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QUOI SERT MARCEL DUCHAMP ?

Jean-Pierre Cometti
CNDP | Cahiers philosophiques
2012/4 - n 131
pages 9 17

ISSN 0241-2799

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-cahiers-philosophiques-2012-4-page-9.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cahiers philosophiques, 2012/4 n 131, p. 9-17. DOI : 10.3917/caph.131.0009

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Cometti Jean-Pierre, quoi sert Marcel Duchamp ? ,

DOSSIER

Marcel Duchamp

QUOI SERT MARCEL DUCHAMP?

n 131 / 4 e trimestre 2012

Le choix dun numro des Cahiers philosophiques autour de la figure


de Marcel Duchamp peut sans nul doute se recommander de limportance
attribue lauteur du Grand Verre pour lart du XX esicle, et par consquent des pripties que notre art a connues depuis ce quon a lhabitude
dappeler la fin des avant-gardes. Il existe un art duchampien, ainsi quun
art post-duchampien, dont il est permis de penser quil nen puise mme
pas lhritage tant les effets que Duchamp a induits dans le champ artistique
simposent lattention sitt quon semploie saisir les influences qui sy
laissent discerner. En mme temps, ce genre de constat se rvle vite une
source dembarras pour qui entend se montrer un tant soit peu scrupuleux
quant aux ambiguts quon ne peut manquer dy apercevoir et quant
ce que rvlent les termes employs, et dans lesquels je viens moi-mme
inopportunment de mexprimer.
Il y a dabord quelque chose de lassant du simple fait quon ne sen lasse
pas dans la litanie des influences qui, avec le got des gnalogies,
encombre exagrment lhistoire et les thories de lart. Le discours, sur
ce point, en dit souvent plus sur lui-mme et sur les options quil recouvre
que sur ce quil vise apprhender. Duchamp le personnage autant que

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Lhritage dont on a coutume de crditer Marcel Duchamp nous


place face des ambiguts que son seulnom ne suffit pas
dissiper. Lartiste le plus crbral de son temps est aussi celui
qui se prte le moins aux thories ou aux semblants de
dfinition quil a inspirs. La question que pose Duchamp est
moins celle de la marque quil a durablement imprime notre
art, que celle de savoir par quelle ironie et la faveur de quel
malentendu on a pu voir en lui lartisan dcisif dune rvolution
dont nous serions les hritiers. Duchamp ne parlait pas au
nom de lart. On ne peut rien infrer de son indiffrence,
sinon les rserves que le mot art devrait nous inspirer.

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Jean-Pierre Cometti

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l uvre , et non sans raisons a nourri de nombreux commentaires.


Il existe une vaste littrature son sujet, et peut-tre faut-il la considrer
comme une part importante de la manire dont son uvre existe1. Cette
littrature a ses mrites. La biographie de Bernard Marcad, par exemple,
plus que dautres essais de facture thorique, met bien en relief, avec
toutes les facties qui en font partie, ce quil y a dindissociable, chez
Duchamp, entre luvre ou les vertus dont on la crdite et une manire
dtre dont son ami Henri-Pierre Roch a trs bien tmoign en lassociant ce que sa vie offrait dapparemment indiffrent et de passablement
insolite2. Singulirement, lartiste probablement le
plus crbral de son temps est aussi celui qui se
prte le moins aux thories que dautres ne se
La leon
sont pas privs de forger en son nom.
de
Duchamp,
Mon propos, ici, nest pas dentrer dans un examen
sil y en a une,
de ces thories; plutt de me demander pourquoi
consiste
dabord
et jusqu quel point il leur chappe, comme pour

nous
mfier
tester cette impression et pour dterminer un peu
du
mot
art
plus clairement ce que cela signifie, comment un art
ou un artiste peut tre aujourdhui duchampien,
au-del des influences diagnostiques ou proclames.
Je reviens, pour cette raison, sur ce que je suggrais en commenant.
vrai dire, il y a quelque paradoxe crditer un art ou un courant artistique
du prdicat duchampien. Ce paradoxe tient essentiellement ce que la
leon de Duchamp, sil y en a une, consiste dabord nous mfier du mot
art, en nous invitant le manier avec prcaution et nous demander si
cest bien lart, avec ou sans majuscule, que Duchamp visait apporter une
contribution. Non seulement son attitude la plus visible et la plus constante
semble avoir t de se prserver des engagements inconsidrs envers une
cause lgard de laquelle il sest montr extrmement parcimonieux, au
point quon pourrait y voir une forme affiche de dsinvolture, mais il
nest pas jusqu lobstination qui semble lavoir anim dans la fabrication
du Grand Verre qui ne soit empreinte dune rserve dont on est tent
de penser quelle visait en prserver la possibilit, plus qu en raliser
pleinement le dessein3. Il y a sur ce plan-l, chez Duchamp, comme un souci
Q 1. Si du moins on veut bien admettre que les uvres existent aussi et surtout dans et par les dispositifs,
y compris verbaux, qui leur assurent lattention quon leur porte. Je renvoie ce sujet ce que je mattache
montrer dans Art et facteurs dart, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, octobre 2012. Cest aussi tout
le projet, bien que dune autre faon, de Franck Leibovici, Grgory Castra et Yal Kreplak dans leur travail
sur les Rcits ordinaires (Villa Arson-Fondation Kadist, 2011).
Q 2. Bernard Marcad, Marcel Duchamp, Paris, Flammarion, 2007. Le got de Duchamp pour les contrepteries,
avec beaucoup dautres choses, tmoigne dune ironie dont on sait toute la distance quelle suppose, dans
la vie comme en art. Jy reviendrai plus loin, il y a chez Duchamp plus dun trait par lequel il ressemble
Ulrich, le hros de LHomme sans qualits de Robert Musil, jusque dans une certaine cruaut, sans parler
de son libertinage indiffrent. Manire dtre est sans doute lexpression qui lui convient le mieux: tre
et manire dtre sont synonymes. Aucune nest par principe exclusive ni dfinitive. Voir, en contrepoint, les
Carnets dHenri-Pierre Roch, Marseille, Andr Dimanche diteur, 1990; ainsi que, dans le prsent numro
des Cahiers, la note de lecture consacre la rcente publication de la Correspondance Marcel DuchampHenri-Pierre Roch, 1918-1959 (Genve, Mamco, 2012).
Q 3. Duchamp travailla au Grand Verre pendant prs de dix ans, labandonnant finalement dans un tat quil
jugeait lui-mme inachev. Le rcit quen donne Marcad dans sa monographie est tout particulirement
instructif. Les remarques que je propose y trouvent un point dappui.

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DOSSIER MARCEL DUCHAMP

La philosophie qui nous est familire na manifestement pas accord


beaucoup dattention ce que le cas Duchamp lui et permis daperQ 4. Robert Musil, LHomme sans qualits, nouvelle dition, Paris, Seuil, Points, 2011, chap. IV, propos
du sens du possible et du sens du rel. Lintrt que Duchamp portait, entre autres, la physique
quantique pourrait y trouver un clairage, sans parler de son got pour les checs, qui finit par lemporter
sur tout le reste. Ce got ne la pas seulement conduit renoncer lart au profit des checs, jusqu sy
consacrer entirement pendant de nombreuses annes, mais y voir une sorte dantidote de la peinture et
de lart rtinien.
Q 5. La formule musilienne du provisoirement dfinitif lui convient assez bien. Linjonction dart dont
Hans Belting fait tat dans Le Chef-duvre invisible (Nmes, Jacqueline Chambon, 2003), prsente comme
une menace contre laquelle les avant-gardes se sont rvoltes, est lune des choses auxquelles Duchamp na
cess de se soustraire.
Q 6. Ce seul tableau lui valut une clbrit sans quivalent dans le contexte amricain, occasion de rappeler
que Duchamp a vcu une grande partie de sa vie aux tats-Unis, pour des raisons qui ne sont probablement
pas contingentes.
Q 7. Je prcise dores et dj ma conviction ce sujet : le contemporain quivaut lintgration des
convulsions des avant-gardes dans le champ de lart, moins la mise en question de linstitution art qui
en constituait le nerf majeur. Je souscris, ce titre, lanalyse de lautonomie artistique que Peter Brger a
propose dans sa Thorie de lavant-garde, trad., Paris, Questions thoriques, octobre 2012.

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Usages et msusages philosophiques

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de faire prvaloir le possible sur le rel qui, sil ntait le fait dun personne
pourtant tout fait relle, pourrait aisment passer pour une variante de
la fiction toute romanesque de ce que Robert Musil a tent de thmatiser
dans le personnage dUlrich de LHomme sans qualits4 .
Bien entendu, il ne sagit que dune parent nayant peut-tre rien voir
avec ce que Duchamp avait effectivement en vue. Ses crits ou ses propos
ont de toute faon cette particularit de ne pas offrir srieusement de prise
aux caractrisations simples et dfinitives. La varit de ses intrts intellectuels, bien au-del de lart, en offre une expression ou une contrepartie,
comme si se manifestait ainsi chez lui une prdilection pour ce qui excde la
sphre somme toute limite de lart, et comme si ce que celui-ci peut offrir
un artiste lui paraissait contenir la menace dun dfinitif ayant cess de se
rvler provisoire5. Il se peut que ces quelques remarques paraissent faire
bon march de ce qui fait ou nen a pas moins fait de lui un artiste. On
pourra leur objecter une fois de plus, titre dinterprtation concurrente,
son attachement au Grand Verre, voire une partie de son uvre qui
commence avec le Nu descendant un escalier, tableau auquel il a d la
reconnaissance dont il a bnfici aux tats-Unis6. Si toutefois lhypothse
considre peut se voir accorder quelque crdibilit, on conviendra peut-tre
que la question pose par Duchamp, et quil pose ladjectif duchampien, adopt comme leitmotiv dans les prsentes remarques, nest pas tant
celle de la marque imprime lart quil semble nous avoir lgu que celle
de savoir par quelle ironie duchampienne? et la faveur de quel
malentendu nous en sommes venus voir en lui la figure cruciale dune
rvolution dont il aurait t lartisan dcisif. Cette question, supposer
quelle vaille la peine dtre examine, rclame un peu dattention ; elle
communique avec quelques aspects significatifs des voies dans lesquelles
lesthtique et la philosophie de lart se sont engages, et avec celles qui ont
prsid artistiquement et culturellement ou historiquement parlant au
tournant dont le contemporain est issu7.

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cevoir, et encore moins ce que cela aurait pu la conduire remettre en


cause. On parle beaucoup de Duchamp, aujourdhui trop probablement,
si lon en juge laune des doutes qui inspirent le prsent propos, mais
lart qui a inspir la rflexion philosophique jusqu une date rcente nest
pas li des prmisses ou une inspiration de nature lui tre attribues.
Il nest gure besoin de sengager dans une vaste enqute pour constater que
la phnomnologie, par exemple, dont on sait la place dans une importante
fraction de notre philosophie de lart, est reste largement tributaire de
ce que Duchamp appelait lart rtinien; il nen va pas diffremment des
philosophies qui, dune manire ou dune autre, ont scrut dans lart ce qui
semblait ouvrir un accs des dimensions inaperues ou muettes du sensible,
tandis que dautres y dcouvraient avec dlice et une componction toute
religieuse le lieu mme dun retrait de ltre et de sa paradoxale claircie8.
Duchamp ntait peut-tre pas, aprs tout, un artiste pour philosophes,
bien quune bonne partie de la question reste de savoir dans quelle mesure
cette tiquette lui convient. Ce doute frappe toutefois moins la philosophie apparente au courant
analytique que celle dont la pense continenDuchamp ntait
tale reste une composante majeure. premire
peut-tre pas,
vue tout au moins, la rflexion sur lart qui sest
aprs tout,
dveloppe avec Nelson Goodman, autour des
un
artiste
pour
thories institutionnelles ou avec Arthur Danto,
philosophes
pour se limiter ces exemples marquants, est plus
difficilement pensable sans les bouleversements que
lart a connus avec Duchamp et les avant-gardes.
Nol Carroll, tout en prenant ses distances avec
le courant analytique, dans un ouvrage rcent, observe juste titre que
lesthtique de ce nom leur doit certainement beaucoup9. Historiquement,
il se peut que les dveloppements que lart a connus dans le contexte
amricain ds les annes qui ont immdiatement prcd la seconde guerre
mondiale, avec le mouvement dimmigration de tous ceux qui fuyaient le
nazisme, en aient t un facteur, de mme que la prsence de Duchamp
sur le sol amricain pendant une longue priode de sa vie. Il suffit cet
gard de se souvenir de lpisode de Fontaine loccasion de lexposition
de la Society of Independent Artists de 191710. Sur un plan moins direct et
plus conceptuel, les reconceptions qui ont conduit, quoique de manires
diffrentes et concurrentes, des philosophes comme Goodman, Danto,
lpoque du monde de lart, ou George Dickie, penser en des termes
Q 8. Cette rapide caractrisation mriterait de plus amples commentaires, et aussi de plus fines analyses,
tant elle couvre un large spectre des tendances qui se sont imposes dans la philosophie franaise, voire
allemande, de Maurice Merleau-Ponty ses disciples actuels, de Martin Heidegger ses thurifraires, voire
Gilles Deleuze ou aux philosophes de la donation. On observera seulement, par impossibilit de rentrer
dans les dtails, que la tendance penser lart en termes rtiniens, selon lexpression de Duchamp, se
manifeste dans la place privilgie quoccupe la peinture, sitt quil est question dart, dans les propos
dun grand nombre de philosophes: des souliers de Vincent van Gogh, chez Heidegger, au Paul Czanne
de Merleau-Ponty et jusqu Henri Maldiney et Michel Henry.
Q 9. Nol Carroll, Art in Three Dimensions, Oxford, Oxford University Press, 2010, dont on peut lire un extrait
la rubrique Les Introuvables du prsent numro des Cahiers.
Q 10. Bernard Marcad (op. cit.) en donne un rcit bien document.

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Q 11. Voir: Nelson Goodman, Langages de lart, trad., Nmes, Jacqueline Chambon, 1990, ainsi que Manires
de faire des mondes, trad., Nmes, Jacqueline Chambon, 1992; George Dickie, in Danielle Lories, Esthtique
et philosophie analytique, Paris, Klincksieck, 2004; Arthur Danto, Le monde de lart, in Danielle Lories,
op. cit., et La Transfiguration du banal, trad., Paris, Seuil. Sur ces diffrents points et ces auteurs dans le
courant analytique , on se reportera ventuellement Jean-Pierre Cometti, Jacques Morizot et Roger
Pouivet, Introduction, in Esthtique contemporaine, art, reprsentation et fiction, Paris, Vrin, 2005.
Q 12. Voir Arthur Danto, LAssujettissement philosophique de lart, trad., Paris, Seuil, 1993.
Q 13. Cest, videmment, tout le tournant qui sopre au XVIIIesicle, de Chistian Wolff Baumgarten et Kant.
Voir, ce sujet, ltude clairante de Manfred Frank in Manfred Frank, Alexis Philonenko et Jean-Paul
Larthomas, Tir part, Sur la troisime critique, Paris, Lclat, 1994.

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nouveaux le statut et les conditions de ce qui fait lart, peuvent tre penses
comme un effet, sur le plan philosophique, des bouleversements introduits
par lavant-garde, dabord europenne, puis amricaine11. Bien entendu,
les avant-gardes, pour en marquer la pluralit et en infrer les ambiguts,
ne sont pas de part en part duchampiennes. Duchamp en fut certainement lun des acteurs les plus significatifs, mais cela ne permet en rien de
prjuger de son poids spcifique au sein de celles-ci. Si une chose est sre,
en revanche, cest qu essayer den cerner la radicalit, son art si lon
veut apparatra comme de nature saisir les enjeux les plus spcifiques
de lavant-garde europenne ceux qui ont t abandonns ou qui se sont
pour le moins transforms avec le contemporain.
Cest un fait que, pour aller plus loin que nous ne sommes alls jusquici,
les thmes ou les convictions qui se sont imposs au sein du courant analytique ou apparent, jusqu une priode encore rcente, ne seraient pas
pensables sans le genre de remise en question auquel le nom de Duchamp
est habituellement associ. De lanti-essentialisme de Goodman lessentialisme de Danto, on en trouve plus dun exemple. Pour Goodman, comme
on sait, la recherche dune dfinition de lart est une impasse dont il faut
rsolument se dtourner, tandis que pour Danto le principal effet de ce qui
sest produit dans lart du XX esicle, en particulier depuis les annes 1960,
tient au contraire ce quil pose la question de sa dfinition et que cest
la philosophie quil appartient de la rsoudre, en un sens quasi hglien12.
Il reste que cette opposition de principe serait incomprhensible sans un
abandon de ce que lart paraissait avoir constamment illustr, savoir sa
capacit simposer par ses seuls caractres sensibles et perceptuels ou
rputs tels. On est loin, de ce point de vue, de lvolution qui avait conduit
la philosophie voir dans le sensible le lieu dmergence dune rgion de
ltre ou de la connaissance laquelle lesthtique devait son statut et sa
propre mancipation13. La disqualification des proprits physiques et perceptuelles, chez Danto, tourne ainsi le dos un processus qui sest poursuivi,
malgr Hegel, bien au-del de ses sources primitives, et de ce point de vue
il est clair que lapport de Duchamp, dans le champ de lart, peut tre tenu
pour dcisif, mme si cet apport ne plaide nullement en faveur de quelque
essentialisme que ce soit. Dune certaine manire, cest probablement chez
Goodman que les consquences en sont les plus claires. Quil nexiste pas
de monde ready made, et que lart se dploie dans des versions de monde
ou dans des manires de faire un monde, revient, peu de choses prs,
tirer la leon des ready-made de Duchamp et de leur intrusion dans le
champ clos dun art qui ne peut en effet, ds lors, se recommander que des

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usages dont il se nourrit sans limite apparemment assigne, sinon celle de


laccueil quils reoivent dans le monde de lart.
Les thories institutionnelles de lart, tellement critiques et si peu
convaincantes, ont essay elles-mmes den prendre leur parti en dplaant lattention des uvres, considres dans ce qui se laisse apprhender
comme leurs proprits intrinsques, vers les conditions qui les rendent
candidates une apprciation esthtique, selon lexpression consacre.
Navons-nous pas affaire lune des consquences du tour de force la
faveur duquel Duchamp met en quelque sorte au dfi nos convictions les
mieux enracines de dissocier lart ou ce qui fait lart des conditions qui en
apportent la reconnaissance14? Le malentendu auquel
ce constat pourrait se prter consisterait toutefois
en dduire que tout est affaire de conventions
Quant la
pures et simples ou encore dune sorte de dcret
question de lart,
aux termes duquel dire cest faire. La dimension
Duchamp
performative du langage ou du jugement, ft-elle
a marqu le chant
de ceux des experts accrdits, ny suffit pas.
du cygne
Le fameux nominalisme de Duchamp ne dit
certainement rien de tel, nen dplaise certains
auteurs qui en ont tir un peu trop rapidement la
consquence que si je dis que cest de lart, cest de lart15. Ou alors il
faudrait encore expliquer en vertu de quoi certains peuvent tre investis de
ce pouvoir. Lartiste est peut-tre un shaman, comme Joseph Beuys pourrait
nous inciter le croire, mais la magie nest pas un don qui se spare dun
vaste contexte de croyances et de conditions qui en assurent les effets,
raison pour laquelle le seul monde de lart ne peut suffire en garantir
ni le possible ni lefficace. Les philosophies qui se sont efforces de renouveler la rflexion sur lart la lumire des volutions et des ruptures qui
se sont manifestes tout au long du XX esicle prsentent certainement le
mrite davoir tent den intgrer les consquences et davoir ainsi, leur
manire, rompu le charme que lart exerce sur les consciences inquites ou
blesses, face un devenir du monde passablement dsenchant. Cela ne
veut pourtant pas dire, loin de l, quelles soient alles jusquau bout de ce
que Duchamp nous invite penser.

Duchamp en hritage?
Ces rflexions sont sans nul doute rapides. Elles nous invitent pourtant
aller au-del de ce que le nom de Duchamp voque gnralement, l
Q 14. Je renvoie, nouveau, Art et facteurs dart, op. cit.
Q 15. Voir Thierry de Duve, Au nom de lart, propos du nominalisme de Duchamp, Paris, Minuit, 1989, ainsi que
Rsonances du ready made, Nmes, Jacqueline Chambon, 1998. Si Duchamp semble avoir t sduit par les
perspectives quouvrait le conventionnalisme en mathmatiques, son nominalisme, revendiqu comme tel,
sapparente surtout au refus des universaux et lide que seuls existent les individus. Le conventionnalisme
qui pourrait avoir inspir Duchamp, celui dHenri Poincar, par exemple, rpond des critres qui excluent
larbitraire et la seule magie du nom; dautre part, le nominalisme refuse lessentialisme qui marque au
contraire le ralisme, de sorte que la premire victime en est le mot Art lui-mme. Sous ce rapport,
lnonc: Si je dis que cest de lart, cest de lart procde dune confusion, passablement contradictoire,
qui pose plus de problmes quelle nen rsout. Duchamp nest pas lautre nom dHermogne dans le Cratyle
de Platon.

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o ce nom est prononc pour circonscrire, dans certains de ses aspects


ordinairement tenus pour majeurs, la configuration actuelle des pratiques
artistiques. Les philosophies qui ont trouv en lui, assez tardivement vrai
dire, la possibilit dun nouveau dpart, et qui ont renouvel la rflexion
sur lart, partagent bien des gards avec celles qui lui ont t indiffrentes
plus dun point commun. Sans jeu de mots, quant la question de lart,
Duchamp a marqu le chant du cygne.
Les remarques qui ont t les ntres tant destines circonscrire brivement limportance prsume de Duchamp pour lart et pour la philosophie
ou la thorie de lart, on pourrait tre tent den dduire que son impact
se mesure la situation actuelle de lart et aux pratiques qui sy sont fait
jour depuis environ un demi-sicle. En dautres termes, elles pourraient
paratre accrditer lide que Duchamp parlait au nom de lart, selon une
formule qui me semble prcisment sujette caution. En fait, le nud de la
question rside justement en ce que ou bien Duchamp a dplac la question
de lart en dplaant ses frontires, conformment une ide convenue, et
dans ce cas on peut entrer dans les dtails des formes de ce dplacement,
de ce quil a induit, voire de la manire dont il a ouvert le champ de lart
des manires nouvelles de dire et de faire; ou bien Duchamp parlait un
autre langage, rfractaire ce que prsuppose cette dernire hypothse,
un langage plus difficile cataloguer en ce quil chappe aux commodits
dusage et aux enjeux qui leur sont lis. Dans le premier cas, il y a art, et
cette conviction fonctionne comme une vidence qui nous laisse le choix
entre la possibilit dune dfinition, au prix dventuels remaniements, et
lincapacit o nous serions dy parvenir, incapacit souvrant sur diverses
hypothses destines puiser dans les conditions susceptibles dexpliquer cet
tat de choses. Dune certaine manire, les philosophies voques jusquici,
quels que soient leurs mrites de ce point de vue, et quelles que soient leurs
options respectives et concurrentes, partagent cette vidence. Au regard de
la seconde hypothse, cest ce il y a qui fait problme. Plus exactement,
le fait quil y ait art ne va pas de soi, ni la possibilit, sans autre prcaution,
de parler au nom de lart.
La signification de Duchamp, celle que je mattacherai pour finir lui
prter, se situe sur ce versant de la question. cette fin, il convient de
sarrter sur les interprtations communment admises de lavant-garde et
sur ce quelles laissent peut-tre chapper. Lide convenue, telle quelle a
t dcline de diverses faons dans la vaste littrature laquelle les
mouvements davant-garde ont donn lieu, consiste faire valoir le type
de rupture dont ils sont supposs tre la source, ainsi que les renouvellements voire les rvolutions qui en sont issus. Sous ce rapport, les
tendances reprsentatives de lart daujourdhui apparaissent comme une
expression, des degrs divers et selon des modalits diverses, de ce que
lesdits mouvements ont introduit dans le champ de lart, en accord avec les
potentialits dune poque qui, sur tous les plans, connaissait galement de
profonds bouleversements au regard desquels les deux guerres ne furent pas
pour rien. Il suffit de penser, ce sujet, non seulement aux traumatismes
dont elles furent la source, mais ce quelles ont induit sur un plan techno-

16

logique, mme si on nen peroit pas toujours immdiatement la trace dans


le contexte social, industriel et conomique qui en a rsult. Une autre ide,
moins vidente, controverse, et certainement lie toutes sortes dambiguts qui plongent au cur de la situation contemporaine de lart, repose
sur la prise en compte de la radicalit qui a anim lavant-garde historique,
et plus prcisment sur sa volont den finir avec lart, cest--dire avec les
divisions dont il est solidaire, au sein de nos socits, et notamment avec
celle qui, depuis le XVIIIesicle, le place dans une position part, spare,
creusant un foss entre la vie pratique, quotidienne, elle-mme divise,
entre les manires de penser et de sentir qui lui sont subordonnes, et celle
qui lui assure une apparente sublimit laissant par ailleurs les choses en
ltat16. Lart, pour lavant-garde, fut le nom de cette
division. Cest pourquoi, pour reprendre le thme
dun livre dj ancien de Dora Vallier, lart des
Lart
avant-gardes fut dabord un anti-art17 , et cest
des avant-gardes
pourquoi il pousa plus dun gard des finalits
fut dabord
sociales et politiques qui furent parfois celles de la
un anti-art
rvolution. Ce qui se profile, toutefois, derrire
cette ngation qui a revtu les formes les plus radicales de provocation et de protestation, dpasse de
beaucoup les seules convictions ou les seules justifications quelles mettent
en cause. Nous navons pas du tout affaire deux positions antagonistes, se
traduisant dans deux ides concurrentes de lart. Ce que lavant-garde a
remis en cause, comme Peter Brger la bien montr, nest rien moins que
le statut dautonomie dont lart de lge moderne est issu, celui qui merge
partir du XVIIIesicle sur la base des fractures dont les socits modernes
sont elles-mmes constitues18. Il ne sagit pas ici den faire lhistoire, passablement complique et cependant connue. Il sagit surtout de prendre acte
de ce que cela veut dire ou de ce que cela implique quant aux prsupposs
que lon nourrit lorsquon trace les grandes lignes conduisant des avantgardes lart contemporain, du moderne au postmoderne, de
lart avant la fin de lart celui qui lui succde, etc., et pour ce qui nous
concerne ici, de lart duchampien lart post-duchampien . Il est
tout fait sens de penser que Duchamp na pas grand-chose voir avec
cette affaire. Cela, il est vrai, naurait pas grande importance (sauf pour
les spcialistes) sil sagissait seulement de statuer sur Duchamp comme tel
ou sur son influence. Ce genre de dbat na gure que lintrt quon veut
bien lui donner. Cette influence, sous plus dun aspect, selon le point de
vue adopt pour la circonstance, est difficilement niable. Mais il ne sagit
pas non plus de savoir si lesprit de Duchamp, son hritage, que sais-je, a
t trahi ou dtourn. Ce qui est davantage en question dans cette affaire
Q 16. Cette situation est celle qui est au cur du projet de lavant-garde. Elle constitue aussi larrire-plan
commun des analyses de Theodor Adorno et de John Dewey (voir LArt comme exprience, trad., Paris,
Gallimard, Folio essais, 2010). Elle explique aussi, bien des gards, ce qui ressurgit avec les avant-gardes
amricaines dans le New York daprs guerre, sans parler de ce qui fut tent au sein du Black Mountain
College pendant vingt-quatre ans.
Q 17. Dora Vallier, Art, anti-art et non-art, Caen, Lchoppe, 1986.
Q 18. Peter Brger, Thorie de lavant-garde, op. cit.

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CAHIERS PHILOSOPHIQUES

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n 131 / 4 e trimestre 2012

DOSSIER MARCEL DUCHAMP

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QUOI SERT MARCEL DUCHAMP?

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concerne le statut de lart dans nos socits, les effets dont il est plus ou
moins partie prenante, dans son rapport la culture et ce qui sy laisse
apprhender pratiquement, socialement et politiquement. Et cette question
concerne au premier chef ce quon se plat appeler lart contemporain,
tiquette commode et apaisante qui permet de faire lconomie des questions
que lavant-garde na eu de cesse de poser, de manire radicale, investie
quelle tait de potentialits critiques dont on ne saurait dire quelles ont
t prserves. Quelle est aujourdhui la signification de lart au sein de
la culture et de ce qui sy trouve dsormais offert une mondialisation en
perte de solidarits? Nous sommes apparemment loin de Duchamp et des
questions qui ont retenu notre attention jusqu prsent. Et pourtant, cest
bien ces interrogations quelles nous amnent.
Si Duchamp ou limage que nous en avons peut paratre en retrait par
rapport ce que je suis en train desquisser, sans avoir la possibilit daller
plus avant dans les limites dun article, cest en raison de son rapport
spcifique et ambigu au mouvement de lavant-garde. Sa radicalit ne fut
pas celle des engagements sur lesquels elle dboucha parfois, que ce soit
dun point de vue intellectuel ou politique. Sil sagit toutefois des divisions
auxquelles je faisais allusion prcdemment, et plus encore dune remise
en question de ce que Brger a appel linstitution art, nul doute que
cette radicalit reste chez lui exemplaire, une nuance prs. Jai voqu
prcdemment le rapprochement que le personnage de Duchamp inspire
par rapport Ulrich, lhomme sans qualits. Ce rapprochement laisse
entrevoir que la radicalit laquelle nous avons affaire nest pas de nature
se traduire dans des engagements, sinon dans une forme ou un style de
vie. Raison de plus pour ne pas penser quelle parle au nom de quoi que
ce soit. Je prfre y voir une attitude vocation thrapeutique, en un sens
passablement apophatique, au rebours de formes de radicalit plus positives, investies dun projet. supposer que cette caractrisation soit juste,
on serait alors fond se demander de quels maux elle a pu contribuer
nous gurir. Certainement pas de lArt, au sens de ce que nous appelons
de ce nom, et encore moins du genre de sublimit que lui offre dsormais
lomnipotence de largent.
Jean-Pierre Cometti