Vous êtes sur la page 1sur 4

Ftes et traditions franaises

-La Chandeleur oufte de chandelles


Une fois de plus, comme les festivits qui entourent la Nativit, la fte de la
Chandeleur est lie la lumire. Mais aussi la purification, la fcondit, la
prosprit, toujours trs proches dans les croyances et les traditions.
Le mot "Chandeleur" vient prcisment de candela - la chandelle - reprise dans
l'expression Festa candelarum, fte des chandelles.
Dans les glises, les torches sont remplaces par des chandelles bnies que
l'on conserve allumes, autant pour signifier la lumire que pour loigner le malin,
les orages, la mort,etc et invoquer les bons augures veiller sur les semailles
d'hiver qui produiront les bonnes moissons de l't prochain.
A l'poque romaine, on ftait cette date, vers le 15 fvrier, le dieu de
lafcondit Lupercus au cours des Lupercales, Lupercalia, jours de la fertilit, car
c'tait le dbut de la saison des amours chez les oiseaux. Par ailleurs qu'un certain
Valentin, oppos aux romains, a galement son mot dire le 14 fvrier.

-Les Celtes

On trouvait un rite li la purification chez les Celtes qui craignaient tant le noir et
le froid au soir de la grande nuit d'Halloween. A l'inverse, l'hiver tire sa fin en
fvrier. La fte d'Imbolc le 1er fvrier tait fte de la purification de l'eau, pour
s'assurer fertilit et fcondit avec le retour de la vie en cette fin d'hiver.
A la naissance de Jesus tout se complique car le 2 fvrier est officiellement aujourd'hui la
"Purification de la Vierge". Mais Dieu a prserv Marie du pch originel, alors pourquoi cette
purification ?
En fait Marie se sait simple mre et elle est juive. Elle se conforme donc tout
simplement la loi de Mose, car selon les rites hbraques, la mre doit se
prsenter au temple avec son enfant nouveau-n. Jsus, enfant juif, est prsent
au Seigneur au temple par ses parents 40 jours aprs sa naissance. On fait le
sacrifice de tourterelles ou de petits pigeons. Quoi qu'il en soit, Marie rencontre
Saint Simeon qui prophtise devant elle le destin tragique de son fils. Lui qui
jusque l n'tait que la lumire du monde, le messie tant attendu.
L'glise avait entrepris ds la fin de l'empire romain un vaste chantier de
remplacement des rites paens par des ftes religieuses. Comme on l'a vu au sujet
de Nol.
Ainsi le pape Glase Ier au V sicle (que nous retrouverons au sujet de Saint
Valentin) remplaa le vieux rite paen des lupercales, rite de la lumire hrit
des romains par une fte religieuse, la fte de la Chandeleur, o l'on
commmore 40 jours aprs Nol un ritehbraque. En orient, c'tait jour
chm. En occident, on portait des torches en procession, signe de lumire. Cette
1

fte devnt du mme coup en 1372 en Avignon fte de la Purification de la Vierge.


Mais Chandeleur vient prcisment de candela - la chandelle - reprise dans l'expression
Festa candelarum, fte des chandelles. Car dans les glises, les torches sont
remplaces par des chandelles bnies que l'on conserve allumes, autant pour
signifier la lumire que pour loigner le malin, les orages, la mort,etc et invoquer
les bons augures veiller sur les semailles d'hiver qui produiront les bonnes
moissons de l't prochain. Les cierges bnis sont emports dans les foyers pour le
protger. Aujourd'hui, on bnit les cierges pour rappeler que Jsus est lumire du
monde.
C'est pourquoi de nombreux dictons sont ns de ce jour de fvrier,
sur le mme thme :

"Rose la Chandeleur, Hiver sa dernire heure."

"A la Chandeleur, L'hiver s'apaise ou reprend vigueur"

"A la Chandeleur le jour crot de deux heures".

Car les jours allongent srieusement, la vgtation du bl en herbe prend de


l'importance, et une offensive de l'hiver serait alors particulirement cruelle.

-Le Mardi Gras et le Carnaval


Origines de Mardi Gras et de Carnaval
Tout au long de l'anne, se succdent des ftes qui rythment la vie des
chrtiens. Mardi Gras et Carnaval sont deux ftes qui marquent la priode de
Pques.
La date de Pques a t fixe au dimanche aprs la pleine lune qui suit le 21
mars, l'quinoxe de printemps.
Pques peut donc varier du 22 mars au 25 avril. Mardi gras est toujours la
nouvelle lune.
Mardi gras et le jour qui prcde le Mercredi des Cendres et la veille des
Cendres on fait la fte. Carnaval est la fte qui marque la fin du carme et des
privations.
Qu'est ce que le mercredi des Cendres ?
Cette fte marque le souvenir d'Adam condamn aprs son pch
retourner poussire.
Les chrtiens sont invits se purifier de leurs fautes et faire pnitence
par des privations.
Le mercredi des Cendres est le 1er Jour du Carme qui va durer 40 jours.
A l'issue de ces 40 jours la fte de Pques clbrera la mort et la rsurrection
du Christ.
Pour marquer le coup avant que ces privations ne commencent, la veille, le mardi, on fait Mardi
Gras.
2

Autrefois on tuait le Boeuf gras, dernire viande permise avant ce jene


prolong.

-Carnaval
Origines du mot :
Dans Carnaval il y a Carne, la chair, la viande.
Avant l'apparition de ce mot, la veille du Carme tait appele "Carme Prenant".
C'est le dernier jour pour profiter une dernire fois avant Carme et faire
bombance, car ensuite, pas d'alimentation carne ni graisseuse durant 40 jours.
On marque le coup par un festin, une fte colore et bruyante.
La fte de Carnaval se droule diffrentes dates selon l'endroit du globe et
revt des rituels diffrents !
Carnaval, fte non reconnue par l'Eglise connat des dates variables de dbut
mais une date de fin fixe qui correspond la tombe de la nuit de mardi gras.
Il faut savoir que sous l'empire Romain, il existait dj une grande fte de
Carnaval nomme " les Saturnales " une toute autre priode de l'anne.
Cette priode de fte populaire se droulait entre le 17 et le 25 dcembre.
Le peuple marquait par des rjouissances le solstice d'hiver. Ces ftes avaient
pour but de redonner courage et espoir au peuple
effray par les sols gels, l'absence de vie et l'obscurit.
On offrait des cadeaux : des porte-bonheur, du miel, des gteaux, de l'or taient des cadeaux
courants.
On dcoraient les maisons avec du lierre, des branches de houx et de gui et
tout travail, part celui de la cuisinire et du banquier, tait interdit.
Les symboles de Carnaval :
Le dguisement
La musique, orchestre ou fanfare
La parade qui consiste en un dfil des personnes dguises accompagnes avec de la musique.
Les chars en gnral fleuris et trs fantasques.
Carnaval laisse une grande place l'imagination de chacun.
Lors de ces ftes de Carnaval on retrouve toujours le principe d'inversion au
travers des costumes et des jeux (matre/esclave, homme/femme), on se dguise,
on fait ripailles, on offre des cadeaux, chants et danses sont de la fte.
La plupart des carnavals ont des thmes trs varis, comme les gants,
Dunkerque dans le Nord de la France.
A Rio de Janeiro, on envahit les rues en dansant des samba endiables, habill de paillettes et de plumes,
pendant des jours et des nuit.