, serm.

uvres de mon

mon
il

la

un nom qui

Jsus,

dans

grandes

les

cieux pour l'homme; pour

a fait les

(I) Prov.,

sur

humili,

mort de

la

lev et lui a donn

l'a

ajoute saint Ambroise,

dire,

genou.

ciel,

le

Il s'est

mort, et jusqu'

au-dessus de tout nom, afin qu'au

flchisse

J'ose

Dieu

la

d'amour

et

lui

Jean,

humili

il

fait

i,

14.

14, n 20.

avec

toutes

(')

Phi-

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


es cratures matrielles:
ant, aprs taut

mand

es plus

pour

son audace n'a pu

lui,

homme

il

le salut

grande des cratures,

du monde, envoyer dans ce

ne

s'il

humilie lui-mme,

s'tait

ne se serait pas prostern devant

De quoi

lui.

d'envoyer son bton avec son serviteur? Le

servit

monde dans

la

norl ne se relvera pas non plus au contact du bton

rrand prophte vienne du

prostern

s'est

Le Tout-Puissant aurait eu beau oprer

grandes merveilles pour

jut la plus

Elise

son domaine, et pour-

n'a pas flchi le genou. Mais

accabl sous le poids de tant de charit,

terre et a ador son Dieu.

Vhomme

a vu le Fils de Dieu humili

il

sister

soumises

les a

il

de bienfaits,

UO

I.

ciel, qu'il

se rapetisse

il

faut

:orps de l'enfant, et alors rchauff de la chaleur vivifiante

monde, comme

jhte, le

a bouche,

respirera,

il

qu'un

lui-mme sur

le

du pro-

l'enfant de la Sunamite, ouvrira sept fois

ouvrira les yeux et enfin

il

recouvrera

la

rie.

Nous vous avons montr autant que notre

faiblesse a

pu

les

com-

prendre et les exprimer, les motifs et les causes de l'Incarnation du


"ils

de Dieu

je

vous

ai dit

par quel sublime

mystre

a divine Sagesse, ce

s'est

)e telles choses paraissent des folies


r

nme

son

admirable

Pre

mystre, je

si

mes

"amour

vous voulez savoir

la dirai

frres,

l'a

exig

de sa Mre.

c'est

mon

est qu'il

(l;

Ps.

m'a aim

En un mot

m'a aim

6.

fait

il

lui-

est

et

il

le

s'est livre

que

xi,

pour moi.
l'a

je

dsir,

de Dieu, en

descendre dans

Dieu m'a sauv '&

et ce n'est

ne

sais

le

pas

qu'une

sa volont s'est arrte sur moi,

car Dieu a aim le

(2) Ps.

Fils

le

faire

ou de mes services

cause de

c'est l'aptre saint

ce mystre, l'amour

l'amour qui a vaincu

salut, c'est

cxxxvm,

Il

de son Pre, pour

cause de mes mrites

^ause de

la principale, la seule

en un seul mot. ou plutt,

l'amour seul a

'arrachant du sein
;ein

ralit

Dans vos desseins sur moi, votre Sagesse

Paul qui va vous la dire


3ui,

du monde.

le salut

aux Gentils; mais en

(4).

Mais enfin,
?e

profond dessein de

une sagesse admirable, suivant ces paroles du Seigneur

a l

<

et

accompli pour

20.

monde

jusqu' donner

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

|gO

T.

son Fils unique

pour

la

plus cruelle.

lui

jusqu' le livrer pour lui

force invincible de l'amour!

amour
tes

Tu

irrsistible

as vaincu le

sous ton joug

rempor-

mme;

l'homme

dans

il

mais Dieu est vaincu;

est frapp,

couvert de gloire, car

s'est

Et voil pourquoi

il

triomphant de

est sorti

armes? Ou sont

remport

a-t-il

ses flches et son

arc? Ah!

armes que l'amour. Cet amour de l'homme

ment dans

les cieux,

Tout-Puissant dans les liens de

chair,

la

armes, distribu toutes ses dpouilles

Que

richesses immenses.

des

ans dans cette pnible

amour

blesser

l'a

et

il

a enchan

toutes

de

Dieu

le

ses

aux hommes

ainsi

mis

il

enlev

toute

retenu pendant trente-trois

condamn

enfin

l'a

une

comme

tu es fort

l'enfer (3).

un

seau et qui, pour


et

de

que pour

le

(1) S.

si

toi

qui

tendre? En

un

livres

m,

si

16.

avec

tant

vrit,

pour tous

infinie

mort

piti

le

les tres,

O amour,
!

de

amour

comme

pour un vermis-

Dieu

condamnes

esclave,

Majest

la

Pourquoi

infinie?

Pourquoi s\ir

Dieu souverainement bon.

pour

Mais quoi
Jean,

et

Majest

la

mort, et ta jalousie est impitoyable

Bienfaisant

la terre.

piti

la

C'est

bon

si

amour impi-

amour implacable!

ainsi

Bont elle-mme?

la

cruaut contre un Dieu

raine

il

servitude

cruel et barbare

Pourquoi

condamner

jure

violem-

il

cruelle.

toyable!

ciel

d'autres

il

livr

et

dis-je?

majest au service de l'homme,

mort

n'a point

s'est prcipit

a envahi les palais ternels,

il

(2).

Quelles sont ses

victoire ?

sa

la

Si tu as t fort contre

lui a t dit:

il

Dieu, plus forte raison, tu seras fort contre l'homme

Mais comment

le

nuit

la

combat, l'homme a eu sa cuisse dessche, mais quoique

le

boiteux,
lutte.

lutte

cette

iei

mmorable, ce combat tonnant, o l'homme pendant toute


lutte contre son Dieu;

tu

de ta puissance, tu as mis

les liens

Souverain des cieux. Je reconnais

le

as

triomph de Dieu

Tout-Puissant,

Trs-Haut dans

as enchan le

triomphe del charit!

illustre

quelles dpouilles glorieuses tu

mort

la

Matre

piti, je t'en

pour

la

du

tu n'es cruel

con-

Bont souve-

Dieu est pargn, l'homme va tre condamn...

(2)

Gen., xxxn, 28.

(3)

Cant.,

vm,

6.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

Ah! que

que demander?... quelle

choisir?

loi

I.

terrible alternative

Je vous rends grces, Seigneur, je vous rends grces

triomphant

dfaite, vous voil

vaincu

mesure

ma

vaincu par

la

!...

dans votre

chant vous avez

misre. Vous m'avez aim, Seigneur, d'un amour sans

et sans

borne.

Vous qui

mesure (!\

poids et

dpass tout nombre, tout poids, toute mesure

de saint Paul

nombre

rglez toutes choses avec

vous avez, dans votre amour pour moi,

cause de

de

parole

l cette

trop grande charit dont

la

aims, lorsque nous tions morts dans le pch,

nous

il

nous

a res-

suscits en Jsus-Christ (2). Oui, la charit de Dieu est vraiment

grande,

trop

point de

elle est excessive,

frein.

de bornes,

elle n'a point

Vous m'avez aim,

lui

il

elle n'a

saint Augustin,

dit

plus

que vous-mme, puisque vous avez voulu mourir pour moi, puisrachet un prix

que vous m'avez


m'avez retir de

l'esclavage, puisque

freux supplices.

Oh

pas vous

rendre amour pour amour

accablante confusion
Mais, Seigneur,

vous

mme

le

(3)

Du

se fonde

comme
que

haut du

mes

si

la cire

je

ne

quelle

os

ciel

que

la

dans

le dsir

comprenne, que

me

vous ne

Votre amour

est

envoyez-donc, Sei-

et

soit

que mon

de vous possder
je

faites

une perle

moelle de mes os

du feu de votre divin amour,

toute entire pntre

je connaisse,

humiliation

quelle

aimerai-je,

don de votre amour?

prcieuse difficile trouver.

que

comment vous

gneur, un feu sacr dans tous

me

pour moi, Seigneur, de

quelle honte

prcieux, puisque vous

si

vous m'avez pargn d'af-

Faites

sente l'immensit de

vos dons; que, par les liens de votre amour, je m'attache vous

si

fortement que je ne sois qu'un avec vous pendant toute l'ternit.

Accordez-moi cette

Rdempteur
le

Pre
(1)

et le

Sag.,

grce,

mon

qui appartiennent tout

xi,

Souverain Seigneur,

honneur

Saint-Esprit dans les sicles des sicles. Ainsi


21.

(2)

Eph.,

n, 4.

(3) Saint

et toute gloire

mon
avec

soit-il.

Aug., Solilo, chap. 13.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

153

SECOND SERMON
Possibilit de l'avnement du Seigneur*. Dputation
du saint Prcurseur Jsus-Christ.
Tu

qui venturus

es,

es,

an aiuvx

expec-

tamus''
Etes-vous celui qui doit venir, ou en

tendons-nous un autre? (S.Matth.,

Parmi tous

monde

eut

mystres de notre

les

Verbe de Dieu. Base


est

en

foi, il

mme temps

fondement de

et

c'est l'Incarnation

la foi catholique,

s'est fait

homme

du

hommes.

Rien ne parat plus indigne aux philosophes et aux sages du

que d'entendre dire que Dieu

3.)

ce mystre

plus difficile faire accepter aux

le

at-

en est un surtout que le

grande peine croire

plus

la

xi.

monde

et voici trois rai-

sons qu'ils en apportent.

Premirement,

leur parat impossible que

il

frentes, la nature divine

un seul

mme

et

sujet,

et la

d'une manire

n'y ait plus qu'une seule et

ment Dieu

et

cile

de croire

qu'une

l'homme, cratures pourtant

peut-on pas

la

si

dif-

si troite, qu'il

laquelle soit vritable-

homme, non pas d'une dnomination


ralit absolue.

telle

ne seraient aussi qu'une

intime,

si

mme personne,

vritablement

mtaphorique, mais d'une

deux natures

nature humaine, soient unies dans

union
finies,

mme

put

Il

serait dj bien diffi-

exister

entre

en sorte que l'ange

l'ange et
et

l'homme

personne; plus forte raison, ne

croire possible entre

deux natures dont l'une

est

infinie et l'autre finie.

Secondement,
la

ils

trouvaient une grande inconvenance ce que

Majest divine se revtit du corps d'un petit enfant et s'enfer-

mt dans
prouvt

le sein
la

d'une Vierge, qu'elle pousst des vagissements et

faim, la soif, le froid, la fatigue,

antres souffrances de
d'attribuer Dieu

de

la

mort, et toutes les

l'homme. N'est-ce pas un blasphme inou


telles

faiblesses? Aussi

appelaient-ils igno-

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


blasphmateurs,

rants, insenss, impies,

Troisimement,

nant par un pur


forc,
si

regardaient

ils

Crateur tout-puissant

le

effet

trange

de croire

folie,

mort pour une crature

de sa divine volont,

puret de son Etre. Qui

la

Qui

le forait le relever

grands

ment

comme une

ft

une

frais

dtruire

le forait

tire

du

sans y tre

que.

et

et exig de lui-mme une telle satisfaction pour

il

tranger

si

chrtiens qui racon-

les

de Dieu.

taient ces faiblesses

que

153

II.

pch

le

crer l'homme?

aprs sa chute? Pourquoi du moins expier

peu d'indulgence pouvait

faute qu'un

facile-

C'est le philosophe Porphyre,

ces arguments et

dont

la

dlirante impit entasse

autres semblables dans son livre sur

le

Retour

de l'me, compos en haine de la Religion chrtienne.


Mais,

mon

Dieu, que vos ouvrages sont magnifiques! que vos

penses sont profondes! l'homme stupide

sens ne les comprend pas

saint

Augustin

Oui, Dieu

s'est

mconnat,

les

homme

Ecoute,

ouvre ton intelligence, serviteur des faux dieux.

fait

homme:

inconvenant? Et moi, je

te le

et

qu'y a-t-il

dis

il

de

la

si

indigne, de

puissance, sa sagesse,

sa

sa bont, sa clmence, sa misricorde, sa tendresse,

grandeur, tous ses divins attributs

cheter sa crature? Pouvait-il attirer

avec plus de douceur,


le

que

les

Dieu trs-clment

il

n'y a point l

tes paroles.

ang.s

et les

lui.

hommes

de

avec plus de force et

mains?

Pouvait-il

respecter son

Crateur?

de blasphme:

Ce mystre

et

ces misres pour ra-

et

l'homme ouvrage de

contraindre aimer, servir,

Non. non,

que dans

si le

voulant montrer les richesses de sa misricorde

son amour, daigne accepter ces faiblesses

mieux

sa charit, sa

pas une ou Dieu se rvle lui-

avec plus d'clat. Pourquoi t'tonner

et trs-bon.

si

n'y a pas dans tout l'univers

une uvre o Dieu manifeste davantage

mme

et l'in-

barbare, s'crie

ses

il

n'y a de blasphme

est le principal sujet

des louanges

font retentir au ciel et sur la terre en

l'honneur du Trs-Haut.
Souffrir et mourir, dit l'impie philosophe, sont des imperfections

trangres

lEtie divin

(1) Ps. xci, G.

(2)

nous

le

S. August. Cit

savons. Mais, rpond le prode Dieu.

liv.

10, chap.

20.
9.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

ISi

phete.

pour

faire

son Etre

gers

uvre qui

son uvre
;

trangre

est

lui

Dieu prend des moyens tran-

lui.

pour accomplir son uvre,

il

accomplit une

Sauver, racheter,

\;.

dlivrer,

secourir, voil l'uvre de Dieu; car, dit le Psalmiste, le Seigneur

Seigneur claire

dlivre les captifs;

ceux qui sont tombs

Dieu de misricorde

matre des portes del mort

pour l'accomplir,
qui

il

le
2

c'est

dit-il

un Dieu qui sauve

le

relev

il

encore, est un

Seigneur

uvre

Telle est son

(3).

est le

lui. et.

daign accepter des faiblesses et des misres

uvre pouvait nous

sont trangres. Quelle

lui

les aveugles,

Le Seigneur,

faire

connatre

souveraine bont de notre Dieu, sa clmence infinie, mieux que

la

celle

ou nous voyons l'Immortel mourir pour rpandre ses bien-

faits.

[Impassible souffrir pour racheter les

Dieu, voil sa tendresse

et

cults, tous les excs qu'il

vous plaira

hommes?

Voii notre

Imaginez toutes

sa charit.

les

diffi-

vous ne trouverez rien qui

gale l'ardeur de l'amour de notre Dieu, rien dont ne puisse triom-

pher sa tendresse. L'Incarnation du Verbe, mieux que toute autre

me

uvre,
j'adore

fait

connatre ce qu'est le Dieu que je vnre et que

mieux que

toute autre uvre, ce mystre

bien est bon. dvou, bienveillant, magnifique,

Dieu qui

eu assez de science et de puissance, non-seulement pour

faire toutes choses

comme

de rien, mais pour se

Vous

dites

qu'il

est

sa crature.

faire

lui-mme

homme

hommes.

tous les autres

l'homme,

me montre comsage, puissant, ce

indigne de

Et en quoi,

je

la

Majest divine de s'unir

vous

le

demande? Dieu n'aime-

pas descendre dans les esprits angliques et dans les

t-il

mes

humaines, en sorte que par son infusion, par son union intime,
les difie et les

fer devient

relle est

de

la

bois

transforme en lui-mme. Sous l'action du feu,

lui-mme un feu brlant:

Isalc, xxviii. 21.

(2) Ps.

la

ils

cxly,

T.

tics

sens divers qu'il peut prsenter.

?>

plus

semblent tenir

comme

nature du feu plus que de

marquera que dans d'autres endroits, cp


cause

nature de Dieu plus que de leur propre nature,

embras semble tenir de

plus intime,

telle et

l'union de Dieu avec les bienheureux

il

le

Ps. lxvii, 21.

la

On

un

nare-

texte sera traduit autrement,

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

du

ture

donc tonnant que Dieu

bois. Est-il

manire ineffable

155

II.

daign s'unir d'une

par des liens plus troits

toute particulire,

et

ait

sublimes, l'une de ces mes, aime et bnie entre toutes?

et plus

et que,

par

la

mdiation de cette came,

se soit encore uni la chair

il

dans une unit de personne, pour manifester sa gloire au monde,


et

pour rendre au genre humain

Non,

il

ne rpugne pas

une crature

mense,

de son plus
doit par cela

l'Infini,

mieux que

mieux que

l'ange,

tuellement,

minemment,

par consquent

pourquoi seul

il

il

perdue

grandeur infinie d'tre

dans cette union, au contraire,

finie;

infinie resplendit

la vie qu'il avait

la

En

vif clat.

mme
tout

effet,

cr

toutes les perfections

grandeur

la

Dieu tant l'Im-

pouvoir s'unir

tre

ainsi unie

car

il

de

la

crature

la

contient vircrature, et

ne rpugne aucune de ces perfections; voil

peut descendre

habiter dans l'me humaine:

et

semblable ne peut exister entre deux cra-

tandis qu'une union

tures entirement diffrentes et places des degrs divers.

une

Mais, dites-vous, tout cela est

plus admirable que toute sagesse

ridiculit,

pour ceux qui ne savent pas voir

folie

de

les conseils

mon

trables la raison,

pourquoi,

si

Dieu,

les

Oui, une

folie.

folie

ces folies de Dieu renfer-

car

ment plus de sagesse que tous

une

un mystre, mais une

les conseils des

hommes

secrets de sa sagesse sont

(1);

impn-

sont au-dessus de toute intelligence; et voil

vous voulez chercher

la raison

d'un mystre qui d-

passe les bornes troites de toute raison, ce mystre vous semblera

une

folie, et

une

folie,

ce sera dans la ralit une sagesse suprme. La vraie

folie

incontestable,

comprendre par votre


cre

c'est

raison, ce qui

votre

de vouloir enfermer l'Ocan

c'est

de vouloir

prtention

est au-dessus
infini

de toute raison
des conseils de

Dieu, l'insondable abme de sa sagesse, dans le vase troit de votre


intelligence.
le plus insens

vait

des

hommes

comprendre Dieu, comment

dites

serait-il

si

notre intelligence pou-

l'Admirable?

et

pouvions rendre raison de toutes ses uvres, comment


l'Ineffable?
(1)

Cor.,

Avez-vous seulement l'intelligence


,

25.

des

si

nous

serait-il

uvres que

UVRES DE

156

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Comment donc

Dieu met sous vos yeux?


sa

Ah!

sagesse?

abaissez

plutt,

raison sous le joug de la

foi

pour croire humblement ce


de son Etre.

croyez,

->

qu'il a

sa gloire

fl&).

plu au Seigneur de nous rvler

ne comprendrez pas
par

la foi. c'est

la

Majest divine, de peur

la

Ecoutez,

vous voulez comprendre: car

si

si

ce n"est point par l'intelligence qu'on parvient

Je perdrai la

Je rprouverai la prudence des prudents

de ce monde

est

une

Ne

qu'on parvient l'intelligence.

foi

est crit

il

vous dsirez voir;

si

vous ne croyez pas, vous

appuyez pas sur votre prudence; ne vous


gesse, car

captivez votre

coutez et inclinez votre oreille,

Gardez-vous de scruter

opprim par

d'tre

voulez-vous comprendre

votre orgueil,

folie

vous

point votre sa-

fiez

sagesse des sages (3)

parce que

auprs de Dieu

prudence

la

Par ces raisonnements et autres semblables, on peut facilement


rsoudre les objections des Paens et des Gentils contre l'Incarnation

du Verbe,

confondre ainsi cet orgueil plein de dlire, qui

et

leur fait pousser des cris de fureur contre la

dant

sublime,

le

monde

ait

un moment

Cepen-

catholique.

foi

ne faut pas s'tonner que, dans une chose

il

si difficile

et

si

hsit; car, en vrit, la prodi-

gieuse grandeur de ce bienfait dpasse de beaucoup le cercle dans


lequel peuvent s'exercer les facults humaines. Dieu avait prvu
cette hsitation

du monde, quand

il

disait

par son prophte

une uvre que nul ne voudra croire

fais

dira [5)

une uvre qui

jettera le

quand on

monde dans

arrtera toute intelligence; personne, saus

mon

la

la

Je

lui

stupeur, qui

aide, ne pourra la

croire.

Grces vous soient rendues,

mon Dieu

grces vous soient

rendues, vous qui avez accompli pour nous des prodiges telle-

ment tonnants que de nous-mmes nous ne pouvons


Vous avez pu

les

nous ne pouvons pas


lation

les croire!

accomplir, et nous, nous ne pouvons comprendre,

mme

croire qu'ils sont la plus brillante rv-

de votre majest, de votre toute-puissance, de votre gran-

deur, de votre gloire.


[1;

II

Cor., m,

Cor., x, 5.
l'J.

(5)

(?)

Hab.j

Prov., xxv, 27.


i,

5.

(3)

Cor.

I,

19.

(4)

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

Le Seigneur prvoyait donc toutes

monde

croire ce mystre

auparavant

la loi

accomplir,

le

il

monde

de

croyants

loi

tance de

c'est

les

prophtes.

Vierge concevra (2)

Et

Daniel compte

annoncent

Ils

les

venue

etc. (3)

une abondance de paix

le

En

et

nous disent

les

(6).

uvres

et son caractre

Il

sa Passion

ne sera ni

Rsurrection elle-mme:

Le

accomplir

Alors

nous disent ses murs

turbulent

triste, ni

(8'

Pour vous, Seigneur, ayez

mode

le

piti

entin

comme un agneau (1 0\

sera conduit la mort

Il

ils

ouvrira la bouche en paraboles (9)

Il

Les prophtes vont plus

qu'il doit

s'ouvriront les yeux des aveugles (7);

de son enseignement

venir;

doit

il

gouverneurs du pays

les

sceptre ne sera pas enlev de Jud a

encore

l'poque o

Voil qu'une

sparent de sa naissance (4);

et

de sa naissance

le lieu

ces jours s'lveront la justice

(5)

fin

les

chaque circons-

si

Mre

sa

annoncent

semaines qui

sa

voyez

La

tous

terre n'a pas t clairement indi-

loin

en

fut,

de

justification

la

effet, et

la

ils

Bethlem, Ephrata,

du monde

l'tat

pour

Christ

du Christ sur

vie

toi,

Que

ce qui faisait dire l'Aptre

voil
le

Examinez, en

(I).

la

que par

mystre. Dieu,

croire la ralit.

de Mose tout entire, sinon une figure, une prophtie

du Messie avenir? Et
la

mme

qui figuraient de mille manires le

effet, la loi

>

qu'il voulait

tantt, c'taient les plus claires prophties, tan-

par ces figures, prparait le

qu'aurait le

voulut le prvenir longtemps

il

annoncer tout ce

fit

157

II.

difficults

des images, des sacrifices, des crmonies, ou d'autres uvres

tt,

de

lui

il

rappela souvent

lui

aussi

les

et sa

de moi;

ressuscitez-moi, et je leur rendrai ce qu'ils ont mrit (11\

Mais pourquoi m'arrter

si

longtemps? De longs jours ne

fallait

que toutes

vie tout entire fut

expresse,

de

afin

uvres du

les

prparer

que tous ses

Christ,

annonce de

la

manire

monde

le

suffi-

chacune de ces prophties

raient pas pour rappeler en dtail

la

actes,

plus claire,

croire

cet

il

que sa
la

plus

incroyable

mystre.

(l)Rom.,
v, 2.

(5)

x, 4.

(2)

Ps. lxxi, 7.

(8) Isae, xlii, 4.

Isae, vu, 14.

(9) Ps.

>(i)

Gen.,

lxxyii,2.

(3)

xux

(10)

Daniel, x, 24.
10.

C)

Isae, uii, 7.

Isae,

(11)

(4;

Miche.

xxxv, 5.

Ps. xlv, 11.

OEUVRES DE SAINT THOMAS

158

manqut

Et enfin, pour que rien ne

pour que ce peuple incrdule


rance, un

et

par des signes

n'tait plus

sentir la

yeux,

venue du Messie

et dire

homme

de

et ce

par des figures qu'il devait faire pres-

et
:

plus respectable autorite

la

devait le montrer

il

du doigt

tous les

Voil l'Agneau de Dieu; voil celui qui efface les

pchs du monde 'l\

de prparation,

ce travail

endurci ne pt prtexter son igno-

dernier prophte est envoy. Jean-Baptiste,

plus haute saintet et de

la

VILLENEUVE

DV.

de pareils tmoignages, quels yeux, moins d'tre

la clart

entirement aveugls, pourraient encore ne pas voir? Aussi est-ce

aui Ecritures que

Seigneur renvoyait ses ennemis,

le

disant:

Scrutez les Ecritures, et vous verrez qu'elles rendent tmoignage

de moi

lui

2 ).

Mais, lamentable aveuglement de ce peuple! Ce-

qui avait t l'objet d'une

ne

fut

monde

venu chez

lui, et le

Il est

au

c'est

annona

les

fils

repousser

avait

qu'il

faire natre

et se

ce qui

(4),

arriva

ft plac sous ses

les

et

il

est

ont

ils

et s'il chasse
Il

leur

Isaac, leur pre,

yeux

tils,

sans le

'6;.

l'endurcissement de ce peuple,

oracles

des prophtes et

le

tmoi-

Jesus-Christ. Jean-Baptiste,

une occasion o Jsus-Christ

Dans ce dessein,

pour ce

piti

se manifesterait

lui-mme,

la foule.

envoie Jsus-Christ deux de ses

di<.i|]

>s.

poser cette question publiquement, en piesence de tout

(1) S. Jean,
.m,

dmon

et le
Il

voyant d'ailleurs prs de mourir, voulut

en excitant l'admiration de

lui

lui-mme rendu

malheureux peuple,

pour

pas reu (3);

cur d'une douleur profonde, mu de

frapp au

monde,

le

point connu.

de leur chef. Belzbuth (5

Voyant donc l'aveuglement


son obstination

l'ont

dans

l'a

futures destines de Jacob, son

reconnatre, quoique son

gnage

ne

possd du

nom

saint Grgoire.

e^t arriv, dit

Il tait

br-

si

de prophties,

figures, tant

monde ne

les siens, et les siens

dmons,

lorsqu'il

par

a t fait

au contraire

les

longue attente, de dsirs

pas reconnu de ces aveugles.

dit

si

annonc tant de

lants. Celui qu'avaient

iS.

sur l'Evane.,

i,

29.
'.Y,

i2)

S. Jean, v, 39.

S. Luc, xi,

Hom. le

l.

(6) S.

(3)

S. Jean,

Grgoire

le

i,

10.

Grand,

le

(4; S.
liv.

er

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


peuple

Etes-vous Celui qui doit venir, ou en attendons-nous

T?

un autre

Comme

disait

s'il

ma

gnage, et l'on n*a pas cru

tmoignage,

vous

Je

parole

rponse

la

comme

dsirait que,

il

Saint

Jean-Baptiste

du Seigneur

grande lumire sur sa divine personne dans

une

jetterait

hommes,

L'esprit des

sur les bords du Jourdain, le Saint-Esprit

rendu Jsus-Christ

avait

rendu tmoi-

ai

vous donc, rendez-vous

peut-tre on vous croira.

et

pensait avec sagesse que

et

159

II.

tmoignage

le

le plus clatant,

ainsi

Jsus-Christ, le Fils ternel, se rendit maintenant tmoignage lui-

mme

devant

ternel de la

lui-mme,
rponse

pour l'affermissement inbranlable

peuple,

le

Le peuple,

foi.

n'arriverait-il pas enfin le connatre,


la

Telle fut, je crois,


Jean-Baptiste.

pens

qu'il l'avait

un

bel

viteurs,

Ne

du

Cependant

la

je

graves

plusieurs

de

les laisser,

protection de ce bon Matre.

docteurs ont

mort, sous

sa

Par

il

nous

zle

que nous devons avoir pour


:

donne

Je

nourriture

la

ser-

de leurs mes.

le salut

quant leur me,

la

lais-

exemple du soin que nous devons prendre de nos

leur paie leur salaire

mmes;

la

plutt envoye pour faire pleinement connatre

donc pas

dites

en entendant

principale cause de cette dputation, qu'en-

la

Jsus- Christ ses disciples, afin

garde et sous

et

le Christ

question qui lui tait adresse?

voya

sait

du Christ par

ainsi instruit

mes

qu'ils y

serviteurs: je

pensent eux-

ne suis ni prlat, ni vque pour m'en occuper. Ne

dites point ces choses,

mes

frres

car.

au jour du jugement, vous

aurez rendre de vos serviteurs un compte rigoureux leur Matre

qui est aussi

le vtre.

Et

coutez l'aptre saint Paul

surtout de ses serviteurs, a

infidle (2).

Mais quoi! direz-vous,

ment

et

vous n'en croyez pas mes paroles,

si

Celui qui n'a pas soin des siens et

renonc sa

comment

ai-je

suis-je pire qu'un infidle? Parce

teurs,

ne

ai-je,

en un mot, renonc

suis-je

foi

et est pire

renonc

que

ma

je nglige

foi?

mes

qu'un

comservi-

plus chrtien? ai-je embrass quelque hrsie

ma

foi? Oui,

mes

frres,

non pas sans

doute par vos paroles, mais par vos actions: vous tes semblables
(1) S.

Matth., xi, 3.

(2)

Tim.,

v,

8.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

160

ceux dont parle l'Aptre


actions le renient

pas

Leur parole reconnat Dieu, mais leurs

Car, je vous le demande, celui qui ne croit

rcompense des bons

la

du

gloire

(f).

aux hontes de

ciel,

et la

punition des mchants, la

comment

l'enfer, celui-l,

est-il

chr-

tien? X'est-il pas hrtique et pire qu'un infidle? Et voil ce que

vous
effet,

de

faites

en ngligeant

croyez-vous au

les fautes

de vos serviteurs. Comment, en

ciel et l'enfer,

de leur me, del perte

la perte

lorsque vous n'avez aucun souci

mme

de vos propres enfants?

lorsque, le pouvant facilement, vous ne leur donnez aucun secours

dans leurs dangers? Si vous aviez un peu de

pchent sous vos yeux,

les secourir? Ils


ils

commettent contre Dieu toutes

peut-tre
faites

foi,

refuseriez-vous de

vous gardez

le silence!

sortes d'offenses, et vous riez

se livrent leurs plus infmes passions, et vous n'en

ils

et

aucun cas! Comment donc pouvez-vous croire aux chti-

ments futurs du pch? Ah


ne montrent gure votre

Un exemple
s'croule

tombe.

si

vous y croyez, vos uvres

mettra cette vrit dans tout son jour. Votre maison

votre voisin

certes,

foi.

accourt en

Et vous, tranquillement

s'criant

Sortez

assis table,

la

maison

vous ne perdez rien

de votre calme, de votre gaiet; vous ne sortez point, vous ne prenez pas

mme

la

peine de vous lever de table. Dites-moi, n'est-il

pas vident que vous n'ajoutez aucune

foi

aux

cris

de votre voisin,

puisque vous ngligez, puisque vous mprisez son conseil? Si vous


ajoutiez quelque foi sa parole, vous vous empresseriez d'viter le
pril. Il

en est ainsi dans

vos uvres

le sujet

la vie ternelle,

besoins de vos

qui nous occupe

serviteurs qui courent leur perte.

gement, vous serez

trait

vous niez par

puisque vous ngligez de pourvoir aux

pire qu'un

infidle

Au

jour du ju-

car celui qui aura

ignor les chtiments de l'autre vie, sera puni moins svrement

que celui qui

les

aura bravs et mpriss.

Par consquent, vous pres de famille, qui avez reu de Dieu

une maison

vos serviteurs.

gouverner, veillez dsormais avec attention sur tous

Que

mez-vous avec soin


(i) Tile,

i,

10.

leur conduite ne vous soit pas inconnue; infors'ils

se confessent,

s'ils

observent

les

jenes,

SECOND DIMANCHE DE l'aYENT.


s'ils

Et

Messe

assistent la

au blasphme,
si

jours

les

prescrits,

dbauche, en un mot,

la

161

II.

au jeu,

se livrent

s'ils

leur vie est mauvaise.

si

vous trouvez un coupable, adressez-lui votre rprimande,

efforcez-vous de

corriger: et

le

ses fautes. Ainsi faisait David, ce

banni de

d'orgueil,

perverse n'est pas rest en


illustre

est plein

vous semble incorrigible, chas-

s'il

de votre maison, pour n'tre plus responsable de

sez-le au plus tt

dit-il. tait

Jean-Baptiste

ma

L'homme
la voix

'I).

prsence

moment de sa

voyez comme, au

l'homme

plein de sagesse.

roi

ma demeure

mort,

il

de sollicitude pour ses disciples plus que pour lui-mme

ce n'est pas qu'il dsire attirer sur eux les biens temporels; ce qu'il

de

dsire, c'est

mettre sous

les

protection du Seigneur Jsus-

la

modle, vous tous, vques

Christ. Voil votre

princes des peuples, suivez ce bel exemple

et.

cause de

put donner

lui.

daigna rendre

il

de lui-mme

mriter une

Messie; car on aurait pu

gnage vous-mme

rite (2).

dj

donne

ainsi par

entendre

ne

Il

lui

il

la

sieurs miracles

et

phtes signalaient

la loi.

il

En

rappelle ces oracles des

faits

prophtes et

dit

Jean ce que vous avez vu. Les aveugles voient,


chent, les lpreux sont guris,

se

convaincre
(1)

Ps.

c, 7.

si je

les

ne suis pas

(2) S.

les

le

le

opre plu-

Messie. Puis

les

et

il

racontez

boiteux mar-

sourds entendent, les morts

pauvres sont vangliss(3).

en

le

Allez

il

miracles que les pro-

les

devant tre oprs par

fais;

v-

vritablement

mme,

ressuscitent, les

la

sa parole qui

qu'il est

effet, l'instant

Voil les uvres que je

de

suis le

ajoute des uvres, prouvant

il

opre de prfrence

comme

Je

donc pas

n'est

rpond par des


vrit,

Vous vous rendez tmoi-

tmoignage

un argument plus incontestable,

Messie promis dans

charitable,

si

plus clair qu'il

pas ouvertement

dit

rpondre

votre

mieux,

fait

Il

le

ce peuple endurci qui tait loin

faveur.

telle

tmoignage

le

comme

confies.

pieux dsir de Jean-

ferveur, le

le zle, la

profondment touch de cette dmarche

Baptiste, fut

vous aussi,

mes qui vous sont

Jean-Baptiste, de procurer le salut des

Le Seigneur, voyant

et prlats:

efforcez-vous,

voyant

il

Comme

est facile

s'il

disait

chacun de

Messie dont vous vous informez.

Jean, vin, 13.

(3)

S. Matth.. xi, 4.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

IT.2

Par ces deux arguments

uvres

ses

Ecritures,

les

et

Matre prouvait suffisamment qu'il tait

Messie.

le

divin

le

prouvait

le

Il

d'abord par ses uvres, non pas uniquement, parles miracles eux-

mmes

saints en ont opr

les

par

les qu'il oprait,

la

commandant comme

en

promis dans

le Christ

rer de vrais miracles,


l'erreur,

le

comme

de plus

premire

la

dit

secoude

un cerf

le

noncerson Evangile aux humbles

Et

"

[%).

la

entendre

Jean. Et de plus

mon

sujet

qu'il tait Celui

il

moment

ajoute
"

Car

il

<

en

du Seigneur

et

il

deux

effet

les

yeux des

boiteux bondira

et le

L'Esprit

cite

il

comme

est sur

moi:

m'a envoy pour an-

Ces deux prophties annon-

mmes que

devait accomplir les uvres

Matre accomplissait en ce

vritable-

suis

Dieu seul peut op-

Alors s'ouvriront

Seigneur m'a donn l'onction divine,

cent que le Messie

c'tait

ne peut rendre tmoignage

il

aveugles et les oreilles des sourds,

<

lui faire

je

comme

prouvait eu second lieu par l'Ecriture

prophties d'Isaie:

puisque

cette doctrine est l'expression de la vrit.

un miracle,
Il

Aussi

la loi.

T.

but de ses miracles, puis-

le

vident que. des qu'il confirme une doctrine par

est

il

Dieu, et par

multitude des mira-

la

les oprait

il

en tmoignage de cette vrit

qu'il les oprait

ment

mais par

manire dont

le divin

sous les yeux de ce peuple, pour

dont s'informaient

Heureux

celui qui

les disciples

de

ne sera pas scandalis

devait tre une pierre d'achoppement et

de scandale, suivant ces paroles d'Isaie

Il

sera pour vous un

principe de sanctification, et pour les deux maisons d'Isral une

pierre de chute et de scandale:

tants de Jrusalem et entranera leur ruine [5).

peuple obstin!

nent!

un pige pour

sera

les

habi-

dplorable aveuglement!

n'ont pas voulu croire tant de tmoignages entendus de leurs

Ils

oreilles, a tant

ns

bien que
dit

il

le

de miracles oprs sous leurs yeux:


terre

Seigneur

pour adorer. Ah!


les

rejett!

Obscurcissez, Seigneur, le

ses oreilles,

C'est

leur

avec raison

fermez ses yeux, de peur

!.(;

S. Matth..

qu'Isale

avait

cur de ce peuple; appesantissez


qu'il

(1)S. Cvrille, livr. 2, des Trsors, chap. 10.

lm.

ne se sont

ils

incrdulit mritait

,16.

ne voie
(2)

la

Isae,

(5) Isae, vin,

Lumire,

xxxv, 5.

14.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.


n'entende

la vrit,

qu'il

se convertisse et

que

que son cur

je le gurisse (4).

un signe du Messie

est-ce vraiment

Mais, dira-t-on peut-tre,

163

II.

n'ait l'intelligence, qu'il

que cette vanglisation des pauvres? Les prophtes ne


pas vangliss eux aussi? Sans doute, mais

si

sage dans un sens

un

que

actif, ainsi

lisent

le

certain

considrer

comme un

pcheurs grossiers

nombre de

On ne

commentateurs, l'objection sera facilement rsolue.


effet,

ont-ils

les

vous prenez ce pas-

peut, en

signe peu remarquable, ce spectaclede

devenus tout--coup

et ignorants

les prdica-

Nanmoins conservez

teurs et les docteurs de l'univers.

passif de la phrase et vous y trouverez encore

le

sens

un signe vident du

Messie. Les autres prophtes taient envoys aux princes et aux

Le Seigneur Jsus-Christ, au

rois.

aux

rois,

les consoler.

Mon

pre

empereurs

riches,

comme

mais avec

leur table,

il

les visite,

et indigent, la

ciel et sur la terre

de

la

il

est lev

il

et

Il

parmi

les

il

est

il

pauvres,

il

grandit au milieu d'eux.

la

hommes

les

se faire

plus grande estime au


la

pauvret
il

appelle
l'aptre

vous,

la

les

la foi

comme aux

saint Paul

mes

chair,

frres

il

vit

est

annonc

parmi

les

des

pauvres

ce sont

10.

qui

ce sont les pauvres qu'il

douceurs de sa socit. Aussi coutez

Voyez tous ceux qui ont

peu de puissants

vi,

amis,

il

pauvres,

t appels

comme

vous trouverez parmi eux peu de sages selon

insenss selon le

(1) Isae,

et ses

nait

envelopp de pauvres langes,

des pauvres qu'il choisit pour aptres, ce sont des pauvres

deviennent ses compagnons

les

s'asseoit

pour Mre une Vierge pauvre;

couch dans une pauvre crche,

est nourri

il

exemple du Sauveur environne

plus grande gloire.

dans une pauvre chaumire,


est

et des indigents.

converse avec eux,

il

pauvret jouit de

cet

pour

lui-mme, pour van-

daign par amour pour

envoy non pas

les instruire et

Sauveur passe toute sa vie non avec

le

pauvres;

les

Et depuis que Dieu

pauvre

est

Maitre et le Docteur non des

je suis le

dit-il

mais des pauvres

et des rois,

Aussi voyez

m'a envoy,

gliser les pauvres (2)

contraire,

mais aux pauvres directement, pour

(2)

et

peu de nobles. Mais Dieu

monde pour confondre


S.

Luc,

iv,

18.

les

sages

a choisi
;

Dieu

OEUVRES

|i.i

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

I>E

monde pour confondre

choisi les faibles selon le

"

choisi les vils et les mprisables

rien,

pour confondre ce qui

ment vous estiment

tel

Protecteur.

pauvre de tous
de

anges

les

deux

il

Et vous, riches

rain qui recherche et qui juge ().

au

ciel

Il

est

Souverain

et puissant-,

un Matre Souve-

Sachez que

plus

le

du Trs-Haut pour

est assis la droite

prenez garde de repousser les pauvres

Chef,

tel

mendiant,

a t tabli par son Pre,

pauvres.

protger les

et

un

Matre,

et

com-

voil

Seigneur votre

et le

tel

Le Seigneur Jsus pauvre

les indigents

des

la terre et

dfendre

et vous, indigents,

terre,

la

Dieu. Rjouissez-vous et tressaillez d'avoir un

un

n'est

>

vous honorent

et

Dieu

et ce qui

monde vous mprise, mais

le

pauvres de

Rjouissez-vous donc,
tressaillez d'allgresse

est

les forts.

monde

selon le

les

pauvres ont

un protecteur tout-puissant qui rpond pour eux

un Juge

svre qui les venge des mpris de ce monde. Craignez d'offenser


ce dfenseur redoutable.
"

du gmissement des pauvres,

cause de

me

je

Et voil pourquoi le prophte disait

en main

prendra

pauvre

chaque jour sur

la

cause

yeux

Je sais

de l'indigent

le

qu'il

et

secrets

Oh

ceux qui, sans crainte,

et trembler,

Seigneur

que

(3).

Seigneur

vengera

le

s'accomplissent

sans qu'on y prenne garde, contre ceux

la terre,

qui dpouillent et oppriment les pauvres


les

Oh! que de jugements

i}.

misre de l'indigent et

la

lverai, dit le

puissent-ils

les

ouvrir

oppriment chaque

jour et les dpouillent avec tant d'injustice!

Aprs avoir reu cette rponse,


Baptiste.

leur dpart,

plus magnifique loge.

comme

la

gloire

Il

le

les disciples

divin Matre

du matre

louer les
ni

flatterie.

hommes en

reviennent vers Jean-

du

saint Prcurseur le

n'avait pas voulu le louer devant


rejaillit

sur ses disciples,

lue ses paroles fassent regardes

sance ou de

fait

Bel

exemple

comme un

qu'il

il

eux

car,

ne voulait

acte de complai-

nous donne de ne point

leur prsence, pour n'tre jamais ni flatteur

complaisant.
perversion
(1)

cxrax,

Cor.,
13.

i,

26.

de notre sicle

(2)

abominable

S.Jean, vin, 50.

(3)

Ps.

corruption
xi, G.

(i)

du
I's.

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

monde

monde

aujourd'hui

mensonges

plein de

parmi

la vrit

les

de basses

et

hommes? Quel

165

II.

flatteries

est

est

celui qui parle

son prochain avec sincrit ? Toute parole n'est plus qu'adulation

tromperie: toute bouche n'apprend qu' profrer

et

Le mensonge,

voil l'cole

recevoir des leons; c'est

ou

hommes

les

l qu'ils

apprennent

tromper, mentir,

Du moindre

flatter, exalter, et grossir les plus petites choses.

monceau de

terre

une montagne,

faire

mensonge.

le

viennent se former et

d'un moucheron

un

l-

phant, voil ce qu'on est convenu d'appeler civilit et politesse, et

vous passerez pour

incivil et grossier,

mentir. Dites-vous toujours


fidle votre parole;

diminu

songe son frre

sur la

vrits

les

ne parle plus

les

terre;

frre

le

ne parle que

lvres sont pleines

les

langage du cur

le

vous un homme probe,


comme un homme sans
enfants des hommes ont

on vous regardera

ducation et sans intelligence. Oui,

vous ne savez tromper et

si

la vrit, tes

d'artifice

absence,

ils

vous louent,

vous attaquent,

ils

Ammonites qui rasrent

la

ils

ils

vous comblent d'loges

le

pour dcouvrir votre dshonneur

comme

les

s'il

il

flatteur lavera,

le

il

en votre

pour ainsi

dchirera vos vtements.

devant vous

il

vous

flatte,

il

vous

rvle tous vos dfauts et tous vos vices.

Ammonites ne rasrent aux dputs que

barbe, ainsi au

mais

barbe aux dputs de David,

la

dire, votre visage, mais derrire vous,

la

milieu et les renvoyrent cou-

verts d'outrages; ainsi devant vous,

Et

doux

vous dchirent. Semblables ces

moiti de

dchirrent leurs vtements par

caresse; derrire vous,

est

devenus vos plus ardents dtracteurs; en

la tte, les voil

votre prsence,

bouche

(4).

Ecoutez ces flatteurs hypocrites; que leur langage


tournez

men-

le

la

moment mme o

le flatteur

la

moiti de

vous comble d'loges,

se trouve sa porte quelqu'un de ses pareils, leurs regards et

leurs

gestes

vous

loue d'un ct,


dit, et

ils

couvrent

de

ridicule

vous insulte de l'autre

son il vous bafoue

sa parole

de ses signes est un outrage qui vous


servir

de l'expression

(1) Ps. xi, 2.

du prophte

pendant

sa

est

une

avilit.
:

qu'il

vous

bouche vous applaucaresse, et

chacun

En un mot, pour me

Leurs discours sont plus

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

166

onctueux que

"

ce vice,

mes

l'huile et ils ont le tranchant

frres,

prservons-nous d'un

V.

du glaive

Fuyons

non-seulement

tel flau,

parce que c'est un pch devant Dieu, mais encore parce qu'un
vice est

homme

propre d'un

le

Aussi examinez

d'un

frivole,

attentivement

homme

paroles

les

tel

mprisable.

de l'loge de Jean-

du

Baptiste par le Sauveur, et vous verrez qu'en louant la personne

Matre ne

saint prcurseur, le divin

gnage

En

que corroborer

fait

le

tmoi-

en avait reu lui-mme.

qu'il

quatre choses ordinairement rendent un

effet,

tmoignage

suspect: premirement, le caractre frivole, abject ouinconstant de


.sonne qui rend ce tmoignage: secondement, les avantages

qu'on semble rechercher par

la

louange

troisimement, l'amiti,

l'attachement qui pourraient en tre les mobiles: quatrimement,


le

soupon probable que

tmoin

le

pu

tromper, ou tre tromp

se

par une fausse apparence des choses. Otez ces dfauts et

gnage aura toute son

autorite. Voil ce

son loge de Jean-Baptiste:


dfauts avec
Il

que

carte de son prcurseur ces quatre

il

carte le premier dfaut par ces paroles

Un

main

et disant

me

Au

ment du monde un homme

honorable,

Au jugement

de tout

il

que toute

Juifs,

Telle tait

venait

dans

riches

et

Ps.

le

la

S.

c'est

aussi

certes,

la

tel

commenceparu

le

plus

l'homme

le

plus grand

dans une chose de celte

de former sur

l'autorit

lui le

moindre soup-

de Jean-Baptiste parmi
la

gens du monde,

Matth., u,

7.

(3J

les

Jude toute entire

entendre sa parole: grands

prtres et
[t]

Non

peuple, c'est l'homme

de Jrusalem, que

dsert pour

pauvres,

ut, 22.

ville

le

un mot.

n'est pas possible

on de

3 ?

facile-

montrant de

plus rflchi, le plus constant, le

plus digne de nos respects:

importance,

(1)

de Dieu

me

alls

c'est--dire

>

aussi grave, aussi digne de foi n'a

plus saint, le plus parfait: en


et le

'!

contraire, jamais depuis le

plus vnrable, le

le

qu'un souffle de vanit aurait pu

rendre tmoignage, en

Voil l'Agneau

n'est pas Jean-Baptiste.

Qules-vous

roseau agit parle veut

frivole et lger

ment entraner

sur la terre.

tmoi-

une sagesse admirable.

voir dans le dsert?

un homme

le

Seigneur dans

le

fait

le roi

S. Jean,

I,

et petits,

Hrode
20.

lui-

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

mme

167

II.

qui fut son meurtrier, tous l'coutaient avec joie, tous accou-

raient lui

comme

saintet. Aussi le

un miracle

peuple voulait

comme un prodige de
comme le Messie, et lui

vivant,
le

recevoir

envoya ce sujet une dputation solennelle, s'estimant bienheureux d'avoir un semblable librateur. Et
Oui, je suis

le

Messie

avec des transports de

cueilli

homme une

le

parler d'une chose

porter

Et quel intrt? Est-ce pour subvenir aux

de ses serviteurs

et

mets dlicats? Oh,


soupon sur un

je

vous

homme

peaux de chameaux,
quelques sauterelles

demande, qui pourrait former un

tel

ne se revtait que d'un

de

et

cilice

Un

d'un peu de miel sauvage?

pour rendre de
entendre

lui

homme,

tel

vtu mollement J;?

dispos recevoir des

autre

un tmoignage mensonger? Voil ce que

Sauveur par ces paroles

le

Un homme

voir?

des

et

dites-moi, qu'avait-il attendre, qu'avait-il dsirer d'un

faisait

sa

et

dont l'unique nourriture se composait de

et
et

le

qui

de

frais

pour augmenter son luxe

magnificence? pour se procurer des vtements prcieux

homme

Pouvez-vous imaginer dans un

joie.

Mais l'intrt pouvait peut-tre

maison

Jean-Baptiste avait dit

plus grande autorite?

qu'il ignorait.

sa

si

sans autre tmoignage le peuple l'aurait ac-

sommes

Qu'tes-vous

C'est--dire un

d'argent pour

alls

homme

procurer

se

des

habits moelleux, pour rechercher ses aises et ses commodits?

Pourrait-on souponner son amiti pour

le

Sauveur? Ds

sa plus

tendre enfance, ds l'ge de sept ans, Jean-Baptiste avait vcu dans

au milieu des btes sauvages

le dsert,

un

homme,

seul

Jourdain

jamais

jusqu'au
il

n'avait

t toujours inconnu,

ne

le lui avait

et plus

jamais l'amiti ne
il

apparut sur

vu Jsus-Christ

comme

il

l'atteste

et

son visage

lui-mme,

si

l'avait li

les rives
lui

du

aurait

l'Esprit-Saint

a-t-il

t tromp.

H quoi!

Jean-Baptiste, pro-

que prophte, pouvait-il se tromper dans une chose

de cette importance? Rappelez-vous


n'tait

montr.

Mais peut-tre
phte

moment o

venu dans

le

monde que pour

pour

le

montrer au peuple

(1)

S.

Matth.,xi

8.

qu'il n'avait t

envoy

et qu'il

prparer les voies au Messie

et

voil ce qu'annonaient les prophties,

UVRES DE

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Comment

bien des sicles auparavant.

venu dans

monde pour

le

tre

pu se tromper sur

aurait-il

pouvait-il tre

le

l'objet

Voyez-vous avec quelle sagesse

sorte

et

comment

mme

Comment

de sa mission?

Sauveur carte toutes

le

pu opposer au tmoignage de

les diffi-

saint Jean ? Et de

prouvait avec vidence qu'il tait lui-mme le Messie

il

s'informer. Enfin pour ne laisser aucun

dont Jean-Baptiste venait


doute sur cette vrit,

cet oracle de Malachie

rappelle

il

que j'envoie mon ange devant

voies

face,

ta

Si

Jean

tait l'ange prcurseur,

temps du Messie

tait

venu

Jean

envoy de Dieu,

lui,

tromp?

cults qu'on aurait


la

donc,

prcurseur du Christ,

(1 ).

pour
il

que lui-mme

et

Voici

prparer les

te

vident que

tait

tait ce

le

Messie dont

inform.

s'tait

Quel magnifique privilge pour

prcurseur

saint

le

d'avoir

un

pangyriste de ses vertus, d'tre lou par cette bouche divine,

tel

non pas en quelques paroles

Le Seigneur
telle. Il a

et

comme en

lou Xathanael. disant

mensonge

Voil

().

Il a

ne se trouve pas

es heureux.

quoi faites-vous de

plir

une bonne uvre envers moi

En

vrit,

Isral

grande

Simon Barjona

je
Il

peine cette

la

vous

le

a lou la

dis,

Mais ce n'est pas ainsi


fait

Chananenne

qu'il

louange;

sa

ou deux de ses vertus,

par

vous ailes voir?

veut

HaUchie, m,

il

Centurion
foi

femme, votre

en

foi est

1.

'') S.

Matth.,

7.

(5)S.

un long

Un

dsert?
:

Il

la

roseau

Mais qu

vtu mollement (8)? Jusqu'ici,

p) S. Jean,

xi,

le

loue l'austrit de sa vie

Il

c'est

ne clbre pas seulement une

il

en rappelle on grand nombre.

Un homme

Matth., \xvi, 10.

Tu

vient d'accom-

elle

a lou le

loue Jean-Baptiste;

uns alls voir dans

28.

Il

Pour-

discours qu'il

le

pas trouv tant de

n'ai

je

en qui

vrai Isralite

lou saint Pierre

femme?
i

mor-

cette vie

lou ftfagdeleine

Il

un

un

l'unique sujet

est

il

hommes dans

daign louer quelques

le

passant, mais d'aprs

un discours dont

dessein bien arrt et dans

i,

47.

Mritth..

(8) 8.

vin,

fj)

S.

10.

Matth., u, 8.

Matth.,
(6) S.

xvi. 17.

dit

Matth., \v,

SECOND DIMANCHE DE LAVENT.

Sauveur ira rien affirm de Jean-Baptiste,

saint Grgoire (1), le


il

n'a fait que le montrer sans dfaut. Mais

esprit

de prophtie, disant

phte ? oui. je vous

169

II.

le dis

il

continue et loue son

Mais qu'tes-vous

est

il

prophte

loue son anglique puret

I!

loue son ministre de prcurseur:

Il

mon Ange

parfaite,

et

Parmi tous

Sauveur continue

le

vous

plus grand que Jean-Bapti-te

le dis

core? Ah! mes frres,


la

les

si la

bouche de Jsus-Christ,

de

fils

o\

Que

lui

de

n'en est pas de

il

je

Le Sauveur qui

tmoignage de saint Jean. Et cependant,

le

de votre prcur-

ce n'est pas sa protection que vous pouviez devoir votre

autre

de vous

Sauveur; c'est--dire

disait le

(6),

tmoignage de l'homme,
tmoignage.

brilla

point

dans

les

envoy non
mais

la

un homme

des

de

11.

(3;

er

fut

S.Jean,

v, 41.

vous

besoin de

de Jean-Baptiste

lumire 7

envoy de

Il est

La lumire pour-

mais parce que

lumire

la

la

Dieu,

comprirent

pour rendre
Il

tait

donc

lumire qui est visible par elle-mme,


qui

ne

pouvaient pas comprendre

sur VEvangile, homlie 6e .

S. Matth., \i, 10.

(6)
I

la

tnbres

S. Grgoire, livre

gloire d'un

Je n'ai besoin d'aucun

lumire, au milieu de ces tnb-es.

cause

cause

montre

ma

tnbres et que les tnbres ne

alors

(8),

tmoignage

la

gloire

sa

l'homme qui

plutt

est vrai qu'il est dit

Il

tant n'a pas besoin d'tre

xi,

c'est

venu pour rendre tmoignage

(1)

avait

voulait par l corroborer,

Dieu, vous n'aviez pas besoin des louanges

gloire, c'est lui plutt qui devait recevoir

xi, 9.

sublime

si

dj remarqu,

l'ai

seul pouviez autoriser sa rarole. Je ne reois pas

gloire, quel

une

tels loges,

comme

du monde,

la foi et le salut

rendre inattaquable

mon

une

vrit je

toujours en vue

En

un grand honneur, quelle

Mais cet loge de Jean-Baptiste,

seur

qu'il soit

pouvait-il ajouter en-

n'tait pas sans but et sans dessein particulier.

mon

moindre parole de louange tombe de

est

magnifique privilge de recevoir de

louange

femme,

la

me prparera les voies

Et enfin pour que rien ne manque cet loge, pour


louange pleine

pro-

que prophte

Voici que j'envoie

Il

Un

voir?

alls

et plus

[4)

S. Matth., xi,

(7) S.

Jean,

7.

10.

(8)

(2) S.
- (5) S.
S.Jean,

Matth.,

Maltb.,

!,

40

5.

OEUVRES DE BA1N1 THOMAS DE VILLENEUVE

170

Accoutums

lumire.

la

taient trop

pourquoi

voil

leil;

se fortifier

peu

yeux

les

son clat,

soleil.

auparavant

briller

fit

l'homme

de

rayons du so-

les

yeux de l'homme devaient

les

peu

mmes du

tnbres,

Seigneur

le

mire d'un flambeau:

rayons

aux

pour recevoir directement

faibles

la

lu-

la

contempler,

pour pouvoir entin contempler

Et saint Jean

tait

les

ce flambeau qui brle

et qui claire (4).

hommes

Les

et

non Jsus-Christ, taient donc

tmoignage de Jean-Baptiste. Aussi, aprs avoir

aucun tmoignage de l'homme

J'ai

(2), le

la seule

dit

cause du

Je ne reois

Sauveur ajoute aussitt

un tmoignage plus grand que celui de Jean

que mon Pre m'a donnes accomplir, ces uvres que je

rendent tmoignage que

envoy

a.

le

Pre m'a envoy. Et

rendu tmoignage de

lui aussi,

tmoignages taient l'un

et l'autre

moi.

car les uvres

le

Et

fais,

Pre qui m'a

deux

ces

plus grands que celui de Jean-

Baptiste.

Oui, Seigneur Jsus, vous avez reu de plus


irrcusables tmoignages,

plus entire

la

gnage dans

a trois qui

et le

sang

'3

et

y en a trois qui

Il

le ciel, le Pre, le

(4).

Verbe

la

ciel,

les

il

y en

dignes de respect:

mer,

la

astres,

les

plus durs rochers,

et

les

tous les

mler leur voix toutes ces voix de l'uni-

Toute crature atteste

hommes,

les

et

la terre. l'Esprit, l'eau

et

terre

la

la foi

Cration s'unissent pour vous rendre tmoignage; seuls

les Juifs n'ont pas su

vers.

et l'Esprit-Saint

Tmoignages puissants

lments, les animaux, les plantes,


tres de

de plus

et

vous rendent tmoi-

vous rendent tmoignage sur

ce ne sont pas les seuls. Le

nombreux

vos tmoignages sont dignes de

dmons,

les

les

la

venue du Crateur;

Ecritures, les miracles,

anges, les

les
les

prophties,

martyrs, les visions, les rvlations, les voix secrtes que l'me

entend, tout,

fi

-Mais le plus
faites

mon Suiveur, vous rend uu


grand

et le plus

entendre vous-mme au cur


rieux sanctuaire. Voila
Celui

(I)

doux de

7.

fidle,

[>,

dans

celui
le

que vous

secret

de ce

tmoignage dont parie l'aptre saint

qui croit au Fils de Dieu, a

S. Jean, v. 35.
.

le

solennel tmoignage.

tous, c'est

S. Jean, v. 36.

(3)

le

tmoignage de Dieu

Ps. xcn,

5.

(4)

S.

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

dans son cur

ler,

En

vrit le ciel et la terre

171

I.

peuvent s'crou-

mais ces tmoignages ne peuvent nous tromper.

Vous nous crasez. Seigneur, sous


vous donnez notre esprit

la

neriez croire par

notre

une force

en nous donnant

foi,

la

science. Mais

de vos tmoignages

plus profonde et

la

ou plutt vous dtruiriez

car la

quand l'homme

foi

nous

arrive au

conduit par

est ici-bas plus

comble de

foi,

vous n'aurez pas l'intelligence

la

la foi l'intelli-

gence du mystre, suivant ces paroles du prophte


n'avez pas la

vous

connaissance du mystre. Ce qui

la claire

perfection, votre grce quelquefois le

si

vous nous entra-

notre foi.

irrsistible,

vous arrte, c'est notre seul intrt

que

le poids

conviction

ne vouliez conserver tout son mrite

utile

Si

vous

(8).

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

SERMON PRCH A LA COUR DE CHARLES-QUINT

(3).

La connaissance de soi-mme.
Tu qui s

es?

Qui es-tu?

(S. Jean.

Paroles bien courtes, ocan sans rivages

comprissiez bien

ce que vous tes

i
3

19.)

Plt au ciel que vous

Cette connaissance vous serait

Jean, v, 10.
(3) Une double fte livrait la
(2) Isae, 7,
de Charles-Quint a une sorte d'enivrement de joie
l'impratrice
venait de mettre au monde le prince Philippe, et les Etats taient assem(I) I S.

cour

bls pour prter serment de

somptif de

dans un tourbillon de plaisirs


n'tait plus

fidlit

la couronni-. C'tait

loquent pour un

comme

au prince nouveau-n, hritier pr-

au moment o la cour tait ainsi emporte


que saint Thomas prcha ce sermon. Rien
tel

auditoire que

la

prsence d'un

tel

pr-

enflammer le zle d'un


semblable prdicateur qu'un semblable auditoire. On a remarqu que jamais saint Thomas ne fut plus simple dans sa diction, ni plus libre dans

dicateur

aussi rien n'tait plus

sa pense, ni plus vif dans ses

leneuve, p:,r M? r Dabert.)

propre

mouvements. {Vie de saint Thomas de

Vil-

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

172
plus

que toutes

utile

quoi vous

sciences, que tous les livres

les

de connatre

sert-il

du monde.

mouvements des deux,

les

les in-

fluences des astres, les vertus des plantes, les proprits des ani-

maux

de connatre en un mot toute

vous-mmes?

connaissez pas

nard

Que

nature,

la

par vous et s'arrte en

sagesse en partage,

la

de

tout

tion?

et

ne ngligez

une

monde

pourquoi dans

toi-mme

et tre toujours

une exile?

comme

si

vous estimez-vous

vil,

Recueille-toi,

\aine curiosit errer sans

ta

pour

toi

comme une

reviens

toi,

trangre et

demeure en

propre tude
le dis

et

comme
ne

sois

Quel plus noble sujet de

ta

contemplation

? Je

la

les autres sciences;

sa us

connatre

mcanique,
mais sans

la
la

la

logique,

jurisprudence,

demande, sans

le

tence.

si

la

science de vous-

mmes, vous ne vous sauverez jamais. Comment vous sauver,


vous

ta rflexion qu'

n'y a pas d'ignorance plus funeste que l'ignorance

il

philosophie, les arts libraux,


ine

toi;

qui voit tout et qui ne se voit pas lui-mme.

l'il

de soi-mme. Vous pouvez vous sauver,


la

si

pourquoi fgarer. te rpandre travers

quoi peux-tu mieux employer ton intelligence et

vous

que

partie de votre

cesse hors de

ta

tout,

vous-mme pas une minute.

Vous croyez- vous

"me malheureuse

pas

vous

vous accordez

reste

le

de votre attention,
pense.

der-

que vous ne vous jugiez pas digne d'un moment d'atten-

peu,

le

le

vous n'tes

vos biens, de vos affaires, de vos serviteurs,

des animaux qui sont dans vos tables.

vous seul.
et

si

vous-mme. Et pourtant vous vous occupez de

sages pour

de votre maison',

temps

vous ne vous

premier objet de vos mditations, soyez-en

le

Vous n'aurez jamais

pas une

si

votre tude, crivait saint Ber-

commence

au pape Eugne,

(I)

vous. Soyez
nier.

pnitence? Et pouvez-vous faire p


vous ne vous connaissez pas? si vous ne connaissez

je

la

vos doirs, ni vos actions, ni vos penses coupables

en un mot

ni
si

vous ne connaissez pas vos pchs? Voulez-vous donc pratiquer


l'humilit et la pnitence, connaissez-vous

comme
1

8.

pour avoir
Bernard.

De

la

la

charit,

il

vous-mmes

il

le faut,

faut connatre Dieu, sa misricorde

Considration, livre

2,

chap.

3.

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

pourquoi saint Auguslin disait Dieu

et ses bienfaits. Voil

je vous connaisse et

sances constituent

que

je

me

connaisse

Que

Ces deux connais-

sagesse vritable, la sagesse parfaite.

la

La connaissance de vous-mmes
paux

173

I.

doit avoir trois

objets princi-

vous devez savoir ce que vous tes par nature, ce que vous

que vous tes par condition

tes par profession, ce

[8).

Par nature

vous tes honimej par profession vous tes chrtien, par condition
vous pouvez tre ou prlat, ou prince, ou juge, ou prtre,

etc.

Qu'tes-vous par nature? et premirement qu'est votre corps


Interrogez les morts et

vous

ils

le diront.

homme,

ouvrez un spulcre, vous n'avez pas besoin d'autre leon.

que

peler son pre

Tu

tu es vil et abject.

orgueil,

dans ton cur


votre

fin,

insenss!

Malheur

[3).

car voil ta

mal

gr,

gr,

homme,

beau

as

voil

ver peut t'ap cause

saturer

Hommes

les joies et les

des

dlices

que vous agiriez avec plus de prudence

chaque jour, bien

plus,

si

yeux ces funbres images

chaque

et

volupts

de ce

Une

voix m'a dit

Pousse des

>

de l'herbe; toute sa beaut n'est qu'une fleur des champs

Voil le cri que tu

que

Seigneur? Toute chair

dirai-je,

dois

ante et forte, parce que les oreilles sont endurcies.

Que
Ils

yeux pour ne pas

qu'ils

les

n'est

que

(4).

pousser, fais-le retentir de ta voix per-

seule

parole, rpte-la

si

cris

sicle.

de sagesse,

vous mettiez sous vos

instant,

Et voil pourquoi nous lisons dans Isae

vrit sous

Voil

fin invitable.

ta

pourquoi ce soin d'carter ce spec-

mieux goter

du monde, vous voulez vous

les

de ton

t'enfler, t'lever

ah! vous dtournez vos yeux pour ne pas voir! Mais

tacle? Insenss! vous voulez

Tu

le

qui que vous soyez, rois, pontifes ou guerriers.

pourquoi ces dissimulations

Ah

toi,

invitable.

fin

bon

que pourriture,

n'es

Entrez dans un cimetire,

souvent, rpte-la toujours.


voir;

mais

toi,

mets-leur sans cesse cette

yeux, qu'ils voient malgr eux

sont! Peut-tre rentreront-ils

(1) S. Aug. Solil., 1. 2, chap. 1.


par S. Bernard. De laconsid., livre

(2)

2,

ce soit la

dtournent

et

la fin en.

reconnaissent ce

eux-mmes, pour

Cette division lui a t indique

chap.

4.

(3)

Job, xxv,

6.

(4) Isae, xl, 6.

10.

UVRES DE

474

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

reconnatre Terreur et le dlire qui les garent; peut-tre laisserontils

se refroidir cette ardeur, cette soif brlante des richesses

peut-

tre laisseront-ils s'apaiser cette rage insense de l'or et des volupts

charnelles, qui les tourmente et laquelle


s'ils

devaient vivre toujours

lamentable aveuglement

tombe

est

L'homme,

avec

L'herbe

quelle

n de

Job,

dit

vitesse

la

rempli de beaucoup de misres.

fleur

Voyez

attendez

de

Ou

charmes

fait

si

ta

rose

la

vie

se

les habits

dents, ou

dmon

le

comme

barrasser le

se

sert

un

est

instant.

une rose qui

c'est

sillonne des

Jeune

si

fille,

de ton visage

joyeuse, de ta gaiet

un

jour.

la

fleur

Malheur

ces

entire parer,

se dessche, recher-

prcieux, les parures, les

Elles deviennent ainsi

pour prendre

les toiles d'araigne

moucheron. Ne

fleur

lgance et tous tes

passe toute

une herbe qui

cher avec une curiosit avide

dont

verrez

la

grce, ton

ta

bijoux et autres vanits puriles


iilets

vous

belle s'est fltrie en

farder, embellir

gracieuse

enjou? L'herbe se dessche et

si

si

personnes vaines dont


orner,

moment

beaut,

la

rapidit

tombe comme une

vient et

Il

est la fracheur, la dlicatesse, l'clat

cette

quelle

se dessche en

il

fille si belle, si

un

avec

de ton sourire, de ton humeur

vive, de ton esprit

tombe

fleur

dessche,

s'est

vieillesse, dfigure, hideuse, repoussante.

la

dis-moi: ou sont

nu'as-tu

une

jeune

cette

s'panouit
rides

Comme

comme

femme, vivant peu de temps,

T.

s'abandonnent,

ils

demeurer toujours en ce monde.

et

comme

les

passereaux impru-

les

dans lesquelles vieut s'empas de

suffisait-il

la

corruption d-

plorable de notre nature ? Fallait-il encore pour fasciner les yeux,

inventer de nouveaux aiguillons de plaisir?

Oh! comme

trouveront trompes leur dernire heure,


qu'elles ont ainsi

C'est pourquoi,
diter,

voila

claire, vos

mes

et leurs efforts

frres, savoir ce

suprme sagesse. Oh

la

Comme

(1) Job., XIV, J.

quel

mpris

de

la

que nous sommes,


si

votre esprit

yeux assez ouverts, pour bien voir

quelle humilit,
esprit

perdu leur vie

terre

elles se

lorsqu'elles verront

la

rapidit

natraient

vous oublieriez bien vite toutes

les

le

tait

massez

du temps,
dans votre

pompes de

ce

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

monde! Quel calme, quelle


dans votre esprit
contempleriez de
plaine,

travaux sans

leurs

sueurs insenses

comme

folies,

ces

de l'homme
Mditer

douce paix rgneraient


d'une montagne, vous
qui s'garent dans

de leurs

ririez

venait leur profond mpris des choses

au contraire, enfante toutes

les cupidits

Aussi Platon disait lui-mme

et ses fatigues inutiles.

mort constamment ou du moins frquemment,

la

la

vaines inquitudes, leurs

fruit, leurs

vous dploreriez leurs misres ou

terre. L'ignorance,

la

175

I.

faisaient les saints et les anachortes clairs par la

lumire d'en haut; et de

de

srnit, quelle

comme au sommet
hommes aveugles

Placs

voil la

suprme philosophie.
Ce

n'est pas

votre me.

une moindre sagesse de savoir ce que vous

me

Votre

est

une crature noble,

semblable aux esprits angliques,

de

devenir ainsi

un

possder

le

cieux, dit l'Aptre,

me de l'homme,

comme

tu ddaignerais

beaut dans

ta

mpriserais
toi,

mier

la

Car

mire

dit-il,

grandeur

Comme

Triste

le

dans

ta

t'a

frappe

Mais

tes

et

que rappelle
la gloire

et

tu

pch du pre-

le

cette lumire

yeux ont perdu cette

de cette cupidit matrielle qui

aux animaux sans raison

Comme

noble ralit, jamais tu ne serais

telle misre.

vrit

convoi-

yeux n'avaient pas perdu

tes

au sein de

7.

les

monde Malheur

vide des honneurs de ce

et

te

le
il

il

(2) Ps. xlviii,

s'est fait
13.

courbent vers

Psalmiste

ne

l'a

lu-

te fatigue

nous nous sommes


:

il

la

avilis et

L'homme,

pas compris (8);

pas compris son excellence et sa dignit, et

(1) II Cor., v,

et ta dignit,

tu aurais horreur de souiller

de ces affections, de ces dsirs qui

tait

trsor pr-

d'argile (1).

sublimes splendeurs qui t'attendent,

Nous ne nous connaissons plus

dgrads.

n'a

un

est

de Rabaisser vers l'amour, vers

et voil la source

et t'afflige
terre.

si

te voyais

laquelle tu

tu connaissais ta

cause de l'aveuglement dont

homme

L'me

boue infme des volupts grossires!

fume,

la

tombe dans une

si

des richesses prissables

tises

que nous portons dans des vases

gloire immortelle et les

la

l'image de Dieu, capable

faite

jour, destine habiter la cit des cieux et

compagne des anges.

la

tes par

libre, immortelle,

s'est

il

compar

semblable eux.

Tel

OEUYBES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

176

chtiment que mritait son erreur,

est le

peine de

telle est la juste

son ignorance.
Voil pourquoi dans les Cantiques sacrs. l'Epoux

menace

cette terrible

femmes

c'est--dire:

mconnais,

Si tu te

si

mconnais

tu

va-t-en aprs

de tes troupeaux,

les traces

raison et sans intelligence:

aliment

comme pour

Voyez-vous
nace Trne de

parmi

les

donne un

auprs

volupts de la chair.

punir son ignorance,

descendre au rang de

la laisser

chtiment

rible

sors,

choisi

des animaux sans

chevreaux,

fais patre tes

m'tais

je

toujours inquite, toujours avide;

ta sensualit

des tentes des pasteurs.

plus belle des

beaut;

ta

que

eloigne-toi de ton cur, de ce sanctuaire

l'Epouse

fait

la

Descendre au rang de

la

la

Seigneur me-

le

brute

brute

Quel hor-

comme

autrefois

Nabuchodonosor, tre loign de son propre cur, de ce sanctuaire


intime ou elle se rjouissait avec

do

plaisir

sicle,

que dans

quelle

les

et

la faire

prfrerait souffrir

un

[T; Voil

le

deur de votre dignit,

d'homme
Vous
la

comprendre, quand

Saint

que cette

dit

il

comme

tre

c'est

Vous

afin

tes

ce que vous tes

exile

comprenez

que votre vie rponde

homme, que

ne descendez pas

du

les enfants

spirituelle

du Pa-

mal que cause l'ignorance de soi-mme.

homme, apprenez donc


Notre nature.

comme

certain temps les tourments de l'enfer

loign de son cur,

qu'tre

radis

Seigneur son Dieu, ne trouver

menace pour une me

terrible

Bernard essaie de nous

me

le

choses extrieures,

la

la

gran-

la

noblesse de

votre vie soit donc une vie

vie de

la

brute, vivez en

homme.

tes une crature raisonnable, vous trouvez dans votre nature

raison

comme

rgle de vos uvres

une vie raisonnable

vivez suivant

la

que

votre vie soit donc

rgle donne par

la

nature.

Hais une vie raisonnable est-ce autre chose qu'une vie consacre
l.i

vertu? El

la

vertu.

commeol
Aussi saint

Ambroise,

la

nature elle-mme nous

Gant.,

i,

7.

[2)

une

fait

expliquant ce passage de
1

(1)

vertu o'est-elle pas une habitude d'actes rgls par

la

la

que tout arbre

S. Bernard, sur le Cant., scrm. 35, n

1.

loi

de

Gense
porl

TROISIME DIMANCHE DE l'avENT.

chacun selon son espce

fruits

que

ajoute-t-il,

que

nature

cette

conforme

vie soit

ta

Dieu

Nous sommes del race de Dieu

mme

nous en

Tout arbre
la

temps

rpond

sa nature,

Le grain de froment

vtre.

son espce,

en

votre

qualit de

semence

la

Ainsi,

corps.

Bernard

dit saint

de

fruits

pour vous, vous altrez

H quoi

(3).

mouvement
vie

seule a
ralit

et

sans vie

quelle misre

Enfin

le

Psalmiste

en vous l'homme

Seigneur

la

pas abaiss au rang de

s'tait

dirait-il

dans son Evangile

Ne donnez

saintes (5). Et le Psalmiste pourrait-il dire

comme

(4) et

encore

fumier (7)?

(1)

S.

xvn, 28.

(7)

Ils

sont devenus
!

Les chevaux se sont putriis sur leur

Voil bien l'homme mis au

rang des divers ani-

de l'ignorance de soi-mme

Ambr. Exam.,

(4)

Jol,

liv.

3,

chap.

Le nom de saint
de saint Ambroise.

(3)

passage qui est


l'auteur.

parlent ces passages sacrs, et ce triste avilissement

le fruit

la brute,

Dites ce re-

cheval et le mulet qui n'ont pas l'intelligence (6)

le

un autre prophte

que

quelle

pas aux chiens les choses

nard

maux dont

est mort, la brute

brute. Quel avilissement

C'est en

l'me est en vous

l'homme ne

si

comment

le

vous n'avez plus que l'apparence de l'homme, en

vous tes au rang de

abjection

n'est

pourquoi donc, je

demande, avez-vous reu une me raisonnable?

le

vain que vous l'avez reue, vous dit

sans

les ani-

manger, dormir,

boire,
;

vous tes

comme

vivre

contenter les apptits grossiers de votre corps

vous

9.

Bernard

terre, produit des grains

hommes et vous ne rougissez pas de


maux
Comme eux. vous ne savez que

saint

vous ne rpondez pas

puret de votre me, la vigueur de votre esprit, la chastet de

la

et

Actes des

rappelons-

vous dgnrez de vous-mme; les

et vous,

n'altrent pas la

et vous,

jet

(2),

les

claire-

et

qu'ajoute

rflexion

la

point

n'altre

ment, rappelons-nous cette parole de saint Paul dans


Aptres

homme,

aussi,

toi

nature

ta

177

I.

Pour voir ceci plus

donne.

t'a

Et

(1).

S. Luc,xiu, 32.

i,

17.

7, n 31.

Bernard

est

hommes

les

Gen.,

(2)

xi.

i,

rappel deux

C'est

videmment une

(5) S.

Matth., vu,

6.

se sont

fois

Actes,

dans ce

distraction de
(6) Ps.

x\m,

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

178

comme

ainsi dgrads, parce que,

sent ni leur dignit^ ni

la fin

nous l'avons

pour laquelle

ils

dit. ils

ne connais-

ont t crs. Dgra-

dation dplorable que les Gentils avaient reconnue par les seules

lumires de

la

nature!

sens de cette clbre parole de

et tel est le

Diogne, lorsqu'une lampe


place publique pleine de

la

monde

main, en plein midi,


et s'criait

comme

regardant ainsi tous ceux qu'il voyait,

parcourait

il

Je cherche

la

un homme;

abaisss au rang des

animaux.
Voil

ncessit de la connaissance de ce que nous

la

l'utilit,

sommes par

nature.

Secondement, vous devez savoir ce que vous tes paros engagements, par votre profession. Par profession, vous tes Chrtien.
Or,

qu'est-ce qu'un

un

Chrtien;' C'est

disciple

de Jsus-Christ,

un soldat de Jsus-Christ, un imitateur de Jesus-Christ. Le Chrisque

tianisme, voil la rgle que vous avez embrasse: aussi faut-il


votre vie soit

une

vie chrtienne

drer trois choses

pour cela

et

la

pratique de

la

Votre profession
voulez

la

rgle de

la

devez vous conformer

votre profession, et le modle auquel vous

dans

vous faut consi-

en elle-mme,

votre profession

il

rgle.

d'une grandeur incomparable, et

est

membres. Lorsque dans

baptme vous embrasstes

le

si

vous

attention, vous tremblerez de tous vos

considrer avec

cette rgle et

que vos parrains, rpondant pour vous, se prsentrent avec vous


et

en votre

nom dans

le

temple sacr, en prsence du Seigneur, on

vous adressa d'abord cette demande


toutes ses

pompes

Vous ne pouviez
quoi,

au

servir

moment

Christ, vous

d'tre

la

saint

sa vie

chrme

et

Satan et
j'y

renonce.

Dieu, et voil pour-

mis au nombre des serviteurs de Jsus-

plongs dans l'eau sainte et

donn

dmon

fois le

dtes renoncer son ennemi. Aprs cela, vous ftes

dsormais morts au monde,


a

Renoncez-vous

Et vous rpondtes par leur bouche

ensevelis dans le Seigneur, afin que

voir- viviez

uniquement pour Celui qui

pour vous. Troisimement, vous retes l'onction du


et

de

l'huile bnite, et

vous ftes ainsi consacrs au

Seigneur pour tre son tabernacle, sa demeure, son sanctuaire


ternel.

Quatrimement, on vous

revtit

d'une robe blanche

et

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.


vous

l'on

dit

du Christ

donne par

t'est

17'

I.

Reois cette robe blanche, immacule, que tu dois

porter au tribunal
qui

elle

dsigne l'innocence baptismale

destruction de

la

faute originelle. Cinqui-

la

mement, on mit en vos mains un flambeau allum qui


forme par

foi

allum jusqu'

charit,

la
la

vous promtes de

et

mort.

Voil votre profession, voil vos engagements

mmes

vous

si

avez

les

observs. Hlas

ce

que

dit

les richesses et Jes

le juif

ou

le gentil

ne vivez que pour


qu'aux

plaisirs et

monde,

le

aux

wis

devenus

tes

vrai,

Dieu. Vous
d'avi-

pour Jesus-Christ. vous

vos jours ne sont consacres

et tous

de votre corps

que trop

ftes

sicle avec autant

affaires d'ici-bas. "Mille fois

et profan le sanctuaire

Saint et

pompes du

loin de vivre

mais voyez vous-

n'est

vous n'avez tenu aucune des promesses que vous


recherchez

signifie la

conserver ainsi

le

vous avez souill

vous avez chass l'Esprit-

l'etable. le vil repaire

des dmons.

peine votre intelligence commenait s'ouvrir, qu'avez-vous fait?

Vous avez perdu l'innocence de votre baptme, vous avez mille


souill

fois

trane

la

dans

robe blanche dont vous tiez revtus, vous l'avez

la

boue

dans

et

vous l'avez dchire, et

beau de

la

avez

sang, vous l'avez foule aux pieds.

le

foi

mourut dans votre me

Ah

charit s'teignit.

tes jamais

Dieu.

la

souvenus des promesses

Quand on considre

et le flam-

que vous dirai-je? Vous ne vous

et

des serments

votre

faits

votre vie, ne croirait-on pas que vous

des promesses et des serments tout opposes? que rpon-

fait

drez-vous donc au jour du jugement, vous, chrtiens de nom, et

dont

la

vie et les

murs

sont plus abominables que celles de

l'infi-

dle? Chrtiens sacrilges, vous avez os mentir ainsi Jsus-Christ

Vous avez os mentir

l'Esprit-Saint?

la tte

De

d'Ananie

plus, vous

et

aviez

embrass une rgle

vous aucun. Votre rgle

facile,

fit

tomber

de Saphire

en observez quelques prceptes

chrtiens

rappelez-vous pas

chtiment que Dieu, pour un semblable mensonge,

le

sur

et

Ne vous

et c'est

peut-tre

mme

est l'Evangile, rgle

peine

si

vous

n'en observez-

commune

tous les

rgle pure, parfaite, rigoureuse. Elle vous semble large

vous vous trompez

car,

nous

dit

saint

Augustin

si

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

480

qu'une croix

Et voici

que

ce

ne

toute sa vie

chrtien veut vivre d'aprs l'Evangile,

le

Paul:

dit saint

sera

Ceux qui

appartiennent au Christ, ont crucifi leur chair avec ses vices

ses convoitises

veut venir aprs moi. qu'il renonce soi-mme, qu'il prenne sa

>>

croix et

pas sa croix

Au

que

reste, coutez ce

Telle est

me suive

la

et

ne

svrit de

La rgle

me

dit la rgle

elle-mme

encore

dit

rgle

la

commis

dj

l a

nous,

s'crie

digne de moi

femme pour
dans son cur

convoiter, celui-

la

Malheur

[5).

saint Jrme, qui commettons autant d'adultres

ici

que de mauvais

l'adultre

dsirs

6,

'.

seulement tu ne dsireras pas

La rgle dfend

femme de

la

la

cupidit

maison, ni son champ, ni son serviteur, ni

ne dsireras

ni sa

servante, ni

son buf, ni son ne. ni rien de ce qui

La rgle prescrit

tient

frappe sur une joue, prsentez-lui l'autre

la

douceur. Non-seulement

dis. tout
>

condamnation

moiguage

10

le
la

vous ne tuerez pas,

Voyez comme

mais

<>

la

mme

II.

pas

vux

vrit,

re t

vous

je

quelques pratiques extrieures, trouvez-vous plus

eu ce qui concerne

les

moiurs.

la

saintet, la

pu-

'.'

Aug., lom.

5.

-(3)

et

mme

Votre rgle

[12).

religieux les plus austres,

demande, trouvez-vous chez les

part les

t-

Avec

Vous rendrez compte

d'une parole inutile que vous aurez profre

renferme bien d'autres prceptes non moins rigoureux. Or,


le

rputa-

vous ne direz pas de faux

vous ne jugerez,

prend soin de

elle

quelle rigueur elle ordonne le silence!


-

commande

Elle

qui se met en colre contre son frre, mrite

^9;.

'S

mais je vous

du prochain. Non-seulement

tion
<>

homme

sa

appar-

lui

patieuce. Si quelqu'un vous

la

><

Non-

ton prochain, mais tu

quelqu'un

tout ce qu'elle exige de

et voici

Si

Celui qui ne prend

suit point, n'est pas

puret. Si quelqu'un regarde une

et

(G) S.

(8) S.

5,

S. Matth., xvi.

'V

S.

v,

S, Matth.,

39.
vit,

(9;
I.

S.

n 3.

Matth., x. 33.

Jrme. Lettre 95 au moine Rustique.

Matth.,

- (U)

Appendix, sermon 207 e

H.

Matth.,

v,

22.

Galat

(5; S.

(7)

Deuter.,

(10}

(12) S. Matth., xn, 30.

(2)

S.

v.

23.

21.

Matlh..
v.

Matth., xix, S.

TROISIEME DIMANCHE DE LAVENT.


Voil votre rgle, chrtiens, mais est-ce

Que me

quelle diffrence!...

me

vous

demande,

diriez-vous, je vous le

moi religieux, me revtant de

voyiez,

181

I.

votre vie? Hlas!

l'habit

allant rire et danser sur la place publique avec

du

si

sicle, et

de jeunes

filles?

Religieux sacrilge, vous crieriez-vous justement, avez-vous donc


oubli vos devoirs ? que faites-vous de votre rgle ? Et moi,
tour, je vous dis

Mais hlas! on ne
qu'ils sont la vie

teurs de

aucune attention

fait

fait

qui pratique tous les prceptes

que

disait le savant Pic

quand l'Evangile
mais

est prouv,

toute

contraire

Ne pas

Ecoutez ce que

croire l'Evangile,

confirme par de si innombrables tmoic'est

une opinitret inconce-

mener une

l'Evangile, le professer, et

croire

vables

encore

Qu'il est rare le chrtien par-

vangliques

de laMirandole

un endurcissement,

gnages, c'est

drglements, parce

ces

du plus grand nombre. La multitude des viola-

a dtruit toute honte.

la loi

mon

Chrtiens, observez votre rgle.

ses prceptes, c'est

une

folie

vie

plus inconcevable

(1).

Est-il besoin

en troisime

lieu

de rechercher comment vous sui-

vez Noire-Seigneur Jsus-Christ, le modle que propose votre rgle?

Non-seulement vous ne

l'imitez pas,

mais votre vie

est toute

oppo-

sienne. Jsus-Christ vcut dans la pauvret, et vous vivez

se

la

dans

les

richesses

Jsus-Christ aimait les humiliations,

avez soif des honneurs

fatigues et les travaux, et vous


plaisirs

et

vous

Jsus-Christ passa tous ses jours dans les

ne recherchez que

Jsus-Christ fut accabl

repos et les

le

de souffrances, et vous vous plon-

gez dans toutes sortes de volupts. Vous tes entirement oppos,

entirement contraire Jsus-Christ,

gner avec

lui

Voulez-vous examiner
prs d'eux
livre des

Un

insecte

Nombres que

revinrent en disant

gants
(I)

XIII,

et

vous aspirez encore r-

compars

les

exemples des Saints

perceptible peine.
les

Qu'tes-vous au-

Nous

espions envoys dans

la

race des

nous semblions des sauterelles

Pic de la Mirandole. Letlre a Jean Franois son neveu.

(2)

(2).

Nombr.,

oi.
I

le

promise

terre

Nous avons vu des monstres de

eux,

dans

lisons

la

l!

UVRES DE

182

De

la

mme

ceux dont

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

manire ceux qui savent considrer


regards de l*me savent

les

la

patrie cleste,

contempler, quand

la

voient les lus, ces gants qui l'habitent,

qu'ils

ils

considrent leur

comparent aux chrtiens qui sont encore

vie et leurs vertus, et les

en ce monde, que peuvent-ils voir sinon des sauterelles dans ceux-

mme

qui sur

semblent tre parvenus

la terre

la

plus haute

saintet ?

Voil ce que vous tes par profession, mais que vous tes loin

d'en observer les saints engagements

pas ce qui est crit

jugs par la

loi

Votre profession,

de contribuer votre

pas, loin

tait la

une chose pleine d'obstacles

pense de saint Jrme quand

promis

mais rien de plus

Il

reste enfin connatre ce

parfait:

si

surtout,

de

et

parfait

difficults. Telle
:

Rien de plus

royaume des cieux nous


puisque notre vie est un

que vous tes par votre charge, par

beaucoup

si,

remplissant les

uu homme irrprochable, un homme

accomplissant les devoirs de votre profession,

vous deveniez un chrtien fidle, un vritable catholique


dant ce n'est pas tout encore

en remplir

seront

loi,

salut (2).

votre condition. Certes, ce serait dj

devoirs de la nature, vous tiez

et

disait

il

le

difficile,

combat continuel pour arriver au

la

vous ne vous corrigez

mais tre bon

heureux que d'tre chrtien, puisque


est

si

aggravera votre jugement.

salut,

Etre chrtien, c'est u*e grande chose


chrtien, c'est

Hypocrites, ne savez-vous

Ceux qui auront pch sous

cepen-

une charge, vous devez

avez

vous

les devoirs.

Que d'hommes honntes, que de bons

chrtiens qui se

seraient

sauvs dans un tat plus humble, et qui, levs de hautes di-

perdus misrablement,

gnits, se sont
cit, soit

cause de leur ngligence

saint Augustin

sauver

dans

dans un rang
(1)
(2) S.

Rom.,

ii,

Lorsque

grand

vque, j'avais

12.

je savais, dit-il.

(2; S.

Aug., serm. 355, chap.

cause de leur iucapa-

Aussi coutez ce que faisait

soin de ne pas

une humble condition


lev

soit

qu'une glise

tait

sans

m'en approcher, voulant me

et

redoutant de

Heureux ceux

qui, au jour

me

perdre

du juge-

Jrme. Lettre 95 au moine Rustique.


l

,r
,

n 2.

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

compte que d'eux-mmes

n'auront rendre

ment,

hautes

les

dignits

rangs

les

483

I.

levs

Craignons

comme un dangereux

prcipice.

Vous donc, qu'tes-vous? Je

empereur? Votre

mais aussi que de peines

de dangers

et

Ne

vous enorgueillissez

point, vous dit l'Aptre, mais soyez remplis de crainte (I). Imi-

tez le roi-prophte qui disait


Il

prince, je suis roi, je suis

grand encore. Que d'clat dans votre dignit!

est bien plus

charge

suis

position est bien haute, mais le poids de votre

Je crains

la

hauteur du jour

(2).

que votre vertu vous lve au-dessus des autres hommes au-

faut

tant que votre dignit. Mais je ne m'arrterai pas

ici

sur ce sujet

eu l'occasion dans une autre circonstance, de traiter plus au

j'ai

long des devoirs d'un bon prince

Et vous, qu'tes-vous
C'est

lat ?

un

(3).

Je suis prlat. Mais qu'est-ce qu'un pr-

non un matre ou un prince.

pasteur, et

dominerez pas sur l'hritage du Seigneur, vous

mais vous serez

modles du troupeau

les

(4),

Vous ne

dit saint Pierre,

un exemplaire de

saintet pour le peuple. Et quel est ce troupeau"? Celui pour lequel

Dieu a donn sa

vie, celui qu'il a rachet,

non au prix de

de l'argent, mais au prix de son sang prcieux

nombreux?

troupeau

est-il

qu'il doit

vous tre

diflicile

J'ai

quarante,

pour

fisant

der un

si

ses

forces

matre du troupeau?

tomber, ton

Garde

me rpondra pour

cherai son sang daus tes mains.

Que

dis-je?

il

y en a qui

la

Rom., xi, 20.


(1
(2) Ce sujet est
dimanche aprs la Pentecte. Voyez
S. Pierre, v, 3.

(3)

(6)

Ezech.,

m,

18.

la

pouvoir en

gar-

Le

a dit

me

son

sacrifice

Matre (6)

le
;

je

de ton

le

s'il

recher-

ne

corps

l'ternel enfer, voil ton chtiment.

Obligation terrible et redoutable

poser

croyez

homme,

cet

vient

saurait m'apaiser

Oh!

n'a

Mais quelles sont vos conventions avec

Un ange

ou

l'or

Et votre

trouve que c'est bien suf-

il

vous

et vous,

grand nombre

cent mille brebis.

d'en prendre soin

garde que d'une seule de ces brebis et

(5;.

(4)

S. Pierre,

et

il

y en a qui veulent se l'im-

dsirent et qui, pour l'obtenir,


le sermon pour le
sermon du tome 3 e

dans

trait
e

le

i,

18.

(5) III Rois, xx,

39.

18 e

oKUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

184

aveuglement des enfants des hommes

ont recours l'intrigue.


Je

suis

dans une sollicitude extrme, disait saint Bernard

je

suis

acabl sous

sur

ma

conscience
assez

que

tnbres,

des

impose

t-il

Suis-je le gardien de

et

pourtant

il

mon

crie

frre

et ni l'une ni l'autre

je n'y vois

Gardien, que se passe-

n'avait sous sa garde qu'un petit

un

nombre de

Ah

clotre.

mes

ils

car

voyez

exposent leurs mes aux plus grands dangers

Obissez vos guides, nous dit l'Aptre,

ayez piti d'eux,

brebis,

frres, res-

pectons nos prlats, honorons-les, obissons leurs volonts

pour nous

Ainsi parlait saint Bernard,

[3).

saintes d'ailleurs et enfermes clans

comme

je veille

Et je ne dois pas dire avec Can

'?

2,

que

faut

garde de l'une et de l'autre m'a

la

me

cesse on

sans

et

dans cette nuit

il

un abme,

et l'autre est

pourtant

et

craintes

de mes frres,

et sur celles

connue, Tune

ne m'est

mes

poids de

le

compte de vos mes.

soyez-leur soumis

et

comme

veillent sans cesse,

ils

devant rendre

Et vous, qu'tes-vous

Je suis duc, comte, seigneur. Et qu'est-ce

qu'un seigneur? Est-ce celui qui a de nombreux domestiques, des

chevaux bieu caparaonns, des maisons


somptueuse, des vtements riches

de vases d'or

et d'argent,

n'est pas

des tables charges

des salons tendus de tapisseries les plus

meutes

clatantes, des faucons de toute sorte, les

Non, non, ce

des palais, une table

et

et prcieux,

les plus varies ?

pour cela que Dieu vous a placs parmi son

peuple. Vous devez tre les protecteurs et les pres de ceux qui relvent de vous
justice, les

vous devez

les

besoins. Voici le tableau

du seigneur,

heureux Job, grand seigneur,

de l'aveugle,

dents de l'oppresseur et

J'tais assis

m'environnait

ma

(1)

(3)

gouverner dans

dfendre contre toute vexation

le

tel

aussi

lui

pied du boiteux

que nous

le

coutez

S.

Dern.,

Gense,

v,

comme un
et

arrachais

roi

pourtant j'tais

9.

(4)

Hbreux,

le
e

xin.

l'a

dans

la

dans leurs

trac le bien-

J'ai t

la

vrit

l'il

je brisais les

proie qu'il

la

sur son trne

sur l'Avent, senn.

et

pre des pauvres, et ds

jeunesse je recherchais soigneusement


lui

paix

la

et les secourir

une

foule

dchirait.

nombreuse

consolateur des affligs. Je

6.

(2)

17.

(5)

Job, xxix, l.

Isae. xxi,

11.

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

>

n'ai

jamais repouss

demande du pauvre

la

attendre les yeux de la veuve


ger

mon

vu sans

pain, l'orphelin le partageait avec


le

vtement. Ses membres

la toison

phelin, lorsque j'avais

pas mis

es

mon

mourant de

secourir le pauvre

me

ma

seul

fait

man-

moi. Je n'ai jamais

bnissaient aussitt, rchauffs par


le

bras contre l'or-

tribunal aux portes de la ville. Je n'ai

mes

force dans

jamais

froid, l'indigent sans

de mes brebis. Je n'ai jamais lev

un

185

I.

je n'ai

jamais

je n'ai

richesses, je n'ai pas dit l'or

ma

esprance. L'tranger n'est pas rest hors de

Tu

de-

meure, mes portes ont toujours t ouvertes au voyageur. La

terre qui m'appartient

pleureront point avec

en avoir pay

l'ont cultiv,

mon cur

le salaire

fruit

je n'ai

pas afflig

Vous y reconnaissez-vous,

cur de ceux qui


a grandi dans

ma mre T.

Non, vous n'tes pas

les

vous qui opprimez vos

et des

exactions les plus

du peuple, vous

protecteurs

n'en tes que les spoliateurs. Ecoutez les menaces que


fait

grands

par son prophte


et princes

assembles

Malheur

Malheur

sur des

couche
grasses

qui

Seigneur

le

vous, opulents

de Sion,

pompe dans

les

vous qui tes rservs pour

le

des peuples qui entrez avec

d'Isral.

jour mauvais et qui montez sur

mez

vous qui couvrez votre table du

mensonges

sujets sous le poids de mille

vous

ne

ses fruits sans

de nos jours, vous reconnaissez-vous ce ta-

des travaux et des sueurs du pauvre

cruelles"?

le

la piti

avec moi du sein de

elle sortit

et ses sillons

consomm

Je n'ai pas

parce que ds l'enfance,

vous, grands

bleau

ne criera pas contre moi,


elle.

le

sige

de l'iniquit

qui dor-

d'ivoire et vous

tendez mollement sur votre

mangez des agneaux

choisis et les gnisses les plus

lits

qui buvez le vin dans de larges coupes et rpandez sur

vos ttes les parfums les plus exquis. Vous tes demeurs insensibles la ruine

mme,

le

de Joseph. Le Seigneur-Dieu

Seigneur, le Dieu des armes a dit

l'a

jur par lui-

J'ai

en horreur

l'orgueil de Jacob et je hais ses palais (2). Ecoutez cette parole, gnisses engraisses sur la

foulez
(t)

aux pieds

Job, xxxi, 18

le

pauvre
(2)

et

Amos,

montagne de Samarie, vous qui

calomniez l'indigent. Jhovah

vi,

1.

l'a

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

186

nom

jur iar son

>

trois fois saint

Voici que des jours

heur viendront sur vous

on. et vos enfants

sortirez parles brches des murailles,

montagne d'Armon T.
Et

ils

comme

comme

vous prendront

de mall'hame-

dans des vases bouillonnants. Et vous


et

vous serez jets sur

la

Ainsi dit le Seigneur.

qu'tes-vous? Je suis juge, prteur, dcurion, prfet,

vous,

magistrat, censeur. Et usez-vous toujours avec justice de la verge

qui est en vos mains

Je ne le puis toujours

un peu par

saire de se laisser flchir

est parfois

il

le

refusais, bientt je

et

pouill de

ma

prsents?

Quelquefois:

je lui

si

charge avec ignominie.

ma maison

je n'ai qu'un faible traitement et d'normes dpenses. Je


travailler la terre, labourer les

vivre.

Ah

champs

les

champs

reur. Ecoutez ce

Seigneur

le

a dit

elle prostitue, cette cit pleine

habitait dans son sein, et

paire de meurtriers

dans son sein,

Tes princes,
fait les

cherchent que

lin. et la

pourquoi

dit

nemis.
Il

n'tre

de vous

foi et

le

me

me

faire

la

qu'un labou-

Comment

effet,

il

juges

tes

<

Ils

plus qu'un re-

sont sans
les

foi,

la

cause

ils

se sont

Dieu des annes,

le

consolerai par

prsents et ne re-

ne rendent pas justice l'orphe-

veuve n'a point d'accs auprs d'eux

Seigneur,

est-

La justice

n'y a plus de jus-

prophte en indique ensuite

les salaires.

cause de

n'est

elle

Parce qu'en

de justice

complices des voleurs. Tous aiment

"

Je

[2).

et le

de

maintenant

ajoute-t-il,

>

emploi doit

mieux vaudrait pour vous


que

tice

mon

ne puis

plut au ciel que vous travailliez la terre et labouriez

'

oui.

d-

serais

Et ne recevez-vous pas de

ne puis autrement soutenir

je

Un

plus de faveur la cour.

des grands, surtout de ceux qui ont

ami viendra intercder

nces-

les sollicitations et les prires

mes vengeances

le

fort

C'est

d'Isral

et je punirai

mes en-

serait trop long

maintenant d'entier dans

le dtail

de tous

les

autres tats, de parler des prdicateurs, des prtres, des religieux,


et

de dire

mot des

les

tats

devoirs

de leur ministre.

les plus

levs et de

i,

voirs.
(1)

Amos,

iv, ].

2) Isae,

21.

Il

suflira

leur avoir

d'avoir

dit

un

montr leurs de-

TROISIME DIMANCHE DE LAVENT.

homme,

Voil donc,
voir

si

187

I.

ce que vous devez connatre, pour bien

votre vie est conforme votre nature, votre profession et

votre tat

que vous devez

l'tude

voil

mme

vent vous

en face de vous-mme,

Que

plus grande attention.

Posez-vous sou-

faire.

examinez-vous avec

et

comme

votre vie ne soit pas

de

celle

Ja

la

brute, sans rgle et sans jugement, car alors vous raliseriez cette

parole du psaume.

troupeaux

l\

Il

vous votre regard,

toi-mme devant

ma

sur

vie

'3

parole du prophte

la
.

Que

Je t'ac-

Oh
dans votre me

ta face

quelle

Ac-

Je m'attacherai veiller

vils

dtourner toujours de

douleur l'aspect de vos souillures jetterait


complissez donc

comme de

enfer

Seigneur accomplirait sa menace

le

cuserai et jet poserai

en

placs

ont t

vous vous obstiniez

Si

mes

telle soit votre vigilance,

frres, ju-

gez-vous maintenant vous-mmes, afin que Dieu ne vous juge pas

un

contraire vous

jour, afin qu'au

pense de

Ah

si

venue

receviez sa

vous vous rendiez frquemment ce compte

vous prenant vous-mmes pour ainsi dire entre

si.

vous considriez, vous parcouriez tout


fruits

le dtail

rcom-

pleureriez

comme

vous

les corrigeriez

me

toutes les plaies de votre

vous-mmes,

mains, vous

les

de votre

vie,

que de

Comme vous seriez


dfauts! comme vous
comme vous guririez

vous recueilleriez de ce svre examen

humbles! comme vous connatriez tous vos


les

la

l'ternit.

Quand vous vous

prsenteriez

Jsus-Christ, ce ne serait pas pour tre jugs, car vous vous seriez

jugs l'avance,

flchir jamais

ces en enfer

Pauvre

me,

vous viteriez ainsi

et

hlas! semblables

la

vous tes de ceux dont

comme un

vil

il

troupeau

Bernard

saint

s'crie

tes blessures

toi-mme un

(1)

objet

Ps. xlviii, 15.

xLvin, 15.

(5/ S.

condamnation. Mais

est crit

5),

portes de tes sens, pour t'chapper. pour

pour oublier

la

brute, vous passez toute votre vie, sans r-

mort

la

Ils

les

ont t pla-

dvorera

tu n'auras pas
te

ternellement tu

drober

te verras,

toi-mme

(2)

Ps. xlix,2i.

De

la

Comid.,

(3)Habacuc,

livre v, ch.

et

tu seras pour

dhorreur, tu frmiras de colre contre

Bern.

alors les

u, 1.

12, n 26.

(4)

toi-

Ps.

OEUVRES DE SAIM THOMAS DE VILLENEUVE

188

mme.

Voil pourquoi,

jamais

Oh

ver qui ronge

que vous seriez bien plus sages,

dant que vous

le

mains

si

damns ne meurt

ds aujourd'hui, pen-

si

Mon me

qu'il est crit:

pour

et

les gurir:

vous orneriez votre me de vertus

le

et

vous ne vousarrteriez pas

de bonnes uvres,

et

put apparatre riche et belle devant

Seigneur. Ainsi

plaire son mari, et vous, vous

femme pour

dans mes

est toujours

vous examiniez avec sollicitude ses taches

pour les laver

plaies,

les

pouvez encore, vous posiez votre me en face de

vous-mmes, selon

le

trouve toujours en eux un aliment ponr se nourrir.

il

ne

ses
l,

afin qu'elle

jeune

fait la

le feriez

pas pour

plaire votre Dieu.


n'est pas tout

Ce

cette

vous serait d'une grande


douceur.

comme

En

vrit, je

vous

propre histoire.

sa

tude de

utilit,

chapp,

et les traits

Quand

pour

quand

il

vous-mmes, non-seulement

se

il

encore d'une grande

serait

aucune

le dis,

reus de Dieu, quand

qu'il a

elle

histoire

rappelle

considre

les

ne

plait

au juste

tous les bienfaits

dangers auxquels

il

de misricorde particulire que Dieu a oprs

de son premier aveuglement

de

la

servitude du pch, quand aprs tre sorti du sein des tnbres,

il

lui,

inond de

se voit

se voit libre

il

la clart

du jour

cur

toutes

invite

louanges que mritent ses bonts

dignement

Comme

plus serein, quelle joie

le

transports! que d'actions de grces


effusion, son

et

il

quels

rend son Dieu. Avec quelle


rendre

les cratures
et qu'il

ne peut seul

Dieu

les

rendre

lui

s'embrase d'amour pour son Bienfaiteur

il

Quelles dlices en voyant que Dieu a pour lui tant d'amour! Quelle

esprance de

la

gloire ternelle vient remplir son

moignages de
le

forces

Comme

ancienne

tendresse de son Dieu

me

Comme

il

la

vue de

se hte de

temps perdu, en servant son Bienfaiteur de toutes ses

rparer
!

la

il

compatit ceux

maladie

'.

Ht

<i

parfois

qu'il voit
il

esclavage, ces larmes ne sont pas

pleure

amres,

dant

la

fatigue de son

lui-mme son ancien


elles sont pleines

de

douceur.

Combien
:t

(i)

Ps.

d'antres fruits produit encore cette lude de

trop long de les

Lxvm.

109.

numrer,

et d'ailleurs

on

soi-mme!

les sent

beau-

QUATRIME DIMANCHE DE LAVENT


coup mieux qu'on ne

utile, celle

faire, l'tude

que vous devez prfrer

mande

pondait

Indiquez-moi celui

Si tu te

natre

amour,

que tu dsires

grs dans son

cur

comme

on

si

on

(I),

lui disait

Epoux? Apprends d'abord


Heureux

lui r-

Pourquoi

te con-

parvenir

te fera

celui qui a dispos des de-

pour s'avancer de vertu en vertu, jus-

(2),

les

plus

cette de-

faisait

mon me

toi-mme. Cette tude rpte frquemment

la vision

la

toutes les autres. Voil pour-

qu'aime

mconnais,

dsires-tu voir maintenant ton

de vous-mmes est

lorsque l'Epouse presse par son

quoi,

de toutes

Aussi, croyez-moi,

les dit.

tudes que vous pouvez

189

qu' ce qu'il voie dans Sion le Dieu des dieux, au sein de sa gloire,
vers

laquelle supplions Jsus, Fils de Marie, de

conduire nos pas.

Ainsi soit-il.

QUATRIME DIMANCHE DE LAVENT

Quatre manires dont Dieu fait entendre sa


au pcheur.
Vox clamant is
Domini.

in deserto

Varate viam

Voix de celui qui crie dans

Prparez

les voies

Le

rcit
fait

vanglique,

suivant l'usage

dsert

le

du Seigneur.
(S.

nous

voix,

Lie,

m,

4.)

des anciens prophtes,

connatre le temps o commencrent les oracles et les

prdications de Jean-Baptiste, les princes et les pontifes qui gou-

vernaient alors
cations

la

Jude

il

nous donne ensuite

du saint Prcurseur

et

lui

le sujet

des prdi-

applique cette parole

d'Isa'ie

Comme

nous n'avons pas intention de vous dvelopper aujourd'hui

le rcit

Je suis la voix de celui

qui crie dans le dsert

(3).

de l'Evangile, ces quelques paroles suffiront.


U)Cant.,

i,

G.

(2)

Ps. lxxxih, 6.

(3) Isae,

xl, 3.

11.

UVRES DE

190

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Notre texte va nous fournir deux rflexions


cette voix qui crie dans le dsert,

parlons d'abord de

nous parlerons ensuite de

la

pr-

a toutes les

con-

paration laquelle cette voix nous invite.

Ce dsert
tomba

pcheur

est le

ditions. Elle est

son rae, en

comme un champ

semence d*un bon

la

fruit:

ne produit que des buis-

elle

sons et des pines; les mauvaises penses

comme
encore
lics,
"

des ronces paisses,


la

la

trouve enfin d'autre fruit que

pluie

du

ciel

sentir sa chaleur,

Tel est

le

sera

Il

la

T.

sa nourriture

L'on n'y

partout

la

l'pouvante et l'horreur. Quelle

Qelle scheresse

Quelle

des basi-

et

demeure du dragon

la

gland des pourceaux

le

la strilit,

solitude l o Dieu n'est pas

strilit l

o ne tombe ja-

soleil

le

pit n'est pas cultive

ne

jamais

fait

dsert auquel Dieu ne cesse de parler pour le conver-

rappeler

tir et le

du dsert y cherchera

solitude, la scheresse,

la

dsirs pervers,

et les

couvrent de toutes parts. Elle est

demeure des btes sauvages, des scorpions

suivant cette parole d'Isae

l'autruche

mais

en

effet,

inculte et nglig, o jamais ne

Depuis

lui.

jour ou

le

commence

raison

la

pcheur

s'ouvrir jusqu' la mort, le Seigneur ne cesse d'appeler le

avec une clmence infinie. Ce doux Seigneur est l'offens et pour-

nous

tant c'est lui qui

moi qui t'appelle

le

livre

dit

core dans l'Apocalypse

Et dans

c'est lui qui

invite,

Je

me

des Proverbes

dehorset lev sa voix sur

la

nous

sollicite

Seigneur par rmie.

le

La Sagesse se

place publique.
la

ville

Elle

jusques quand aimerez-vous l'enfance'? Jusques


senss, dsirerez-vous ce qui vous nuit

nires diffrentes.

faveurs

Il

lui

secondement.

(1) Isae,

8.

entendre

xxxiv,

13.

()Prov., i,20.

--

fait
la

(2)

sa

les

[4] ?

crie

elle dit

fait

C'est

dans

entendre premirement

les

quand, in-

la

ma-

voix de ses

prdication extrieure

Jrcmie. xxxvin, 14.

C'est--dire, jus-

prcipices o vous prirez

la

Enfants,

voix ce dsert de quatre

voix de

en3

entendre au

fait

Le Seigneur

dit

tiens la porte et je frappe

assembles, l'entre des portes de

ques quand rechercherez-vous

Il

troi-

(3) Apoc.ilvpsc,

in,

QUATRIME DI.MAMCHE DE l'AYENT

simement.

191

voix de ses chtiments; quatrimement,

la

la

voix de

ses inspirations intrieures.

La premire
cheur avec
Il

donne

lui

chesses

par

servons un Dieu

avec tant de bont

traite

comble de bienfaits
dance

biens

les

ralise

qui. au

d'ici-bas.

parole

de

Craignons

le

cette

si

Mais

de

leur

temps

serve l'abondance des moissons de l'anne


!

mes

ment, de

Frres,

sommes

dans

dit

et les

dernires pluies, et qui nous r

(I).

nous avions dans nos curs un noble senti-

si

tels bienfaits

Mais nous

pcheur

le

pas

Seigneur notre Dieu qui nous donne en

Ah

ouvent
n'ont

Ils

cur

premires

m'accorde en abon-

trop

leur

les

qu'il se

et

misricordieux, qui

si

l'enfer,

hlas!

-lrmie

ri-

au lieu de chtiments, nous

qui,

lieu

bon.

p-

le

Dieu essaie

dsirs.

pcheur, pour qu'il se convertisse

le

mon me.

nous

que tout prospre au gr de ses

de toucher

dise

d'abord

traite

sant^ des succs temporels, des honneurs, des

la

fait

il

Dieu

est la voix des faveurs.

plus grande bont, avec la plus douce prvenance.

la

ne nous ramneraient-ils pas au Seigneur

mauvais,

si

dpravs, que,

si

loin

de nous ren-

dre meilleurs, ces bienfaits ne servent qu' nous pervertir de plus

en plus

Quand

perdra

ss, car

(2),

nous enivre.

dit le

mieux de

ingratitude

comme

mal,

de

vils

oublions notre Bien-

La prosprit des insenss

Sage. Oui, nous ne

nous avions un peu de sens

si

rions bien

le

tout nous est prospre, nous

l'orgueil

faiteur, et

nous enhardir davantage dans

et

esclaves.

sommes que

et

les

des insen-

de cur, nous

profite-

ces bienfaits.

dpravation

hommes

des enfants des

quelle

parole pourra l'exprimer? Les btes les plus farouches reconnaissent

un

bienfait;

adoucit;

un

bienfait,

dompte

leur frocit

un

lion le plus froce joue avec son matre

le

indomptable s'apprivoise

monstrueux lphant

et

obit

badine avec l'homme qui

comme un agneau

bienfait les

l'ours le plus
le nourrit;

le

qui

le

l'Indien

soigne elle conduit. Tous les animaux connaissent leur bienfaiteur et

lui

sonnable,

tmoignent leur reconnaissance. Toi


toi seul,

(I) Jr.. v,

24.

seul,

homme

rai-

plus intraitable que les btes les plus farouches,


(2)

Prov..i, 32.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

|9?

gonfl de plus de venin que

main qui

te

veux pas

le

nourrit,

vipre et le basilic, tu mords

la

rvoltes contre

tu te

ton bienfaiteur,

la

ne

tu

reconnatre, tu le blasphmes, tu le couvres d'outrages.

Quelle dpravation

pourra

et quel supplice

la

punir"?

Tournez-vous de toutes parts; partout vous entendrez cette voix

Que

des faveurs divines.

Augustin

homme,

ne marche que dans ton intrt

je

nous crie

soleil

homme,

ton dlassement et

ta

un paradis. La

terre

pour ton

et

Le

utilit.

je te rchauffe, je t'claire; c'est

pour

consolation, qu'au printemps, je fais de

nous

terre

crie

La mer enfin,

ot tous les aliments.

Pour

saint

homme,

donne

je te

la

les

moissons, l'herbe des champs, les plantes de tes jardins

fruits, les

sa voix

demande

sont toutes les cratures,

sinon les voix de notre Dieu? Le ciel nous crie:

toi,

homme,

nous

aussi,

elle

je porte dans

mon

fait

entendre

sein toutes sortes

de poissons.
Ainsi parle toute

la

homme, reconnais donc

nature.

de grces. Mais, honte

faiteur, rends-lui tes actions

semblable ces animaux immondes qui,

mangent

gland de

le

la fort.

la

tte

La nature entire

ton Bien-

l'homme

est

toujours baisse,

sans cesse

lui crie

Reois ces dons, mais rends grces au Bienfaiteur, et prends garde


l'ingratitude.

Ah

lors

mme que

nous n'eussions commis aucun

autre pch, notre seule ingratitude suffirait pour nous faire con-

damner

l'enfer.

phte

Le buf connat son matre

et Isral

Le Seigneur s'en plaint lui-mme par son pro-

Cependant

la

fait

Dans

la

<lo

el

la

la

comprennent

Voil pourquoi

Knarrat

(2).

Voil pourquoi le

point.

prdication, pour

en

effet,

ce

que vous entendez, sachez-le bien;

I,

de son matre,

le

la

voix de

presser de rentrer en

se convertir.

prodication,

ma mpris

entendre au pcheur une seconde voix,

l'enseignement et de

loi-mme

et l'ne l'table

peuple

voix des bienfaits n'est pas assez claire pour quel-

ques hommes; tous ne


cur

mon

m'a mconnu, et

snint

Jean

C'est--dire,
2', ps. 20, n

disait

n'est pas la voix


c'est la voix

Je suis

la

(2) Isae,

i,

3.

mme.

voix de celui

qui

un autre qui

crie

ce n'est pas moi, c'est

12.

de l'homme

de Dieu

(3) S.

Luc, m,

4.

QUATRIEME DIMANCHE DE LAVENT

ma

par

bouche.

Ce

encore

sait

pas vous qui parlerez, disait le Sau-

n'est

dmon

veur, c'est l'Esprit

Pre qui parlera par vous

saint Paul, transmettant cette doctrine

Nous rendons grces sans cesse

vant de nous

la

parole des

la

parole de Dieu

Il di-

(1).

moi-mme

Qui vous entend, m'entend

la

193

aux Thessaloniciens,

(ainsi qu'elle est

en

entendre cette voix

faire

ralit),

comme
comme

l'oreille

des p-

cheurs. Ce n'est donc pas en nous que nous trouvons nos paroles

nous ne sommes que

(3).

Dieu ne cesse de

disait

notre Dieu, parce qu'en rece-

parole de Dieu, vous ne l'avez pas reue

hommes, mais,

Et

(2).

trompette dont se sert

la

le

Dieu vivant, pour

vous veiller et pour vous appeler, suivant cette parole du Prophte royal
tes

Un abme

Dieu appelle l'abme de

appelle un autre abme, par

voix de

la

cataractes (4). L'abme de la bont et de la misricorde de

Par

la

voix de

la

malice et de l'iniquit du pcheur

cataractes,

tes

Ne

quelles sont ces nues?

c'est--dire

sont-elles pas les prdicateurs

vangile, qui vont sur toute la face de

les fruits

des bonnes uvres? Dans leurs prdications,

but principal

est

de ramener

Dieu

Et

de l'E-

versant la pluie et

la terre,

ils

l'Evangile

pcheur,

le

la

hommes

rose de la doctrine vanglique, pour faire porter aux

sans doute aux peuples toutes les vrits de

(5).

des nues.

exposent

mais leur

abme

cet

insondable d'iniquit.
Voil pourquoi

ne

Seigneur

le

prophte

disait son

te lasse point, fais retentir ta voix

force,

la

de Jacob ses prvarications

trompette, annonce

sens que Jrmie disait

choses viles, tu seras

te

convertirais (7).

mon

peuple ses crimes

(6).

C'est

Si tu spares

comme ma

comme

et

de

(1) S.

(4)

l's.

courage.

Matth., x,

parole. Et

si

20.

(2)

S.

Luc, x,

(5) Cette explication est

3. (G) Isae, lviii,

xli, 8.

Assumpt., n

1.

(7)

mme

(3)

des

tu te convertis, je

Seigneur son

uvre avec

envoy vers vous


16.

de

maison

encore dans ce

Ainsi parle au pcheur le

Le Seigneur

la

les choses prcieuses

Dieu, afin que cette invitation lui fasse accomplir son


plus

Crie avec

les clats

Tlicss.,

les

il.

de saint Bernard, serm.


Jrmie, xv, 19.

pro13.

4,

in

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

194

phetes,

voys

serviteurs

ses
I

mon

misricorde de

ne

Vous savez tous quelle

Dieu

ramena

ft jadis la

son culte l'univers

et

mais aujourd'hui

de

prdication,

la

voix des chtiments: pour

sommeil

le

Voil ce que

malheur:

fait le
il

devienne sage

Seigneur.

veut, suivant
ses

le reveillera

et

les

des afflictions

flaux

11

l'veiller,

donner

essaie de

frre

suppliait, et

Comme

les

ainsi

venue sur nous

l'intelligence par

saisis

qu'il

l'pine de
et

la

de crainte,

ils

Je

crit

est

douleur

s'crient

mauvaises:
meil.

ils

et

de

Helas

Nous

souf-

et

voil pourquoi cette

disent,

me

lrnie,

xw.

i.

'2,

les

nos actions sont

retombent dans leur som-

ils

mon me

Quelques autres ouvrent

s'veillent et se

Gen..

voix

au sein du

converti

suis

nous avons pch

mais aussitt

D'autres encore

cette

se convertissent et reviennent

L'affliction.
!

donner leur* pchs, de renoncer


1

malheur, pendant que l'pine s'enfonait dans

yeux

l'insens

avons pch contre notre

de Joseph, plusieurs s'veillent

frres

chtiments;

Dieu,

bruit de

dpens. C'est ainsi qu'autrefois, les frres de

nous ne l'avons pas coute,

tribulation est

de tout

nous voyions l'angoisse de son me, quand sa voix nous

i!'--

le

une expression vulgaire, que

frons justement, disaient-ils, car nous

la

l'homme endormi.

Joseph au s^in du malheur, reconnurent leur pch.

par

des revers.

et

profond, qu'on n'entend plus

est si

des bien-

ni la voix

Seigneur

malheurs

les

main secoue, pour

notre

voix,

le

envoie des maladies,

lui

il

Lorque

Seigneur

le

rentrer en lui-mme, Dieu mul-

le faire

du pcheur

tiplie sur la tte

la

elle a

qu'elle fasse entrer

nos jours

pcheur n'a voulu entendre

le

ni la voix

genre

la

prdication. Dieu

la

est assez rare

il

Il

plus souvent entendre sa troisime voix, celle du chtiment.

Parce que

le

tout entier

puissance,

sa

'?

intrts...

puissance de cette voix sur

repentir dans L'me du pcheur. Aussi de

fait le

faits,

en-

les

il

que vous importe ma misre

vous savez comment, par cette voix de

bien perdu de
le

matin,

le

que de moi. que de mes propres

s'agit ici

terre

des

levant

se

lvent,

rsolus d'aban-

leurs

dbauches

Ps. xxxj,

xlii, 21.

(3)

et
4.

leurs

QUATRIME DIMANCHE DE l'VENT


injustices;

ils

qu'ils

Tout l'heure,

l'heure;

disent-ils, tout

mais l'heure de

prolonge sans

dans

attendez encore un

conversion ne vient jamais

la

ce que

jusqu'

fin,

mort arrive

la

d'eux que parlait Isaie quand

l'enfer. C'est

pren-

ils

n'accomplissent jamais.

nent chaque jour des rsolutions

ment

19o

font l'humble aveu de leurs dsordres, mais

mo-

l'attente se

et les prcipite

disait

il

Com-

mandez, commandez encore. Commandez, commandez encore

attendez, attendez encore, encore

peu de temps. Et ce peuple, ajoute

foul

aux pieds, enlac

la

eux,

qu'il est triste

main de Dieu s'appe-

la

ne se corrigent point

au contraire,

et

homme

son honneur et de ses biens, consum par

comme Pharaon

mettent moins que

ils

jamais un frein leurs dsordres. Voyez cet

horribles,

terribles

abuss par leur sommeil de pch, ne s'veillent

toujours

point,

de voir

pcheurs, frapper sur eux des coups

santir sur les

l-

voix des chtiments elle-mme ne peut les veil-

Oh! mes Frres,

ler.

dpouill de

maladies

les

les

Je

les

aucune douleur

plus

comme

frapp de plaies nombreuses et

s'endurcissant de plus en plus

lui

tombera, et sera

Isaie, ira et

et pris (1).

y en a d'autres enfin, tellement plongs dans leur sommeil

Il

thargique, que

un peu de temps, encore un

frapps, dit le Sei-

ai

encore

gneur, et

Celui qui souffle dans le fourneau s'est fatigu en vain, leur ma-

lice n'a

Ils

n'ont senti

pas t consume (3

O vous

Il

dit

Prophte royal

le

convertis

4,.

Et Isaie

vous qui multipliez sans

frapperai-je encore,

cesse vos prvarications (5)?

Malheur

nous,

mes Frres,

mon

vons aujourd'hui.
tie

sur nous

Dieu,

car

Que de guerres que de


!

sommes devenus
notre folie

insensibles

augmente

(I) lsao,

xxvin, !3.

(5)

Isae,

(>)

5.

flaux

s'est

appesan-

que de calamits

fait

pnitence

nous

plus le malheur nous frappe, plus

Jr., v, 3.

main

votre

est celui qui se lve,

phte, et embrasse vos lois (6)?

xxxiv, 16.

ou nous nous trou-

tel est l'tat

comme

Et personne ne se convertit, personne ne

(2).

Ecoutez aussi

ont t dissips et ne se sont pas

ajoute

ils

Que

(6) Isaie, lxiv,

demande

reste-t-il

(3;
',.

Jr.,

vi,

donc
29.

le

pro-

ce p-

(4)

Ps.

UVRES DE

196

cheur

rebelle,

si

si

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

endurci?

que dans

n'y a d'espoir pour lui

Il

quatrime voix du Seigneur,

la

de toutes, celle

plus puissante

la

de l'inspiration.

Le Prophte

royal, parlant de cette

voix de votre tonnerre

pas une roue qui


fait

plus grande force, et peut se faire

le

La parole du Seigneur,

qu'

et

cur

dans

la

'%).

moelle

mais efficace

murmure,

cur endurci

dmle

elle

Cette

voix, dit

retentisse,
elle

ne

elle

gagne

qui lui

pas
les

mme

rsiste, car

les pierres les

plus dures

Le Seigneur

a fait

il

Tout-Puissant

charbons de feu qui dvorent

dernire image,

disait

comme un

cur,

j'ai dfailli,
la

sa voix,

Mais remarquons avec soin

(1)

Ps. lxxvi,

(4)

(7) Cant., v, 2.

J.

(2)

Ma

les

c'est

psaumes:

'6^.

le

dans

mon
os, et

L'Epouse appelle cette

Telle est

la

et le Publicain.

noms

est

enferm dans mes

voix qui con-

divers que les crivains sa-

feu,

un marteau, une grle

Hbr.,

iv.

12.

(S)

Ps. xvn.

Jr., xxili, 29.

les

une grle qui ravage, des

(7).

un

dit le

entendre son tonnerre

s'est

soutenir

parole,

un marteau qui broie

Et Jrmie. employant cette

5;.

Magdeleine

crs donnent cette voix

n'est pas

l'oreille le plus l-

La parole du Seigneur

le

[3),

pas bruyante,

encore crit dans

c'est

voix de son Bien-aim

vertit Paul. Matthieu.

crit

est

consume

ciel

feu brlant qui

ne pouvant

n'est

elle

entendre

'4; ? Il est

du haut du

a lev

Bernard

saint

mes par son onction suave. Point de

31, nf.

atteint jus-

elle

penses et les mouvements du

pntre

elle

fait

les

aussi

-neur, n'est-elle pas un feu qui

la

les plus

divison de l'me et de l'esprit, jusque dans les jointures

une voix qui

voix,

la

dit l'Aptre, est vivante, efficace,

plus pntrante qu'un glaive deux tranchants

car elle a

entendre aux oreilles

^er

n'est-il

effet,

chemin du pch. Cette

tonnerre du Seigneur

le

<>

dans l'me du p-

roue, c'est--dire

la

cheur pour qu'elle cesse de rouler dans

tourne et roule sans cesse? C'est pourquoi

entendre dans

voix est justement appele

dures

La

<

roue d'un char

la

du pcheur. Le pcheur, en

c'est--dire dans l'me

voix se

s'exprime ainsi

voix,

dans

retenti

(3) S. Bern., in

l.

(G)

et

Cant.,serm.

Jr.

xx. 9.

QUATRIME DIMANCHE DE LAVENT


Seigneur, en

des charbons ardents. Le

Pme de deux manires

voix

parole d'amour qui

Le Prophte

telle fut

voix qu'enten-

la

de charit

cette tincelle

elle

de cette voix,

royal, parlant

u'Emmaus

Notre cur

dant qu'il nous parlait dans

elle aussi

cur;

sont un feu qui brle avec violence

disciples

le

entendre cette

fait

quelquefois c'est une

de pit qui embrasa son me tout entire d'un amour ineffable.

et

enflamme

Magdeleioe, lorsque Dieu jeta en

dit

effet,

diffrentes

197

parl (3).

Mon me

(2)? Et l'Epouse disait,

quand mon Bien-aim m'a

fondue

s'est

Vos discours

pas tout brlant, pen-

n'tait-il

chemin

le

disait

Ainsidisaient encore les

(1).

un

Telle est la voix appele

feu et des charbons

a nie ni s.

une autre voix intrieure,

11

bme

et

mme

convertit par la force

de

voix qui dit saint Paul

la

contre l'aiguillon

.le

nom

lui

(5).

combien

Il est

tenir? Par elle

il

de

le

la

Seigneur

les

reproches du

monde

place publique,

fait

la

tomb en dfaillance
quit

d'araigne

et

cette parole

souffrir

aptre

de

cause

il

mon

un marteau. Elle
la

sou-

entendre ses reproches avec

la

plus facile de soutenir

serait

entier. Oui,

tre attach l'chafaud, sur

Aussi

le

psalmiste disait

,'6\

de Job

11

pendant qui doit tre

5.

Ps. cwui,

iO.

(5) Act.. ix,

rendu son me

Reproche qui brise

douleurs, et sa voix a

(i)

vous avez reproch

votre parole

qui crase; vous l'avez

x,

doit

Sous

puissance de votre main, en entendant vos reproches, je suis

mme

en prsence de tout un peuple, n'est rien au-

prs de ces reproches de Dieu.

et le

de regimber

toi

plus grande force et qui pourra

force d'un Dieu. Et je vous le dis,

la

dur pour

Cette voix est appele une grle et


dit,

pcheur

le

ses reproches. Telle fut peut-tre

Et Ananie, au sujet du

(4).

montrerai

nous l'avons

est,

svre, terrible; voix de

forte,

de reproche, par laquelle Dieu reprend

la

ini-

comme une

toile

de l'homme, suivant

nuit,

au milieu de ses

de vos dsirs.

Luc, xxiv, 32.


(6)

Reproche

reproche aimable ce-

peut-tre prouv;

(2) S.

l'homme son

desscher tous ses os

fait

l'objet

1G.

les os

rprimand

l'a

fragile

(3)

Ps. xxxvin. 12-

crie vers vous,

Je

Cant.,

(7)

v, 0.

(4}ct.,

Job, xxxm, 19.

UVRES DE

198

Roi-Propbete

disait le

que vous vous

mon dsir. Ce
comme il nous

Un

S).

pre blme

de ses biens

sans

lui laisser

le

fautes de son

les

fils,

d'un crime,

fruit

Oui, quand le Seigneur dai-

de ses regards.

le laisse errer loin

gne reprendre l'homme,

punit

et

quant l'enfant,

tel est

Je reprends ceux que j'aime et

le silence et

reprenez-moi,

un signe de grand amour,

est

effet,

lui-mme

le dit

gardiez

\o-us

Affligez-moi.

en

reproche,

je les chtie

peur que

j'ai

taisiez

hritier lgitime
il

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

poursuivre de ses blmes intrieurs,

aucun repos, jusqu' ce

qu'il soit

sorti

de son p-

donne un tmoignage de son ardent amour, uo

ch>, alors Dieu lui

signe de prdestination ternelle.

La premire manire dont Dieu

ment l'immensit des

mour du Seigneur
aim

l'avoir pas

la

fait

d'un vain fantme, cause de

comme

nous reproche nos crimes, doit nous

Ne

rsultat des impressions qu'a

tendu

prouver

la

comme

qui sont

lac [3).

dsir de

et

scher d'-

un sermon en-

Ps.

mes

Dieu de

que

le

la

concorde,

xxvn,

et

leurs pchs

entendre

l'Eglise. Car,
1.

(2)

le

vous

faire

gel

c'est

comme

le

Apoc, m,

la

parole

l'eau d'un

voyez, tout a pri, et

10.

son peuple une parole

cur de nos princes

cur de nos pasteurs


le

pour-

nos princes, aux jours de

Seigneur dise

dans

lui

dsirons enteudre cette voix

Frres,

la faire

sans

Malheur ces infortuns

s'est

demandons-lui de mettre dans

rforme de
I

l'esprit

l'attire

et

Leur cur

solennit, afin

de paix

la

dans

contrainte...

glacs au milieu de

Oh

demandons
cette

trembler

Ces rves de nuit peuvent tre

faites

saisit l'me,

moindre

du Prophte royal

nous

d'un Dieu qui

vision

la veille

Par cette voix. Dieu


tant

cette
faire

crainte

la

si

de notre nature,

vousa-t-il jamais sembl, dans vos songes, que vous

au jugement de Dieu

tiez trans

l'a-

dans l'me une grande

jette

faiblesse

la

parfois frmir d'horreur,

pouvante!

le

y grave profond-

nous entrane

une honte profonde de ne

ressentir

seconde manire

et

elle

une crainte incomparable du Tout-Puissant

terreur,

fait

dpeint

bienfaits divins

nous

et

sentir cette voix intrieure,

fait

rappelle tout coup dans l'me, y

'3)

Ps. cxviu,

"70.

le
si

le

soin de
l'on

ne

QUATRIEME DIMANCHE DE LAVENT


fait

au plus

199

quelques rformes dans l'Eglise, nous n'avons pas

tt

esprer des jours meilleurs

(i).

Telles sont les diverses manires dont Dieu fait entendre sa voix

au dsert. Rappelez-vous donc l'avertissement de l'Aptre

jourd'hui,

curs,

ne

vous entendez

si

comme

firent

Au-

ceux qui, dans sa colre, Dieu jura

seule cause, car le

fut la

n'endurcissez point vos

pas entrer dans son repos

les laisserait

sement en

voix,

sa

qu'il

Leur endurcis-

(2).

cur endurci prouvera des

malheurs au dernier jour.


Mais, que nous disent toutes ces voix de Dieu? coutons

parez

la

voie du

grandes ou
ses
Il

dons

et

Seigneur

difficiles;

car

peut ainsi enrichir

lui seul

les

mes.

tance,

votre

quand

cur

il

porte et je frappe

(5).

vrir et de la recevoir

amie,

glement,

ma colombe
si

les

(6).

rsistez

cailloux,

opposerez aucune rsisle

lui-mme

Je

sanctuaire de
nersistez

me

tiens la

La Majest infinie vous prie de

qu'il dit

Ouvrez-moi,

vous refusiez de

de votre cur

Ne

lui

pour entrer dans

voix du Seigneur [i\ dit-il

la

Ecoutez ce

pas. cela suffit.

vous ne

prsentera

Prparez

Dieu lui-mme perfectionnera cette u-

et alors

se

dis-

l'homme de prparer son cur au

car c'est

de prparation,

vre

Pr-

ne demande pas des choses

Il

demande seulement que nous nous prparions, que nous nous

Dieu qui vient y habiter

ne nous demande pas de nous enrichir de

il

de ses grces

posions sa venue

(3)

Ah!
lui

s'crie-t-elle,

quelle perversit:

lui

ou-

mon

ma

sur,

et

quel aveu-

ouvrir et de lui donner l'hospitalit

donc point, cela


les

suffit, je

le

rpte

tez les pierres,

pines qui embarrassent vos voies; tez les p-

chs qui souillent votre me,les querelles,

les

discordes, les haines,

les inimitis, les usures, les simonies, les adultres, les larcins, les

jalousies, l'orgueil

lez tous vos pchs, ce sont

eux qui vous ont

spars de votre Dieu. Purifiez votre conscience par

la

confession,

Les dcrets du Concile de Trente sur la Rforme de l'Eglise, n'avaient


publis. Notre saint mourut l'an 1555 et le Concile de
Trente ne se termina que l'an 1563. -- (2) Ps. xciv, 8.
(3) Isae, xl,
'J)

pas encore t

3.

(4) Isae, xl, 3.

(5)

Apoc, m,

20.

\6,

Cant., v, 2.

l'VnES DK SAINT THQYAS DE VILLENEUVE

200

que vos larmes


bons dsirs

fum

qui

offrez des jenes et des

gent.

Voil

la

votre

parole du Psalmiste

l'aumne

l'indi-

La justice et l'quit prparent

Accomplissez ces uvres saintes,

ma

faites

venir habiter dans vos curs.

tiers

en expiation de vos p-

veilles et

prparation qui convient la demeure de Dieu,

la

demeure 1\

de paix, de

de

prire soit l'odorant par-

la

pntre de son odeur suave;

la

chs,

suivant

les souillures: ornez-la

en effacent

l'arrosent et

de saintes penses; que

et

joie,

et la Majest

Ds ici-bas

il

divine

daignera

comblera votre me

de toutes sortes de biens. Je vous donne volon-

parole que toutes ces solennits se passeront dans le bon-

heur, pour celui qui donnera son Dieu l'hospitalit de son cur.
-Maintenant
ternelle,

dans tous

la

grce et plus tard dans

supplions

laquelle

les sicles,

jamais. Ainsi

dans

entrera

il

vers

le

la

gloire

Seigneur notre Dieu, bni

de nous conduire

et

de nous

faire habiter

soit-il.

SAINT JOUR DE NOL

PREMIER SERMON
Historique de

la

naissance de Jsus-Christ.
Transeamus usquc Bethlem
hoc lerbum quod (actum

et

videamus

est.

Allons jusqu' Bethlem et voyons le prodige qui est arriv.

Ce

n'est pas tant notre

solenniser

rappelle

la

fte sainte

c'est plutt notre

et le

cur

qui doit

mystre sacr qu'elle nous

ce n'est pas tant par des paroles, c'est par des transports

de joie que nous devons


(\)

bouche,

de ce jour

(S. Luc, H, 15.)

Ps. i.xxxviu, 15.

la

clbrer. Supplions le Seigneur

d'ac-

SAINT JOl'U DE NOL.


corder l'homme

d'honorer

don

le

grce de bien sentir

la

qu'il a reu.

ne payons pas d'iugratitude un

honore

qu'il

le faire apprcier, afin

Bienfaiteur.

tel

immenses faveurs,

d'avoir reu ces

mystre

le

Aprs nous avoir accord un

encore nous

bienfait, qu'il daigne

201

I.

nous

si

et

grand

si

que nous

quoi nous servirait

mconnaissions? Tant

les

de bienfaits ne feraient de nous que des ingrats.


jour heureux
tant

du

comme un
frappe

nouveau

soleil

il

sur le

monde

douce lumire dont

l'clat

soudain

lumire d'une

la

environna de sa lumire

Le prophte

combant sous

l'avait

la

La

clart

douceur majestueuse

vue en

poids de son

le

rit

lumire

de Dieu

les

(1).

Quelle parole pourra dire


jour

des mages, et les conduit

et

toile, les autres la

d'une clart divine, selon qu'il est

o sor-

brill

s'est lev et a

yeux des pasteurs

la fois les

crche, les uns

la

homme

jour sacr o Dieu s'est fait

sein d'une Vierge,

esprit,

cur

allgresse, le

de ce

et sainte

plein de joie, suc-

et,

tout brlant,

il

veut tmoigner sa reconnaissance, et un chant de triomphe s'chappe

de son cur.
les

cratures louer le Seigneur,

toutes les

invite

Il

il

appelle son aide, et les conjure d'unir leur voix pour l'aider

rendre Dieu des actions de grce dignes d'un

Que
saille

cieux

les

que

se

mer

la

rjouissent,
et

tout

s'crie-t-il

grand bienfait.

si

que

la

terre tres-

ce qu'elle renferme bondissent de

joie (2); et toi terre, vous peuples pars sur son sein [3), rjouis-

sez-vous.

Que toute

avec

la

chauts

harpe

le

la terre

clbre

mlez ses sons

renferme, que
allgresse.

la terre

Que

S. Luc,
4.

joignez vos

et

sans

n,9.

que

la

joie,

et tout

ce qu'elle

(4).

prophte

Ps. xcv, 11.

que

les

montagnes

tres-

Pourquoi

mesure des tres?


(2)

mer

tous ses habitants fassent clater leur

les fleuves applaudissent,

Pourquoi tant de
universelle

et

prsence de Jhovah

saillent la

(1)

vos cantiques

son des trompettes et des clairons. Rjouissez-vous en

prsence du Seigneur, votre Roi

xcni,

Seigneur; tressaillez de

le

entonnez des cantiques, accompagnez vos hymnes

joie, chantez,

(3)

Parce

cette

allgresse

qu'il

est

Ps. xxui, 1.

venu,
(4)

Ps.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

202

rpond-il. parce qu'il est venu. Jhovah a manifest son salut

<

contins de

les

<

souvenu de

la

misricorde

sa

maison

son propre Fils,

le

soient trouvs fidles

Fils

donn

a t

Anges admirent

envoy dans une chair mortelle

Un

\,.

an que

ses prophtes

Enfant nous est n

et les

les

Chrubins soient

peuples craignent

an

Que

Et quel est ce petit Enfant ?

saisis

tremblent.

et

sera appel l'Admirable, le Conseiller. Dieu, le Tout-Puissant,

11

le

Pre du sicle futur,

mes

Voil,

frres, ce

le

Prince de

paix

que charges de vains ornements. Nous vous rappel-

feu. plutt

lui-mme

lerons l'vnement
sera notre guide

ce grand

tel

qu'il s'est pass

nous suivons l'ordre simple

fait s'est

accompli. Soyez attentifs

prsent chacune de ces circonstances

comprendre,

nous

la

que nous voulons vous raconter aujourd"hui.

que nous dsirons vous dire avec des paroles pleines de

voil ce

petit

grandeur, que

sa

d'tonnement, que les nations

s'est

Il

parole de vrit qu'il avait dite

la

et a

de notre Dieu.

a accompli les promesses qu'il avait

Il

Dsir des nations

<

nous

le salut

de

et

d'Isral (I;.

aux anciens patriarches,

faites

les

vu

terre ont

la

l'historien sacr

et naf

dans lequel

que votre

enflammeront votre cur.

plus elles

esprit soit

plus ces choses sont faciles

comme

si.

devons, notre esprit les considre avec toute l'attention

le

qu'elles mritent.

Longtemps auparavant,
Bethlem

natrait

raient pas. Mais, pour

tout

monde,

le

la

Auguste ordonne
viennent

le

prophte avait prdit que

les scribes et les

le

que ce profond mystre ne


prophtie s'accomplit

faire inscrire leurs

d'aprs Les desseins de Dieu, Jsus-Christ reoit


la

dcouvert

par
et

noms,- c'est
la

hasard.

Joseph
que,

naissance et que

prophtie s'accomplit.

Pourquoi
.t-elle

s'est elle

(J)

0.

Cette

Ps. xcni, 2.

accomplie de

pas plutt de Bethlem

demeure en

ix.

fut pas

comme

recensement de l'empire. Marie

Bethlem pour

Seigneur

le

docteurs du peuple ne l'igno-

cit?

Isc, ix, 7.

la

sorte ? Pourquoi la

Du moins dans un corps

Agge, h.

S.

Vierge

Pourquoi n'avait-elle pas sa

(3)

Kccli.,

si

dlicat,

xxvn,

18.

si

prs

SAINT JOUR DE NOL.

de l'enfantement,

d'ailleurs

d'un long voyage. Dieu agissait ainsi, parce qu'il ne

les fatigues

voulait admettre au

de

du mystre, que

secret

connatre, et voulait

le

203

I.

pas t force de supporter

elle n'eut

le

cacher

hommes

les

dignes

ceux qui en taient in-

dignes.

Une

chose, en effet, fut toujours une pierre d'achoppement pour

'pour un certain
le

nombre de

croyaient de Nazareth

cette ville

juifs
ils

ennemis du Sauveur

or le Christ ne devait pas natre

Nazareth, mais

Bethlem. Aussi Nathan al, parfaitement instruit de


phtie, rpondait Philippe,
tait le lils

c'est qu'ils

taient convaincus qu'il tait n en

quand

celui-ci lui disait

de Joseph de Nazareth.

peut-il venir quelque chose de

De Nazareth,

bon (4)?

cette pro-

que

le Christ

rpliquait-il,

Et lorsque Gamaliel,

secrtement attach au Sauveur, prenait sa dfense dans

le conseil

Scrutez les Ecritures, lui rpondaient les adversaires de Jsus-

Christ, et voyez

que nul prophte ne s'lve de Galile

C'est ainsi qu'ils se

pement

et

heurtaient dj contre

de scandale

(3

naissons donc qu'un profond


tous ces vnements
saintes, ni jeter
Ici,

il

ne

prdite autrefois par Isae.

nelle et

pas donner aux chiens les choses

il

les angoisses

lui fallut quitter la

de

la

Vierge

maison pater-

chercher une demeure chez des trangers, parcourir une

longue route

et

s'exiler

au loin travers

les

montagnes. Quelles

craintes pour cette tendre Vierge sur le point

connaissance du dehors,

accoutume

prudente par-dessus toutes


l'anxit, L'affliction

toutes les maisons,


la

Recon-

les pierres prcieuses.

ne passons pas lgrement sur

sainte, lorsque prs d'enfanter,

(2).

d'achop-

pierre

dessein du Trs-Haut disposait ainsi

fallait

aux pourceaux

cette

il

les

femmes

d'tre

l'intrieur
!

mre, sans

de sa maison,

N'omettons pas non plus

de saint Joseph, lorsqu'aprs avoir parcouru

ne trouve aucune demeure, aucun abri pour

Vierge son pouse, et pour

lui. Il

s'attristait

profondment,

et

peut tre s'accusait-il d'tre auteur de ces infortunes, n'attribuant


qu'

lui seul

ce cruel refus d'hospitalit. Plus

respect que mritait son pouse, plus


(1) S.

Jean,

i,

4G.

(2)

S. Jean, vu,

5:2.

il

il

pensait tout le

s'affligeait

en

la

3) Isae, vin, 14,

voyant

UVRES DE

20 i

de son poux, l'exhortant

sans

mme

avec joie

Ne

que

doit supporter

qui peut

ce

tout

arriver

lui

ncessit les y fort, soit que la jeune

la

Vierge

du tumulte des trangers, des multitudes presses dans

eut horreur

htelleries,

les

que rien n'arrive

savait-il pas

que l'homme juste

avec une gale tranquillit d'me


Ainsi, soit

douleur

la

supporter ces preuves avec calme, avec

permission de Dieu?

la

THOMAS DE VILLENEUVE

La Vierge sainte calmait par ses paroles

aiusi humilie.

courage, et

S.U.NT

rsolurent d'aller chercher

ils

un

une

abri dans

grotte en dehors de la ville.

Auprs des murs de

non par

construit,

lieu

Dieu

ds

main des honinies, mais par

commencement,

le

grand mystre,

nature

la

le

pierre,

la

ne

guerre ou

la

lieu sacr

autres.

prpar pour ce
ruine de l'difice

l'avait

dans

taill

pas lev avec

Grotte bnie

bri-

la

roc le plus ferme et

le

de ce temps,

consum

vtust ont

la

un

vit la

seul de tous les difices

plus dur. Aussi,

encore debout

l'avait

il

est

il

main de

la

l'avait

pour que jamais on ne

et

sacr, le Crateur de toutes choses

que ou

un rocher creux,

et sous

la cit

la

il

est

tous

les

sanctuaire pareil aux deux,

plus digne encore que l'antique tabernacle qui le figurait, plus saint

que

le saint

des saints! Quelle vnration

anges, puisque le Dieu des

hommes

dans ton sein! Oh! combien

ta

d'or,

te

doivent

et des

temple clbre dans tout l'univers


mortels!

de

Heureuse Bethlem

grand Roi
lui

avoir

'

(I)

et

l'objet

longs et

pnibles,

si

de l'admiration des

qu'enrichit

naissance

la

toi

Bethlem. rcjouis-toi,

le jour,

les

Salomon, temple

btit
si

Heureuse patrie de ton Crateur,

donn

hommes et

dignit surpasse celle de ce temple

de pourpre, de pierres prcieuses que

magnifique pourtant, qui cota des travaux

si

les

anges nat aujourd'hui

d'un

qui te glorities
et

que dans

tes

rues l'on chante l'alleluia de tes ftes. Quelle cit, quel

peuple,

quel royaume ne

qui

t'envie cet table

rendue clbre dans tout l'univers,


et l'a
la

rpandu chez tous

-luire jusqu'aux
(i)

Ce

passage

Vigl. Nat. Duin.,

est
n

les

cicux.

t.

peuples de

presque

si

prcieux

C'est lui

c'est lui qui a illustr ton


la terre, c'e^t lui

t'a

nom

qui lve

cause de cette table. partout on dit


en entier de saint Bernard.

Senr..

1,

in

SAINT JOUR DE XOEL.


partout on dsire te voir

louanges,

tes

terre,

nations accourent vers

les

sainte

de tous

et

toi

2Uo

I.

te

de

les coins

la

contemplent avec une

L'Orient ne peut retenir ses Indiens, l'Occident

avidit.

t'envoie ses Ibres,

du levant au couchant,

ta gloire

parcourt tous

les lieux qu'claire le soleil.

Cet auguste sanctuaire avait vu souvent, je n'en doute pas,

le

Prophte royal qui venait y adorer l'Eternel. Eclair par l'Esprit


divin,

pas

connaissait

il

dignit,

la

la saintet

demeure

psaume

nous pouvons du moins

sommes

o ses pieds se sont arrts

manifesterai

T.

la

nous montrent que

le

et

arrts

[3).

si

C'est

prophtes

ments de

l'avenir,

royaume

le

la certitude

de

la

paille

et

il

pass

s'ils

du fumier

fait

Ces paroles

pas de l'en-

l'on

elle tablit

lit,

parler des vne-

troit,

sans

avec joie sa demeure dans


la

rigueur du froid.

votre

sont-ce

vils

les

Mre, pour l'instant o

Ps. cxxxi, 17.

(3) Ps.

cxxxi, 7.

animaux

adoucisseelle

(4)

vous

Bossuct

premier sermon sur Ylmmacule Con-

ception de la sainte Vierge.


I

et

point de table, point de feu, point

bon Jsus

rflexion dans son

4 ).

pauvre

ne voit que des animaux,

de toutes parts au vent et

(-2)

puissance de

taient dj accomplis

dans cette table o

ments que vous prparez

mme

je

mani-

Ses pieds se sont

ameublement qu'une humble crche, ou de

Ps. cxxxi, G.

venait dans ce lieu sa^r

de leurs oracles leur

prennent leur nourriture.

fait celte

une manire de s'exprimer ordinaire aux

L point de sige, point de

(1)

et la

Ne vous tonnez

le jour.

le fait tait dj

comme

cette grotte expose

d'autre

Nous

naissance future du

la

La Vierge royale entre donc dans ce rduit


elle entre

est dit

il

C'est--dire, je

les sicles des sicles.

que souvent

Messie devait recevoir

comme

Prophte-Royal savait

Seigneur Bethlem,

tendre dire

Et plus loin

puissance de David

Messie Sauveur par qui

festerai le

ordre

nous

forts.

entrs dans son tabernacle, nous l'avons adore dans le lieu

David doivent tre affermis dans

conclure de ces paroles du

le

campagnes couvertes de

l'avons trouve dans des

le

n'ignorait

il

Voil que nous l'avons entendue en Ephrata

de ce lieu

grandeur des htes qui devaient un jour y chercher une

la

12

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

506

donne

le

jour? Sont-ce

Qui dsormais osera

murmurer de son
d'me

quillit

palais

les

spacieux,

se plaindre

de son infortune? Qui osera

demeure ou habite
un

et

vil

la

vermisseau, quelles que soient ses

quand vous voyez leFilsdeDieudansunlieu

sable, vous ne lui rendriez pas des action

vant

semblable

Dieu par

la

Souveraine du monde,

preuves, quels que soient ses malheurs, oserait se plaindre


tes pauvre, et

les

rservez?

plus cruels malheurs? Voil ce que souffre

voil la

Reine des deux

la

lui

sort? Qui ne supporterait avec une gale tran-

les

Mre de Dieu;

dlices,

les

que vous

richesses, les serviteurs

si

Vous

mpri-

de grce, en vous trou-

pauvret. Vous tes malheureux,

la

mais ne devez-vous pas vous glorifier de votre infortune, envoyant

mre

cette Vierge

fcheux

si

et

si

et son divin Fils, souffrir

cruels

pour vous des malheurs

venue, l'heure sainte, l'heure pleine de lumire

Elle tait enfin

de richesses, l'heure bnie entre toutes, l'heure enfin prdes-

et

tine ds le

commencement

la consolation

au milieu de sa course

tait

'!
.

Tout

du monde,

coup

le

et la

nuit

visage de

la

jeune Vierge a chang, une vive rougeur vient colorer ses joues
blanche figure prend

sa

comparer aux

lis les

couleur de

la

la

pourpre

on pourrait

la

plus purs entremls de roses vermeilles. Son

s'enflamme d'un feu brlant, des ardeurs inaccoutumes

esprit

consument

cette

me bienheureuse,

son cur, son faible sein

Vierge bnie
sont-ce

les

sont-ce

les

joies.

douleurs de l'enfantement sacr?

angoisses, les dchirements de cette heure cruelle ?

La jeune Mre reconnat

pleine de l'Esprit-Saint, le

les

yeux levs au

ciel,

signes prcurseurs de l'enfantement,

les

et.

entire

d'ineffables dlices inondent

ne peut supporter l'excs de ses

cur brlant d'amour,

flchissant les

genoux

et se

les

mains

et

consacrant tout

son Dieu, elle attend l'accomplissement de ses adorables

volonts.
Siiint
et,

Joseph

tait

prsent

en silence, attendait

plein

de grce quitte

(I) Sag.,

xvin,

i.

effray de ces faits

l'issue
le

inous,

il

priait,

de cet vnement, lorsque l'Enfant

sein virginal de Marie, sous leurs yeux,

SAINT JOUR DE NOL.

207

I.

cet Enfant tout

sur la terre nue, le voil qui palpite et qui pleure,


puissant,

Enfant admirable,

cet

del science

trsors

le

Dieu immense.

comme

comme

feux,

Mre

son

rayon

le

Comme une
monde

traverse le

rpand ses

toile

un suave

Sauveur. Heureuse

le

de mettre au jour et

le Fils qu'elle vient

les soins ncessaires

tils

nous rvlera toutes


pourra dire

sans l'altrer,

Dieu l'hommage de son me, avant de

son

sein des pourpres de l'aurore, le soleil

jeune Vierge met au

adore

elle

comme
comme

la

lui offre

donner

lui

d'une mre.

Vierge

me en

moment?

penses de votre

les

les

ce petit Enfant qui est

(I);

rose printannire verse autour d'elle

la

parfum, ainsi

sagesse

l'Enfant divin.

nat

ainsi

la

Comme du

s'lance blouissant,
cristal,

de

et

en qui sont renferms tous

ce

qui

qui

de votre cur, lorsque vous vous trouvez Mre

la joie

de votre Crateur, de votre Dieu, sans cesser d'tre vierge, jouissant ainsi de toutes les joies d'une

mre

enfantement prodigieux

virginit ?

et

de toute

enfin qu'il convenait au Crateur de toutes choses


tait saisi

d'admiration,

jamais entendit pareille chose

Qlii

>>

blable? Avant

enfant un Fils avant

en

d'tre

Prophte

le

comme un

lis

travail,

la

dit

Qui

vit

sa

elle tressaillera

douleur

il

s'criait

a enfant
(2).

Elle germera

dans sa joie

la
tel

jamais rien de sem-

et

Peut-on annoncer plus clairement l'allgresse

elle a

Et pour que

nouveaut de cet enfantem3nt

ailleurs

Le Prophte en

transport,

une femme

temps de

le

vous ne pensiez pas que

inconnue,

ravi,

l'esprit

et,

de

la gloire

enfantement admirable

et

lui fut

fleurira

dans sa gloire
et l'intgrit

(3).

de

la

Vierge Mre"?

Et maintenant de quel ct tournerai-je mes regards"? quel


le

premier prodige que racontera

hors de moi et je
nants.

Un

me

Dieu reojt

de son

le

Coloss., h, 3.

(2)

est

yeux

une Vierge enfante, un enfantement

une Vierge donne en nourriture

Tout-Puissant reoit un aliment,

envelopp de langes,

(1)

Je jette les

vois environn des miracles les plus ton-

le jour,

ne cause point de douleur,


sein,

ma bouche?

le

Verbe se

Isae,^xvi,

7.

tait,

Celui

(3) Isae,

le lait

l'Immense

est

qui est le bonheur

xxxv,

1.

(IVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

mme

pleure, je vois port dans les bras d'une

femme

Celui qui

soutient l'univers.

tonn de ce spectacle. Joseph


tour

gresse

craint et

il

se rjouit,

il

n'ose lever les yeux sur

il

Vierge, allaitez,

des anges

contemple en tremblant

le

se trouble et

il

la

votre Dieu

allaitez

de langes, car

htelleries.

pour

lui

pour

lui

o sont

n'y

Il

dans

pauvret extrme

une place pour

diffre

et.

sant des rois

plus

commence

>

la

sa

vie

maison

la

est enseveli

il

habite

il

sentir

comme un
carrire

vous tes venu


l

car

bien

il

il

la

ne

nos misres,

si

rude de cette vie mortelle

commencez l'uvre pour

vous reste encore une longue route

Enfant

1.

vous ave/

pour nous des douleurs

et a souffrir

si

dlicat,

n pour de

(<)

si

heu-

nous mettent en possession des ternelles

heureux langes dont notre nudit se couvre

(I) Galat., iv,

laquelle

Heureuses larmes qui lavent nos iniquits

mts qui

reux

plus

le plus puis-

gant, lancez-vous avec eoura-e

eux Enfant
vaux!

de

auras

des dangers vous attendent,

d'innombrables combats

bien cruel

tu

Ceignez votre glaive,

entiez dans cette voie pnible et

joies!

une place dans

devenu grand,

tard,

accomplir.

pour parcourir

livrer

tonnant que tout

Est-il

porter nos douleurs, essaie ces premires fatigues de

parcourir

mme

>

donc, bel Enfant

grands travaux

mme

pendant toute

libre

l'espace,

fait

quoique matre de toutes choses,

en rien de l'esclave

notre Rdemption

un espace

qui a

demeure des autres;

la

spulcre des autres

Commence
commence

dans

nat

11

maison des autres,


>

lui

quelle indigence, puisqu'il

lui sur la terre

ne trouve pas

Celui qui

de l'tranger?
le

dit l'vangliste,

remplit tout l'espace, pour lui qui est l'espace

qui

n'j a pas

dans

n'y avait point de place pour eux dans les

il

avait point,

les tres.

manque

ciel.

crche son Enfant enve-

la

maison de l'tranger, pour

la

tour

Mre bnie, donnez au Pain

nourriture de votre sein fcond par le

la

tressaille d'all-

Vierge, son pouse. Heureuse

La pauvre Mre dpose donc dans


lopp

il

Ps.

xuv,

(3) Ps.

cxvm, G.

et

qui nous

(4)

LU Rois,

SAINT JOUR DE NO EL.


revtent de
* qui

la

gloire de l'immortalit

209

I.

heureuse gne de

nous donne l'immensit des cieux

Vous

tes

de

socit

la

aux churs des anges

associs

vils
;

animaux,

afin

Votre

pauvret

lait vir-

les dlices les cieux.

ma richesse, votre faiblesse est ma force, vos


ma gloire, vos souffrances font tout mon bien.

Vos larmes sont moi, vos vagissements sont

moi, le froid qui

vous glace esta moi. l'indigence laquelle vous tes rduit,


moi. Vous tes tout

mes

me

dilate,

mes

joies,

misres

moi.

bon Jsus

indigence m'enrichit,

cette

cette abjection de

est

vous tes tout moi.

et

ces vagissements causent

retable m'lve au comble de l'hon-

que de gloire

confiance,

Je dois beaucoup plus,

que vous tes tout entier consacr. Cette gne

intrts

Que de

neur.

me

procurent toutes ces

Seigneur, vos souffrances par

lesquelles j'ai t rachet qu' votre Toute puissance, par laquelle


cr. L'humilit de vos

j'ai t

sion avec

plus de force que

que tous

les autres

abaissements m'impose
la

que de voir

de prodiges

sortes

expos

le

de

vils

gloire

considr vos ouvrages et

prophte

dans tous

les sicles!

animaux sans raison reconnaissent

genou,

le

J'ai

trent
est

(1)

saisi

j'ai

animaux

entier, le voil

t saisi d'ton1

Spectacle

Par un instinct surnaturel,


leur Crateur,

de respect envers leur Matre

d'un

plus

l'avait dit autrefois

flchissent

par des mouvements inconnus leur nature, se

et,

pleins

du monde

animaux. Ainsi

nement. on vous verra entre deux

ces

la

de ce jour. Le voil couch dans une

la joie et la

la paille

et inou'i

mme

souffrance,

la

tonnant

et

Tout-Puissant oprer pour l'homme toutes

le

mer

prodiges oprs en Egypte. N'est-il pas plus

l'histoire

Celui qui est

comme

soumis-

la

Mais revenons
crche.

la

miraculeuse division de

tonnant de voir l'Impassible subir


lgre,

est

abaissements font

c'est

la

gloire

que nous soyons

afin

vous vous nourrissez d'un

que nous mritions de goter

ginal,

crche

touch dans

un trne de

crche. Seigneur, afin que nous soyons assis sur

vous tes dans

la

tremblement respectueux,

Version des Septante,

Habacuc, m,

et

mon-

en sa prsence, l'ne

par ses mugissements.

2.

12.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

210
buf,

le

n'ayant

pas d"autre laugage,

offre

louanges son

ses

Dieu.
C'est ainsi

que

homme dou de
homme la brute
;

la

brute se prosterne devant son Crateur: et

se prosterne et adore

dont

homme,

fait

muet

tu resteras

et

toi,

excs d'ingratitude,

Seigneur se plaint par son Prophte

le

homme, mcon-

et toi,

toi,

se fait

de ton Dieu, tu resteras debout! Pour

naissant les bienfaits

Dieu se

que feras-tu? Pour l'homme, Dieu

raison.,

Le buf connat

son Matre et Vne l'table de son Matre, et Isral ne m'a point

connu

soumis

pour qui je

Isral

misres,

ces

toutes

tres m'adoraient,

pendant que tous

pour

la

rayonnement d'une

mon

ordre,

le

voiler

toile, le ciel

vent retenait son

pieds une route solide

ma mort

mer

haleine, la

les poissons se

rochers se brije

commandais

ramassaient sous

une crche,

me

et,

leur manire, m'ont reconnu

peuple charnel, vers lequel

pour lequel

et

et

ador

j'tais

le filet

voyant expos

en leur prsence, d'insensibles animaux flchissaient


tous les tres,

mes

offrait

tremblait; le soleil, pour

la terre

jetais petit enfant, couch dans

les

ma nudit, retirait ses rayons les plus durs


comme s'ils avaient t sensibles ma perte

et le figuier se desschait,

suis

ma venue dans le monde


me dcou\rait aux Mages;

saient

me

les autres

plus grande honte d'Isral, m'ont

offert leur respect et leur obissance,


le

je

m'a mconnu, m'a rejet, m'a outrag

lui,

tres les plus insensibles,

par

pour qui

suis venu,

Isral,

le

geuou

seul ce

venu,

seul ce

peuple m'a mconnu.


>

aveugle insensibilit

trop

homme

Approche,

raisonnable,

mme que

reconnais

ton

qu'eux.

que

La

gloire
i

Le
te

la

brute

Crateur;

pain

ne

des anges

rappelles

te

i,

3.

montre pas plus

t'est prsent;'

l'abaissement de

\2) Ps. xlviii. 21.

approche de cette crche,

viens, et au milieu de ces

de ton ancienne dignit.


taie,

aveuglement

moins inoui devrait punir

devenu semblable aux animaux

qui, par ton pch, es

insensible

grossier

trop

ingratitude inoue qu'un supplice non

ta

vil,

(2:,

<>

plus

animaux,

plus grossier

dans cette crche,

afin

condition prsente et

O clmence

infinie

toi

la

du Crateur

SAINT JOUR DE NOL.

Parce que tu les revtu de

chang

T.

nourrit

forme de

la

il

chang

sa gloire

en

chair

toute chair,

et

(2),

dessche

Verbe

le

Prophte,

s'est

fait

une herbe

est

Approche donc avec


reconnatre

car

dit le

ressemblance de l'herbe

la

donue en nourriture aux animaux,

que tu as

brute, parce

la

ressemblance de l'animal que l'herbe

la

Dieu, de son ct, n'a pas ddaign le lieu o l'on

dpose l'herbe;

en

gloire

ta

211

I.

avec respect

pit,

que ton regard sache

mystre de cette crche, car ce n'est point par

le

hasard, garde-toi de le penser, que l'Enfant Jsus y est dpos. La

Vierge Mre ne manquait pas de forces pour porter son Enfant

dans ses bras, et jamais

ne

elle

dpos dans un

l'eut

tel lieu, si,

dans cette crche, un grand mystre ne s'accomplissait. L. en


prsente nous un sublime enseignement; cette crche

effet, se

une grande chaire d"ou

est

mortels

la

Sagesse de Dieu parle tous les

un Matre

dans cette etable,

nous donne

cleste

ses

leons.

Venez donc, peuples de


l'cole

Ah

tant

d'un

terre

la

grand Matre,

si

peuples malheureux,

d'empressement

les

htez-vous de toutes parts a

et recueillez

hommes

ces leons d'un Dieu.

insenss, pourquoi remplir avec

vaines coles de la philosophie"? pourquoi


ces inven-

suivre avec tant d'avidit ces tnbreuses intelligences,


tions

mensongres des hommes? Pourquoi prfrer

vage

et

amre

du haut du

des raisins

ciel

il

et

>

sera

puiserez

eaux

les

pures,

approchez

plus sur votre visage

eaux avec

eaux

infectes

les

[4),

joie

allez lui

honte ne

Venez, htez-vous et vous

la fontaine

plus

salutaires.

ou empoisonnes,

vives qui rejaillissent


(1) Ps. cv 3 20.

la vrit est l

et instruisez- vous, et la

avec tant d'efforts les fontaines de

G.

Le Matre de

grappe sau-

du Sauveur

[5),

les

plus limpides, les eaux les plus douces, les eaux les plus

les

troubles,

les

vous apporte une doctrine nouvelle;

soyez clairs

doux

si

la

(5) Isae,

(2) S.

xu, 3.

la

la

des eaux

Ce ne sont pas

telles

que vous

philosophie

les

prsentent

ce sont des eaux

vie ternelle, ce sont les eaux

Jean,

i,

11.

(3)

Is;ie,

xu

G.

(4)

du

Ps.

salut

xxxm,

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

212

de

et

eaux de

les

vie.

la

qui avez

>

change, achetez

de

doctrine

la

vin et le

le

venez:

lait

coupe

la

vin de l'esprit

le

douce de

si

vous donc

sans argent, sans

et

et le lait

sagesse cleste vous

la

en retour on n'exige de vous que votre

gratuitement,

offerte

esl

vrit et de la grce.

la

venez, tous ces eaux: venez

soif,

seule volont.

Ecoutez donc ce divin Enfant, vous enseignant aujourd'hui par


ce que dans

son exemple tout


parole.

Oui.

retentir

dans

crche vous
milit,

la

justice,

la

tout

que

ce

monde

le

la

la

la suite

pauvret

le

patience, l'obissance,

les

charit

la

de l'amour, de toutes

mangeait

mal

choisir le bien et rprouver le

Ne regardez pas avec ddain


et

la

rgle de

Apprenez enfin

rprouve,

qu'il

lui qui,

le lait et le miel,
2

le

ds

pour savoir

>
.

cet Enfant sacr, parce qu'il est

couch dans une crche. Levez vos yeux

voyez sur sa tte

les

churs des anges

essaims d'abeilles, voltigent autour de cet Enfant

comme

qui,

des

Dieu

et offrent

cantiques de louanges, au milieu des transports de joie que

leurs

la

pauvret, l'hu-

la

apprenez

vertus.

les

prouve cet Enfant divin, rprouvez ce

envelopp de langes

sa

biens de ce sicle. Approuvez ce qu'ap-

l'instant de sa conception,

et

abaissements de

les

et

montrent aujourd'hui. Apprenez

mpris sincre de tous

en haut

vous enseignera par

il

trompette vanglique fera plus tard

anse en eux un enfantement

si

nouveau. Prtez

l'oreille leurs

entendez cette douce harmonie que

voix,

tes

les

puissances

des cieux font retentir en l'honneur de leur Roi nouveau-n

voyez leurs tressaillements, contemplez leur allgresse, coutez les


accents joyeux que rptent toutes
re

si

inbres,

la

les parties

surpasse en clart

la

immense

fii.'u

sur

le

(i)

l'troit

Gis

de

baie, lv,

la

Majest infinie do

sanctuaire d'un corps

rtrci

comme

dans

chassant les

et.

splendeur du midi. Les princes de

cour cleste contemplent el admirent

Haut habitant

enfant,

des cieux. La nuit,

profonde, brille d'une grande lumire,

l'troit

si

frle et

espace du

si

corps

d'un

autrefois le prophte Elise rapetissant ses


la

j.

dlicat, le
petit

membres

veuve de Sarepta. Ces esprits angliques, suivant

[2)

Etale,

vn, 15.

SAINT JOUR DE NOL.

213

I.

ce qui est crit (P, montent et descendent au-dessus du Fils de

l'Homme,

ils

entrent et sortent

l'intrieur

sance, et l'extrieur son ineffable bont.

un ocan

renferm dans un vase

infini

plus tincelant, voil par un nuage

le

Avec quel

tion

lger

merveilleux

art

Comme, dans

soleil le

se regardent l'un

vif,

la parole.

gloire l'abjec-

la terre, la

union mystrieuse,

cette

plus

le
ils

Sagesse divine unit en cette nais-

la

Divinit l'humanit, le ciel

la

sa puis-

s'tonnent en voyant

troit,

avec saisissement, l'extase leur ravit

l'autre

sance

si

admirent

ils

Ils

choses les plus

les

hautes et les choses les plus humbles ont tour tour un clat

merveilleux

d'une

La Sagesse de Dieu

fin

Dans ces premires circonstances de


grandeur

natre la

car sa majest
regards.

Il

leurs

adorations

rois se

mais

les esprits

clestes

est

cach dans

clbrent sa

naissance.

natures distinctes,

il

la

nature de Dieu et

nat d'une

il

homme,

est

car

femme,

il

il

mme

et

la
il

personne deux

nature de l'homme.

est Dieu, car des

de langes,

est revtu

profonds

de

la

jeune Vierge,

car le ciel le manifeste aux nations.

Il

est

des rois

homme,
mre

car

lui
il

ments ne
foi ?

pleure sur

apaise sa

cette vie qu'il

et

offrent

faim,

et

prend pour

sont-ils

leurs
le sein

il

est Dieu, car

le salut

il

et

il

car le

Il

anges

est Dieu,
;

il

est

est Dieu,
lait

d'une

ne reoit pas d'un pre

de l'homme. De

tels

commence-

pas un suffisant tmoignage qui affermit notre

lorsque plus tard bien

(1) S. Jean,), 51.

homme,

il

et

hommages

plus

car

qui ne

Contraste admirable

nous permet pas de mconnatre dans une

l'adoreut

lui offrent

se tait sur le sein

Il

par sa lumire

le ciel le rvle

Quelle majest et quelle humilit

car

nos

des ani-

angliques

couch

est

il

des langes enveloppent ses membres, mais des

une table, mais des hymnes

homme,

le jour,

temps

au plus haut des deux

brille

il

socit,

prosternent ses pieds pour l'honorer.

de sa mre, mais

est

mme

femme, mais d'une vierge

dans une crche, mais

(2).

vous pouvez recon-

de cet Enfant qui voit

et l'abaissement

nat d'uue

font toute sa

sa vie,

son humilit s'offrent en

et

maux

vraiment atteint avec force

de tout disposer avec douceur

afin

l'autre,

(2) Sag., vur,

d'autres signes rpondront ces


1.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

21 i

commencements,

chrtien pourra tre fier de sa

le

foi, et l'infidle

n'aura plus d'exer.se son endurcissement.


Mais, parmi tant

de merveilles,

ce n'est ni aux Scribes,

je

vous prie de remarquer que

aux Pharisiens,

ni

ni

aux prtres,

ni

aux

docteurs, ni aux princes, ni aux riches, mais des patres grossiers

que ce mystre

l'un

aux environs de Bethlem

est rvl

que vient environner

clart

la

du

ciel,

c'est

ces anges qui tressaillent d'allgresse

le

une grande joie: un Sauveur vous

dit-il,

la cit

de Da\id

tmoignage rendu au Christ


croire qu'une

Et pour que les pasteurs ne pussent

>

coup une multitude de l'arme cleste

chanter

terre paix

tout

ange pour

Gloire Dieu au plus haut des cieux, et sur

2 .

la

Vous auriez dout

parole d'un seul, mais voila qu'une multitude con-

la

firme cette parole.


qui un oracle

se runit cet

aux hommes de bonne volont

peut-tre de

Je vous annonce,

bouche avait prononc ces paroles

seule

et dire

n aujourd'hui dans

Quelle grandeur! quelle vidence dans ce

l,.

est

ce sont eux

eux que s'adresse

si

Ah

rougissez de honte, juifs perfides, vous

solennel des anges ne peut donner

la foi

en Jsus-

Christ.

hommes

Ces

simples et droits se htent avec ardeur vers

crche, o leur Roi vient de natre


naissent,

ils

l'adorent,

tressaillent

ils

ils le

voil les

choisit

ces

confier

le

hommes
soin

les

mencement

il

premires pierres de

mme

de sa naissance,

habitus garder les troupeaux,

de sa bergerie.

Il

s'tait

un grand troupeau au prix de

suite

la

recon-

premiers commencements de l'Eglise nais-

Le Pasteur des pasteurs, au moment

sante.

ils le

de joie, ils mlent leurs naves

louanges aux cantiques clestes. Voil


l'difice divin

trouvent,

pour leur

propos d'acheter dans

tout son sang, et ds le

la

com-

prend des pasteurs son service pour leur donner

plus tard le soin de ce troupeau.

Oh

que

cur simple
Elle

se

natre
(F)

la

Vierge Mre se rjouit de

et droit

rjouissait,

aux hommes

S. Luc,

ii,

10.

qu'elle

In

pit de ces

parce que cette rvlation divine


le

mystre de honte infinie qui

(2) S.

hommes au

aime l'expression de leurs hommages

Luc, xn.

13.

faisait
s'tait

conopr

SAINT JOUR DE .NOL.

dans son sein pour leur

Elle se rjouissait, parce

salut.

des clestes parfums se rpandait dans


il

est crit,

la

recevaient

que l'odeur

comme

et que,
(4).

Elle se

connaissance du

la

bienheureuse nouvelle. Elle se rjouis-

en silence, repassait toutes ces choses dans son

et,

Elle

conservait

>

cur

(3),

nous

hommes,

cur pour

elle

ces

toutes
dit

enflamme de

sagesse,

paroles

et

pour

de prudence

de Dieu

la gloire

en leur temps

moment du

au

commun,

elle les

pour

de

et

le salut

comparait aux oracles

car pour elle la vrit avait

foi,

besoin,

la

foi,

mais

rvler aux fidles pour

Tordre des vnements,

tout

tel

elle

bien

le

qu'il s'tait pass.

Et

les disciples et les aptres apprirent d'elle, aprs la

que

croit

et

enfermait tous ces mystres dans le secret de son

les rvler

des tmoignages plus levs et plus clairs que


devait,

esprit.

mditait dans son

les

l'Evanglisle. Pleine

zle

des prophtes, non pour affermir sa

l'on

215

cleste et dont ses oreilles avaient

cit

la

entendu depuis longtemps

des

hommes

parce que les

mystre qui rjouissait

sait,

monde,

le

l'Epouse accourait ces suaves odeurs

rjouissait,

'

I.

un grand nombre de circonstances de ces premiers temps

passion,

qui nous sont maintenant raconts dans l'Evangile.

Que

les

pasteurs de

gneur,
confi

imitent aujourd'hui ces pasteurs,

Qu'ils veillent sur le troupeau

passent les veilles de

qu'ils

l'Eglise

leur image.

leur figure et

leurs

soins,

afin

du Sei-

nuit garder le troupeau

la

d'tre inonds

de

la

divine lumire et

d'entrer dans la connaissance des secrets des cieux. Que, l'esprit


plein d'ardeur et le

cur

plein de joie,

non plus couch dans une crche


assis

au milieu des anges,

la droite

gloire et de majest. Qu'ils quittent

se mettre

la

des Ecritures,

il

ct

cherchent Jsus Enfant,

de

un

et,

ds

animaux, mais

instant leur troupeau, pour

recherche de Jsus, cach dans


qu'ils

vils

de son Pre, sur un trne de

l'auront trouv,

le sein

qu'ils

de

la

Loi

et

l'adorent et

reviennent aussitt leur troupeau, pour en faire l'objet de leur


sollicitude vigilante. Qu'ils aillent ainsi Jsus,

comme

les

pasteurs de l'Evangile,

qu'ils

non pas une

aillent

souvent,

fois,

qu'ils

multiplient leurs visites ce doux Sauveur, qu'ils aillent et revien(1)

Cant.,1,

3.

-(2)

S. Luc, h, 19.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

lient,

montent

qu'ils

l'homme

>

descendent

et

sur

tte

la

du

de

Fils

(4).

Mais, douleur

telle n'est plus la

conduite des pasteurs de nos

jours. S'ils veillent, c'est sur les prmices, sur les revenus de leurs

soin des brebis est le dernier de leurs soins.

glises, et le
les

les affaires

du

ou au jeu

celui-l,

sicle

temps

celui-ci emploie tout son

pour multiplier ses dignits, prend

Rome

et

laisse

le

dpouiller, le disperser, le mettre en pices

le

des loups cruels qui


loup press par

la

faim

chasse

la

chemin

le

qui vont

de

Parmi

l'un passe sa vie la cour, l'autre s'embarrasse dans

pasteurs,

troupeau de Jsus-Christ des mercenaires

soin des brebis est confi

le

il

dchirera

le

troupeau,

il

et

ce sont

que

fera le

l'immolera,

il

l'gorgera

Et voil pourquoi les secrets des deux, ces lumires que l'me
reoit

dans

le

secret de ses contemplations spirituelles, ont pass

des vques aux dernires, aux plus humbles brebis du troupeau.

est aujourd'hui l'vque clbre par ses

par sa saintet, avanc


Ecritures, illustre

dans

la

miracles, remarquable

spiritualit,

savant interprte des

par sa science, appliqu l'tude des choses

clestes et mprisant les choses de la matire et

l'vque qui,

du temps? O

par sa grande familiarit avec Dieu,

soit

admis

est
la

connaissance de ses secrets et qui, nouveau Mose, puisse, pour

comme un mur

maison

d'Isral, s'opposer

en un mot, l'vque qui, par

est,

saintet, soit la

la colre

l'clat

de sa science

forme du troupeau du Seigneur

et

la

du Seigneur?

le

et

de sa

modle de

toutes les vertus? Qu'il est rare aujourd'hui dans l'Eglise, l'vque

(2) Le lecteur doit se rappeler, en lisant cette page,


prche par un saint, par un de ces hommes exceptionnel* que la Providence tient en rserve pour gurir les plaies de
l'Eglise* Sous son cot humain, l'Eglise participe plus ou moins aux misres de l'homme; elle reconnat, elle ne cache point tes blessures que

(1) S. Jean.

1,

51.

qu'elle a t crite et

propre! enfants; mais elle possde une nergie vitale qui tt


Les dsordres taient grands sans doute au temps Je
mais le Concile de Trente, en procurant la
saint Thomas de Villeneuve
vritable rforme de l'Eglise, les a fait peu a peu disparatre et a prlui

foui ses

on tard

les gurira

par de loin cet

episcopat qui

fait

aujourd'hui

l'admiration du

monde.

SAINT JOUR DE NOL.

dou de toutes ces qualits pour tre propos

assez

et limitation

Et

217

I.

des fidles

vnration

hlas! est semblable au prtre (P; ou plutt,

peuple,

le

la

dsordre affreux qu'il faudrait pleurer avec des larmes de sang


prtre, par sa vie et par ses

enfants rgnent sur elle


la raison.

donne
que de

l'clat

de

l'clat

L'vque qui, dans son

de

l'or et

science et de

la

de

sagesse,

dans

pasteur qui l'on veut confier

demande pas de

lui

la

que de

non

le

puissance qu'on cherche

c'est la

soin

le

opprimera

il

c'est assez sur cette

matire.

vons

les signaler, ce n'est

nous

aussi, avec les pasteurs

du troupeau
la

on ne

richesse et

une

peuple de Dieu, au lieu de

le

De

tels

dsordres, nous pou-

pas nous de les gurir. Passons plutt,

de l'Evangile,

passons,

mes

frres,

jusqu' Bethlem, et voyons cette parole qui s'est accompli,

voyons
Dieu
et.

le

bienfait

voyons

le

que nous accorde

poids

immense de

la

pure libralit de notre

charit dont Dieu nous a aims

avec tout notre cur, du fond de nos entrailles et avec des

rendons au Seigneur

transports de joie,
grce.

Que vous
m'avez

vous

rendrai-je,

donnes

Seigneur,

les plus vives actions

pour tous

les

pense. Je vous
crois

offrir.

offrirai

suffisant,

un

de

biens que

Votre bont, votre amour, votre

misricorde sont bien au-dessus de tout sentiment

le

place au

fait

mrite qui gouverne

par son exemple et de l'instruire par sa doctrine.

l'difier

briller

brille plus

l'innocence des murs, mais

puissance avec laquelle

ne devrait

ne

d'orner l'me a

la soie, et le soin

ce n'est plus

glise,

la vertu,

l'Eglise

Mais

des

des enfants, dis-je. non par l'ge, mais

soin d'orner le corps. C'est la faveur et

le

et

le

du

Qu'elle est rare parmi les prlats, cette maturit que

sagesse

la

est quelquefois le dernier

Jrusalem n'est plus qu'un monceau de ruines

peuple.

par

murs,

sacrifice

de toute

et

de louanges, non parce que je

mais parce que je n'ai rien autre chose vous

Daignez l'accepter. Seigneur, parce que je vous donne tout

ce que

j'ai,

parce que je

me

per-

ou plutt chaque jour de notre

vie.

fais

tout ce

que mes forces

mettent
Pendant tous ces
(l) Isae, xxiv, 2.
I

jours,
(2) S.

Luc, n, 15.

(3)

Ps. cxv, 12.

13

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

21

accomplissons ce devoir de

la

reconnaissance

que ce

bienfait soit

l'objet de nos mditations continuelles. Cherchons sans cesse Jsus

Enfant dans notre route de la

Bethlem
dans

maison du pain

signifie

est dit

il

Seigneur

Heureux
Voil

celui qui

se rassasient

tant jusqu'

et

est

mange

figure de

la

le

pain dans

maison du pain o

la

mes bienheureuses

et les

maison

la

la

maison du

les Esprits clestes

du froment

se nourrissent

le

plus pur et

des tables somptueuses. Transportons-nous un ins-

Bethlem, que notre me du moins

cette

porte, puisque notre corps

ne peut

s'y transporter.

s'y trans-

Oui, de ce lieu

des plaisirs terrestres, transportons-nous jusqu'aux dlices de


cit

permanente

de

vtust de

la

jusqu' la nouveaut de l'esprit.

chair,

la

la

transportons-nous

Laissons les ignobles amorces de

mlons-nous aux banquets des esprits angliques. Rou-

la chair et

rougissons de souiller dans les vices d'un sang corrompu,

gissons,

cette

la

temps, mais sortant du sein de son Pre dans l'ternit.

le

Bethlem
dont

que nous arrivions

vie, jusqu' ce

o nousle verrons non plus naissant d'une mre

cleste,

nature humaine que Dieu

personne

s'est

associe dans une unit de

surtout parce que, dans le Christ, elle a

respectons-la

Souvenons-nous que nous

t leve ce sublime degr de gloire.

sommes

ses frres, l'os de ses os et la chair de sa chair, souvenons-

nous que nous participons sa nature. Craignons par dessus tout


de souiller en nous cette nature dont nous n'ignorons pas l'union
avec Dieu dans Jsus-Christ.
Quelles terribles menaces Dieu adresse par son prophte
qui souillent ainsi

la

nature humaine

avec violence et dans

>

sang seront jets au feu

Et. assignant la
petit

tumulte, dit Isae, les habits couverts de

le

et

n.

est

vtement couvert de sang,


lures

de

la

volupt,

d'un vtement.

corrompu

et

deviendront

cause de ce chtiment,

Enfant nous

Si

la

un

Fils

c'est notre

la

Un

Ce

chair profane par les souil-

me

prservons de

(2) Isae, ix. .

proie des flamme-

prophte ajoute

nous a t donn.

de ces honteuses souillures,

la

le

chair dont notre

nous De

Luc, mv. \j.

ceux

Les dpouilles enleves

la

est

revtue

comme

contagion d'un sang

elle sera jete

dans

le

feu

SAINT JOUR DE NOL.

de l'ternel enfer, pour y tre jamais

seulement parce qu'en

elle le

219

I.

proie des flammes, non-

la

temple de Dieu, aura t viol, sui-

vant les paroles de l'Aptre, mais encore parce qu'une grave injure
aura t faite

Comme

nous

passons,
nelles,

la

nature que

unie l'Enfant divin.

s'est

mer Rouge,
mer des concupiscences char-

autrefois les enfants d'Isral traversrent la

par

et,

travers cette

aussi,
la

verge de

soumettons-nous ses

la discipline,

flots

envahissants. Lorsque nous passerons auprs de Jricho, c'est--dire

auprs de

pompe du

la

de

sicle et

vaine gloire de ce monde,

la

gardons-nous de nous arrter; allons, au contraire, jusqu' Bethlem,


l'opulente cit du Seigneur, et, nous avanant pas rapides,

promptement, marchons courageusement, car


vous n'aurez pas

poussire terrestre,

dans

beau,

tombeau du

le

misricordes ?

ainsi qu'il est crit

Est-ce dans

dans

la terre

de

l'oubli

oublie

vite les

si

immenses

mmoire comme

s'ils

Est-ce dans

mort qu'on publiera votre

les

bienfaits

sein

Seigneur,
le

Pre

dans

tom-

vrit ?
et votre

pas ce sicle o l'on

du Seigneur, o

la cleste

il

ils

n'en

Bethlem,

sortent de

est pas ainsi


illustre cit

Dieu pour tous ses

d'ternelles actions de grces, et ne

au sein de leur gloire

desquelles

fin,

le

de joyeux cantiques et des bndictions qui ne

daigne

nous

et

de leurs joies ineffables,

conduire Jsus -Christ

Notre-

qui appartiennent tout honneur et toute puissance,


et le Saint-Esprit,

soit-il.

(1)

N 'est-elle

bienfaits

n'taient rien? Mais

une louange sans

finissent jamais,

avec

les tnbres

heureux habitants rendent sans cesse

font entendre que

mystre

(1)?

dans cette terre des vivants, dans


dont

le

et ensevelis

que l'homme annoncera vos

vice,
la

Quelle est cette terre de l'oubli

au

boue

Vos merveilles seront-elles connues dans

justice

la

la

marchons

vous vous arrtez,

Dieu ne rvle pas

la vision ternelle.

de cette parole aux curs plongs dans


la

si

Ps. LXXXYll,

12.

dans

les

sicles

des sicles. Ainsi

UVRES DE

220

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

SECOND SERMON

La contemplation

mysti*e.

tlu

Egredimini

videte,filix Sion, regem


diademate, quo coronavit
illum mater sua in die desponsationis il-

Salomonem

et

in

lius, et in die Lrtiticr cordis ejus.

La

de ce jour

fte

est

une grande

curs d'une

plissons nos

Filles de Sion, sortez et regardez le Roi


Salomoo, sous le diadme dont sa mre le
couronna au jour de son mariage, et au
jour de la joie de son cur. [Cuit., in, 11.)

fte, et.

clbrer,

la

rem-

au son de joyeux instruments, au-devant de ce Roi qui

et

dans notre

vient jusque

valle*

de misres

infinie avec tout le respect et tous les


lui

pour

joie toute particulire. Allons avec all-

recevons cette Majest

honneurs que nous pourrons

rendre. Tous doivent prendre part ces rjouissances; personne

n'en est exclu, car

cnr

la

cause de nos joies est

commune

serait assez dur, assez glac par le froid

de

la

Quel

tore.

mort, pour ne

pas se livrer eu ce jour sacr tous les transports de l'allgresse


Si

les

serviteurs et les sujets clbrent avec tant de joie

des princes de

sance

clbrer

la terre,

Voua vous dclareriez trangers


point

de part

cette

commune

entier ce grand mystre:

ne.

nais-

avec quels transports devons-nous

Naissance du Roi des

la

la

rois,
la

du Prince de

famille,

allgresse.

si

l'ternit.

vous ne preniez

Livrons-nous dune

tout

nous laissons embarrasser par aucun

autre soin, par aucun souci de

la

terre.

Dgageons nos peof

Rectums, pour contempler cette naissance auguste;

que

rien

ne

s'abandonne

nous trouble, que notre cur, vide de tout le reste,


toul

entier

la

mditation, au respect,

l'adoration

de ce mysl
Tel

est

le

conseil

donne aux jeune-

que L'Epouse, dans l'ardeur de son amour,

tilles

de Sion, par

les paroles

de

mon

texte

SAINT JOUR DE NOL.

de Jrusalem, sortez et regardez

a Filles

mre

diadme dont

sa

au jour de

joie

mystre

la

le

221

I.

Roi Salomon, sous le

le

couronna, au jour de son mariage, et

de son cur

(4).

L'Epouse n'ignore pas

au contraire, aprs avoir elle-mme prouv

dantes douceurs,

les

que

suavits ineffables

contemplation de

la

ce mystre a verses dans son me, elle invite les jeunes

comme

contempler

mmes

douceurs, leur faire goter les


et s'crie

filles

dsirant leur faire prouver les

elle,

dlices

le

mmes
donc

elle les invite

Sortez,

de Sion.

filles

du milieu des soucis

Sortez, dit-elle,

du monde qui vous embarrassent

de ce

sortez des affaires

sicle

qui vous

troublent et qui vous affligent. Sortez de ces plaisirs

temps

des attraits flatteurs de

et

le

abon-

les

la

guibles dsirs de richesses trompeuses

chair

du

sortez de ces inextin-

sortez des mauvaises habi-

tudes de votre vie et de ce poids de vos pchs qui vous courbe

dans

jusque

la

fange.

Sortez,

en un mot, du milieu

de cette

Babylone, afin de pouvoir vous reprsenter ces grands mystres et


recevoir du ciel les

purs des plus suaves dlkes. Car,

flots

ne sortez pas, vous ne

Dgagez-vous donc de

doux

la terre et

voyez combien

Sa douceur n'est gote que par

(2).

vous

si

vous ne pourrez en jouir.

les goterez pas,

le

les

Seigneur est

mes dgages

des choses du temps. Voil pourquoi, lorsque Mose s'approchait du


buisson qui brlait sans se consumer,
disant

Quitte

est saint (3).

saint? Quel

la

rapport entre

chaussure

la

mon

Le Seigneur ne

chaussure et

dit point

paroles

ta

chaussure

(4;.

et

Ce

lu es,

lieu est

commandez de

Dcouvres

Seigneur

le

marques ordinaires de l'adoration

Quitte

la saintet ?

Dieu, et vous

genou, prosterne-toi devant

le

les

le lieu

Mais pourquoi quitter sa chaussure dans un lieu

tout couvert d'pines,


la

voix du Seigneur l'arrta.

la

chaussure de tes pieds, car

quitter

ta tte, flchis

ce sont l

pourtant

du respect, mais

il

dit

profond mystre cach sous ces

Car dans ce buisson que Mose voyait brler sans se con-

sumer, nous reconnaissons l'admirable virginit que

vous

avez

conserve, sainte Mre de Dieu. Oui, bienheureuse Vierge, vous


(1)

Cant.,

m,

11.

(2) Ps.

xly, 11

(3)

Exode, m,

5.

(')

Id.

22

UVRES DE

miraculeux, vous tes

tes ce buisson

l'ombre

dont

la ralit

que

que

n'tait

il

votre virginit consacre par l'enantement au

souille, voil ce

tre

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

d'en

lieu

ce buisson, ce qu'exprimait

signifiait

cette figure.

Vous donc qui voulez vous approcher par


l'ombre, mais de

la ralit,

Approchez avec respect, approchez avec


vnre,

ce

si

le

cur, non pas de

prenez garde d'avancer imprudemment.


piet. Si l'ombre est ainsi

grand saint ne peut s'approcher de

la figure,

vous,

pcheur, vous, tout couvert de souillures, vous auriez l'imprudence

de vous prcipiter vers

grande vnration,

et

si.

la

elle-mme

Approchez

sans

plus grande crainte, avec la plus

vous voulez avoir l'intelligence du mys-

votre chaussure

quittez

tre,

ralit

la

mais approchez avec

doute,

on ne s'approche que pieds nus de

ces choses sacres.

Les pieds de l'me sont

de ces pieds sont


et

ses attraits.

chaussure
ront

Ne

dgages

ne

quand vos

et

esprit accabl par les soucis de la terre

les

ne saurait goter

des yeux remplis de poussire

des cieux;

vous dsirez voir

consumer jamais. Car

le

pas

le

choses de

ciel,

car

tation

ne peuvent voir
la

le

chaussure de vos

buisson qui brle toujours sans se

'?

Cette

chair dont

il

le

buisson hrisse d'pines? Croyez-moi.


la

terre, voil

s'est revtu,

mes

frres,

ce qui nous dtourne des choses du

corps qui se corrompt appesantit l'me et cette habi-

terrestre

accable l'esprit plein

Secouons nos passions


(1)

Un

choses

chair pleine de douleurs, pleine de souffrances et de peines,

D'est-ce

(I).

les

qu'est ce feu dans le buisson ? N'est-ce pas

Dieu dans une chair mortelle


cette

les

chaussure

choses saintes, et Dieu

grand Salomon sous sa couronne. Otez donc


si

la

rapproche des choses saintes vous sera d-

point aux pourceaux ses pierres prcieuses

jette

pieds,

recherches

affections se-

approchez. Tant que

libres,

on ne donne pas aux chiens

et

penses, la chaussure

la chair, ses dsirs, ses

aux pieds de votre me une pareille

laissez pas

couvrira vos pieds,

de

dgagez-en vos affections,

ainsi

fendue

les affections et les

les passions

S. Matth.,

vit, G.

de

mille

penses

l'instant nos affections s'lancent d'elles(2) Sagesse, ix, 15.

SAINT JOUR DE NOL.

mmes

vers les

L'me

cienx.

un

est

choses spirituelles, lorsque le poids

si

223

II.

esprit et

se

plat

dans

les

lourd de la chair ne l'abaisse

point vers les choses viles et dgradantes. Otez l'pervier

chaperon qui couvre ses yeux, tez

les

le

chanes de ses pieds, aus-

l'pervier voit la proie et se prcipite sur elle d'un vol imp-

sitt

tueux

de

mme

la

manire, tez

le

bandeau des

affections ter-

yeux de votre cur, dgagez votre me des

restres qui couvre les

passions charnelles qui entravent ses pieds, et vos penses s'lan-

cent l'instant vers les hauteurs clestes.

donc,

Sortez

de Sion,

filles

vous qui cherchez nuit et jour

l'Epoux divin de toute l'ardeur de votre me, vous qui avez pour

mpris toutes choses

lui

m'adresse pas aux

rampent sur
ou vers

les plaisirs

m'adresse vous
cleste,

vous qui aspirez

affections

les

dont tous les dsirs se portent vers

la

vanit

dgradants, dont l'esprit engourdi par

la

cupi-

filles

splendeur de

la

la

lumire vritable

je

de Sion, vous hritires du royaume

que Dieu veut pour pouses,

vous

aime, vous

du fond de vos

lui

sans cesse sa face bien-aime. Je ne

de Babylone dont toutes

filles

la terre,

ne peut contempler

dit,

et qui recherchez

entrailles,

servantes de

vous que Dieu

Epoux, habitantes de

nouvelle

la

Jrusalem, vous dvoues et consacres au Seigneur; c'est vous

que

dis

je

Sortez, dgagez-vous des soucis de la terre et vaquez

aux mystres de Dieu.


Et voyez

le

Roi Salomon,

mme

Sagesse

la

de Dieu,

la

Roi pacifique, Roi plein de sagesse,

paix vritable et universelle. Pacifier

tontes choses, donner la paix tous, voil le but de sa naissance,


l'objet

un

roi

paix elle-mme

la

Roi

de sa mission. Ce divin Salomon, notre Roi,

de paix, que non-seulement

entre

et

aime

vritable

(I).

Roi pacifique qui avez tabli

l'homme

manire

il

l'ange, entre

la

la paix,

Salomon

est

tellement

mais

qu'il est

notre grand

paix entre l'homme et Dieu,

l'homme

En immolant en lui-mme

et

l'homme. Et de quelle

sur la

croix toute

ini-

miti (2), en offrant Dieu par l'effusion de tout son sang

satisfaction qui lui tait


(1)

Eph

n, 14-

(2)

due pour nos pchs,


Eph.,

ii,

16.

afin

la

que Dieu daignt

OEUVRES DE SAINT TB MA5 DE VILLENEUVE

221

fendre

l'homme

est

qu'un peuple.

en dtruisant

foi.

pour laquelle

la gloire

lui-mme notre paix,

et a

mur

le

ronn sa Mre.

sa

Mre toujours Vierge,

mme
sang

ceux qui sont

de

loin

lui.

sous le diadme dont

Mre bienheureuse,

Mre

sa

Ce diadme
diadme de

chair,

forme par l'Esprit-Saint dans

ou

d'or

orn de verdure

brillant,

les

d'argent,

et

de

cou-

l'a

toute sainte, sa

Mre bnie par-dessus toutes

sa

pas un diadme

Diadme

paix pour

lui. la

n'est

Marie.

il

fait

en faisant de son

divisait,

le

Voyez donc ce grand Salomon

Car

avait t cr.

il

qui de deux peuples n'a

uni ce peuple par les liens d'une

qui

natre la paix, la paix pour

ceux qui sont auprs de

lui

c'est

femmes.

un

c'est

de

les entrailles
fleurs, et

rpan-

dant mille parfums divers. Regardez aujourd'hui dans une crche


ce Salomon couronn de ce diadme par sa Mre
le

verrez couronn

ternel.

couronne qui. place sur

illustre

dcore tous ses membres!

hommes

obtenu un

ont

chair du

royaume

Christ

sa

titre

un

et

tte,

embellit et

Par

phtes, ni

du royaume

gloire

Sa Mre

s'unit
>

la

nul mortel,

elle,

mme

Jean-Baptiste,

couronna de ce diadme, au jour de son mariage

le

nature humaine.
'2

sans tache

pu

plus illustres pro-

grand des enfants des hommes.

le plus

nature humaine, lorsque, dans


la

les

plus grands patriarches, pas

les

prcurseur du Seigneur,

avec

cleste, ni

maintenant de ce

comme

sein virginal, le

le

une pouse sans ride

venu dans

nuptial et

le

monde,

il

Verbe

par les liens d'une alliance ternelle.


lit

du

portes

les

elle

quelle que fut sa perfection, quelle que fut sa saintet, n'avait


1er la

les

royaume des deux

droit au

nous ont t ouvertes. Avant

cleste

plus tard vous

diadme glorieux, par lequel tous

notre couronne

Pre sur son trne

de magnificence par son

s'est

et

Sorti

pr-

sent aux regards de son Epouse qui est l'Eglise, et sa beaut a

allum en

elle les feux

en beaut

mais encore sur tous


Loi

dans

Eph.,

il,

la

d'un prodigieux amour, car

non seulement
les

<-

milliers

(2,

Eph.,

v,

il

l'emporte

hommes,

d'auges. Aussi l'Eglise se hte

personne des pasteurs

14-15.

sur les enfants des

:.

et

dans

la

personne des

(3) Ps. eut, 3.

SAINT JOUR DE .NOL.

s'empresse de mettre sa main dans

rois; elle

de confirmer son alliance, de

ratifier

en

par des liens indissolubles,

225

II.

main de son Epoux,

la

son union et de se l'attacher

l'acceptant

pour Epoux

pour

et

Matre jusque dans les sicles des sicles. Elle est cette Reine de
Saba, qui

des confins de

sagesse de Salomon
et

cause

accourut pour tre tmoin de

la terre,

elle est cette

murmures d'Aaron

des

de

et

par l'eau, mais par l'eau et par le sang,

un poux de sang

aime.

Marie

contre

Chef

le

Mais ce nouveau Mose, notre Chef, \enu non-seulement

d'Isral.

la

Ethiopienne, pouse de Mose

(1),

mme

devenu

pour

elle

ne renverra pas son Ethiopienne bien-

Qu'Aaron murmure, que Marie

se plaigne, c'est--dire le

sacerdoce des Juifs et leur synagogue, ce Chef illustre ne renverra


pas son Ethiopienne qu'il aime, qu'il a puritie par son sang, qu'il
a achete en livrant son propre corps. Je suis noire, dit l'Epouse,

mais je suis belle

comme

ne considrez pas

beaut

trie,

Ne

(2).

regardez

jour de

de

la

gracieuse; c'est Dieu qui m'a embellie,

de

la foi

de sa Mre.

Au

mon ancienne

que

j'ai

ma

idol-

embrasse.

l'Eglise, ce fut aussi

jour de son mariage et au jour

Vierge bienheureuse, qui pourra

exprimer votre allgresse de ce jour


joie

de Salomon

considrez

visage,

laideur de

la

clat

les tentes

de son alliance avec

de son cur.

joie

comme
mon

couleur de

regardez pas

fut celui

joie

la

la

magnifique

le

Ce beau jour
le

et

tabernacles de Cdar,

les

Qui pourra comprendre

la

de votre cur, lorsque vous vous voyez Mre de votre Dieu,

de votre Crateur

meure
leve

lorsque vous sentez que votre virginit est de-

l'abri de toute tache, de la


si

moindre souillure

lorsqu'-

juste titre au-dessus de toute crature, vous vous trouvez

Souveraine du monde, Reine des anges, Mdiatrice des

Vous n'ignoriez pas en

effet votre dignit, lorsque

hommes?

dans un esprit

prophtique, tressaillant en Dieu, votre Sauveur, vous annonciez

que toutes

les

Redoublez

gnrations vous appelleraient, bienheureuse.

ici

manifestait

voire attention,

mes

frres. Si

un signe indubitable

quelqu'un de nous sa prdestination future,

montrait qu'il sera infailliblement un citoyen de


(1)

Exode,

v,

25.

(2)

Cant.,

i,

la

s'il lui

Jrusalem c-

4.
\ 3.

UVTES DE

226

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

Leste, quels seraient les transports de sa joie, les tressaillements de

son allgresse
la

douleur

Comme

Et

de

loin

lui fuiraient la tristesse, les

non-seulement qu'elle habiterait un jour

plus grande

de tous

mesurez donc

clestes demeures,

les

aux churs divins, mais encore qu'elle

qu'elle serait unie

les

serait la

bienheureux, qu'elle serait leur Reine


inondait son

qui

joie

la

larmes,

Vierge-Mre voyait, sans pouvoir en douter,

la

me

comprenez tous

les

tressaillements de son cur.

Considrez

spectacle que vous offre la Vierge sainte et auquel

le

vous invite en ce jour: spectacle immense, spectacle glo-

L'Eglise

rieux, spectacle sublime, le plus digne de notre attention

qui surpasse tous

prodiges

les

notre nouveau Roi.

prodige

Salomon,

considrez le grand

dans ce doux Enfant,

Sortez et voyez Dieu

l'Eternel dans ce corps dlicat, la Majest divine au milieu de ces

vagissements. Voyez un lion dans ce tendre agneau, un gant dans


ce petit Enfant,

de Dieu renferme dans

la

Force elle-mme qui tremble,

la

toute puissance

la

prison de ce frle corps. Voyez

la

Nourriture elle-mme qui a faim, voyez

port dans les bras d'une

femme. Celui qui porte* l'univers. Un Dieu pend


Tout-Puissant est envelopp de langes,

la

la

mamelle,

le

nourriture des anges

devient une herbe dessche destine aux animaux. Sortez et voyez


ce

Samson

plein de force, les mains lies, les cheveux coups,

reposant sur

pour nous

enchan dans
force,

pour

belle

Dalila,

dans

le

fille-,

la

dont

la

de

la

elle

l'avoir

chair et

l'a

qui

sduit

l'a

abandonn

beaut a charm ainsi


puisse lui

d'tonnement

arrach au ciel

par sa beaut. Ta

de son peuple, aux drisions

spectacle qui

soyez saisies

qui. aprs

les liens

monde un

raison

maine

elle

salut

le

transports de

de Dalila. C'est

sein

le

c'est

le

tre

faible et sans

Trs-Haut

compar

livrez-vous,

cette

Est-il

Jeunes

vue. aux

plus vive admiration. Sortez au-del des bornes de

la

sortez

au-del des

levez-vous au-dessus

dans une profonde extase,

limites traces

l'intelligence

de tout sentiment,
la

vue

d'une bont

si

Voil ce que

Seigneur daigne subir par amour pour

la

hu-

perdez-vous

et

incomparable,
le

mort.

et la

grau

vue de cet admirable bienfait de notre Dieu.


les

hommes;

SAINT JOUR DE NOL.


voil ce qu'accepte

Le Crateur
langes,

de

crche,

se

virginal,

animaux forment

vils

dans votre esprit

repassez-les

227

II.

mortel pour sa crature,

fait

se nourrit d'un lait

il

Trs-Haut pour un mprisable vermisseau.

le

il

envelopp de

est

il

couch dans une

est

sa socit. Mystres adorables

et la nuit et le jour

contemplez-les

sans cesse; qu'ils soient partout et toujours l'aliment de vos curs.

Ces merveilles sont

grandes,

si

si

sublimes, qu'elles ne devraient

jamais sortir de notre mmoire.

Voyez aussi

genoux

ses

point

ici

ceaux
voil

Roi, voyez son berceau, voyez son

son royal appareil

ne couvre pas

elle
roi

ses

on ne

voit pas la

pourpre sous

membres, comme

cela convien-

sur sa tte ne brille point

un diadme.

Il

Une

d'or.

table, voil le lieu

des animaux,

dernire indigence

une crche,

son cortge.

pauvret

de sa naissance

voil

Venez, princes de

la terre;

ments o

l'or

mle aux

se

pierreries, qui vous

couchez dans des

moelleux, qui vous nourrissez avec tant d'avidit de mets pr-

cieux et dlicats, pour engraisser un corps qui doit bientt


bientt la nourriture des vers.

tre

Salomon,
trne o

Roi des

le
il

s'assied,

dans son silence,

venez,

du monde, vous qui vous couvrez de somptueux vte-

puissants

et

n'y a

des serviteurs nombreux, une royale demeure, des ber-

son berceau

extrme

lits

un

drait

demeure de ce

la

cortge, voyez

cur

(2).

le

voyez

et

voyez

il

reoit le jour, le

le palais

entendez cette premire leon

et

apprenez de

Apprenez de

lui

lui qu'il est

qu'il

doux

et

le

vous donne

humble de

l'humilit, la pauvret, l'austrit,

l'obissance, la mortification, la charit

la patience,

un mot,

rois,

prir

nouveau

Venez

mpris sincre de tout ce que

le

apprenez, en

monde regarde comme

des biens; puisque vous les voyez ainsi mpriss par ce souverain

Roi qui les savait vritablement dignes de tout mpris.

crche

grande chaire o s'assied

Matre de l'univers
Car,

L l'Evangile tout entier

bon Jsus, tous

bouche nous donnera,


montrent.

En

(l)S. Matth.,

effet,
xi,

29.

ici

les

les

la

divine Sagesse,

le

est plac sous nos yeux.

enseignements que plus

tard

votre

ds votre naissance, vos uvres nous les

hommes

recherchent-ils autre chose que

GEUVEES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

condamne

richesses

les

plaisirs,

les

Matre approuve,

le

vous voulez tre

monde

le

monde

le

ainsi tout ce

l'approuve

et tout

que

ce que

condamne. Voyez donc de qui

le

Et

disciple ?

le

honneurs? Et

et les

Matre cleste,

le

par vos uvres vous

si

appar-

an monde, pour ne pas dire au paganisme, cessez de vous

tenez

du nom de

glorifier

Mais

Jsus-Christ.

si

vous

tes

chrtiens,

suivez Jsus-Christ, imitez Jsus-Christ, attachez-vous la doctrine

de Jsus-Christ.

Regardez sur

la

de votre Christ

face

(1

et

pratiquez ses uvres.

Vous savez
phies

qu'il y avait

des Stociens. Chacun prenait son

riens,

emhrassait

mme

manire, vous avez pris

mener une

vous tes

le

tout,

le

comme

la

doctrine qu'il
la

de chrtien, soyez-le donc


doctrine de Jsus-Christ

la

tonte oppose cette doctrine ? Par votre

nom

disciple de Jesus-Christ, et par votre vie vous tes le

aveuglement profond

mondains.

Ils glorifient

nom. mais, par leurs uvres,


lui

nom

pourquoi emhrasser

vie

disciple du inonde.

chrtiens

nom de

menait une vie conforme cette doctrine. De

et

par votre conduite


et

dans Athnes diverses coles de philoso-

v avait des Platoniciens, des Pythagoriciens, des Epicu-

il

ils

Audace extrme de ces

Jesus-Christ, en prenant son

se mettent en contradiction avec

au jour de sa venue, Jsus-Christ ne saura pas

si,

sparer ses vrais de ses faux disciples.

Mais revenons notre dessein. Aprs avoir vu

envelopp de langes

More au

rieuse

sein

et

couch dans

de

la

nourrissant

de son

porte, avec

lait

la

Voyez-la

l'Enfant qu'elle adore, et adorant l'Enfant

qui unit

de

quelle deli-

attention elle prodigue ses services.

qu'elle nourrit, Considrez cette

gloires

Roi Salomon(2)

plus vive joie. Regardez avec quelle

pit elle adore, avec quel respect elle le


elle

le

crche, voyez sa trs-glo-

la

virginit.

Vierge-W

are,

qui vient d'enfanter

toutes les joies d'une

Voyez

cet

mre

toutes les

enfantement admirable, cet en-

fantement tonnant, cet enfantement sacr,' cet enfantement qui


(1) Ps.
it

lxwiii, n>.

[2

Le mol Salomoa

signifie la

Sagesse; Roi Sa-

nt dire Roi de Sagesse, mais les difficults de rendre exactement

ce mot. font que je

le

conserve

tel

quel.

SAINT JOUR DE NOL.

convenait

seul

prophte

Dieu, et dans vos transports criez-vous avec le

Qui jamais entendit pareille chose? Qui

rien de

fant, elle a enfant

grands,
jouit,

ces prodiges,

si

avant

il

hsite,

et

il

tremble
Il

a en-

douleur

sa

comme

bienheureux Joseph,

de l'Ange

prit-Saint (2).

s'tonne et

me

Au

Vous avez vu

le

est

en

est

il

si

se r-

vivement

haute Majest.

si

vous voyez clairement

Ce qui

>

(4).

miracles

ces

son

tressaille d'allgresse,

il

yeux n'osent se lever sur une

et ses

cette parole

temps de

le

de frayeur.

inous, le remplissent

admire

il

mue,

fils

ne ddaignez pas de contempler saint Joseph.

cela,

milieu de

un

jamais

vit

femme

semblable"? Avant d'tre en travail, une

Aprs

229

II.

la vrit

form par

elle, a t

de

l'Es-

prodige de cet enfantement sacr;

vous l'avez vu, vous tes tmoin de tout ce qui vient de se passer

voyez quelle gloire Dieu vous rservait

considrez quel ministre

vous avez remplir auprs de Celui dont

anges eux-mmes

les

clbrent la naissance.

Voyez encore

louanges,

animaux

les

Crateur. Voyez

buf

le

n'a d'autre langage

il

en

prosterns

prsence de

leur

qui mugit; car, pour offrir Dieu ses

que ses mugissements. Rougissons,

rougissons de nous taire, quand les animaux font entendre leur


voix

quand

parlent,

ils

pour sauver l'homme

quand

la

tairait,

il

ne restons pas muets. Dieu

buf reconnat ce Dieu,

le

ne

pas les genoux, cet

flchirait

qu'elle

et

Isral

l'table

n'a pas eu l'intelligence

approche

et

loue

ton

cheur, je suis un pervers, je suis

une bte de somme.

deux animaux,

et

Voyez encore

il

les

(1) Isae, lxvi, 7.

ne

les

Ne

il

se

Oh

plainte que vous

ne m'a pas connu,

Le seul ingrat

et

c'est celui

homme, approche donc et


Ne dis pas Je suis un pdevenu sous ses yeux comme

Dieu.

la

ingrat

Le buf connat son matre,

et Isral

(3\

pour qui vous avez tant souffert.


adore

de son Matre,

homme

Seigoeur,

est juste,

entendre par votre prophte

l'ne

homme

brute se prosterne, l'homme demeurerait debout

qu'elle est vraie,


faisiez

se fait

l'ne l'adore, et

le dis point,

car le voil plac entre

repousse point.

bergers qui offrent leurs adorations, voyez ces


(2) S.

Matth.,

i,

20.

(3)

Isae,

i,

3.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

230

hommes

des champs qui, pleins de ferveur

font entendre les louanges de leur

Dieu

chants rustiques. Levez les yeux, et sur

churs des anges semblables

les

d'tonnement,

saisis

car

voient

ils

brillant

un abime de lumire dans

que l'Epouse pressait de

les

mmes

et rptent leurs plus

toutes parts leurs

de

ciel

l'clat

Quel esprit anglique en

un

si

est

effet

beau spectacle

naissance de leur Seigneur

d'un corps, en l'honneur de ce Dieu

revtent

se

de Jrusalem

du paradis, pour voir son bien-aim

sortir

ce jour la

un

vase

le

quelle admiration

sont-ils pas ces filles

cieux. et n'est pas accouru

clbrent en

Ils

d'abord

cette faible lampe,

quel tonnement.

Ne

'.

Salomon couronn du diadme


dans

de l'Enfant, voyez

la tte

des essaims d'abeilles

sous ce lger nuage, un ocan infini dans

soleil

dans ces esprits clestes

rest

transports de joie,

entonnent bientt un chant de louanges,

ils

de ce petit corps.

troit

et

de leur Christ dans leurs

et

fait

eux-

et

chair

beaux cantiques de louanges. On entend de


harmonies

clestes

uns font retentir

les

le

des trompettes, des accords de mille instruments,

tandis que d'autres, traversant les airs, rptent dans leurs accents

de

Dieu dans

joie. Gloire

hommes de bonne
Telles

sont,

volont

les cieux, et sur la terre, paix

aux

1.

vierges consacres Dieu, les merveilles que je

vous exhorte considrer en ce jour, vous ne pouvez pas sans


doute les voir des yeux du corps; bien peu, ont eu cette faveur.

Comme

prophtes

de leur

la fin

et

les

demandent

ils

d'tre

vie, le

trouvs

avec quels torrents de larmes,

dignes de voir et d'entendre, avant

Seigneur descendu parmi

conversant avec eux

mme,

l'ont dsire

C'est ce

que nous

qui. ce sujet, disait ses aptres

voient ce que vous voyez, car je vous le dis

pas

tendu

vu.

et

consumait aussi

disait

Voil

qu'il

viendra,

S. Luc, n, 14.

- (2) S,

dit
et

Luc, x, 23.

le

qui

le

habitant

Seigneur

Heureux

entendre ce que vous entendez,

penser au jour de son avnement,


(1)

hommes,

Beaucoup de

et

ne

lui-

yeux qui

les

de prophtes ont voulu voir ce que vous voyez,

et

qui

les

atteste le

et

ne

l'ont pas

rois
l'ont

en-

cur du prophte

Seigneur,

et

qui peut

demeurera debout en

le

SAINT JOUR DE NOL.

voyant (1)?

231

II.

Et nous-mmes aujourd'hui, quelles souffrances

n'accepterions-nous pas,

quels dangers ne braverions-nous pas,

que ne donnerions-nous

pas,

ces

grands mystres

pour

qu'il

nous

J'en prends tmoin

fut possible

ceux qui, au

de voir
de

pril

leur vie, au milieu de dangers de toutes sortes, accourent de pays

pour

lointains,

visiter cette grotte sacre, lieu

du Sauveur. Le dsir de leur cur


obtenu cette faveur,

est

mme

se regardent,

ils

bni de

la

naissance

grand, que lorsqu'ils ont

si

ds cette vie,

comme

heureux des mortels.

les plus

Mais puisqu'il ne nous est pas donn d'esprer ce bonheur, sortons du moins hors de

nous-mmes dans un ravissement

d'esprit

peut-tre pourrons-nous ainsi contempler des yeux de l'me Celui

que

les

rien

yeux de notre corps ne peuvent contempler. Jsus-Christ,

n'est

plus vrai, a daign quelque fois accorder cette grce

des mes pieuses que consumaient de semblables dsirs.

Il

sainte Paule, d'aprs le tmoignage de saint Jrme

pieuse

femme

avait tout

abandonn pour Jsus-Christ;

Rome,et,suivantl'ardeur de ses dsirs,


par

l,

de voir

mrita

elle

sance du Seigneur,

la

elle vint

ce qu'elle

Vierge-Mre qui

l'accorda
(2).

Cette

elle quitta

demeurer Bethlem;

avait tant dsir, la nais-

le

comblait de ses caresses,

les

anges qui clbraient sa venue,

lui

offraient leurs adorations, et tous les autres

les pasteurs et les

mages qui

vnements qui se

passrent en ce lieu pendant cette nuit sacre. Quelles merveilles

Dieu n'opre-t-il pas pour ses Saints

Quelles faveurs le Tout-

Puissant n'accorde~t-il pas ceux qui l'aiment! Saint Bernard

ce dvot serviteur de Marie, pareille nuit, l'heure de


sance,

vit

natre

l'Enfant-Dieu,

aussi

ses caresses. Et je ne doute pas

et

put

le

(3),

la nais-

combler

de

que de semblables faveurs n'aient

t accordes bien d'autres.

Pour vous,

s'il

ne vous

est pas

donn

d'tre prsentes l'accom-

plissement de ces grands mystres, contemplez-les du


esprit,

(1)
(3) S.

moins en

contemplez-les des yeux de l'me, mditez-les dans un re-

Malachie, ni,

1.

Ber. 2 e vol. Vie

Ch. 2% p.

4.

(2) S.

du

saint par Guillaume, abb de Saint-Thodoric,

Jr.

Lettre 86 la vierge Eustochie.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

l'i

cueillement profond

soient pendant

qu'ils

mais
en

cur

d'esprit et de

assistez

moyen de

effet, le vrai

agrable Dieu

ce

tous ces jours le seul

Vous ne pouvez

objet de vos saintes rflexions.

y assister de corps,

chacun de ces mystres. Voil,

solenniser cette fte,

de

et

dance des mets, par des jeux

de

et

foltres plaisirs, c'est par

que nous devons clbrer cette


dans

rjouiront

encore

neur

leur

demeure

Nos penses clbreront un jour de

fte, ainsi qu'il est crit

de

l'intrieur

[%).

Une

telle fte, toute

de

pit, toute

de vous-mmes,

lices.

et

dit

est

en votre uon-

de

ne peut

joie,

se clbrer sans quelque ravissement de l'me. Sortez

Us se

(4). Il

fte

les

du cur,

transports d'une joie toute spirituelle dans le sanctuaire

rendre

la

n'est pas par le luxe des habits, par l'abon-

donc hors

rjouissez-vous, et gotez des saintes d-

Cependant ces ravissements de l'me ne sont pas au pouvoir de

l'homme
prendre
ou

on ne sort pas hors de soi-mme,

comme

Roi lui-mme ne daigne

est le vin, si le

dit

Le Roi m'a introduit dans

si le

Seigneur ne vient

parla main. Personne ne peut entrer dans

le cellier

le cellier

l'y

introduire, car

est le vin '3).

est

il

Et

prophte connaissait bien ces mystrieuses oprations, quand


disait

des sens

afiu que,

dans son

libre

vol,

elle

jusqu'aux deux. Tant qu'elle sera plonge dans


sens, elle

les

donc

de vous

que
les

cela ?

non par

emporte

soit

matire et dans

enivrements de

sa prison, Dieu,

glorifier

la

l'esj.rit.

Faiies

mort, mais par

Afin de voir les biens promis

je voie

pour qu'en

oon pas dans

(1) Ps. cxlix, 5.

">
.

ces mystres avec la clart, avec

contemplent
joie,

avec votre hritage

la

votre nation choisie; pour

8.

les

la

vos dus, afin de participer l'allgresse de votre peuple, afin

la

ne saurait goter

mon me de

sortir

ravissement. Et pourquoi

le

il

mon me de sa prison, mon Dieu (4).


Dliez mon me des liens qui l'enchanent dans la pri-

Faites sortir

C'est--dire:

son

le

()Ps. cm, 5.

les

joie

pour

pit des lus qui

mon me

du temps, mais dans

>\n<\

(2) Ps, lxxv,

contemplant,

Delivrez-moi,
la

soit

dans

l'allgresse

de

au sein de cette contemplation et.


11.

(3) Gant., h, 4.

(i)

Ps.

\iv,

SAINT JOUR DE .NOL.

de cette

233

II.

comme

redise vos louanges, Seigneur,

joie, je

les redit

votre hritage, ce glorieux hritage que dj vous possdez ici-bas,

dans

le

temps, par

sdez par

la

grce, et qu'au ciel, dans l'ternit, vouspos-

gloire, laquelle

la

n pour notre
nent l'honneur

daigne nous conduire Celui qui est

salut. Jsus-Christ notre


et la gloire

Seigneur, qui appartien-

avec le Pre et le Saint-Esprit, dans les

sicles des sicles. Ainsi soit-il.

TROISIEME SERMON

Graudeur du miracle opr dans l'Incarnation.


Deus, doruistimea juventute me
et
usque nunc pronuntiabo mirabilia tua.
:

Dieu,

vous m'avez instruit

jeunesse, et jusqu' ce jour,


vos merveilles.

Le prophte
dans

criait,

pit

ce jour

et

mes

de sa

joie,

dans l'ardeur de sa

ma

Dieu, vous m'avez instruit ds


racont vos merveilles

ne dlaissez pas

puissance et votre justice qui clatent,

tres grands et sublimes

semblable vous

utile,

et

de sa

ma

vieillesse

derniers jours, afin que je publie la force de votre bras,

devant toute cette gnration qui doit venir

foi

jeunesse, et jusqu'

leste

ma

(Ps. lxx, 17.)

est

ds

racont

royal, voyant en esprit la solennit de ce jour, s'-

l'ivresse

j'ai

j'ai

que vous avez

j'exalterai votre

mon Dieu, dans ces mysaccomplis. O Dieu, qui

Paroles admirables! loquence c-

(4).

un cur plein de foi. Je crois


mes frres, de m'arrter quelques instants vousles expliquer
discours brlant chapp

de vos paroles, claire

car, l'explication
l'intelligence

aux

petits

Dieu, dit d'abord

le

(1)

prcepteur et
Ps. lxx, 17.

mon

Matre

(2) Ps.

Dieu, et donne

prophte, vous m'avez instruit ds

jeunesse, c'est--dire tout le temps de

mon

mon

tout ce

cxvm, 130.

que

ma

vie.

Vous

je sais, je

l'ai

ma

seul tes

appris de

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

234

votre bouche

connue
tre

je

la

science des autres docteurs m'est entirement in-

me

ne

suis jamais

mon

vous seul tes

ml aux disciples d'un autre ma-

ma

soleil,

ma

lumire et

sagesse. C'est

vous qui, dans votre misricorde et dans votre charit pour moi,

me

avez daign

point

dcouvrir, l'cole de

mystres de votre sagesse

les

je

les raconterai

cur,

les

tant qu'un souffle

animera mon

votre grce, votre lumire,

de votre

force

me

tairai

pour ra-

apprises vos divines leons.

j'ai

et

jusqu'

mes derniers jours;

mon

corps.

votre sagesse,

bras et que

je

Dieu, je vous en

vous en conjure; ne m'abandonnez pas, ne

prie, je

secrets et

non pas pendant plusieurs mois ou plusieurs

annes, mais jusqu' ma vieillesse

mon

Voil pourquoi je ne

veux au contraire dployer toutes mes forces

conter vos merveilles que

Et je

(1).

afin

me

que

retirez pas

je publie la

connatre votre Fils

fasse

toute cette gnration qui doit venir. Ce peuple juif en effet, ignorant, grossier, tout charnel, tout terrestre, ne gote poiut les choses

de Dieu

il

ne peut s'lever aux mystres d*en haut. Mais une gndans

ration viendra

les

temps

diffrente, gnration pleine de

futurs,
foi et

je le sais,

gnration bien

de sagesse, dont

la

beaut

gale Tintelligence, peuple docile, prudent, saint et parfait. C'est


lui

que j'ai

le

veilles et les

plus ardent dsir d'annoncer, de dcouvrir vosmer-

admirables mystres de vos uvres.

Quelles sont, je vous en prie, roi prophte, quelles sont ces


merveilles que vous dsirez raconter? sont-ce les prodiges accomplis

en Egypte

? le

changes en sang,

buisson qui brle sans se consumer, les eaux


le

serpent d'Aaron dvorant les serpents des

enchanteurs, l'immolation des premiers ns, la verge de Mose divisant les eaux de la mer, les chevaux

dans

les flots, le

les, le

et

les cavaliers

le ciel, le

submergs

camp rempli de

cail-

Jourdain dessch, les murs tombant au son des trompettes

sont-ce
turs,

peuple nourri par

l les

aux gnrations venir, en consacrant

les jours

de votre vie? Mais nous

longtemps, L'Ecriture nous


(1) Ps.

L,

8.

merveilles que vous dsirez annoncer aux sicles fu-

les

cette

connaissons

les a racontes.

uvre tous

dj

depuis

SAINT JOUR DE NOL.

Non, non,

rpond

prophte

le

233

III.

veux annoncer, Dieu,

je

votre puissance et votre justice qui clatent dans ces mystres

grands et sublimes que vous avez accomplis.

Les mystres que

j'annonce, sont bien plus grands et bien plus clatants;


inouis, formidables,

Un

ils

tonnent

le ciel

Dieu se revt d'une chair mortelle,

envelopp de langes,

il

ment

se nourrit d'un lait virginal,

est

il

et.

Celui qui

dans

est

il

couch

un

petit

vase troit d'un corps frle et dlicat est contenu

le

Enfant admirable! Enfant prodi-

contient l'univers.

miracle unique

terre.

enfante et cet enfante-

elle

est sans douleur. La Majest infinie s'enferme dans

Enfant,

gieux

nait d'une Vierge,

il

dans une crche. Une Vierge conoit,

prodiges

font trembler la

et

prodige

plus

le

tonnant

prodige su-

prme.
Tels sont les mystres que, dans l'ardeur de son dsir, le prophte

veut raconter aux gnrations futures


toutes les facults de son me.

antiques:

pourquoi

ils

le

ne sont

Seigneur

disait

dans Isae

gardez plus les anciens prodiges

veaux

ils

vont clater et vous

je vais accomplir des

plus magnifiques

mditation ravit

la

prodiges

les

compars aux prodiges nouveaux. Voil

rien,

dont

et

Non, ce ne sont pas

le pass

Oubliez

ne re-

voici que j'en prpare de nou-

les

connatrez

(4). C'est--dire,

uvres nouvelles bien plus

illustres

et

bien

leur grandeur et leur clat obscurciront les

vres des anciens jours et les effaceront de la

u-

mmoire, comme

si

elles n'taient rien.

Et ce jour est venu.

demande,

sont aujourd'hui, je vous le

O est la
Manne ? Qu'est devenue la Pque antique ? O voit-on encore les
monuments de ces anciennes merveilles ? Qui chante aujourd'hui

les souvenirs

de l'Egypte

des cantiques en leur honneur


naissance de ces bienfaits
accords,

bienfaits

prodiges ont cess,


dit le

ils

Qui rend grces

Des bienfaits

En

ces jours,

Dieu en recon-

nouveaux nous ont

sont tombs dans l'oubli.

L'Arche du Testament
18.

du Testament

incomparablement plus grands,

prophte Jrmie

(1) Isae, xLin,

est l'Arche

dit-il,

et

les

anciens

Ainsi l'avait pr-

on ne dira plus

son souvenir n'entrera plus

dans votre

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

236

cur

vous l'aurez oublie

Nos mystres en

des mystres antiques, autant que

ralit diffre

la

diffrent

effet

de l'ombre,

la

vrit de la figure.

Aussi je m'adresse

toi

aujourd'hui, aveugle Jude

interroger ta conscience. Quels sont, je

nouveaux que Dieu devait oprer


plir les prodiges antiques?

et

dont

Montre-moi

grandeur devait

a-t-elle encore

pas dire plus grand

Cependant

le

devant

a-t-il

donn

Seigneur vous avait promis par

ferait

oublier

plus grandes, dont la

uvres des anciens

les

qu'elles s'accompliront plus tard ? Les paroles

permettent point.

au plus

faire

La manne

fleuves se sont-ils desschs ?

son prophte d'accomplir des uvres bien

le

veux

Avez-vous vu un prodige au moins semblable pour ne

eaux

seule vue

je

miracles plus clatants

nouveau tombe du ciel? Le rocher ous

est-elle de

ses

flots et les

demande, ces prodiges

la

les

mer

qui ont t depuis lors accomplis? La

vous divis ses

te le

Maintenant

ils

de

la

vont clater

jours.

Diras-tu

promesse ne

te

c'est--dire,

sans dlai. Diras-tu qu'elles se sont accomplies dans le

tt.

secret? Les paroles du Seigneur te confondent encore, puisqu'il dit

Vous

les

Tu ne peux donc me montrer aucun prodige


moi, viens

Tu

Bethlem

t'tonnes parce

rela n'est rien


le

que devant

voici

et tu verras des

brle et ne se

consume

Tu

voici

moindre

la

Tu

n'est

rien

enferm dans

voici

t'tonnes parce que

la

buisson

une Vierge

verge d'Aaron
n'est rien

cela

une Vierge royale, qui sans avoir connu d'homme, enfante

corbeille, cela n'est rien

pos dans une crche.

conduisaient
brlant de

la

le

Jrcmie,

admire

Tu admires

peuple travers

la

le

ni. \0.

Que

illustre

dpos dans

plutt le roi des

colonne de feu
dsert

Divinit qui, cach sous

clairer et conduire l'univers.


(1)

divise ses flots,

est

sve, s'est couverte de feuillage,

l'Hoinme-Dieu. Tu admires Moise, ce prophte

une

mer

t'tonnes parce qu'un

point, cela

qui enfante sans souillure.


la

peuple

le

mais viens avec

prodiges bien plus grands.

un Ocan sans bornes qui

vase troit d'un petit corps.

sans

connatrez certainement.

et la

nue qui

admire plutt

un lger nuage,

dirai-je

Cieux d-

le

s'lve

feu

pour

de plus? Tu admires

SAINT JOUR DE NOL.


jusqu' ce que

le soleil qui s'arrte

237

III.

Gabaon

vaincu, admire

soit

un Dieu qui s*humilie pour vaincre Satan. Tu admires

plutt

prophte Elie rapetissant son corps sur un

quant front contre

mains

bouche

front,

contre pieds

et pieds

baissant jusqu'

le

appli-

et

mains contre

contre bouche,

admire plutt

demeurer dans

petit enfant

Majest divine s'a-

la

espace d'un petit corps et

l'troit

rduisant ses vertus divines aux forces d'un enfant.

Mais pourquoi m'arrter

comparer

combien

Le jour ne

les prodiges

pas,

voulais

je

si

nouveaux l'emportent sur ceux des anciens

jours. Ces derniers n'taient


les

suffirait

uns aux autres chacun de ces prodiges, pour montrer

les

que l'ombre,

les autres sont la ralit

anciens n'ont t accomplis que pour tre l'image des nou-

veaux. Aussi

Sage

le

faisait cette prire pleine

de sagesse

Re-

nouvelez vos prodiges et changez vos merveilles. Glorifiez votre

main

et votre bras (4). C'est--dire

renouvelez, accomplissez

comme

encore les prodiges que vous avez oprs, non pas


avez oprs autrefois

remplacez

la figure

changez l'ombre

par

la vrit.

en

la

puissance de votre bras, par la

pour cela que

Sage ajoute

le

vous les

elle-mme,

Mais par qui se fera ce renouvel-

lement? Et ce changement, par quelle vertu


la

ralit

force

de

Glorifiez

sera-t-il

opr? Par

votre Fils.

main

votre

Et

c'est

et

votre

bras.

Voil vos merveilles, Seigneur, leur souvenir ne peut tre effac

dans

l'ternit

elles

churs des anges

maux,

de

se

le ciel,

la terre, la

l'admiration

des

cration entire.

sicles

mlant des hommes grossiers

et

s'abaissant jusqu' terre pour adorer la Majest

repose dans

voyant

tonnent

digne

spectacle

la

crche.

la

Majest divine

s'tonnent,
l'un l'autre,

ils

admirent,

le

Ils

les

des ani-

divine qui

n'ont aucun souci de leur dignit, en

dans une aussi profonde humiliation. Us


ils

demeurent immobiles,

saisissement leur ravit

clestes entonnent

Voyez

la parole.

ils

se

regardent

D'autres esprits

au dehors d'harmonieux cantiques,

en-

et font

tendre les plus beaux chants delouange. Tousse groupent autour de


cet Enfant,

comme

(I) Sag., xxxvr, G.

des abeilles autour d'un rayon

de miel.

Ils

UVRES DE

238

montent

sortent
la

le Fils

de leurs yeux puissants

Majest divine,

de

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

descendent sur

et

churs

ils

del'homme'1,

au dehors l'infirmit humaine

et

ils

entrent et

considrent au-dedans de

Divinit et au dehors les langes de la pauvret

la

clestes chantent tour--tour la

grandeur

lui

au-dedans

les

et ces

et les humiliations

du divin Enfant.
La voil accomplie
par

prophte

le

la

parole que le Seigneur avait dite du Messie

Le loup habitera avec l'agneau

le

lopard se

demeu-

couchera prs du chevreau;

reront ensemble, et un petit enfant les menacera. L'ours et le tau-

prendront ensemble

reau

nourriture

leur

ront l'un prs de l'autre: le lion et le

turages

buf

et

[I).

Voyez en

effet Les esprits

roles qui suivent

nourriture.

L'enfant

mme

la

l'enfant

nouvellement sevr portera

basilic

complie dans

Mre

dragon
Car

aux mmes p-

dune

crche, et l

Remarquez

aussi les pa-

prs

se jouera avec l'aspic et

main dans

caverne du

la

Personne ne doute que cette parole ne se

ac-

soit

vocation des Mages, puisque du sein virginal de sa

la

divin Enfant

le

sa

iront

angliqoes qui, ct du

mamelle

la

leurs petits dormi-

buf

de ptres grossiers, se tiennent

prennent ensemble

brebis

la gnisse, le lion, la

les

arrache avec puissance

la

gueule du

*
.

n'y a pas de crature, saus doute, en qui ne brille la puis-

il

sance de Dieu, parce que l'acte de

Toute-Puissance
[irits

et

suppose dans

de rien

faire

Cependant l'tendue de
a
i

anges

duise des

la

plus

>,

ration des

Anges

seule feuille,

des cieux. quoi dtonnant?

cratures

qu'il est

une

leur puissance,

Toute-Puissance ne

51.

encore,

belles

voici un acte de puissance qui

omission

cration n'appartient qu' la

crateur une vertu infinie

la

tous

ils

moindre

s'tait

ne

fleur.

jamais mani-

uvres comme dans ce mystre. Que Dieu

utres

et

la

auraient beau runir

angliques

ne pourraient

le

me

jette,

ar lequel la nature

facile

6.

Que

le

Crateur pro-

quoi d'admirable.

cre et
(3

11

y a

la

nature

videmment

de suppler par celte simple transition

est bien lgitime; car, etc.

Mais

dans une admiration sans

ici

une

L'admi-

SAINT JOUR DE NOL.


nature passible et

trice, la

nature impassible,

la

motM'homme

nature immortelle, en un

et la

un

mme

un

sujet par

ment. Voir des natures

si

Dieu

Dieu sont unis dans


en sorte que tout

l'homme 'et rciproque-

diverses unies par

indissoluble, voil ce qui ravit en

mon

et

nature mortelle

la

lien intime et indissoluble,

ce qui convient Dieu, convient aussi

si

239

III.

un

lien

profond et

si

extase les esprits angliques.

que ne pouvez-vous, vous qui pouvez cela

Tbomme

puissant avait opr un grand miracle/Quand

Le Tout-

reut l'exis-

tence, le Crateur unit en lui l'esprit au corps' l'me la chair, par

des

nuds admirables,

tion mutuelle

amre

tre

du Verbe

et les. attacha l'un l'autre

profonde, que leur sparation par

si

une

et terrible. 'Mais'qu'est

de

et

mme

un

chair dans

la

telle

par une affec-

mort devait

la

union auprs de l'union


sujet.

union di-

Cette

vine est bien plus admirable, car Dieu est au-dessus de l'homme
infiniment plus que

gneur

disait

dans

l'me au-dessus de
l'Evangile. J'ai fait

vous l'admirez tous

mon,

c'est l'acte

(1).

Certes, faire

d'une grande puissance

puissance bien plus grande dans l'acte qui

la

Aussi le Sei-

chair.

une uvre

unique

et

l'homme d'un peu de

li-

mais n'y

a-t-il pas

une

l'Homme, non plus

fait

d'un peu de limon, mais de Dieu lui-mme? de Dieu, dis-je, non


pas

que Dieu

soit

l'ange, l'archange

une fourmi, en

ou

sorte

matire sur laquelle

la

terme d'o l'Homme

est
le

Si

pris.

et la

de l'abme? Telle
Je

me

cette

est la parole qu'il dit

suis plong

si

dans

le

lui-mme par

limon de l'abme

suprme apparat dans toute

Mais ce n'est pas seulement

la

le

Psalmiste

S. Jean, vu, 21.

(2) Ps,

uvre du

(2).
!

en

En

elle la

elle la

Ma-

sa splendeur.

puissance, c'est encore la justice

que nous devons admirer dans ce mystre, jamais depuis


(1)

attestant

union de Dieu au limon

Toute-Puissance de Dieu brille dans tout son clat

le

remarquable. Mais

Trs-Haut! qu'elle mrite bien toute notre admiration

jest

mais

fourmi fussent une seule per-

une uvre bien plus admirable, une uvre

une bien plus grande puissance, que

opre,

chrubin, s'unissait un moucheron ou

que l'ange

sonne, l'univers entier admirerait une uvre


n'est-ce pas

on

quelque puissance suprieure,

lxyiii, 3.

le

com-

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

240

mencement des temps,

jamais jusqu'

et

la fin

des sicles, on n'en-

tendra parler d'une justice aussi rigoureuse que

dans l'uvre de l'Incarnation. Certes dans

la

justice dploye

la

punition des anges,

on voit une svrit redoutable, puisqu'une multitude sans nombre,

du

cause de son orgueil, est chasse

dans l'abme

ciel et prcipite

des misres ternelles. Et pourtant un

tel

chtiment ne m'inspire

pas autant de trouble, autant d'effroi, que les rigueurs subiespourla


faute de l'homme.

Oui, Seigneur, vous m'apparaissez plus svre dans le pardon de

l'homme que dans

chtiment des esprits rebelles. Et

le

misri-

la

cordieuse rdemption du genre humain m'pouvante bien plus que

mol

Dieu

est

incomprhensible rigueur de

punition de l'ange!

la terrible

svrit divine
c'est

L'homme

pch

et

un Dieu qui

c'est

pour une faute de l'homme que

condamn

mort

humaine une plus grande

Peut-il y avoir aux

une

svrit,

justice

est

la

im-

unique de

le Fils

yeux de

raison

la

plus rigoureuse?

Oui, Dieu, vous m'apparaissez bien plus redoutable en nous rachetant que

si

vous nous

aviez

pour toujours

m'apparaissez bien plus rigoureux

vous nous aviez laisss tomber dans

comprendre une
quit d'un

telle

pareil

justice? Qui

abandonns; vous

que

en nous pardonnant,
la

si

perdition ternelle. Qui peut

ne s'tonnerait, pensant

chtiment? Excusez-moi, Seigneur,

je

l'-

vous en

ardemment

conjure, excusez ce misrable pcheur, mais je dsire

votre honneur et votre gloire, et je ne puis sans blasphme expri-

mer

ce que

me

avez excd
dirai

donc

fait

dans

prouver

un

tel

hardiment, je

tremblement, mais avec

la

le dirai

grand dsir de paratre

de justice. Bien plus,


tiez

si

.ve.

votre justice.

mes

si

juste,

les

bornes de

Oui,
la

Seigneur,

justice, et

dans

vous tes tomb dans un excs

exagre vous

effet cette justice qui

Vous

paroles. Je le

sans doute avec crainte et avec

j'osais le dire, oui, je dirais

pas Dieu, une justice

Quelle est eu

de

plus grande confiance.

vous avez dpass outre mesure toutes


le trop

acte

vos actes, j'excderai dans

que

si

vous n'-

ferait paratre

condamne

le Fils

injuste.

mourir pour

L'innocent pour le coupable, le Tout-Puissant pour

de terre? La peine porte par cette sentence,

n'est-elle

on ver

pas plus

SAINT JOUR DE NOL.

grave que

la faute ?

La

satisfaction

rendue

plus considrable que l'offense? Oui, oui,

dpasse outre mesure

non une

galit; et,

Pesez, le plus

la

s'il

grandeur de

et,

la

mers

comme

et

de

mort

l'autre, la

Dieu

cruelle

si

mon

la

de

que

la justice,

et

mes

qui clatent dans ces

vritablement sublimes

et la justice sont-elles

qu'on voit resplendir dans ce mystre

et

la

frres,

seuls

les

Myst-

personne

attributs

Majest divine, de toutes les perfections infinies

dans ce mystre, bont, sagesse, charit, misri-

corde, clmence, magnificence, amour, tous les attributs de

que jamais. La vue de votre


les attributs

Fils,

mieux que

de votre

la

L vous avez montr ce que vous

tes,

votre sagesse et votre puissance, vous avez

la di-

plus d'clat

vue du monde, nous

Divinit et

l'homme annonce vos perfections mieux que


vers.

divins

N'y voit-on pas briller en-

vinit apparaissent tous les regards, se rvlent avec

connatre

ne

voyant, sont forcs

les

Seigneur, qui est semblable vous

La puissance

core l'clat de

de notre pit.

et

sublimes que vous avez accomplis.

peut en avoir l'intelligence, mais tous, en

de s'crier

compren-

prophte royal dsire,

le

Dieu, annoncer aux peuples futurs,

vritablement grands,

res

la

vnrons, nous l'admirons, nous l'adorons, nous

puissance et

la

mystres grands

fait

et

Loin de moi ce blasphme.

injuste?

serait-il

en vous. Pour nous, nous ne pouvons

elle est

mais nous

Voil

Ah

peine

pesanteur du sable des

la

l'embrassons de toute la force de notre amour

la

un excs

Seigneur, c'est un acte de vritable justice, mais d'une justice

dre

(J).

Mais quoi

Ah

y a

balance, cette mort paratra videmment plus

pesante que nos pchs de toute

il

des juges, pesez d'un ct les pchs qui

juste

dans

grandeur de

n'y a pas galit, peut-il y avoir justice?

nous mritaient votre colre,


votre Fils;

l'offens n'est-elle pas

la

faute

la

241

III.

la

rdemption

la cration

de

de l'uni-

vous avez manifest

rvl

toute

l'tendue

de votre amour, de votre indulgence, de votre tendresse, de votre


bont, de votre misricorde, de votre magnificence
o*

(1)

Job,
I

vi,

3.

(2;

ravonne de

Ps. xxxiv, 10.

ii

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

242

vos divines perfections une

ne veux pas dire parmi

je

vous voient ds

le

sorte d'infini,

d'immensit, qu'on ne

vivement dans vos autres uvres. Et quel

voit pas briller aussi

hommes, mais parmi

les

commencement des

quel est celui qui

sicles,

pouvait connatre aussi pleinement qu'aujourd'hui

de votre amour

et la ferveur brlante

ner une

telle

ardeur de charit

Ah

immense
soupon-

Pouvait-on imaginer que vous ai-

vous-mme

telle

que, pour un vermis-

la

croix et la

mort?

que vous avez montre, Seigneur, dans votre R-

cette charit

poids

mme

le

Pouvait-on

miez avec une force, avec une tendresse


seau, vous vous exposeriez

est,

anges qui

les

demption, excde, dpasse infiniment toute pense,

toute intelli-

gence d'homme ou

de l'Aptre,

ceux-l

mme

d'ange. Et, suivant

qui vous contemplent ds

Principauts et les Puissances,

par l'Eglise votre sagesse

si

ont,

commencement,

le

aprs ce mystre,

les

connu

diverse en ses oprations (I).

Oui, votre bont et votre charit pour les

hommes

ont t mani-

non-seulement aux hommes, mais encore

festes par ce mystre

aux

doctrine

la

Dans

esprits angliques.

les autres

uvres, vous vous montriez

digne de respect et d'amour; mais dans ce mystre, vous vous montrez digne

prophte

des

de

la

hommes

miration

la

plus grande admiration, suivant

Vous

(2).

Voil pourquoi le

vue d'un mystre

s'criait-il, qu'est-ce

natre lui ?

fils

votre gloire et de votre


clat

Ici

de votre splendeur,

En

effet,

ici

ici

pour

vous avez

comme
fait

me servir du

satisfait les

dans

les

r-

la

trsors

rayonner tout

de

l'-

langage de l'homme)

ardents dsirs de votre cur.

par votre nature vous tes bou, et des ardeurs infinies

vous pressent de rpandre votre bont. Or


(I)

con-

nous l'avons dj remarqu,

vous avez ouvert tous

amour;

vous avez abondamment

fassiez

de l'homme pour que vous

vous n'aviez manifest toute votre puissance

demption de l'homme.

d'ad-

saisi

cach, Seigneur,

tes fait connatre lui, vous vous tes

car jamais,

les enfants

prophte,
si

que l'homme pour que vous vous

Vous vous

connatre par lui

mme

profond et

qu'est-ce que le

l'estimiez (3j?
fait

si

du

cette parole

dans vos desseins sur

tes admirable

Eph., m, 10.

(2)

Ps, lxy, 5.

(3)

il

n'y avait

Ps. cxLin, 3.

aucun

tre

SAINT JOUR DE NOL.

243

III.

qui put satisfaire votre gr cette ardeur de faire du bien, jusqu'

ce que l'homme fut cr

mais l'homme vous fournissait une

ma-

gnifique occasion de rpandre vos bienfaits pleines mains. Voil

pourquoi, lorsque Dieu eut cr les innombrables churs des Anges,


lorsqu'il eut fait les

deux,

les astres, la terre, la

mer,

les

corps de

toute sorte, aprs tous ces ouvrages, dis-je, Dieu ne se reposa pas

mais. l'homme cr,

fait tous ses ouvrages (1).

tion de

l'homme

et des cieux,

et

Dieu ne se repose qu'aprs

ne se repose pas, aprs

il

pourquoi

la

la

cra-

cration des anges

Parce que Dieu ne voyait que daus

l'homme, une matire suffisante l'abondance de ses bienfaits

un moyen de

Salomon,

se
a

faire connatre

fait

tous les

pour son service, car


natre par eux. Et ce

il

au monde.

Le Seigneur, nous

pour lui-mme

tres

[2]

et
dit

non pas

n'a besoin de rien, mais pour se faire con-

fut

lorsque l'homme fut cr, que Dieu se

l'homme un

reposa, parce qu'il trouva dans

tre o

il

Voil vos merveilles, Dieu trs-bon, voil les grands

mes mystres que nous clbrons en


offrons non-seulement les

pourrait

dans toute leur plnitude.

faire clater toutes ses perfections

vous

Dieu, nous dit l'Ecriture, se reposa aprsavoir

et

subli-

ce jour et pour lesquels nous

hommages

exigs par ces bienfaits,

mais encore notre amour, nos actious de grces, nos transports de


joie,

diges

nos louanges, notre gloire

que

prophte

le

royal

sa vieillesse et jusqu' ses

et

nos honneurs.

dsire

derniers jours

Voil

les pro-

annoncer jusque dans

voil

les

prodiges

que, nous aussi, nous dsirons mditer, sentir, proclamer et clbrer, le jour, la nuit, en tous lieux, de toutes

nos forces, de tout

notre cur, de tout notre esprit, avec toute l'ardeur de notre pit
et

de notre amour.

et

enflammez nos curs,

sentir l'ineffable

Dieu, ne nous abandonnez pas, mais clairez

bienfait

afin

que nous puissions comprendre

de tant d'amour

et

et

de bont. Nous ne

pouvons vous rendre de dignes actions de grces, nous vous rendons du moins celles que vous doit

grand amour

des ingrats cet ineffable bienfait


(1)

notre faiblesse,

et ainsi vos regards divins

Gen., n,2. -(2) Prov., xvi,

4.

ne

pour un

si

verront point en nous

et ce bienfait qui doit tre

pour

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

2ii

nous un remde ne se changera pas en une occasion de perte ternelle.

Malheur

au peuple

la nation pcheresse,

la race mauvaise, aux enfants pervers

de bienfaits

cle ingrat et attidi qui oublie tant


est refroidie

enflamms d'amour

sommes

d'iniquits,

Malheur ce

si-

comme

elle

Ah

de nos jours, cette antique pit des Saints, cette fer-

veur ardente, cette brlante charit


taient

charg
o

appesantis sous

veau de Jsus-Christ,

Plus prs du foyer cleste,

ils

nous, loigns de ce feu divin, nous

et

glace de nos curs. Le sang encore nou-

la

dit saint

Jrme,

tait tout bouillonnant

dans

ursdes hommes, aujourd'hui que bien des jours sesontcouls,

Ah

il

perdu sa chaleur premire,

que

puis

varice, et

mensonge

livrent

aux

dignits.

depuis

s'embarrassent dans

vous ont jet dans

ils

curs

leurs

Ou

est

feu brlant de la charit ?

Que

lui

pit

Seigneur,

Ah

'.

de

coutez

le

son prophte de

de

cet oubli

dans

le

des tidles,

peuple ingrat qui a

tels bienfaits

lequel

ceinture

pendant des jours innombrables;!

qu'elle

porte

(2)

nous l'avons abandonn.

oublie-t-elle ses ornements et l'pouse la

sont plus vils encore dans

est

Seigneur qui se plaint avec tant draison par

i.

ouvrages des mains de Dieu etde

telles faveurs et

tille, dit-il,

r,

aux

et

vous tes

o est cette ferveur

l'unique occupation

et nuit les

La jeune

(1) sae,

le

sicle, se

de grces? Qu'est devenue cette mdi-

n, 32.

et

des peuples?

en rendre d'immenses actions de grces.


ainsi

l'a-

sont devenues ces louanges inces-

plus grande,

de mditer jour

pu oublier

Ah

De-

uvres qui rpandait tant de douceur dans

tation continuelle des


la

l'oubli,

(3).

celte

santes, ces perptuelles actions

mes? Alors

du

les affaires

dbauche, aspirent aux faveurs

plaisirs et la

Et

comme mort dans

c'tait

dans nos curs.

prophte jusqu'au prtre, tous mditent

le

(2), tous

des anciens jours

les

s'est glac

il

plus grand jusqu'au plus petit, tous s'abandonnent

le

et

de cette misrable froideur de nos jours?

dirai-je

sur son sein? et

la

Jrm.,

bouche
vi,

12.

mon

d'Isae.

peuple m'a oubli

Lesreproches du Seigneur

(3) Ps.

Malheur vous,
xxx, 13.

[i)

dit-

Jrcm..

SAINT JOUR DE NOL.


qui vous levez le

245

III.

pour vous plonger dans

matin

il.

qui buvez jusqu'au soir, au point d'tre brls par le vin! La gui-

tambour,

et le vin

l'ivresse et

ban-

tare, la lyre, le

quets et vous ne regardez pas l'uvre de Dieu, et vous ne consi-

drez pas les ouvrages de ses mains

flte

la

'1;,

rjouissent vos

cette

surtout, ce prodige qui fait l'admiration des anges


les

dmons. Car dans cette

fte

elle-mme?

c'est

grande uvre
et fait

trembler

fte qu'y a-t-il d'oubli autant

que

la

par des jeux profanes et non par des louan-

ges saintes que l'on clbre aujourd'hui cette fte divine.

Ces reproches du Seigneur s'adressent sans doute tous

mais

dles,

s'adressent en particulier ceux

ils

de leur charge, sont tenus chanter

les

ceux qui reoivent pour cela l'argent des

fi-

louanges du Seigneur,
fidles, et

s'engagent ainsi

rendre en leur place au Dieu Tout-puissant les actions

que mritent sa grandeur

les

qui, par le devoir

et ses bienfaits. Forcs

de grce

de rechercher un

gain matriel, alin de pourvoir leurs besoins et aux besoins de


leur famille, les

hommes du monde proccups

ainsi d'intrts tout

matriels ne peuvent s'appliquer au chant des louanges divines, et

dchargent de cette obligation sur

alors

ils

se

nant

la

dimede

voirs qu'ils

en leur don-

les clercs,

leurs biens, alin d'accomplir par les clercs les de-

ne peuvent accomplir par eux-mmes. Et

n'accomplissent qu'avec ngligence un devoir

sachent qu'un jugement terrible leur est rserv

si

les clercs

important, qu'ils

si

la fin

des sicles.

Quelle excuse pourront-ils apporter, eux qui sont tenus ce devoir

par un double

litre,

par le bienfait de Dieu et

par

le

salaire

du

peuple.

Vous
il

est

tes bienheureuses,

Vierges aimes de Dieu, vous qui

donn de passer tous vos jours mditer,

vourer ces divins mystres


chanter jour

et

contempler, sa-

vous dont l'unique devoir consiste a

nuit les louanges et les bienfaits de Jsus-Christ,

notre Rdempteur,

du fond

presse donc et je vous

d'un

cur rempli de

conjure dans

avec ardeur une uvre


joie, multipliez

si

pieuse,

vos cantiques,

si

le

Seigneur,

juste,

si

joie.

Je vous

de vous livrer

parfaite.

rptez vos louanges

Louez avec

Chantez.

(1) Isae, v, 11.

44.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

2 16

poussez

>

gnez vos hymnes avec

d'allgresse,

les cris

entonnez des cantiques, accompa-

harpe, mlez ses sons vos cantiques,

la

joignez-y le bruit des trompettes et des clairons. Rjouissez-vous

devant votre Roi. en prsence du Seigneur, parce

parce qu'il est venu juger

de

la

tyrannie du

Que
soit

dmon

par

la

que

telle soit votre joie,

qu'il est

C'est--dire

la terre (1).

venu.

dlivrer

la

puissance de son jugement.


tels

Tunique objet de vos penses

soient vos transports,

Que

de vos soins.

et

que

tel

d'autres se

rjouissent dans leurs richesses, dans leurs volupts, dans les mets

de leurs vtements. Que

dlicats, dans les vins exquis, dans le luxe

des ameublements fassent tous leurs plaisirs!

Les festins et l'clat

Pour vous, vous avez un autre sujet de joie,


clamait en ces paroles

Pour moi,

avec votre divin Epoux, vous

Chantez

le

me

qu'il a

Seigneur dans vos louanges.

Ecoutez

mme

fait la

le

invitation

ne vous

dit-il.

qu'il affermisse et

lem

dans

Rjouissez-vous donc
si

enivrs

haute dignit

du vin de

pleine

ne gardez pas

fasse reposer sur la

queDieu

a appeles

jamaissortir de votre

le silence,

bouche ne se

mmoire

le

et vos

mes, ne

taise point,

que votre cur ne garde pas

Que

votre

le silence;

ou bien nous nous

nos paroles. Louez donc de bouche, louez de cur,

ne cessez jamais vos louanges jusqu' ce

qu'il

louange sur votre terre, sur votre chair, pour que


vous fatigue plu-

comme

aujourd'hui,

o vous auivz rp

vous soyez transfrs


(I)

laissez

grand mystre de ce jour, etchan-

car parfois nous parlons, malgr notre silence,

lieu

Seigneur,
jusqu' ce

dansle clotre pour chanterses louanges,

tezsans cesse dans vos cantiques ce souvenir dlicieux.

de ce

ses

de zle vous

terre la gloire de Jrusa-

uvre, votre vie

et qui avez consacr cette

et

Vous, dis-je, qui vous souvenez du Seigneur, c'est--

[3).

taisou-

pro-

le

Seigneur

pour tre rassasies de

parole

la

le

Vous qui vous souvenez du

taisez pas et

dire, vous

prophte dont

prophte

leves une

l'abondance de ses consolations, pour tre


dlices

le

plairai

mon Sauveur 2\

en Dieu

et je tressaillerai

je

Ps. xcvii, 4.

la

(2) Ps.

que

une louange temporelle,

Jrusalem cleste

cette

louange ne

c'est--dire, jusqu' ce

tour tour

cm, 34.

fortifie
la

(3) Isae,

pour y chanter une


lxh, 6,

SAINT JOUR DE NOL.

247

IV.

louange incessante, ternelle. Daigne nous y conduire lui-mme,


Jsus-Christ, notre Seigneur et notre

tiennent l'honneur et

dans

Rdempteur,

avec le Pre et avec

la gloire

qui appar-

le Saint-Esprit,

les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

QUATRIME SERMON
Double naissance de Jsus-Christ, comme Dieu et

comme homme.
Verbum caro faclum

habitavit

et

est,

in nobis.

Le Verbe s'est
parmi nous.

Le prophte

Seigneur

Isae vit le

assis sur

lev

Des sraphins se tenaient auprs du trne

deux

la

gloire

voilaient leur visage,

Saint, Saint, Saint.

i,

un trne

ils

a habit

il

14.)

brillant et
le

temple.

avaient six ailes

deux recouvraient leurs pieds

servaient voler.

autres leur

(S. Jean,

de sa majest remplissait

(4), et

fait chair, et

Ils

s'criaient l'un

et

deux

l'autre

Et cette voix les portes du temple s'-

branlrent, et le temple fut rempli de fume. Effray de cette


vision,

prophte s'cria

le

silence

mes

gneur,

dans sa main

toucha mes lvres et dit

tait

un charbon

lvres, ton iniquit est

purifi par ce

mon

les

vu de mes yeux

mon

le Sei-

qu'il

avait enlev l'autel. Et

Voil que ce charbon a touch

il

tes

efface, tes pchs sont expis. Ainsi

charbon sacr,

ce qu'il venait de voir et dit

Toutes

j'ai

Roi des armes. Et l'un des sraphins vola vers moi

le

Malheur moi, cause de

lvres sont impures, et

le
:

prophte se prsenta pour annoncer

Me

voici,

envoyez-moi.

circonstances de cette vision se rapportent parfaitement

dessein. Les annes prcdentes, nous vous avons parl

du

corps dpouill et visible de notre Sauveur, c'est--dire de sa nais-

sance selon

la

(1) Isae, vi, 1.

chair

notre discours n'tait qu'un rcit simple et

UVRES DE

U8

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

que nous vous adressions avec toute

clair

la

ferveur de notre me.

Aujourd'hui nous parlerons de sa tte et de ses pieds voiles, c'est-dire du mystre de la gnration ternelle du Verbe et de son

Incarnation dans
a

le

temps.

science de ces mystres

que

moi, parce

Malheur

mes

j'ai

lvres souilles (1)! La

prodigieusement leve au-dessus de

est

moi, elle est sublime et je ne puis y atteindre

Homme

(%).

tout

matriel que je suis, serait-ce moi de vous dire ces grands mys-

tres? Ah! sil y avait parmi le peuple, un

homme

un

saint,

sraphin, c'est lui qui devrait clbrer de

A ma

mystres.

homme

pur,

qui eut l'intelligence de l'ange et

place

il

plus pure intelligence

si

grands et de

faudrait dans cette chaire,

par

elle,

comme

un homme
langue du

la

si

profonds

plus claire, la

la

par une lune qui rflchi-

puissant ferait rejaillir sur nous l'clat

rait ses rayons, le soleil tout

de sa splendeur. Mais puisque, malgr mes rsistances,

j'ai

pour vous exposer ces mystres,

forc de

monter dans

je vous

conjure d'invoquer avec moi ce Roi de majest dont nous

allons parler.
l'autel

cette chaire

Demandons-lui d'envoyer un sraphin

un charbon embras, vienne


prenne dans

souilles, qu'il le

purifier

de

le sein

la

mes

qui, prenant

lvres impures et

Vierge, autel sacr, autel

brlant o daigna s'enfermer neuf mois l'hostie offerte pour le salut

du monde.
ardeurs embrasent aujourd'hui

Quelles

quel feu spirituel

le

consume

impressions brlantes, ces

mystrieux,

cet autel

Vierge sainte, qui pourra dire ces

flots

de lumire, ces torrents de

clarts,

ces splendeurs blouissantes, qui, de toutes parts, inondent toutes

vos facults

Le

soleil

de justice, au

sein bui, vous fait briller

leurs de

la

tauts. Sont-.

pourpre, vous
.

comme
fait

Vierge sainte,

l.i.

chirements que vous avez


J'aime croire,

et

je

moment de

sortir

de votre

l'aurore, vous embellit des cou-

resplendir des rayons les plus


les angoisses, les

souffrir

ne pense pas

douleurs,

en enfantant

me

votre

tromper, que

le

'<

les

Dieu.

corps

dlicat de cette jeune Vierge, n'aurait jamais pu supporter des

pressions aussi
(1)

hae,

vi,

5.

lui les,

(2)

aussi

ardentes, aussi violentes,

Ps. cxxxvin, 6.

si

la-

d-

Celui

si

im|iii

JOUR DE NOL.

SAI.VT

l'environne

et

219

IV.

pntre de ces clarts divines, ne

la

intrieurement par un puissant miracle. Car quoi

gnes et

fondent

comme

dlicat d'une Vierge pourrait soutenir sa prsence!

plt Dieu, plt Dieu que, au

brlant et embras,

pour purifier mes

mon cur. Sans

fit

lvres, clairer

mon

j'ouvre la bouche,

sur moi des tincelles

intelligence et

enflammer

entrer dans l'explication de l'Evangile de ce jour,

allons

les

abmes duquel disparatraient

gants les plus monstrueux, et o le pied ne trouve nulle part

un passage, car ces


je le sais,
les

moment o

rejaillir

cela qui pourrait parler de ces mystres ?

ocan profond, immense, dans


les

monta-

devant sa face

si

Ah

Nous

soutenait

rochers

corps

la

les

les

et le

cet autel

la cire

flots

ont une profondeur insondable. Cet ocan,

renferme des perles prcieuses, mais jamais on ne pourra

ne rpand de

voir, si l'on

l'huile sur ces

eaux azures

et pro-

fondes pour les rendre plus transparentes. Prions donc avec pit,

avec

Noire-Seigneur Jsus-Christ que

humilit,

a oint d'une huile d'allgresse, par dessus tous

participer cette onction sacre (2\ a

Pre cleste

apparat aujourd'hui

terre avec ces onctions divines, supplions-le de nous apporter

sur

la

du

ciel cette huile

cur
tres

II

le

ceux qui doivent

sainte,

moi qui vais

pour ouvrir en

qui allez

pour purifier mes lvres

parler, afin

que

je puisse

mme temps vos

et clairer

oreilles et votre

couter, afin que vous puissiez

les

mon

vous dire ces mys-

cur

vous

entendre.

Mais qui enverrons-nous? ou plutt quel mdiateur, quel intercesseur ira pour nous auprs de Jsus-Christ,

dont

plions-la donc,

sacr nous le

si

ce n'est l'humble

donne en ce

jour.

Sup-

du fond de nos curs, d'accepter pour nous

cette

et pieuse Vierge,

le sein

mission et offrons-lui nos


prire de l'ange

hommages accoutums, en

rcitant la

Ave Maria.

L'aptre saint Jean nous raconte

la

naissance de Jsus-Christ,

d'une manire bien diffrente des autres

vanglistes.

longue suite de ses aeux,

Ceux-ci

noblesse de sa

nous font connatre

la

famille, l'antiquit

de sa race, son Annonciation par un ange, sa

la

Conception admirable, son enfantement par une Vierge, en un


(1) Ps. xcvi, 5.

(2)

Ps. xliv, 8.

UVRES DE

2o0

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

comme

mot. tout ce qui regarde l'humanit du Christ. C'est


dtaille

toire

d'un enfant

illustre,

promis dans

la loi.

serait le Messie

puissant,

Quant

l'his-

extraordinaire

qui

du Sauveur,

la Divinit

n'en disent que quelques mots.

ils

au contraire, se dcidant crire, pour combattre

Saint Jean,

l'erreur des Ebionites qui se rpandait alors dans l'Eglise

comme un

lance

au-dessus des nuages

il

s'lve au-dessus des autres

notre vangliste,

'avanant dans les hauteurs des

des bornes o l'homme peut lever sa pense,

prend son vol

et

Laissant

de ct les parents du Sauveur

Isaac

Jacob, et tous ses autres aieux.

et

Divinit trouver

montrer
dans

la

nature et

sein

le

Verbe

tait

il

fait
:

en Dieu,

Verbe

ds le commencement. Tout a t
etc. (4).

Quant

le

rappelle en ces courtes paroles

il

parmi nous

mme

sein

la

et,

de

pour

naissance

tait

Verbe,

le

en Dieu

tait

Dieu.

11

par

lui et

rien n'a t fait

fait

tait

naissance du Verbe en ce jour,

la

la

a habit

va dans

Au commencement
et le

et le

lui,

il

(3).

Abraham,

selon la chair,

entendre ces profondes paroles avec

sans

monte sur un ch-

grandeur de Celui qui reoit

la

du tonnerre

tout l'clat

Aussi

deux au-del

Enfant une plus haute origine

cet

ternel,

il

qu'il est
.

vole sur les ailes des vents

a rubin

la

'2

L'aigle s'levait au-dessus de ces quatre ttes

non-seulement

mais encore au-dessus de lui-mme, ainsi

vanglistes.
crit

(I

puissant qui, dployant ses ailes, s'envole

aigle

Et

le

Comme

(5).

Verbe

s'il

il

s'est fait chair, et

que

voil ce

disait,

vous devez croire de Jsus-Christ, Ebionites. Ce n'est pas assez

de croire

qu'il a t

Vierge Marie

il

conu du Saint-Esprit

ne

suffit

hommes

saint et le plus

grand des

qui

de reconnatre

existeront,

qu'il

et

est

n de

pas non plus de croire qu'il est

le

la

plus

qui existent, qui ont exist, on

mme

qu'il

est le vrai

Messie

il

de saint Jean.
pourquoi la Divinit de Jsus-Christ y est affirme presque chaque
\
page. Les Ebionistes le nos jours, voulantnier aussi la Divinit de JsusChrist, ont trouve un mojen facile de se drober aux paroles si formelles
tint Jean, c
pecter la vracit du saint Evangliste.
(!)

C'est saint

Jrme qui assigne

cette cause l'Evangile

..

Ivch
li.

i.

10.

(:})

Ps. xvii, 11.

(4)

S. Jean.

l.

(5) S.

Jean,

SAINT JOUR DE NOL.

vous faut croire encore

Dieu de toute ternit:

Pre

IV.

251

de Dieu, engendr de

vrai Fils

est

qu'il

qu'il est gal, eonsubstantiel, coternel

au

Dieu de Dieu, lumire de lumire, vrai Dieu de vrai Dieu.

Reconnaissez

Majest infinie cache dans cet Enfant, tous les

la

trsors de la Divinit renferms dans l'troit sanctuaire de ce petit

corps. S'il n'tait pas Dieu, cet Enfant qui voit le jour, le ciel et la
terre

ne s'branleraient pas

raient pas

il

ne

reconnu par

rois,

sa naissance

vnr par

serait pas

ne

les astres

le

animaux eux-mmes. Les churs

les

rvle-

anges, ador par

les

les

clestes,

de joie, ne feraient pas retentir tant de cantiques, tant

tressaillant

de chants de louange, en son honneur.


Voil, je vous le rpte,
croire de Jsus-Christ

prophtes dont

Ebionites. voil ce que vous devez

sont les enseignements des plus anciens

tels

un

les oracles sont

solide appui de la foi catholique.

Un

il

pel l'Admirable, le Conseiller. Dieu, le Fort, le Pre du sicle

futur, le

enfant nous est n. disait Isaie, et un

Miche

Prince de

Et

mille villes de Juda

Sauveur en

les jours

mais de

l'ternit

Il

est

comme un

nous a

du plus haut des deux

Enfant nous

Ephrata, dit Miche,

nit.

Psalmiste,

sa sortie est

roles

Il

est

n,

dit

lsae,

comme

sort

du plus haut des cieux,


(2)

sortira

Il

l'Epoux sortant du
il

du sein

Miche,

v, 2,

la

Il

s'est

fois la nais-

de

les jours
lit

Enfant

mais cet

mais sa sortie est ds

c'est--dire,

pro-

le

nuptial.

lit

puissance divine

sa

et

du plus haut des cieux.

(I) lsae, x, 6.

Celui qui sera le

commencement, ds

annoncent tout

chair,

la

Tout-Puissant.

appel

le

sortira
le

prophte

(3).

est

Dieu,

me

depuis

le

plus petite entre les

l'poux sortant du

clart ces oracles

du Christ selon

petit

toi

la

donn,

sera ap-

gant, pour parcourir sa carrire, sa sortie est

lanc

Avec quelle

Ecoutez encore

t
il

Et voici ce que dit son tour

comme

sance

I;.

Isral, et sa sortie est

de

phte royal

paix

la

Bethlem, Ephrata, tu es

toi.

fils

porte sur son paule le signe de sa domination, et

Un
sera

Bethlem
de l'eter-

nuptial,

dit le

d'une Vierge,

Que veulent

dire

mais

ces pa-

sinon ce que nous enseigne


(3) Ps.

xvm,

G,

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

151

l'Evangliste avec tant de majest

Verbe, et

est la

Verbe

le

tait

en Dieu,

Au commencement
Verbe

et le

premire origine de cet Enfant, ne

Abraham,

tait

tait le

Dieu. Telle

cherchez donc pas en

la

Isaac ou Jacob.

Tel est aussi le plus grand mystre de notre

uuique

et son

foi

fondement. Quiconque l'embrasse avec un vritable amour, sera


sauv, et quiconque lemconnat,sera

l'conomie de

vie

la

du

et

salut des

comme un

mconnu.

mes

il

renferme toute

Il

est l'inapprciable

cur

bienfait

que Dieu a

nous

c'est

plus grande grce, la grce suprme accorde l'univers

par

la

elle,

l'homme

tabli

lien entre son

tellement honor, tellement exalt, que

a t

nous avons pour frre notre Dieu lui-mme


os,

la

chair de notre chair.

Comme une

notre esprance, notre confiance de

au

sicle,

ni Platon

la vie

il

de nos

s'est fait l'os

telle

grce doit

fortifier

Voil le mystre cach

mystre que n'a connu aucun des princes de ce monde,

malgr

sa science, ni

malgr toute

Aristote

ni

et

Dmosthnes malgr son loquence,


de son gnie, ni enfin cette

la subtilit

troupe superbe de philosophes enfls d'une vaine sagesse.

hommes?

Mais pourquoi parler des

mmes

ds

le

commencement ne

qu'il a t rvl

Les anges de Dieu

de saints prophtes, amis de Dieu;

prirent pour

la

premire

fois

puissances clestes connussent par l'Eglise

diverse en ses oprations

hommes que Dieu

fique, c'taient
la connatre.

Il

InnnMe coin de
que

la

est

En

voulait accomplir
les

donc

l'univers,

hommes

la

sagesse de Dieu

effet, c'tait surtout

une uvre

aussi

si

cause

magni-

qui devaient tre les premiers

vrai

de dire qu'elle

tait

connue dans un

et

inconnue dans

les

palais ternels;

cour du Roi des rois l'ignorait encore lorsque de grossires

cratures, les
les

donc

de

l'ap-

Afin que les principauts et les

(2).

tel

et c'est

bouche que, au tmoignage de l'Aptre, plusieurs anges

leur

des

eux-

(4)

connaissaient pas ce mystre

hommes, en avaient connaissance. Dan-

anges on! t nos disciples,

et

ce mystre,

pour l'apprendre,

taient nos matres n'ont pas ddaign nos leons;

ceux

qui

un oracle de

la

Cette Opinion n'est p;is une opinion universellement accepte, elle


m
est plus commune. Vide Gabriel Yasquez in l part. S. Thqm,disp.
,m .
215, cap. 2
(?) Tlics., m, 10.
(1)

SAINT JOUR DE NOL.

apprend ce

terre leur

Ainsi

ternel.

Verbe

le

Seigneur par une faveur toute par-

voulait le

le

de relever l'homme aux yeux des

afin

ticulire,

2o3

IV.

encore vu dans

qu'ils n'avaient pas

ang-

esprits

liques.

n'affirme pas pourtant que tous les anges ignoraient ce

Je

mais

tre,

anges, en

ds

effet,

commencement de

le

saient leur Crateur,

pour laquelle

divin o

le lieu

pas aussi bien. Dieu ne leur avait pas


tier

encore

de toutes choses, au service duquel

maison de ce grand Salomon que des

une somptueuse demeure


un

son

emplois divers,

nomme

les

secrtaires,

conomes,

prince

plus riches

les

runit

il

chevaux. Tous
tant de

les matres

ment Dieu

fait

le

pour
dans

Et ainsi

jusqu' ce que

le

enfin connatre son

chambellans,
simples

celle d'un

grand

les

des

Hebr.,

le

jeune

Voil sans doute

com-

Tout cet univers

H.

rang dans

divers,

pour

les

suivant

les

hommes

(2)

en un mot, tous

Eph.,

si

cette

v,

emplois

aussi ont

parole

uvres du ministre

des deux, tout ce qui est au-dessus du

vaste,

si

Pre a construit pour son Fils. Les

le

rangs

ont t partags

deux

demandent pourquoi

pre leur montre

fils.

les

de serviteurs et de

de ce palais divin. Les

service

l'Eglise

Ils

comme

officiers distribus suivant leur

le

ce qui est au-dessous,

(1)

maison

a agi pour son Fils unique.

anges sont ses

l'Aptre

palais, les

plus superbe appareil

magnifique est un palais que

reu

la

du

chansons, jusqu'aux

les

courtisans s'tonnent et

les

prparatifs,

prince et leur

tablis

la

riche et puissant lve

appartements sont amplement pourvus des meubles

les

ne sont tous dans

auxquels divers em-

que personne ne connat encore.

fils

organise en un mot

il

connatre l'Hri-

palais vraiment royal, choisit les officiers, leur distribue

les

valets

fait

tait la

le savaient-ils

taient destins. Car,

officiers

Comme un monarque

plois ont t confis.

btit

ils

esprits sont ses serviteurs (1). Ils

tous les

Il

avaient reu l'existence,

ils

avaient t crs ? peut-tre ne

ils

les

leur batitude, connais-

de leur cration; mais quelle

et l'instrument tout puissant


fin

mys-

doute pas pour un certain nombre. Tous

je n'en

de

(2).

ciel, tout

les tres n'ont t cres

12.

45

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

234

que pour servir cet Enfant sacr

Oui

ce petit Enfant envelopp

crche, est

dans

est

Pre,

les cieux,

la

sur

couch dans

et

domaine,

de l'univers Celui par qui

hritier

plnitude des temps, quand

Le

a fait

il

plut au Pre de le faire con-

il

le

inanim, parce qu'on ne voyait pas

Lorsque Dieu eut

tir

monde du

le

monde

tait

comme

nant, lorsqu'il eut cr les

moment o l'homme,

inanim, jusqu'au

sem-

prochaine de

fin

des mains de Dieu. Ainsi tait

toutes ces cratures, sortit enfin

moment o

vide

de son existence.

fin

la

cieux, la terre, les mers, les arbres et les animaux, tout cela

l'univers jusqu'au

la

tout ce qui

terre et dans l'abme est son

la

au monde. Jusqu' ce moment,

natre

blait

est

il

Mais cet Hritier universel ne fut manifest

les sicles (1).

et

lui,

nous rappelle cette vrit dans ses ptres

a tabli

dit-il,

de langes,

Roi, le Seigneur, l'Hritier de l'univers

le

saint Paul

l'aptre

qu'

que pour

tout n'existe

de toutes choses.

la fin

Christ s'incarna.

le

Telle

est

la

pense que nous donne entendre saint Jean par ces paroles

Le Verbe

><

vu

unique

s'est fait chair et

comme

gloire,

sa

Son

choses. Saint Paul

la

il

a habit

nous

dit

dans

mme

le

plnitude des temps, Dieu envoya son

la

sous

la

loi

(3).

monde

achev

se trouva

parfait.

et

Fils,

but et

merveilles? qui les a

appelant

mencemenl
saint

duire

de
(1)

la

la

i,

de toutes choses,
il

faites,

et

C'est--dire,

Car

il

ajoute

les

il

dit

Qui

Qui

opr ces

gnrations ds le com-

compltant tout ce
il

le

vide et im-

tait

tait

qu'il avait

convenable, dit encore

gloire la multitude de ses enfants, levt

gloire

Hebr.,

tin

que Dieu, par qui sont toutes choses, voulant con-

Paul,

>

commencement.

le

tti, 2.

'>

d'une femme
moment o le

est le

d'accord avec saint Paul, quand

Isae est

suscit le Juste de l'Orient

Ds que vint

Fils

toutes

Fils fait

complet. Jusqu'alors

ds

sens

La plnitude des temps

Pre montrant au monde son

de

Prince, l'Hritier

le

nous avons

et

que reoit de son Pre son

gloire

unique,

Fils

parmi nous

2.

Auteur de leur

(5) Isae,

(2)

S.

Ui,

i.

Jean,

i,

salut,
14.

par

le

au comble

mrite de ses souf-

(3) Galat., v, 4.

(4) Isae,

SAIXT JOUR DE NOL.


frances

mme

montr dans

d'amour qui

l'esprit,

monde, lev dans

Toutes choses sont

Dieu

et le Christ est

(2).

Et

chair, qui a t autoris par

la

manifest aux anges, prch aux nations, cru dans

l'Epoux du

des .deux, sorti du sein de

connu dans

nuptial, fut

lit

le

la gloire {3).

ds que le Roi

Aussi,

comme

s'est

quelque chose de grand que ce mystre

Certes, c'est

255

IV.

aptre dit ailleurs

mais vous tes au Christ,

vous,

encore

Le

(1).

le

la

Vierge,

monde,

l'ins-

tant le ciel et la terre, reconnaissant leur Seigneur et leur Matre,


se soumettent lui
ainsi

qu'il

crit

est

anges s'empressent d'adorer leur Roi,

les

Que

tous ses anges l'adorent (4)

mages, accourant de pays lointains, viennent, au


lit, offrir

ce Prince nouveau leurs

au

les pasteurs,

et

natre les

comme

nom

hommages

nom

de

son Seigneur,

comme

les

dpendance,

et leur

viennent des environs recon-

d'Isral,

de leur Matre. Tout se soumet, tout

droits

la genti-

son Dieu,

comme

lui obit

au Fils unique

du Pre ternel.
Saint Jean, dans son Evangile,

hommes

connatre tous les

fait

ces vnements, afin qu' la vue de cet Enfant, nos sentiments

et

nos penses soient ceux que nous devons au Fils unique de Dieu.

Et ce

rcit s'accorde

d'une manire admirable avec l'enseignement

de saint Paul dans son ptre aux Hbreux, quand


splendeur de

la gloire

du Pre,

la figure

la

tenant tout par sa parole toute puissante

rifis

de nos pchs,

droite

del souveraine Majest

heureux Paul

est

il

assis

mlodies sont puissantes


peut-il tre

et

douces

une harmonie plus

Mais entrons enfin dans


toute humilit

prenant

la

aprs nous avoir pu-

Quel accord

la

et

quelle subli-

du Saint-Esprit que vos


vous

Est-il, je

belle, plus

le

demande,

et

charmante, plus suave

profondeur de cet abme

d'ailleurs

II est

bienheureux Jean, bien-

lyres

au plus haut des deux,

[5).

instruments clestes

mit dans vos sons harmonieux

dit

il

de sa substance, sou-

entrons en

l'Esprit-Saint pour

guide

et

soumettant l'examen et au jugement de l'Eglise notre trs sainte


(1)
(4)

Hebr.,

Hebr.,

i,

il,

6.

10.

(5]

(2)

Hebr.,

Cor.,
i,

3.

m, 23.

(3)

Timoth., m,

1G.

UVRES DE

2o6

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

nous essaierons d'expliquer

tout ce que, soit ici soit ailleurs,

d'enseigner de vive voix ou

et

Cherchons d'ahord

raison qui

la

nom de

les saintes Ecritures le

pas

n'es!
lui

premier qui

le

ont t affermis ,T

exhal une bonne parole

gneur

Par

[%).

a parl

et par ce

nom Dieu

faible

connaissance de

est le

Verbe

l'intelligence
>>nu

la

devons-nous rendre
pourra dire un

Ah

mes

Dieu pour
bienfait

tel

la

si le

a parl.

rvl

aux

de Dieu

Fils

cette gnration

se fait par

parole, le verbe

la

rvlation de ce

Des

'?

La

bouche du Sei-

frres, quelles actions

la

envoy

donn aux hommes une

nom

de grces
sublime

entiers ne pourraient

livres

que renferme ce seul nom

expliquer tout ce

Il

avait t

car c'est par l'intelligence que

engendr.

et

videmment

Et dans un autre

gnration divine. Car

la

Parole,

Verbe de Dieu

nom

n'avait pas

Mon cur

de son ct

(4).

dire que le

C'est

de Dieu. A vaut

avait dit encore

Il

Toute chair verra galement que

prophtes

Fils

dans un autre psaume

et

de Dieu dans

parole de Dieu les cieux

la

donc de toute antiquit que ce

C'est

qui

demeure ternellement

parole de Dieu

endroit

dit

Fils

et les a guris (3;. Isae avait dit

sa parole

donner au

fait

Parole, de Verbe. Car saint Jean

donn ce nom au

ait

prophte royal avait

le

jar crit.

nous

la suite

le

montrera.

Cependant nous n'avons pas encore suffisamment rpondu


certe question

que se pose

de son

vous

Fils, si

role, son

le

savez

long de quelle manire


y

Sage

[6) ?

en

il

mettre dans

(1)

Pg.

Quel

Que

est son

le Fils

nom ou

de Dieu

le

nom
Pa-

soit sa

et

montrons plus au

son Verbe.

nous un double verbe, une double parole,

dedans. Quelle

8.

mais poursuivons
est

que nous profrons an dehors,

dans an

Verbe, nous l'avons prouv d'une manire incontestable

par les saintes Ecritures

Il

le

est

[es

et la parole

le

G.

(2) Ps. xliv, 2.

(G) Prov.,

a.d-

prophte royal nous l'enseigne

psaume, Lorsque parlant de

w\ :.

parole

de ces deux paroles, celle que nous devons

choses divines?

(5) Isae, xl, 5.

la

que nous concevons au

la

(3)

xxx, 4.

personne du Pre,
Ps.

cvi,

20.

(4)

il

dit

baie, el,

SAINT JOUR DE NOL.

Mon cur

T.

une bonne parole

a exhal

qu'un auteur moderne

{2;

Sans doute

signification

puisse

au dehors
est

assimil

qu'

une image

gence

me par

mot grec

admet

Verbe

le

la

tait

l'une et l'autre

Parole de Dieu

que nous profrons

parole

la

cur

parole intrieure du cur. La parole du

la

une ressemblance de

commencement de

Au commencement

o logos,

bien

aussi

demeurant en

et

le

mais ne pensons pas que

tre

Aussi je m'tonne

traduise autrement le

l'Evangile de saint Jean et lui fasse dire


le discours.

257

IV.

elle

l'intelli-

une reprsentation qui

c'est

l'intelligence et qui lui

produite par

l'tre,

est for-

demeure attache. Aussi peut-on

appeler justement l'acte de cette production une gnration de


l'esprit, et
effet, la

rsultat de

le

comme

former en lui-mme
extrieurs

et voil

par

quelle

il

Dieu

monde

maux,

que Dieu

formateur

le

images des tres

cause des images que forme

connaissance des

la

ralit

en sorte que,
est

en

Quelle plus grande merveille que

tout

soleil, les astres, les

la

de toutes choses, notre esprit en

un monde

intelligible

semblable

nous? L

se trouvent

en image,

sensible qui est hors de

les plantes, les

a produit dans

est le crateur

trouvent des lions


aigles

de

pourquoi lorsque nous pensons une chose,

d'avoir ainsi dans son esprit

le ciel, le

de

les

peut produire en lui-mme dans

quelque sorte

ce

En

le fils

pense. Merveilleuse facult de notre esprit par la-

la

choses, tout ce

comme

la

sur une table

nous disons que nous l'imaginons,


l'esprit

l'esprit.

facult de dpeindre,

cette production

nature a mis dans notre esprit

mers,

montagnes

des ours

terre

la

les rochers

des chevaux,

les arbres, les ani,

les fleuves

des lphants

se

des

en un mot toutes les choses que nous voyons hors de nous.

Voil ce qui a

fait

dire Aristote

Il

y a l'intelligence active dont

choses et l'intelligence passive dont

le

propre

le

propre est de recevoir toures choses

est

de

faire

toutes

(3).

C'est--dire

d'en re-

cevoir les images. Par consquent les images produites par l'intel-

ligence et demeurant en elle, ainsi que nous l'avons


tre appeles les paroles, les verbes

de

Supposons donc une intelligence d'une


(1) Ps. xliv,

1.

(2)

Erasme.

dit,

peuvent

l'esprit.

(3) Arist.

telle

puissance et d'une

De anima,

lib. 3,

cap. 5.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

258

que, par l'acte de

efficacit

telle

produise les essences


fictives

et

purement

essentielles

mmes de

conception des choses, elle

la

ces choses

intelligibles,

non pas

par exemple, de vritables lions

leurs formes

mais leurs formes vraies, relles


de vritables l-

colombes

phants, de vritables aigles, de vritables

comme si,
mon

en ce moment, du haut de cette chaire, par un acte de


intelligence

maux, de

remplissais cet espace

je

hors de moi, de

je lanasse

non pas simplement

Or

relles, vritables.

par

mon

mon

toutes
;

sortes

d'ani-

ma

parole,

par

et que,

pour

esprit trop plein,

images de ces

les

de

de chevaux

lions, d'ours, d'aigles,

ainsi dire,

mais leurs formes

tres,

toutes ces formes ainsi produites au dehors

intelligence, ne devraient-elles pas tre appeles des pa-

roles, des verbes

Oui, sans doute, puisque toutcequiest dit est

un

verbe, une parole, et que les choses produites par l'intelligence sont
dites par cette intelligence.

Or

telle

l'intelligence divine. C'est pour cela

est

broise appelle verbe de


le lion, le

verbe de cheval

lion,

que saint

Am-

verbe d'lphant,

cheval ou l'lphant parce qu'ils ont t produits par

un

acte d'intelligence. Car Dieu dit et tout fut fait (1), chante le

Palmiste. EL nous lisons dans

lumire

fasse et le

soit, et la

lumire

firmament

Gense.

la

Dieu

fut.

fut fait (8).

Dieu

Que

dit

Que

la

firmament se

le

Et ainsi des autres tres. Dans

>>

quelle langue, je vous prie, a parl

dit

le

Crateur?

Il

n'a eu d'autre

langue que son intelligence; l'acte de son intelligence fut une parole, et par cette parole

Et voyez

cra.

il

si

ce n'est pas

sens que nous devons prendre cet loge de l'Ange


rle n'est impossible
Il

donc

que

la

BOli efficacit,

dans leur
ce
(1)

monde

cause de

Ps. cxlviii, 5.

conceptions, produit

intelligibles

mmes

des tres, tandis

de sa puissance et de

l'infinit

tres dans leur ralit

Par consquent nous devons croire que Dieu

sensible et extrieur,

dans ce

Aucune pa-

notre intelligence cre et

ntre, dans ses

produit au dehors ces

vrit.

images purement

les

(pie l'intelligence divine,

et

(3).

diffrence entre

cette

L'intelligence incre,

eu elle-mme

Dieu

(2)

Gen.,

i,

3.

comme

(3)

nous formons nous-

S. Luc,

i,

17.

SAINT JOUR DE NOL.

mmes un monde
intelligence

intrieur, dans notre esprit, par

et telle est la

gence de Dieu

259

IV.

un acte de notre

ressemblance qui existe entre

et l'intelligence

de l'homme

l'intelli-

produit des

celle-ci

images, celle-l des ralits.

Mais poussons plus loin nos .recherches. Cette intelligence


puissante,

efficace que, par

si

un de

en elle-mme de simples images, verbes purement


mais en dehors d'elle-mme des
intelligence,

dis-je

vident.

Autre question. Quand Dieu

elle conoit l'essence finie

cette conception est-elle

comme

parole dans le sein de la Divinit

puissant et

finie, ft strile et

si

moi qui

mme? Moi

demeurerai

Moi

si

quand

fais

dit-il

s'agit

enfanter les autres

quand

il

un verbe de son

serait-il

s'agit

il

s'agit

il

la

c'est

intelli-

pas ridicule que


d'essence cre et

de lui-mme

lui-mme par

qui donne aux autres


strile (1)?

fcond
il

Ne

infcond, quand

Oui

oserait nier ce verbe, cette

fcond, quand

propre essence? Aussi nous

et cre ?

conoit sa propre essence,

ailleurs

gence? Quel philosophe assez absurde

si

de

conoit-elle l'essence incre infinie,

comme

Dieu

intelligibles,

verbes substantiels, cette

ralits,

Divinit,

si

non pas

ses actes, elle produit

Isaie.

et

de sa

Est-ce que

je

ne pourrais enfanter moi-

la

puissance d'engendrer, je

Dieu ne pourrait-il pas dire galement:

s'agit

de moi-mme

des autres natures, serai-je strile,


et

de

ma

nature ?

Par consquent Dieu produit une parole, un verbe qui n'est pas

une image purement

fictive et intelligible

image vraie

substantielle

relle

de

la

Divinit, mais son

production semblable celles

que nous avons montr en parlant des autres natures. Ainsi,

comme

en concevant l'essence du lion

vraie et substantielle

du

lion, c'est--dire

Dieu produit une forme

un

vrai lion

comme en

concevant l'essence du cheval, Dieu produit une forme vraie et


substantielle

du cheval,

autres; de la

mme

il

produit l'image et

c'est--dire,

il

c'est--dire

un

vrai cheval

et ainsi

des

manire, en concevant l'essence del Divinit,


la figure vraie et substantielle

produit vritablement Dieu

de

la

Divinit

impossible d'assigner

entre les deux processions une diffrence raisonnable. Ce Verbe


(1) Isae, lxyi, 9.

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

UVRES DE

560
de Dieu
qu'il

produit par l'intelligence de

de Dieu parce

Fils

qu'il

nature avec celui qui

le

sens, les verbes de Dieu,

produit; et c'est

ce ne sont pas des verbes

de Dieu, mais mis au dehors

le sein

ne sont pas des verbes produits par


ressemblance

la

ce qui constitue la

non pas sans doute objectivement, mais

de Dieu, ce ne sont pas des verbes de

ce Verbe est

engendr dans une ressemblance de

est

du mode de leur production

dans

dits

la Divinit, et

Les autres uvres de Dieu peuvent tre appeles dans un

filiation.

cause

Verbe de Dieu, parce

l'appelle Fils de Dieu. C'est le

je

est

ce sont des verbes

l'intelligence

elle-mme

de la Divinit

c'est--dire ce

la Divinit,

de

la Divinit,

comme

le Fils

de

Dieu.

Remarquez

l'accord merveilleux entre la doctrine de l'Evangliste

et la doctrine

de l'Aptre. Dans son ptre aux Hbreux, saint Paul

mme Verbe

du

parle

gloire et la ligure

duite par l'intelligence

Verbe. Car

haut.

Il

telle est la

est la

en ces termes

de sa substance
,

et

11 est la

vous aurez

splendeur de sa

Ajoutez

[4).

la

la dfinition

figure pro-

complte du

notion du Verbe que nous avons donne plus

figure de sa substance,

pas une image purement intelligible,


ligence par ses conceptions

c'est--dire

dit-il,

comme

les

non

forme notre intel-

mais une image substantielle, relle,

essentielle. L'vangliste, par consquent,

nomme le Verbe,

l'Aptre

le dlinit et l'explique.

ces

phtes et

rle

la

deux voix unissons une troisime voix


l'harmonie sera complte

bonne

je dirai

plume de

Mon cur

mes uvres au Roi

ma

celle

a exhal

des pro-

une pa-

langue est

l'crivain qui crit avec rapidit (2).

comme

Avec quelle

concision de langage le prophte embrasse tout ce que nous avons


dit

'.

Avec quelle puissance

exprime Tune

il

et l'autre

production

de l'intelligence divine!
Mais '\pliquons chacune de ces paroles, car chacune renferme

un mystre.

<

I.ructavit.

il

exhal. C'est--dire, Dieu produit

son verbe de cette plnitude, de cette immensit, de cette sura-

bondance de
(1)

Hebr.,

i,

la
3.

Divinit

(2) Ps.

il

le

xuv,

1.

produit de sa

mmoire fconde,

SAINT JOUR DE .NOL.

comme

261

IV.

produit de tout

il

le

renfermait

ce qui est dans l'essence et dans

la

connaissance du Pre, suivant

mot de
tre,

d'un sein maternel o

saint

la

le

il

la belle

plus propre a exprimer la gnration

montre bieu

et la plnitude

l'efficacit, l'intimit

le

produit enfin du plus intime de son

(l),il le

d'une manire pleine, parfaite, infinie.

parole
elle

Augustin

de

la

expression

divine

nature divine et

de cette procession

Le Verbe

Comme

la

puissance,

est

exhal du

plus intime de l'Etre divin et non pas cr du dehors. Voil pour Cor meum, c'est mon cur qui
prophte ajoute
Mon Verbe ne procde pas du nant, il procde de mon
cur, de ma substance; il n'est pas fait du nant, il est exhal du
cur de Dieu il sort comme d'un sein maternel o Dieu le porte

quoi

le

exhale.

de toute ternit, suivant cette autre expression du Psalmiste.


t'ai

engendr de

cur, parce

Dieu parce

mode

sein avant l'aurore (3).

par l'intelligence

est produit

qu'il

qu'il

mon

procde de

la

Verbe bon, une Parole bonne.


parfaite

comme

la

du

sort

Je

du
de

sein

le

est produit par l'intelligence,

s'il

un Verbe purement

n'est pas

il

est exhal

mmoire fconde du Pre. Voil

de procession. Mais de plus,

donc ce

Il

mais un

fictif et intelligible,

C'est--dire, vraie, relle, essentielle,

bont qui est

la

nature

mme

dont

pro-

il

cde.
C'est ainsi

que

parle ainsi qu'une

fois (4), tandis

Dieu parle au-dedans de son


fois,

suivant ce qui est crit

tre,

Dieu

mais

il

a parl

ne

une

qu'en dehors de son tre, ses paroles sont nom-

breuses. Dico ego opra

mea

rgi, je dis

mes

paroles au Roi.

Je dis, c'est--dire, je produis en disant; ce sont des uvres

mais

parce que ce sont des uvres dites, on peut aussi les appeler des
verbes, non pas des verbes immanents eu Dieu, mais des verbes

mis en dehors de l'Etre divin.

Je dis

mes ouvrages.

Voil

(2) On comprend la difficult


(1) S. Aug. Enar. in psalm. 109, n 17.
Eructai it; et pourtant, c'est au
de traduire en franais le root latin
sens rel de ce mot que notre saint auteur fait allusion dans ce passage.
Les Pres ont frquemment employ ce mot, pour exprimer la gnra(3) Ps.
tion ternelle du Verbe Pater eructavit Verbum, dit Arnobe.
:

cix, 3.

(4)

Ps. lxi, 12.

45.

OEUVRES DE SAINT THOMAS DE VILLENEUVE

262

encore un mot admirable. Nous, nous faisons nos ouvrages, nous

ne

disons pas. Dieu les dit

les

Mais qui
dit

au Roi, au Christ Seigneur n de

viennent contempler
qui leur dit

diadme dont

le

mre

jugement au Roi

votre

l'a

de tous

car tout a t

lui qu'il les a crs,

Seigneur, donnez

comme

que,

fait

pour

lui,

Psalmiste

le

est

une langue, comment

comment

est-ce

et,

a-t-il dit ses

plume de

la

est-ce

une langue

un acte qui produit

au dehors tout ce

uvres?

une plume? Et

La langue parle,

l'crivain.
si

c'est

Ma
H

il

forme

peut appeler sa langue une plume

il

par l'criture, forme

effet,

les paroles

change en figures permanentes des paroles passa-

Il dit et tout se fait (3),

me

ne

frres, je

sens pas de joie, lorsque je contemple

harmonie des Saintes Lettres entre

cette merveilleuse

Et avec quelle

mme instant, tout--coup


mme une minute au temps.

au

sans retard, sans fatigue, sans prendre

Ah! mes

si

une plume

et cette parole est

Velociter scribentis, crivant rapidement.

langue,
quoi,

parce que ces paroles ne sont pas passa-

qu'il dit,

La plume, en

d'crivain.

l'extrieur et

rapidit

est la fin

il

gres mais relles et permanentes, parce qu'en parlant,

gres

nous

c'est

les tres.

ajoute

c'est

prophte

le

au Roi pour lequel

(1)

prire

les

Il

au Roi que

Dieu a dit toutes ses uvres;

Mais de quelle manire Dieu

Salomon, sous

le roi

C'est ce Roi

(2).

l'avons expliqu plus haut,

cause de

couronn

fait cette

il

Ecoutez.

Vierge Marie

la

de Sion, et voyez

filles

sa

c'est faire.

les dit-il.

de Jrusalem, invites par

les filles

Sortez,

dans un autre psaume,

pour Dieu, dire

et,

cause de qui

les dit-il ? et

elles, et

avec

trompe, peuvent nous donner

l'in-

la raison.

Ces explications,
telligence

je

si

ne

du Verbe divin

et

me

de sa gnration dans

le sein

du Pre;

nous avons du moins essay d'en donner quelqu'ide, autant que

humaine peut atteindre ces mystres sublimes. Mais quels

la faiblesse

sont

les attributs

aptre

Dieu
(1)

que

Jean donne au Verbe? coutons cet

saint

Au commencement

et le

Gant.,

Verbe

m,

11.

tait

Dieu

le
;

il

Verbe
tait

(2) Ps. lxxi, 1.

tait; et le

en Dieu ds
(3)

Ps.

Verbe
le

cxlviii, 5,

tait

en

commence-

SAINT JOUR DE NOL.

ment. Tout a t

lumire des

par

fait

hommes

des attributs du Verbe

lui

en

Quelle sublimit dans cette exposition

(I).

Avec quelle prcision

263

IV.

lui tait la vie et la vie tait la

montre ce principe

il

Le Verbe, d'aprs

coternel, consubstantiel, gal Dieu.

lui, est la

vie et la lumire.

nous

Saint Jean
C'est--dire,

dit

tait

il

Au commencement

donc de toute

L'iutelligence est de toute ternit,


tait, car

Verbe

le

de toute ternit. Ecoutez ce que

tait.

dit la raison.

ternit le

Verbe

Dieu ne peut pas tre sans intelligence, pas plus que

ne peut tre sans Verbe.

l'intelligence

Dieu, c'est--dire dans l'essence de


vident, car

Et

Verbe

le

tait

Divinit. Rien

en

de plus

produire un Verbe dans

l'Intelligence divine peut

si

la

produire dans

les autres natures, plus forte raison pourra-t-elle le

la

nature divine, puisque l'intelligence de Dieu, ainsi que nous l'avons

montr, ne peut tre

Et

le

Verbe

Dieu.

tait

quand

strile,

montr, des images purement

ment

ne produit pas,

des choses. Donc

sa

propre nature.

ainsi

que nous l'avons

des choses, des verbes pure-

fictives

produit

intelligibles, elle

tielles

de

encore vident, car l'Intelligence

C'est

divine, dans ses conceptions,

s'agit

il

formes vraies,

.des

relles, essen-

Verbe que Dieu produit, en concevant

le

son Etre divin, est l'image vraie, relle, substantielle de l'Etre divin

donc

le

Verbe

est

l'Aptre,

dit

et

en tant Dieu.

il

la

ne

il

ne serait plus

fictif et

Dieu

Verbe

si le

(2),

en s'appelant

la

nature divine,

rel

de

Divinit, ce serait

la

intelligible, et alors ce seul et

Verbe

ce qui

est Dieu,

est

il

principe qui le produit. Car en Dieu,


s'il

est ds le

commencement, donc

Aussi l'Evangliste ajoute

ment, c'est--dire,

il

Il

il

il

i,

1.

est

aurait

impossible. Par

gal et consubstantiel au

est coternel son principe.

tait

en Dieu ds

le

commence-

est coternel, consubstantiel et gal Dieu.

rien ne se produit lui-mme. Et cette


S. Jean,

un verbe

mme Verbe

n'y a point d'ingalit, et

La production prouve clairement aussi une

(1)

forme de Dieu,

avait la

une autre nature que

nature cre et la nature incre,

consquent

il

pas un vol Dieu

S'il avait

le

purement

fait

comme

Car,

(2)

Philipp., n, 6.

distinction, puisque

rptition, n'est pas inutile,

car

premire

la

Dieu

fois,

dans ses notions,

qui

choses ont t faites par

Et rien n'a t

la vie.
vit

sans

comme

lui,

lui, et tout

car

pas encore, existe, vit dans

vous pouvez

soutient par la

Il

changeantes;

la parole

Mais

est

la

vie

que tout dpend de

tient tout et

de

parole
saint

et

sa

la

cratures

abme de
Verbe

le

il

leur

est

ce qui a t

le

lire

de tous

et

Sans

n'existe pas,

lui, ainsi

En

que

pense n'en

la

lui rien

parce

chante l'Eglise

le

poids des choses

le

Il

porte tout par

Le Verbe

plutt la preuve dans l'essence

qu'il sou-

comment prouver cette dpendance? Sans doute nous

verions par ces paroles

n'a

lui tait la vie.

les tres,

de sa puissance

avait en lu