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[ Merleau-Ponty e l'estetica oggi / Merleau-Ponty et l'sthtique aujourd'hui,

a cura di / sous la direction de Mauro Carbone, Anna Caterina Dalmasso, Elio


Franzini, Mimesis Edizioni, Milano-Udine 2013, pp. 15-20. ]

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INTRODUCTION

Il existe un texte presque inconnu de Merleau-Ponty, publi


pour la premire fois en 1945, qui contribue confirmer, dune
manire indirecte mais dcisive, quel point sa rflexion sur
les arts et sur la littrature a t traverse ds ces annes-l et
jusqu sa mort par certaines constantes qui nont pas encore
t suffisamment repres par ses exgtes. Il sagit dun bref article, prsent dans le numro dat du 24 octobre 1945 de la revue
hebdomadaire de cinma Lcran franais , o Merleau-Ponty
explicite, prcise et, tout la fois, synthtise certaines considrations que lon trouve parses dans ses crits de la mme priode.
Il y affirme en effet :
Il y a de grandes uvres classiques qui abordent lhomme de
lextrieur comme le font la fois le cinma, la psychologie moderne
et le roman amricain.1

Cest dire que Merleau-Ponty estime que ces domaines culturels cherchent, chacun sa manire, exprimer lhomme par son
comportement visible , comme il lcrit plus bas. La mme ide
revient dans la conclusion du texte, avec une nuance concernant
lair du temps :
Si le cinma, la psychologie et la littrature saccordent pour exprimer lhomme de lextrieur, ce nest pas l un caprice de la mode,
cest une exigence de la condition humaine que lart classique luimme na pas ignore.2

1
2

M. Merleau-Ponty, Cinma et psychologie, Lcran franais , n 17, 24


octobre 1945, p. 3-4, reproduit dans le prsent volume, p. 21-24. Ici p. 23.
Ibid., p. 24.

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Merleau-Ponty e lestetica oggi / Merleau-Ponty et lesthtique aujourdhui

Une nuance semblable apparat, mais plus marque, dans un


passage beaucoup plus clbre de Merleau-Ponty, qui date de la
mme poque, celui qui conclut l Avant-propos de la Phnomnologie de la perception et qui explique que
Si la phnomnologie a t un mouvement avant dtre une doctrine ou un systme, ce nest ni hasard, ni imposture. Elle est laborieuse comme luvre de Balzac, celle de Proust, celle de Valry ou
celle de Czanne, par le mme genre dattention et dtonnement, par
la mme exigence de conscience, par la mme volont de saisir le
sens du monde ou de lhistoire ltat naissant. Elle se confond sous
ce rapport avec leffort de la pense moderne.3

Ce passage est formellement semblable la phrase cite plus


haut, mais, quant au contenu, il ne se rfre ni au cinma ni
la psychologie. En revanche, il fait rfrence la phnomnologie et la peinture de Czanne, ainsi qu la littrature (dans ce
cas prcis, rigoureusement franaise). Quoi quil en soit, il faut
surtout noter quen associant ces passages les uns aux autres, on
retrouve lensemble des domaines culturels abords dans la section intitule Ouvrages du livre qui recueille les essais publis
par Merleau-Ponty au cours des annes prcdentes : Sens et nonsens. Nous rencontrons en effet, dans cette section, la peinture
de Czanne, videmment, mais aussi le cinma et la nouvelle
psychologie , dans lessai homonyme, quoi la dernire partie
ajoute la phnomnologie et, plus gnralement, la philosophie
contemporaine 4 en leur trouvant pour dnominateur commun
lexigence de faire voir le lien du sujet et du monde, du sujet et
des autres, au lieu de lexpliquer .5 Mais on y trouve aussi deux
essais consacrs aux romans de Sartre et de Simone de Beauvoir,
respectivement Un auteur scandaleux et Le roman et la mtaphysique. Or, ce dernier essai dcle, ds son premier paragraphe, en
3
4
5

M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris


1945, p. XVI.
M. Merleau-Ponty, Sens et non-sens [1948], Gallimard, Paris 1996,
p. 75.

Ibid., p. 74.

M. Carbone, Introduction

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littrature galement lexigence de faire voir , lorsquil soutient


que depuis la fin du XIXe sicle 6 lexpression philosophique
assume les mmes ambiguts que lexpression littraire, si le
monde est fait de telle sorte quil ne puisse tre exprim que dans
des histoires et comme montr du doigt .7
Ainsi donc, larticle de Lcran franais do nous sommes
partis nous confirme dans lide que, dans limmdiat second
aprs-guerre, la rflexion de Merleau-Ponty sur les arts et la littrature ne constitue pas un ensemble de contributions et de remarques varies, mais quelle sappuie sur quelques ides-guides
bien prcises qui lui confrent une organicit trs reconnaissable.
Parmi ces ides-guides, on peut en reprer au moins trois : 1) il
est possible de reconnatre une convergence historique entre le
roman, la peinture et le cinma ; 2) une telle convergence stend
aussi la psychologie de la Forme et la philosophie contemporaine, en particulier la phnomnologie ; et 3) cette convergence
a essentiellement trait lattention porte au visible.
Le premier et le troisime de ces points donneront lieu aux
constantes significatives auxquelles je faisais allusion tout
lheure, tandis que le deuxime produira une discontinuit qui
nest pas moins significative.
Nous pouvons valuer les premires comme la seconde en nous
rfrant aux notes prpares par Merleau-Ponty pour une leon,
date de 23 fvrier 1961, du dernier cours quil a profess au Collge de France, qui est intitul Lontologie cartsienne et lontologie daujourdhui et qui fut interrompu au dbut du mois de mai
par sa mort soudaine. Dans cette leon, qui reprsente la charnire
entre la premire et la seconde partie du cours, on retrouve la thse
selon laquelle la culture contemporaine se singularise par une convergence interprte, cette fois-ci, dans un sens ontologique
entre le roman, la peinture et le cinma alors que (notons-le bien)
ce dernier, le cinma, tait considr par les commentateurs, il y
a quelques annes encore, comme un domaine qui navait donn
lieu aucun dveloppement important dans la pense du der6
7

Ibid., p. 35.
Ibid., p. 36-37 ; je souligne.

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Merleau-Ponty e lestetica oggi / Merleau-Ponty et lesthtique aujourdhui

nier Merleau-Ponty.8 En outre, on retrouve aussi dans cette leon


lexpression de la conviction que cette convergence se manifeste
prcisment sur linvestigation du visible, ou plutt, comme on
vient de le lire dans la note de bas de page cite, sur linvestigation des rapports du visible et de linvisible . Cest par cette
convergence que le roman, la peinture et le cinma seraient
mme dexprimer une philosophie spontane ,9 que MerleauPonty vise, quant lui, rendre explicite pour mieux chapper
ce quil qualifie de philosophie officielle en crise .10 Cest en
ce point que, non seulement les constantes, mais aussi la discontinuit annonce plus haut deviennent videntes : la diffrence de
ce qui avait eu lieu dans limmdiat second aprs-guerre, parmi les
recherches qui laube des annes mille neuf cent soixante font
converger leurs efforts pour pouvoir exprimer ce quest la mutation dans les rapports de lhomme et de ltre ,11 la philosophie
na, daprs Merleau-Ponty, plus sa place parce quelle demeure
enferme dans des catgories de pense qui la condamnent un
radical retard .12

9
10
11
12

Cf. M. Merleau-Ponty, Notes des cours au Collge de France 1958-1959


et 1960-1961, prface de C. Lefort, texte tabli par S. Mnas, Gallimard,
Paris 1996, p. 391. Le couple peinture-cinma est encore une fois voqu
par Merleau-Ponty dans les notes prparatoires du troisime cours quil
a consacr au Concept de Nature et qui est intitul Nature et logos:
le corps humain (1959-1960). Il est alors voqu comme un double
domaine quil compte explorer plus avant dans Le visible et linvisible :
Ces rapports du visible et de linvisible, du logos du monde visible et du
logos didalit, ne seront tudis (Le visible et linvisible) que les annes
prochaines, avec le langage, avec dautres systmes dexpression (peinture, cinma), avec lhistoire et son architectonique (M. Merleau-Ponty,
La Nature. Notes. Cours du Collge de France, texte tabli et annot par
D. Sglard, Seuil, Paris 1995, p. 291).
M. Merleau-Ponty, Notes des cours au Collge de France 1958-1959 et
1960-1961, cit., p. 391.
Ibid.
M. Merleau-Ponty, Lil et lesprit [1961], Gallimard, Paris 1964,
p. 63.
M. Merleau-Ponty, Notes des cours au Collge de France 1958-1959 et
1960-1961, cit., p. 163.

M. Carbone, Introduction

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Un demi-sicle plus tard, loccasion de la clbration du cinquantenaire de la disparition de Merleau-Ponty et la sollicitation


de Monsieur Olivier Descotes, alors directeur du Centre Culturel Franais de Milan, a eu lieu lUniversit dtat de Milan
un colloque international bilingue, Merleau-Ponty et lesthtique
aujourdhui / Merleau-Ponty e lestetica oggi, que jai dirig avec
Elio Franzini et avec la collaboration prcieuse dAnna Caterina
Dalmasso et dAndrea Pinotti, auxquels jai plaisir adresser ici
mes remerciements.
Le titre de ce colloque voquait dlibrment celui du dernier
cours donn par Merleau-Ponty au Collge de France, en faisant
cho sa rflexion pour mieux voquer notre aujourdhui cet
aujourdhui o la mutation dans les rapports de lhomme et de
ltre semble avoir connu une acclration propre faire penser
que soit devenu vritablement incomblable le retard accumul
par ce type de philosophie quil caractrisait comme une certaine manire de philosopher (selon substance, sujet-objet, causalit) .13 Parmi les facteurs dune telle acclration, il faut videmment citer en tout premier lieu la rvolution numrique qui, non
seulement a confr un nouveau statut aux images prolifrantes
qui nous entourent toujours davantage, mais, plus profondment,
a dclench une sorte de rvolution perceptive dont nous ne pouvons encore mesurer que les consquences les plus immdiates,
pour autant quelle nimplique pas simplement une mutation de
notre perception mais prfigure aussi lattribution, par voie technique, du statut de sentants aux objets eux-mmes.
Il fallait donc entendre lesthtique mentionne dans le titre
de ce colloque dans son ambigut constitutive de philosophie du
sentir, dun ct, et de philosophie des arts, de lautre ; une ambigut que Merleau-Ponty a toujours revendique et cultive de
manire fconde. Pour rflchir sur les effets dune telle ambigut
dans notre aujourdhui , avaient t invits des spcialistes, non
seulement de la pense merleau-pontienne, mais aussi dautres
disciplines qui lont croise ou avec lesquelles il nous semblait
utile de la faire se croiser. Sauf dans de trs rares cas, leurs contri13

Ibid., p. 39.

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Merleau-Ponty e lestetica oggi / Merleau-Ponty et lesthtique aujourdhui

butions sont publies ici dans la langue dans laquelle elles ont t
prononces. Elles sont suivies de leurs rsums dans lautre langue
officielle du colloque, selon la dmarche traditionnelle de Chiasmi
international, dont la publication des Cahiers reprend par le
prsent volume. Toutes ces contributions ont eu cur de relever,
chacune sa manire, le dfi de penser lesthtique aujourdhui
dans lesprit qui a t celui du dernier Merleau-Ponty lorsquil
rsumait sa propre thse en ces termes :
La philosophie trouvera aide dans posie, art, etc., dans un rapport
beaucoup plus troit avec elles, elle renatra et rinterprtera ainsi son
propre pass de mtaphysique qui nest pas pass.14

Mauro Carbone
mauro.carbone@univ-lyon3.fr
(EA 4187 Institut de Recherches Philosophiques de Lyon,
Membre senior de lInstitut Universitaire de France)

14

Ibid.