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La Pense (Paris)

Source gallica.bnf.fr / La Pense

Centre d'tudes et de recherches marxistes (France). La Pense (Paris). 1939.

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LA PENSE
SOMMAIRE
DU NUMERO a8 (JANVIER-FEVRIER ig5o).
KARL MARX :

Descartes et les sources du matrialisme franais

Paul

LABRENNE ;

Une discussion sur l'astronomie en U.R.S.S

S^

I.

PROKOFIEVA :

Confrence sur les questions idologiques de l'astronomie

Georges

COGNIOT

xo

O va la science sovitique ?

Henri

CLAUDE

ai

La dvaluation de la livre

Prosper

33

ALFARIC :

Le dcret anticommuniste du Saint-Office. II

Christopher HILL

4*

L'oeuvre des historiens marxistes anglais sur l'histoire britannique du xvr3 et

du xviie sicles

Samuel

BERNSTEIN :

De l'utopisme au marxisme

Charles

5i
63

PARAIN :

Comment on fraude l'histoire. La Fronde parlementaire

71

CHRONIQUE PDAGOGIQUE:

Pour

une lutte organise contre les mensonges des manuels, par

Roger

GARAUDY

81

."

^CHRONIQUE CONOMIQUE, par Jean BABY et Ren CREUSSOL.


CHRONIQUE HISTORIQUE, par
CHRONIQUE PHILOSOPHIQUE :

Jeanne

85
g5

GAILLARD
,

Rcentes traductions de Georges Lukacs, par Marc

SORIANO

99

CHRONIQUE POTIQUE :

Les collections Pierre Seghers, par Jacques GAUCHERON

io4

CHRONIQUE D'HISTOIRE LITTRAIRE :


Corneille et Pascal, par Pol GAILLARD

109

CHRONIQUE ARTISTIQUE :

Rflexions d'un vieil artiste, par Francis

JOURDAIN

n5

'.

DOCUMENTS :

I. Premiers contacts avec la jeune Rpublique dmocratique allemande,

par Jacques NICOLLE.


II. Un tmoignage sur le tratre Rajk, par Jeanne

LES REVUES :

Par H.W., Maxime

RODINSON,

Ernest

KAHANE

LES LIVRES :

Par Ren-Louis REY, Sylvain

et Marcelle

MOLINIER,

et Jean

12S

GAILLARD

i3i

DRESCH

Pierre-Bernard MARQUET, Jean

ia3

DRESGH

i4x

BARJONET

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES :

Par E.
R.

SCHATZMAN,

E. KAHANE, S. MOLINIER, P. et J. GAILLARD, P. ALFARIC

MAUBLANC

QUELQUES LIVRES RCENTS

et
i53
i5g

NOTE DE LA REDACTION
Il est indispensable que notre revue dveloppe au cours de l'anne qui
commence son influence et son rayonnement. Malgr la trs lgre augmentation
des prix du numro et de l'abonnement, la Pense reste incontestablement la
moins coteuse des revues, sous le rapport du format et du nombre des pages
sans parler de la richesse de son contenu. C'est pourquoi nous adressons un pressant
appel tous nos abonns et tous nos lecteurs pour qu'ils fassent connatre la
Pense tous ceux qui l'ignorent encore. Un bon moyen est cet gard de Zeuiv
montrer un numro ancien, un numro de 1946 ou 1947 : on sera frapp de voir
combien est durable l'intrt des articles qui y sont contenus, et mme combien
certains d'entre eux apparaissent plus justes, plus lucides, plus convaincants avec
quelque recul. Pour poursuivre celte oeuvre, nous avons besoin de faire toujours
de nouveaux abonns en France et l'tranger : nous comptons fermement sur
tous UGS amis pour nous y aider.

Dans nos prochains numros, nous donnerons une srie d'articles sur deux
grands anniversairesqui tombent en 1950 : le tricentenaire de la mort de Descartes,
le bicentenaire de la publication de VEncyclopdie; deux dates essentielles dans

l'histoire du rationalisme franais.


Nous pouvons annoncer aussi un article de Marcel Prenant sur Buffon, ainsi
que de nouveaux fragments de la Dialectique de la nature de Friedrich Engels.

Au moment o les preuves du prsent numro sont envoyes l'imprimerie


pour la mise en pages, les milieux universitaires et l'opinion dmocratique sont
tlvement mus de l'inqualifiable chantage exerc par le minisire de l'Education
nationale sur trois hauts fonctionnaires de son administration, dont l'un, Georges
Teissier, est membre du Comit directeur de la Pense. Il s'agit, sous menace de
rvocation, de les forcer quitter la prsidence d'honneur de l'Union franaise
universitaire, groupement n de la Rsistance et fidle l'esprit de la -Rsistance,
sous prtexte que l'U.F.U. a pris nettement position contre la politique abjecte
de provocation mene par le gouvernement contre les dmocraties populaires, et
spcialement contre la Rpublique de Pologne. Les menaces ministrielles prouvent
quel) point le gouvernement que nous subissons actuellement trahit la fois
l'intrt de la France, l'intrt de la paix, la libert de l'esprit et la vritable

dmocratie.
Nous reviendrons bien entendu dans notre prochain numro sur cette grave
affaire.

DESCARTES
et les Sources du Matrialisme Franais
par Karl MARX
Descartes est mort Stockholm le

fvrier 1650. La Pense publiera dans


ses prochains numros plusieurs articles l'occasion de cet anniversaire. Mais
ds prsent nous avons tenu reproduire ici le dveloppement clbre consacr
aux origines du matrialisme franais, issu pour une part de Descartes, tel qu'on
le trouve au chapitre VI, paragraphe III de la Sainte-Famille, chapitre rdig par
Karl Marx. Etant donn les lacunes et les erreurs de la version Molitor (dition
Costes, 1927), nous en donnons une traduction nouvelle. Les trs nombreuses
italiques sont dans le texte original.
11

...Dans sa physique, Descartes avait prt la matire une force cratrice


spontane et conu le mouvement mcanique comme son acte vital. Il avait
compltement spar sa physique de sa mtaphysique. A l'intrieur de sa physique,
la matire est l'unique substance, la raison unique de l'tre et de la connaissance.
Le matrialisme mcanique franais s'est attach la physique de Descartes, par opposition sa mtaphysique. Ses disciples ont t antimtaphysiciens
de profession, c'est--dire physiciens.
Cette cole commence avec le mdecin Leroy, atteint son apoge avec le mdecin Cabanis, et c'est le mdecin Lamettrie qui en.est le centre. Descartes vivait
encore quand Leroy transposa l'me humaine, tout comme Lamettrie au
xvin 0 sicle, la construction cartsienne de Vanimal, dclarant que l'me n'tait
qu'un mode du corps et les ides des mouvements mcaniques. Leroy croyait mme
que Descartes avait dissimul son opinion relle. Descartes protesta. A la fin du
xvin6 sicle, Cabanis mit la dernire main au matrialisme cartsien dans son
ouvrage : Rapports du physique et du moral de l'homme.
Le matrialisme cartsien existe encore aujourd'hui en France. Il enregistre
ses grands succs dans la science mcanique de la nature, qui [...], moins que
toute autre science, est expose au reproche de romantisme.
Ds sa premire heure, la mtaphysique du xvne sicle, reprsente, pour la
France, surtout par Descartes, a eu comme antagoniste le matrialisme. Descartes le rencontra personnellement en Gassendi, le restaurateur du matrialisme
picurien. Le matrialisme franais et anglais est demeur toujours en un rapport
troit avec Dmocrite et Epicure. La mtaphysique cartsienne a eu un autre contradicteur en la personne du matrialiste anglais Hohbes. C'est longtemps aprs
leur mort que Gassendi et Hobbes ont triomph de leur adversaire, au moment
mme o celui-ci rgnait comme puissance officielle dans toutes les coles
franaises.
Voltaire fait observer que l'indiffrence des Franais-du xvni0 sicle l'gard
des querelles des Jsuites et des Jansnistesavait sa cause moins dans la philosophie

KARL MARX

de la mtaphysique du xvnr* sicle


que dans les spculations de Law. La chute
matrialiste du XVIII0 sicle qu'autant
ne peut donc s'expliquer par la thorie
qu'on explique ce mouvement thorique lui-mme par les conjonctures pratiques de la vie franaise en ce temps. Cette vie avait pour objectif le prsent
immdiat, la jouissance temporelle et les intrts temporels, en un mot le monde
terrestre. A sa pratique antithologique, antimtaphysique, matrialiste devaient
correspondre des thories antithologiques, antimtaphysiques, matrialistes. C'est
pratiquement que la mtaphysique avait perdu tout crdit. Notre tche se borne
ici indiquer brivement l'volution thorique.
La mtaphysique du xvn sicle (qu'on pense Descartes, Leibniz, etc.)
tait encore mlange d'une substance positive, profane. Elle faisait des dcouvertes en mathmatiques, en physique et dans d'autres sciences dtermines, qui
paraissaient de son ressort. Mais, ds le dbut du XVIII6 sicle, cette apparence s'tait
vanouie. Les sciences positives s'taient spares de la mtaphysique et avaient
trac leurs sphres propres. Toute la richesse mtaphysique se trouvait rduite aux tres de raison et aux choses clestes, juste au moment o les
tres rels et les choses terrestres absorbaient tout l'intrt. La mtaphysique
s'tait affadie. C'est l'anne mme o moururent les derniers grands mtaphysiciens franais du xvn" sicle, Malebranche et Arnaud, que naquirent Helvtius
et Condillac.
L'homme qui, thoriquement, fit perdre leur crdit la mtaphysique du
xviie sicle et 8toute mtaphysique, fut Pierre Bayle. Son arme tait le scepticisme, forg l'aide des formules magiques de la mtaphysique elle-mme. Il a
pris lui-mme son point de dpart dans la mtaphysique cartsienne. C'est en
combattant la thologie spculative que Feuerbach a t amen combattre la
philosophie spculative, prcisment parce qu'il reconnaissait dans la spculation le dernier appui de la thologie et qu'il lui fallait forcer les thologiens
renoncer leur pseudo-science pour en venir la foi grossire et rpugnante ; et
c'est pareillement parce qu'il prouvait des doutes religieux que Bayle s'est mis
douter de la mtaphysique qui tayait cette foi. Il a donc soumis la mtaphysique
la critique, dans toute son volution historique. Il s'en est fait l'historien, pour
crire l'histoire de son trpas. Il a rfut surtout Spinoza et Leibniz.
Pierre Bayle, en dcomposant la mtaphysique par le scepticisme, a fait
mieux que de prparer au matrialisme et la philosophie du bon sens leur
adoption en France. Il a annonc la socit athe qui devait bientt s'tablir en
dmontrant qu'une socit de purs athes pouvait exister, qu'un athe pouvait
tre honnte homme, que l'homme se ravalait non par l'athisme, mais par la
superstition et l'idoltrie. Pour reprendre l'expression d'un auteur franais, Pierre Bayle a t le
dernier des mtaphysiciens au sens du xvn, et le premier des philosophes au sens
du xvni" sicle .
A ct de la rfutation ngative de la thologie et de la mtaphysique du
xvne sicle, il fallait un systme antimtaphysique positif. On avait besoin d'un
livre qui mt en systme la pratique sociale du temps et lui donnt un fondement
thorique. L'ouvrage de Locke Essai sur l'entendement humain vint comme
point nomm de l'autre ct de la Manche. Il fut accueilli avec enthousiasme, tel
un hte impatiemment attendu.
On peut poser la question : Locke ne serait-il pas d'aventure un disciple de
Spinoza ? L'histoire [....] rpondra :
Le matrialisme est le produit indigne de la Grande-Bretagne. Dj
lastique Duns Scot s'tait demand si la matire ne pouvait pas penser son sco.

DESCARTES ET LES SOURCES DU MATERIALISME FRANAIS

Pour oprer ce miracle, il eut recours la toute-puissance de Dieu ; autrement


dit, il fora la thologie elle-mme prcher le matrialisme. Il tait de surcrot nominaliste. Le nominalisme se trouve comme lment principal chez
les matrialistes anglais, et il constitue d'une faon gnrale la premire expression du matrialisme.
Le vritable anctre du matrialisme anglais et de toute science exprimen-.
taie moderne, c'est Bacon. Les sciences de la nature constituent ses yeux la
vraie science, et la physique concrte en est la partie la plus notable. Il se rfre
souvent Anaxagore et ses homoiomries, ainsi qu' Dmocrite et ses atomes.
D'aprs sa doctrine, les sens sont infaillibles et la source de toutes les connaissances. La science' est science d'exprience et consiste dans l'application
d'une mthode rationnelle au donn sensible. Induction, analyse, comparaison,
observation, exprimentation, telles sont les conditions principales de la matire ;
le mouvement est la premire et la plus minente, non seulement en tant que
mouvement mcanique et mathmatique, mais plus encore comme instinct,
esprit vital, force expansive, tourment (pour employer l'expression
de Jacob Boehme) de la matire. Les formes primitives de la matire sont des
forces naturelles vivantes, individualisantes, inhrentes elle, et ce sont elles
qui produisent les diffrences spcifiques.
Chez Bacon, son premier crateur, le matrialisme cache encore, de nave
faon, les germes de son dveloppement universel. La matire rit l'homme
tout entier dans l'clat de sa potique matrialit. Mais la doctrine aphoristique
elle-mme fourmille encore d'inconsquences thologiques.
Dans la suite de son volution, le matrialisme devient exclusif. C'est Hobbes
qui systmatise le matrialisme de Bacon. La matrialit perd sa fleur et devient
la matrialit abstraite du gomtre. Le mouvement physique est sacrifi au
mouvement mcanique ou mathmatique ; la gomtrie est proclame science
principale. Le matrialisme se fait misanthrope. Pour pouvoir battre sur son
propre terrain l'esprit misanthrope et dsincarn, le matrialisme est forc de
mortifier lui-mme sa chair et de devenir ascte. Il se prsente comme un tre
de raison, mais dveloppe aussi bien la logique inexorable de la raison.
Partant de Bacon, .Hobbes procde la dmonstration suivante : Si la matrialit fournit aux hommes toutes leurs connaissances, il en rsulte que l'intuition, l'ide, la reprsentation, etc., ne sont que les fantmes du monde matriel
plus ou moins dpouill de sa forme sensible. Tout ce que la science peut faire,
c'est de donner un nom ces fantmes. Un seul et mme nom peut tre appliqu
plusieurs fantmes. Il peut mme y avoir des noms de noms. Mais il serait
contradictoire d'affirmer d'une part que toutes les ides ont leur origine dans
le monde matriel et de soutenir d'autre part qu'un mot est plus qu'un mot et
qu'en dehors des tres reprsents, toujours individuels, il existe encore des
tres gnraux. Une substance immatrielle est, au contraire, tout aussi contradictoire qu'un corps immatriel. Corps, tre, substance, tout cela est une seule et
mme ide relle. On ne peut sparer l'ide d'une matire qui pense. Elle est
le sujet de tous les changements. Le mot infini n'a pas de sens, moins de
signifier la capacit de notre esprit d'ajouter sans fin. C'est parce que la matrialit seule peut faire l'objet de la perception et du savoir que nous ne savons
rien de l'existence de Dieu. Seule ma propre existence est certaine. Toute passion humaine est un mouvement mcanique, qui finit ou commence. Les objets
des instincts, c'est le- bien. L'homme est soumis aux mmes lois que la
nature. Puissance et libert sont identiques.
Hobbes avait systmatis Bacon, mais sans avoir tabli sur des raisons

KARL MARX

6.

prcises son principe fondamental, aux termes duquel les connaissances et les
ides ont leur origine dans le monde matriel. C'est Locke qui, dans son Essai
raisons du principe de Bacon et de
sur l'entendement humain, a donn les
Hobbes.
De mme que Hobbes anantissait les prjugs thistes du matrialisme baconien, de mme Collins, Dodwell, Coward, Hartley, Priestley, etc., firent^tomber
la dernire barrire thologique du sensualisme de Locke. Pour le matrialiste tout
dbarrasser
au moins, le thisme n'est que le moyen commode et indolent de se
de la religion.
Nous avons dj fait remarquer combien l'ouvrage de Locke vint point
sens 1, c'est-l-dire
pour les Franais. Locke avait fond la philosophie du bon
dclar par une voie dtourne qu'il n'existait pas de philosophes distincts des
sens humains normaux et de l'entendement fond sur eux.
Le disciple direct et l'interprte franais de Locke, Condillac, dirigea aussitt
le sensualismede Locke contre la mtaphysique du xvne sicle. Il dmontra que
les Franais avaient bon droit rejet cette mtaphysique comme une simple
lucubration de l'imagination et des prjugs thologiques. Il fit paratre une
rfutation des systmes de Descartes, Spinoza, Leibniz et Maiebranche.
Dans son ouvrage Essai sur l'origine des connaissances humaines, il dveloppa les ides de Locke et dmontra que non seulement l'me, mais encore les
sens, non seulement l'art de former des ides, mais encore l'art de la perception sensible sont affaire d'exprience et d'habitude. C'est de l'ducation et des
circonstances extrieures que dpend donc tout le dveloppement de l'homme.
Condillac n'a t supplant dans les coles franaises que par la philosophie
clectique.
La diffrence entre le matrialisme franais et le matrialisme anglais, c'est la
diffrence des deux nationalits. Les Franais ont donn au matrialisme anglais
l'esprit, la chair et le sang, l'loquence. Ils le dotent du temprament qui lui
manquait et de la grce. Ils le civilisent.
C'est chez Helvtius, qui procde pareillement de Locke, que le matrialisme
prend son caractre spcifiquement franais. Helvtius le conoit d'emble par
rapport la vie sociale (Helvtius : De l'homme). Les aptitudes sensibles et
l'amour-propre, la jouissance et l'intrt personnel bien compris sont les fondements de toute morale. L'galit naturelle des intelligences humaines, l'unit
entre le progrs de la raison et le progrs de l'industrie, la bont naturelle de
l'homme, la toute-puissance de l'ducation, voij les facteurs principaux de son
systme.
Les crits de Lamettrie nous donnent une combinaison du matrialisme cartsien et du matrialisme anglais. Il utilise jusque dans le dtail la physique de
Descartes. Son homme-machine est calqu sur Vanimal-machine de Descartes.
Dans le Systme de la nature d'Holbach, la partie physique est galement un
amalgame des matrialismes anglais et franais, tout comme la partie morale est
fonde essentiellement sur la morale d'Helvtius. Le matrialiste franais qui se
rattache encore le plus souvent la mtaphysique et reoit, pour cela mme, les
loges de Hegel, Robinet (De la nature) se rfre expressment Leibniz.
Nous n'avons pas parler de Volney, de Dupuis, de Diderot, etc.,.pas plus
que des physiocrates, maintenant que nous avons dmontr la double origine du

i. En

franais dans le texte.

DESCARTES ET LES SOURCES DU MATERIALISME FRANAIS

matrialisme franais issu de la physique de Descartes et du matrialisme anglais,


ainsi que l'opposition du matrialisme franais la mtaphysique du xvn sicle,
la mtsphiysigu de Descartes, Spinoza, Mabranche et Le'to-iz. Cette opposition ne pouvait apparatre aux Allemands que depuis qu'ils sont eux-mmes en
opposition l la mtaphysique spculative.
De mme que le matrialisme cartsien a son aboutissement dans la science
de la nature proprement dite, l'autre tendance du matrialisme franais dbouche
directement sur le socialisme et le communisme.
Quand on tudie les enseignements du matrialisme sr la bont originelle
et les dons intellectuels gaux des hommes, sur la toute-puissance de l'exprience,
de l'habitude,, de l'ducation, sur l'influence ds circonstances extrieures sur
l'homme, sur la haute importance de l'industrie, sur la lgitimit de la jouissance, etc., il n'est pas besoin d'une grande sagacit pour dcouvrir ce qui le
rattache ncessairement au communisme et au socialisme. Si l'homme se constitu
toute connaissance, perception, etc., dans le monde sensible et dans l'exprience
au sein du monde sensible, ce qui importe donc, c'est d'organiser le mond
empirique de telle faon que l'homme y fasse l'exprience et y prenne l'habitude
de ce qui est vritablement humain, qu'il s'prouve en qualit d'homme. Si
l'intrt bien compris est le principe de toute morale, ce qui importe, c'est que
l'intrt particulier de l'homtme se confonde avec l'intrt humain. Si l'homme
est non libre dans le sens matrialiste du mot, c'est--dire s'il est libre non par
la forc ngative d'viter ceci ou cela, mais par la force positive de faire valoir sa
vraie individualit, il ne faut chtier le crime dans l'individu, niais dtruire les
foyers antisociaux du crime et donner chacun l'espace social ncessaire pour le
dploiement essentiel de son tre. Si l'homme est form par les circonstances, il
faut former les circonstances humainement. Si l'homme est, par nature, sociable,
il ne dveloppe sa vraie nature que dans la socit, et la force de sa nature doit
se- mesurer non par la force de l'individu particulier, mais par la force de la
socit.
Ces thses, et d'autres analogues, se rencontrent presque textuellement mme
chez les plus anciens matrialistes franais. Ce n'est pas le lieu de les discuter.
Nous pouvons caractriser la tendance socialiste du matrialisme par l'apologie
du vice, de Mandeville, un disciple anglais assez ancien de Locke. Mandeville
dmontre que les vices sont indispensables et utiles dans la soeit actuelle. Et
cela ne Constitue pas une apologie de la socit actuelle.
Fourier procde directement de la doctrine des matrialistes franais. Les
Babouvisies taient des matrialistes grossiers, incultes, mais mme le communisme dvelopp date directement du matrialisme franais. S'ous la forme qu'Helvtius lui a donne, celui-ci regagne, en effet, sa mre-patrie, l'Angleterre. Beiiiham fonde son systme de l'intrt bien compris sur la morale d'Helvtius, de
mme que Owen fonde le communisme anglais en partant du systme de Bentham.
Exil en Angleterre, le Franais Cbet y est stimul par les ides communistes du
cr et revient en France pour y devenir le reprsentant le plus populaire, quoique
le plus superficiel, du communisme. Les communistes franais plus scientifiques,
iDezamy, Gay, etc., dveloppent, comme Owen, la doctrine- du matrialisme en
tant que doctrine de l'humanisme rel et base logiqie du- eomttnmaisme.

UNE DISCUSSION SUR 1/ASTRONOMIE

EN U. R. S. S.
par Paul LABRENNE
Les savants et les philosophes sovitiques mnent actuellement dans tous les
domaines de la science une lutte impitoyable contre les dviations idalistes.
On connat surtout ce combat, hors des frontires de l'U.R.S.S., par la grande
controverse qui a mis rcemment aux prises les gnticiens dits classiques et
les partisans de Mitchourine et de Lyssenko. On connat moins bien, par contre,

les discussions relatives aux autres grands problmes scientifiques.


Pour combler en partie cette lacune, la Pense publie aujourd'hui la traduction
intgrale d'un important article de N. Prokofieva paru en 1949 dans la grande revue
scientifique sovitique Priroda 1 sur les problmes thoriques relatifs l'astronomie, en gnral, et plus spcialement, la cosmologie et la cosmogonie,
ta structure de l'univers et son volution.
Sans avoir l'importance pratique du dbat rcent consacr la biologie, cette
discussion, qui n'est d'ailleurs pas compltement acheve, n'en est pas moins
essentielle du point de vue du matrialisme dialectique.
Les idalistes ont trouv en astronomie un terrain favorable leurs eritre-

prises_ dans certaines thories relativistes contre lesquelles s'lvent les savants

sovitiques. Non qu'il soit question pour eux de mettre en doute la valeur des
dcouvertes gniales d'Einstein en ce qui concerne l'essentiel des thories relativistes 2 ; mais les tentatives d'Einstein et de ses disciples pour donner une interprtation de l'univers considr comme un tout, ont trop souvent conduit
un dveloppement hypertrophique du formalisme mathmatique et ont abouti,
en fait, une srie de difficults ou de contradictions que les fidistes et autres
ennemis du matrialisme ont aussitt mises profit.
Dj en 1920, M. Emile Borel, dans sa prface la traduction de la Thorie
de l,a Relativit, faisait une distinction trs nette entre les grandes lois dcouvertes
par Einstein et les considrations cosmologiques du grand physicien, qui lui
inspiraient de srieuses rserves :
Il me semble, en

effet, crivaib,il, que. s'il existait des tres aussi petits par rapport une
goutte d'eau que nous le sommes par rapport, la Voie Lacte, il serait prsomptueux de leur part
de prtendre dduire des observations faites l'intrieur de la goutte d'eau les proprits du globe
terrestre, de ses minraux, animaux et vgtaux 3.

Mais l'ivresse des formules a fait perdre toute prudence aux mathmaticiens

astronomes. Le succs remport par les thories expansionnistes et crationnistes


du chanoine Lematfe auprs de nombreux savants rationalistes en France
mme, en est une preuve.
N'est-il pas tonnant, par exemple, de voir un astronome aussi minent et
un aussi ardent dfenseur du rationalisme que M. Paul Couderc admettre ces
Priroda (la Nature), 1949, n 6. pp. 71-77.
2. Cf. p. ex. l'article de S. I. VAVILOV, prsident de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S.,
Lnine et la Physique moderne, La Pense, n 23, p. 31.
gnraise. Prface de M. Emile
3. A. EINSTEIN : la Thorie de la Relativit restreinte et
BOREL, p. X, Paris, 1.921.

i.

UNE DISCUSSION SUR L'ASTRONOMIE EN U.R.S.S.

thories sans rserves dans les dernires ditions de l'Architecture de l'Univers,


y compris l'affirmation d'une naissance du monde il y a quelques milliards
d'annes, et rpondre seulement certaines critiques par ce vritable aveu,
d'impuissance :
En rsum, les apparences d'une volution sens unique et trs rapide se sont accrues depuis
une douzaine d'annes. Je ne prtendrai pas que cela est satisfaisant pour l'esprit, mais il convient
avant tout de considrer les faits. L'essor de l'astronomie est si rapide, les dcouvertes imprvues
se succdent un tel rythme que je ne crois pas le moment venu de prophtiser : je laisse d'autres
le soin de dire si l'univers observ est. rationne! ou non... 1

Qui ne comprendrait, aprs avoir lu ces lignes, la lgitime colre de Jdanov


contre l'cole astronomique anglaise qui, d'Eddington Milne, a mis toute son.
autorit au service des thses crationnistes et qui est, sans doute, la principale

responsable des dfaillances de certains savants rationalistes

Sans comprendre la dmarche dialectique de la connaissance, les rapports de la vrit absolue


et de la vrit relative, crit Jdanov 2, de nombreux successeurs d'Einstein, transposant dans l'univers infini les rsultats de la recherche des lois du mouvement dans un domaine fini et limit d
l'univers, vont jusqu' parler du caractre fini du monde, de ses limites dans le temps et dans l'espace,
et l'astronome Milne a dj calcul que le monde a t cr il y a deux milliards d'annes. A ces
savants anglais, on pourrait appliquer le mot de leur grand compatriote Bacon, disant qu'ils emploient
l'impuissance de leur science calomnlier la nature.

Ces thses idalistes affirmant une origine du monde, il y a un nombre fini

d'annes, peuvent tre rfutes du point de vue scientifique dans l'hypothse mme
d'un espace fini et toujours dans le domaine du formalisme mathmatique, mais
il faut envisager une volution cyclique du monde ou admettre, du moins, que la
dilatation actuelle aurait t prcde d'une contraction. C'est ce qu'ont montr
en particulier, les travaux de Tolman et de Sitter 3.
Les savants sovitiques veulent partir, au contraire, de la conception marxiste d'un univers infini aussi bien dans l'espace que dans le temps .*, hypothse
qu'Einstein lui-mme a parfois considre. Ainsi disparaissent toutes les difficults
que font natre les essais, de reprsentation totale d'un univers ferm, La rcession relle ou apparente des nbuleuses spirales n'est plus qu'un phnomne
local , affectant la mtagalaxie dont font partie notre Voie lacte ainsi '
<(
que les autres galaxies que nous pouvons observer. Il est hors de doute que
cette conception permet de reposer sur des bases saines tous les grands problmes
cosmogoniques. Une fois de plus ainsi le dveloppement de la science nous aura
montr quel intrt il y a aller, comme le dit Engels 5, la rencontre du
caractre dialectique de ces lois (lois de la nature) avec la conscience des lois de
la pense dialectique .
Paul COUDERC : i'Architecture die l'Univers, 2e dition, 1941, p. 127.
2. JDANOV : Sur l'histoire de la philosophie, Europe, Novembre 1947, p. 64 (nous avons rectifi
la traduction sur un point). Le rcent article de Schatzman sur la Thorie cosmologique de MilneHaldane, dans le n 25 de la Pense,'montre la nfaste influence de cette cole, mme sur la pense
de marxistes comme Haldane.
3. C'est sur ce point que nous avons particulirement insist dans notre ouvrage sur 'Orfgine
des Mondes, o nous voulions d'abord rfuter les sophismes idalistes trop facilement, admis dans
les milieux scientifiques des pays capitalistes.
4. Cf. par exemple, les extraits de l'Introduction la Dialectique de la nature d'Engels,
publis rcemment par la Pense, dans le n 26 en particulier.
5. ENGELS : Antil-Dhririg, dit. Costes, t. I., p. XXXI.

i.

CONFRENCE SUR LES


QUESTIONS IDOLOGIQUES
DE L'ASTRONOMIE
par I. PROKOFIEVA
Une confrence sur les questions idologiques de l'astronomie a t convoque
les 13 et 14 dcembre 1948 par la Section de Leningrad de la Socit d'Astronomie
et de Godsie de l'U.R.S.S. (S.L.A.G.) Cette confrence a runi aussi bien les
astronomes de Leningrad, de Moscou et d'autres villes que des savants travaillant
dans d'autres branches scientifiques.
La confrence a group plus de 500 participants. Les reprsentants de diverses
spcialits y ont pris part ct des membres de la S.L.A.G. de l'U.R.S.S. Trois
rapports ont t entendus : 1 celui du Professeur K. Ogorodnikov^ sur la
lutte contre le formalisme dans l'astronomie , 2 celui du professeur M. Eigenson : la lutt du matrialisme contre l'idalisme dans la cosmologie contemporaine , 3 celui du professeur L. Gburvitch et du professeur A. Lbdinski :
les problmes de la cosmogonie contemporaine .
La confrence a t inaugure par un discours d'ouverture du professeur
P. Gorchkov, prsident de l'a section de Leningrad de la Socit d'astronomie et
de godsie de l'U.R.S.S., discours dans lequel le professeur Gorchkov a not
qu'un certain nombre de runions avaient dj t consacres la question de la
lutte du matrialisme contre l'idalisme dans le domaine de l'astronomie. Parmi
ces runions, il faut mentionner celles qui se sont tenues l'observatoire de
Poukovo, l'Universit d'Etat de Leningrad, dans la Maison des Savants. Au
cours de ces runions, les participants avaient exprim le voeu de voir la S.A.L.G.
de l'U.R.S.S. organiser une confrence, consacre aux questions idologiques de

l'astronomie.

La lutte contre le formalisme dans l'astronomie


Le premier rapport entendu a t celui de K. Ogorodnikov, qui avait pour but
de situer le formalisme dans l'astronomie et de tracer les mthodes de luttes contre
ce formalisme. Comme l'a fait remarquer le rapporteur, la session de l'Acadmie
d'agronomie Lnine de l'U.R.S.S., ainsi que la dcision du Comit central du
Parti communiste (bolchevik) de l'U.R.S.S. sur la musique et la littrature, ont
montr que deux tendances inconciliables existaient dans la science et dans les
arts : d'une part la tendance matrialiste, d'autre part la tendance formaliste
d'essence idaliste. Dans les ouvrages des reprsentants de cette dernire tendance,
la forme prend le pas sur le contenu, l'tude du contenu d'un phnomne donn
est remplace par l'tude de la forme donne ce phnomne par le chercheur
lui-mme. Ainsi, dans l'astronomie, les schmas mathmatiques deviennent un
but en soi, se suffisant lui-mme. Sans doute l'abstraction est-elle: ncessaire
dans les recherches, mais on ne doit pas oublier que le schma n'est qu'un instrument aux mains du chercheur. On dcle l'existence du formalisme dans le

fait qu'un petit nombre de nos intellectuels sont tombs sous l'influence d'ides
qui nous sont trangres. Objectivement, le formalisme dans la science sovitique
tend soumettre cette science l'influence de l'idologie ractionnaire bourgeoise.

CONFERENCE SUR LES QUESTIONS IDEOLOGIQUES DE L'ASTRONOMIE

11

Il apporte de l'eau, au moulin des milieux imprialistes anglo-saxons qui


s'appliquent dmontrer la supriorit de la science formaliste trangre sur
la science matrialiste sovitique, fonde sur la doctrine de Marx-Engels-LninStaline.
Les manifestations concrtes du formalisme peuvent tre assez varies. Dans
le domaine de l'astronomie, on peut indiquer les tendances formalistes essentielles suivantes :
1. La cosmologie relativiste qui se donne pour objet l'tude du monde dans
son ensemble et qui est par consquent et de prime abord condamne l'chec.
Elle est fonde sur la tentative mthodologiquement errone d'extrapoler pour
l'ensemble de l'univers les proprits qui nous sont connues la suite de recherches effectues sur la partie finie de l'univers qui nous est accessible.
L'expansion de l'univers est dduite partir de considrations purement gomtriques. La cause et le mcanisme nergtique de cette expansion restent
inconnus de nous. L'tude mme de la structure, c'est--dire de la forme de la
matire de l'univers, isole de son contenu, c'est--dire des processus
physiques, cette tude mme constitue une preuve de formalisme. Ces ides ont
pntr dans la conscience d'un certain nombre de savants, comme le montre,
par exemple, la thse prsente l'Universit d'Etat de Leningrad pour le titre de
a candidat des Sciences physico-mathmatiques par un aspirant de l'Universit
d'Etat de Moscou. L'objet de cette dissertation est l'tude de l'influence des termes
relativistes du champ d'attraction du noyau central d'une galaxie sur les vitesses
radiales des toiles situes des distances variables de ce noyau central. On peut
se demander quelle est la valeur pratique de ce travail si les erreurs commises dans
l'valuation de ces vitesses sont plusieurs fois suprieures l'effet calcul.
2'. C'est dans la cosmogonie sovitique que le formalisme se manifeste de la
faon- l'a plus dangereuse, car ses manifestations ont, dans ce domaine, un caractre actif. Nous ne possdons aujourd'hui aucune hypothse cosmogonique qui
puisse tre recommande sans restriction aux vulgarisateurs. Il faut ajouter que le
plus grand danger rside dans ce qu'on pouvait appeler le nihilisme cosmogonique 1 qui fait croire l'impuissance de la science et fraye ainsi la voie au
fidisme.
L'cole de mcanique cleste du professeur N. Mossi'ev, de l'Universit
d'Etat de Moscou, s'est livre pendant un grand nombre d'annes l'tude de
l'origine et de l'volution des corps clestes. Au cours des vingt annes de travail de cette cole, son influence sur le dveloppement de la cosmogonie a t plus
que modeste. Les raisons de cette situation deviennent claires lorsqu'on examine
les principes de travail de cette cole. Les reprsentants de cette cole se livrent
l'tude des schmas purs , comprenant ces schmas d'une faon mtaphysique, c'est--dire sans tenir compte du caractre relatif de nos connaissances.
L'cole du professeur N. Mossi'ev maintient fermement ces positions errones.
C'est ainsi qu'au cours de la discussion sur l'hypothse cosmogonique de l'acadmicien O. Schmidt, discussion qui s'est droule au dbut de 1947 l'Institut
d'Etat Sternberg d'Astronomie (Moscou), l'cole de N. Mossev s'est livre une
critique purement formaliste de cette hypothse.
3. Un nombre considrable d'ouvrages trangers consacrs l'tude de la
structure interne des toiles ont un caractre purement thorique. Par suite du
nombre restreint de donnes connues, une hypothse sans fondement succde
une autre hypothse sans plus de fondement. Malgr leur grand nombre, ces
ouvrages se caractrisent par leur inutilit.
4. Dans les autres domaines de l'astronomie, il n'y a que des reprsentants
isols qui soient contamins; par le formalisme.
Par nihilisme , il faut videmment entendre, ici dsespoir sans issue Nous avons laiss
tel quel ce terme expressif dans le reste de l'article (P.L.).

i.

12

/. PROKOFIEVA

C'est ainsi que dans le domaine de la dynamique stellaire, des exemples


vidents de formalisme nous sont donns par les ouvrages de Chandrasekhar, en
particulier par les ouvrages les Fondements de la dynamique stellaire et les Problmes stocastiques de la physique et de l'astronomie. On peut dire de ces deux
livres que pour un gramme de vrit, on y trouve des tonnes de calculs parfaitement inutiles, c'est de la recherche pour la recherche.
Le formalisme dans la science se manifeste galement par l'abandon des
sujets pratiques et actuels et par une tendance accrue une abstraction sans
contenu.
Le formalisme ne se manifeste pas uniquement dans les ouvrages thoriques.
On peut en trouver des manifestations dans les travaux exprimentaux quand, ces
travaux sont effectus sans but final clairement tabli. Ce sont alors des observalions pour des observations.
L'autre face du formalisme, c'est l'abaissement de la science sovitique devant
la science trangre, abaissement qui se manifeste par les louanges adresses
sans fondement suffisant aux ouvrages des savants trangers, abaissement qui
se manifeste de plus par le silence fait autour des ouvrages des auteurs sovitiques et par la sous-estimation de l'importance de ces ouvrages.
Les astronomes sovitiques ont pour tche essentielle la dnonciation et la
suppression des lments formalistes dans leurs propres ouvrages. Pour cela ils
ont leur disposition la puissante mthode de la critique et de l'autocritique, mthode dont l'efficacit a dj t vrifie dans la pratique de l'dification socialiste.

La lutte du matrialisme contre l'idalisme


dans la cosmologie contemporaine
Dans son rapport, le professeur M. Eigenson a soulign qu' l'poque
actuelle, quand le monde est divis en deux camps ennemis, le camp du socialisme, du progrs et de la dmocratie dirig par l'U.R.S.S. et le camp du capitalisme monopoliste, de l'imprialisme et de la raction dirig par les Etats-Unis,
les questions idologiques acquirent une importanceparticulire.
Les importantes dcisions prises rcemment par le Comit central du P.C. (b)
de l'U.R.S.S. sur les questions idologiques enseignent aux hommes sovitiques
comment il faut dfendre la puret de la doctrine marxiste-lniniste dans tous
les domaines de la culture et de la science. Il n'existe pas de science mondiale
unique. A la science matrialiste sovitique s'oppose la pseudo-science idaliste en
putrfaction du dernier rgime exploiteur de l'histoire, le capitalisme monopoliste.

Comme la physique et la biologie, l'astronomie est l'une des bases essentielles de la conception matrialiste du monde. Il en rsulte que les problmes
idologiques qui se posent en astronomie sont des problmes d'une importance
vitale pour le peuple sovitique et pour l'ensemble de l'humanit progressiste.
Une crise idologique prolonge se droule dans l'astronomie bourgeoise contemporaine, crise qui fait partie de la crise gnrale de la culture bourgeoise, qui
reflte dans le domaine idologique la faillite du rgime capitaliste dans son
ensemble. Cette crise se manifeste avec le plus d'vidence dans la cosmologie et la
cosmogonie bourgeoises contemporaines. Cependant les manifestations de cette
crise ne se limitent nullement ces branches thoriques suprieures de l'astronomie.
L'astronomie sovitique d'avant-garde se tient fermement sur la position
matrialiste suivant laquelle l'univers est infini. La critique scientifique sovitique
a rvl que dans la crise idologique que traverse actuellement l'astronomie
bourgeoise dans la nouvelle tape historique, on assiste un retour de la thorie
anthropocentrique et gocentrique, thorie idaliste ractionnaire suivant laquelle la terre et l'homme jouent un rle central et exceptionnel dans l'univers.
L'astronomie extragalactique sovitique a dmontr dfinitivement que notre

CONFERENCE SUR LES QUESTIONSIDEOLOGIQUES DE L'ASTRONOMIE

13

galaxie tait parfaitement semblable aux-autres galaxies. Notre galaxie n'est pas
plus exceptionnelle que notre soleil.
De mme que la physique bourgeoise du xxe sicle, l'astronomie bourgeoise
contemporaine s'est rvle incapable d'expliquer les nouveaux faits observs et
dcouverts par la science sovitique. Cette impuissance de la cosmogonie bourgeoise s'est exprime dans la thorie de 1' univers fini et en expansion de
Lemaitre-Eddington-Milne et d'autres encore. Les fondements scientifiques de
cette thorie ont t les prtendus paradoxes cosmologiques et le phnomne
du dplacement vers le rouge des spectres des galaxies lointaines. La science
sovitique a rsolu d'une faon matrialiste les paradoxes optique et gravitationnel
et a montr la possibilit de l'interprtation matrialiste de la loi du dplacement
vers le rouge. Cette loi est soit le rsultat d'un certain processus physique concernant les pilotons, soit la consquence d'une modification relle des' dimensions
de la mtagalaxie finie qui se trouve dans l'univers infini. Le choix dfinitif de
l'une de ces deux interprtations doit devenir l'objet essentiel des tudes des
astronomes sovitiques.
L'astronomie sovitique a montr que la prise en considration du fait cosmologique fondamental de la structure du monde astronomique prive de tout contenu scientifique les tentatives faites par les savants bourgeois idalistes de
dfinir le rayon de l'univers . Le caractre limit de chaque systme cosmique
concret et rel et en particulier du systme suprieur que nous connaissons aujourd'hui, la mtagalaxie, est utilis par les savants bourgeois qui s'occupent de
cosmologie pour affirmer mensongrement que l'ensemble de l'univers est limit
lui aussi. En ralit, le nombre des rayons de courbure est indtermin en
chaque point, tant donn qu'il existe en ce point une quantit indtermine de
structures diffrentes d'ordre macroscopique et microscopique. Par consquent,
toutes ces tentatives des astronomes idalistes sont dnues de fondement, mme
si l'on se place au point de vue de la thorie de la relativit. En fait, la cosmologie relativiste contemporaine n'est qu'un moyen assez compliqu pour dcrire
un systme cosmique limit existant rellement, celui de la mtagalaxie. Ces
derniers temps on a pu voir s'introduire dans notre littrature ce genre de tentative
d'interprtation idaliste des rsultats de la thorie de la relativit.
La cosmologie scientifique doit seulement tre considre comme la partie
thorique de l'astronomie non galactique, fonde sur tous les matriaux fournis
par l'observation des galaxies,, et non pas comme une thorie de l'univers ,
autonome, une sorte de tout absolument mtaphysique et isol de la pratique des
observations.
Il est indispensable de renforcer nos travaux de recherche dans le domaine de
la cosmologie et d'entreprendre de nombreuses observations des galaxies, observations qui sont actuellement possibles du fait de la reconstruction des observatoires astronomiques sovitiques. La cration d'une nouvelle base d'observation
puissante qui servira de fondement aux recherches thoriques et statistiques de
nos savants, doit permettre l'astronomie extragalactique sovitique de prendre la
jiremire place mondiale. De nouveaux travaux opinitres pour la cration des
fondements de la cosmologie matrialiste doivent avoir pour consquence la
faillite dfinitive de la cosmologie bourgeoise antiscientifique.

Les problmes de la cosmogonie contemporaine


Dans leur rapport, les professeurs L. Gourvitch et A. Lbdinski ont fait
l'analyse de la cosmogonie contemporaine partir de positions mthodologiques.
Ils ont montr que le dveloppement de l'astronomie contemporaine exige que
soient poss et rsolus les problmes de la formation et de l'volution des
corps cosmiques, tant donn que nous nous heurtons chaque pas la ncessit
de la connaissance de l'histoire de ces phnomnes.

li

I. PROKOFIEV

La cosmogonie comprend les thories suivantes : 1 l'volution des galaxies.


2 l'volution des toiles et des amas d'toiles, 3 l'volution du systme solaire.

Pour ce qui est du premier problme, on est encore en train d'accumuler les
matriaux indispensables pour rsoudre la question de l'origine et de.
l'volution des galaxies. Les hypothses contemporaines se fondent sur des
donnes ayant trait - l'aspect extrieur des. nbuleuses, les lois internes restant
inconnues de nous. Ainsi, on ne sait pas si les branches spirales s'enroulent ou
se droulent dans le processus du dveloppement des nbuleuses spirales. On est
en train de poser avec nettet le problme de l'origine et de l'volution des
toiles isoles, des toiles doubles et des amas d'toiles. On ne doit pas considrer
toutes les varits d'toiles actuellement observes comme des stades successifs
du dveloppement d'une seule toile, comme le faisait Jeans. Comme l'a indiqu
V. Ambartsoumian, il est possible d'tablir les diffrentes branches de l'volution
en se fondant sur les donnes statistiques stellaires et en tenant compte de la
rpartition des toiles dans les galaxies. Bien qu'on n'ait pas encore propos
d'hypothse physique satisfaisante sur l'origine et le dveloppement des toiles
et des amas d'toiles, sans doute cause de l'insuffisance des donnes d'observations, il n'en serait pas moins erron d'en conclure qu'il est indispensable
d'ajourner l'dification de ces hypothses jusqu'au moment o l'on aura runi
toutes les donnes indispensables. Premirement, ce moment n'arrivera
jamais et deuximement, pour l'dification des hypothses, il est indispensable de
mener de front les tudes thoriques et l'accumulation des donnes pratiques. La
science dispose de donnes beaucoup plus nombreuses pour la rsolution de la
troisime, question, celle des origines et de -l'volution du systme plantaire. Sans doute ne connaissons-nous qu'un seul modle de semblables systmes et
cela conduit certains savants des conclusions pessimistes sur l'impossibilit d'une
cosmogonie plantaire, mais nous connaissons par contre un certain nombre de
lois rgissant notre systme solaire, par exemple l'identit des sens de la rotation,
la loi de Bode-Titius, etc. On connat galement la situation du systme solaire
dans la galaxie et la possibilit des influences rciproques entre ce systme et les
autres corps clestes. Par consquent on peut estimer qu'un travail systmatique
dans le domaine de la cosmogonie plantaire serait rationnel et opportun.
Une solution correcte des problmes cosmogoniques n'est possible que sur
la base du matrialisme dialectique. Il est indispensable de tenir compte des
liaisons entre tous les phnomnes et de ne pas isoler la cosmogonie de l'ensemble
des connaissancesphysiques et astronomiques. On ne doit pas oublier non plus la
relativit de nos connaissances. Les lois physiques ont t. tablies pour des
espaces et des dures limits. Il peut se trouver que certaines lois ne puissent
tre extrapoles de grandes dures. Un astrophysicien doit tre un matre de la
physique ; dans son laboratoire , c'est--dire dans l'univers, l'tude des
phnomnes cosmiques s'tend sur des intervalles de temps extrmement longs et
se droule dans des conditions qui sont tout fait inaccessibles au physicien dans
son laboratoire terrestre ; aussi l'astrophysicien a-t-il le droit de corriger les lois
de la physique terrestre et de stimuler autant que possible les dcouvertes de
nouvelles lois physiques.
L'hypothse de Jeans n'tait pas seulement errone, mais elle tait de plus
tout fait infonde du point de vue mthodologique, puisque Jeans forait les
faits afin de les faire entrer dans un schma tabli l'avance. Chaque fait de
valeur constitue une brique pour le futur difice de la thorie en construction.
Les savants sovitiques, en particulier V. Fessenkov, V. Ambartsoumian,G. Schein, ont amass un grand nombre de ces lments de la cosmogonie future.
Ce sont le mcanisme de dsintgration des astrodes, la composition chimique de
1 la terre, l'tude de la dissipation des atmosphres, l'tude de la lumire zodiacale,
l'tude des groupements et des amas d'toiles, celle des toiles doubles, l'tude de
l'ge des galaxies, la dcouverte de la rotation des toiles, la dcouverte des particularits de la composition isotopique des toiles teintes.

CONFERENCE SUR LES QUESTIONS IDEOLOGIQUES DE L'ASTRONOMIE

15

Cependant, pour difier un systme harmonieux partir d'une multitude de


faits, il est indispensable de faire une hypothse. Ds le XVIII" sicle, malgr les
donnes peu nombreuses qu'on possdait alors, on vit apparatre l'hypothse de
Rant-Laplace qui a t, comme le dit Engels, le plus grand progrs fait par
l'astronomie depuis l'poque de Copernic 1. Aujourd'hui que nous possdons
des donnes beaucoup plus nombreuses, l'importance de l'hypothse est devenue
parfaitement vidente.
Deux hypothses de dpart sont possibles dans le problme de l'origine du
systme solaire : 1 Les plantes et le soleil sont apparus dans un seul processus
gnral, ou bien, 2 la formation des plantes s'est produite indpendamment de
la formation du soleil. Du point de vue mthodologique, ces deux hypothses
sont admissibles.
Les hypothses du premier type, au nombre desquelles se trouvent l'hypothse de Kant-Laplace et celle de V. Fessenkov 2 se heurtent aux difficults relatives la quantit de mouvement des plantes, difficults qu'il n'a pas encore
t possible de surmonter. Dans les hypothses du deuxime type, l'apparition
du systme plantaire se trouve conditionne par un fait fortuit : celui d'une
action extrieure sur le soleil. Comme l'enseigne la mthode du matrialisme
dialectique, le hasard n'est qu'une forme particulire de manifestation de la
ncessit et par consquent les hypothses de ce type sont admissibles en rgle
gnrale. Au nombre de ces hypothses se trouvent celle de Jeans et celle
propose par 0. Schmidt 3. De l'hypothse de Jeans nous avons dj dit qu'elle se
distingue par son caractre de parti-pris, par l'ignorance des faits qui sont en
contradiction avec elle (ainsi Jeans affirme que les toiles sont liquides quand il
a besoin de cette particularit pour la division des toiles). De plus cette hypothse est encore inadmissible du point de vue matrialiste, parce que l'apparition
du systme plantaire est attribue un hasard ce point incroyable que le
systme solaire devient un phnomne exceptionnel dans la galaxie. Enfin,
comme l'ont montr Russel et N. Pariiski, l'hypothse d'une collision d'toiles
n'carte nullement les difficults relatives la quantit de mouvement.
Dans son hypothse 0. Schmidt suppose que les toiles peuvent accumuler
d'une faon rgulire les matriaux servant la formation des plantes. Dans
cette hypothse le hasard c'est--dire la rencontre d'une toile avec un
nuage nbuleux est une manifestation du processus gnral ncessaire de la
formation des plantes partir des toiles. SoUs ce rapport, l'hypothse de
0. Schmidt est parfaitement matrialiste. L'originalit de l'hypothse de
0. Schmidt rside dans son caractre inductif. Elle s'efforce d'englober de la
faon la plus complte possible toutes les donnes pratiques actuellement rassembles et arrive en effet expliquer un plus grand nombre de faits que
toutes les hypothses exposes jusqu'ici (elle explique en particulier le mouvement des satellites des plantes, les particularits physiques des plantes et de
leurs satellites). C'est en cela que rside la force de cette hypothse. Cependant
le caractre inductif de l'hypothse de Schmidt est galement l'origine de la
faiblesse de cette hypothse, car le mcanisme de l'accumulation des poussires
cosmiques et de la formation des plantes reste obscur. Pour le moment cette
hypothse ne s'est heurte aucune objection tablissant son manque de fondement. N. Mossev attache dans sa critique la plus grande attention la question
de la formation des toiles doubles, alors que la partie la plus intressante de
cette hypothse est celle qui concerne les plantes. N. Mossev estime que

Anti-Dhn'ng, dition Costes (trad. Bracke), tome I, p. 70. [P.L.].


2. La thorie de Fessenkov explique la naissance des plantes par jection de matire partir
du soleil au moment de transformations internes. Cf. le Journal astronomique de !U.R.S.S., 1945,
O?' 4, p,, 281 et suivantes. Cf. galement l'Origine des mondes, dit. 1947, pp. 158-159 [P.Li.].
3. Le professeur O. Schmidt est aussi le clbre hros des explorations arctiques [P.L.].

i.

ENGELS

I. PROKOFIEVA

16

l'hypothse de Schmidt n'est pas originale, "mais les rapporteurs ne partagent


phnomne
pas cette opinion. Suivant les calculs effectus par I. ChkloYski, le
de l'accumulation apparat comme impossible. Mais si l'on prend une autre
signification de la vitesse, comme cela a t fait par T. Aguikian, ce phnomne devient possible. L'effet de l'accumulation dpendra alors beaucoup plus
de la vitesse relative du soleil que de la densit de la nbulosit. Cet effet sera
plus grand dans le cas d'une faible vitesse du soleil par rapport au nuage de
mtores ; de pareils phnomnes sont parfaitement possibles.
L'approfondissement des points encore insuffisamment tudis de l'hypothse de Schmidt et le calcul plus prcis de certaines valuations doivent
constituer une tche d'actualit pour les astronomes sovitiques. Ce n'est qu'
la suite de ces recherches qu'on pourra se rendre compte si l'hypothse de
Schmidt est juste ou errone, mais en tout cas son rle positif est indiscutable

ds aujourd'hui.

Face aux tendances positives dans le dveloppement de la cosmogonie sovitique (V. Fessenkov, V. Ambartsoumian, 0. Schmidt) se tient tout fait
part l'cole de N. Mossev. Les reprsentants de cette cole possdent les
excellentes mthodes de la mcanique cleste et auraient pu travailler utilement
la cosmogonie. Cependant ils ne peuvent le faire parce qu'ils se tiennent sur des
positions errones, formalistes et mtaphysiques. Leurs recherches s'difient
partir de donnes purement abstraites : ils tudient la cosmogonie sans suivre
aucune hypothse cosmogonique sense. Les travaux de cette cole sont consacrs
des questions qui peuvent tre un jour utiles quelqu'un ; ils rsolvent des
problmes mathmatiques dans l'espoir que leur solution pourra servir un jour
quelque thorie encore inconnue.
En ce qui concerne la cosmogonie des pays trangers, quelques ides nouvelles ont t nonces depuis Jeans : de nouvelles variantes de l'hypothse de
Jeans, l'hypothse de Weizsacker 1, l'hypothse de Halfven et d'autres encore.
Cependant toutes ces hypothses sont soit tout fait errones, soit insuffisantes
pour expliquer les faits essentiels et ne peuvent, par consquent, servir au dveloppement de la cosmogonie. Le nihilisme l'gard de la cosmogonie est un
trait caractristique de l'occident. Ce nihilisme s'explique par des raisons mthodologiques : c'est parce qu'ils se tiennent sur des positions mtaphysiques que
les savants bourgeois ne peuvent expliquer les phnomnes.de l'volution.
Nous possdons la mthode du matrialisme dialectique, la seule mthode
grce laquelle il est possible de comprendre le dveloppement de l'univers,
et par consquent, nous pouvons et nous devons crer une cosmogonie scientifique. Il ne peut y avoir aucun doute sur notre succs final. Il est indispensable
de dvelopper l'tude de la cosmogonie dans les tablissements astronomiques
sovitiques, de la dvelopper aussi bien en accumulant les diffrents faits qu'en
entreprenant des synthses thoriques, tout en luttant simultanment contre
toutes les dviations formalistes et idalistes. Il est de plus indispensable que
les diffrentes coles astronomiques sovitiques collaborent entre elles, vu l'importance exceptionnelle, la difficult et la complexit de la tche de l'dification d'une
thorie cosmogonique.

Discussions et rsolution finale


Des dbats anims ont suivi l'expos des rapports. A ces dbats ont pris part
le professeur A. Jirmounski, V. Lvov, V. Bronstein, les professeurs V. Krat,

V. Charonov, P. Slavenas, B. Vorontzov-Veliaminov, les chargs de cours


B. Lvine, G. Khilmi, le professeur M. Zverev, le charg de cours Pariiski, les

i.

Sur la thorie cosmogonique de Weizsaker, cf. l'article de E. Schatzman dans la Pense,

n 12 [P.L.].

CONFERENCE SUR LES QUESTIONS IDEOLOGIQUES DE L'ASTRONOMIE

17

professeurs M. Eigenson, V. Ogorodnikov, A. Lebedenski, L. Gourevitch ; au cours


des dbats on donna galement lecture de la lettre de N. Mossev.
Au cours des dbats le professeur A. Jirmounski a indiqu que jusqu'ici
la terre et le ciel taient considrs sparment l'un de l'autre. L'astronomie n'tait pas lie la gologie. Cependant le professeur A. Zavaritski qui a
tudi un grand nombre de mtorites a montr que la composition de la terre
.
tait identique celle des corps clestes. La thorie de O. Schmidt, qui ne
jouissait pas jusqu'ici d'une grande popularit parmi les gologues, a t renforce aujourd'hui par l'hypothse sur la formation de la terre de l'acadmicien
V. Obroutchev, qui fait intervenir la thorie des pulsations. On doit considrer
que la collaboration entre les gologues et les astronomes peut tre trs utile au
dveloppement de la cosmogonie.
V. Lvov a indiqu que la confrence devait tre une tape dans le dveloppement de l'astronomie sovitique le prlude d'un important tournant idologique. Sous ce rapport, les rapporteurs auraient d souligner d'une faon plus
nette le rle ngatif de la cosmologie relativiste, cette tumeur cancreuse qui
corrompt la thorie astronomique contemporaine et qui est le principal ennemi
idologique de l'astronomie matrialiste. C'est ainsi que dans le 4e volume du cours
de Physique thorique de l'acadmicien L. Landau et du professeur E. Lifchitz,
ct de l'expos de lois physiques indiscutables, 'on tudie l'espace homogne
et isotrope qui constitue une dformation consciente du monde astronomique
objectif et rel. On ne trouve pas dans Te livre de Landau et de Lifchitz d'expressions du genre de cration ou dilatation de l'univers ; cependant les fondements de la cosmogonie relativiste, avec toutes les dductions fidistes qui
en dcoulent, y sont exposes sans aucune restriction critique. On peut lire en
outre, sous la plume du professeur D. Ivanenko, que la cosmologie relativiste
apparat comme une conqute du matrialisme . En particulier, le professeur
Ivanenko estime que l'un des grands mrites de A. Friedman (qui a effectu une
srie de travaux de valeur sur la mtorologie thorique) est le fait qu'en 1922
il a dvelopp un modle d'univers en expansion qui a t repris ensuite par
Lemaitre. Ainsi la cosmologie relativiste a trouv des chos dans la science
sovitique. Les racines mthodologiques de la cosmologie relativiste rsident dans
la matrialisation de l'espace quatre dimensions de Minkovski, qui est en fait
un instrument mathmatique formel de calcul. On examine ensuite un monde
homogne et isotrope qui n'existe pas en ralit.
En ce qui concerne la cosmogonie, il est indispensable d'indiquer le grand
rle positif de l'application de la mthodologie du matrialisme dialectique
cette science. Ainsi l'ide matrialiste dialectique du caractre rversible des
processus universels fondamentaux exclut la possibilit de l'origine simultane
de l'volution de toutes les toiles et de toutes les galaxies. La mme ide prive de
fondement la conception d'une chelle unique de mesure des temps pour tous
les astres (en particulier la conception de l'chelle courte ).
A la lumire de l'ide de transformation rversible, il ne reste rien de la
fameuse thorie de l'univers en expansion.
Le professeur V. Krat a soulign qu' la base de la cosmologie relativiste
il y avait une extrapolation tout fait injustifie des proprits du fini l'infini.
C'est cette incomprhension de la liaison dialectique qui- mne l'idalisme.
L'erreur idologique commise dans le 4 volume du cours de L. Landau t
E. Lifchitz tmoigne du fait qu'une certaine partie de nos savants ne comprennent le marxisme que comme des lves et ne savent pas appliquer en pratique les mthodes du matrialisme dialectique.
On observe l'existence de deux tendances dans la cosmogonie : l'une de
ces tendances prend pour point de dpart les lois internes du dveloppement,
tandis que l'autre' porte tous les phnomnes au compte de facteurs extrieurs.
Il est parfaitement vident qu'une thorie qui ne tient pas compte du facteur
interne du dveloppement est une mauvaise thorie. Il n'est pas aussi difficile

,18

,/.

PROKOFIEVA

de surmonter les difficults relatives au moment de la quantit de mou-

vement dans les hypothses du premier type sur l'origine du systme solaire
Lbdinski dans leur rapport. Ainsi si l'on
que le prtendent L. Gourvitch et A. coulement de la matire,
comme le-suppose
estime que le soleil perd sa masse par
V. Krat. il apparat possible de surmonter cette difficult.
Le professeur B. Vorontzov-Yliaminov a indiqu qu'il tait indispensable
d'unir les deux tendances - existant dans la cosmogonie. Le, problme de l'volution des toiles instables sera visiblement . rsolu le premier, tant donn
que nous observons dans ces toiles certaines tendances de dveloppement. On
doit rechercher des tendances volutives analogues dans la galaxie ainsi que
dans le systme solaire,
B. Lvine et G. Khilmi ont soulign que la critique de la thorie de
0. Schmidt par N. Mossev est une critique purement formelle et par consquent sans profit. Par contre au cours de cette confrence, la thorie de
0. Schmidt a t critique avec srieux et cette critique contribuera au dveloppement de la thorie. B. Lvine a indiqu galement que toute une srie
de recherches accomplies par V. Fessenkov correspondent parfaitement aux principes exposs dans l'hypothse de 0. Schmidt.
Le professeur V. Charonov a indiqu uh certain dfaut dans le travail de
la confrence. Il a fait remarquer que la discussion s'tait concentre sur le
thme particulier des diffrences de points de vue entre 0. Schmidt et N. Mossev, alors que l'astronomie est contamine par le formalisme et qu'elle est
souvent isole des problmes concrets contemporains. Charonov a dclar qu'il
estimait .qu'aucun des rapporteurs i n'avait indiqu de .moyens concrets pour
;
lutter contre le .formalisme.
Le professeur Egenson a dclar que les questions de cosmogonie intressaient tous'les astronomes, tant donn qu'en principe l'astronomie n'est
qu'une partie de la cosmogonie. La tendance la plus dangereuse est le nihilisme
cosmogonique qui ouvre la voie l'obscurantisme religieux. : La thorie de
0. Schmidt est'la seule hypothse dveloppe qui possde les caractres d'une
vrit relative. Il est regrettable de constater que ceux qui ont accus Schmidt
d'idalisme l'ont critiqu partir de positions errones. La thorie de.Jeans est
mauvaise, non parce que le hasard y joue un certain rle, mais, parce que le
systme plantaire s'y transforme en un phnomne exceptionnel. 'La densit
des nbulosits opaques dans la galaxie est telle que la probabilit de la prsence d'une toile galactique dans une nbulosit est extrmement grande : c'est
pourquoi les nbulosits opaques ne. doivent,pas tre considres comme des
phnomnes extrieurs et ,ne constituent en fait mie la. priphrie d'un mme
systme cosmique. Ce qui n'est pas clair dans" la thorie, de Schmidt, c'est .qu'on
ne sait pas si la terre tait ou non froide l'origine.
K. Ogorodnikov a dclar qu'il tait regrettable de constater que J'ensemble
de l'Institut d'Etat Sternberg d'astronomie soutenait ; les thories "de N. Mossev. Il est inadmissible de permettre au mort de saisir le vif , comme cela
s'est produit lors de la discussion consacre ; l'hypothse de Schmidt au sein db
l'Institut Sternberg. Les travaux effectus l'Universit de Leningrad dmontrent
que du,point de vue de la,physique et de la dynamique des toiles, le phnomne
.de l'accumulation de la poussire cosmique.par une toile, phnomne .admis
par l'hypothse de 0. Schmidt, est parfaitement possible.
Parlant de la question de l'origine des: toiles, le, professeur L. Gourivitch
a dclar- qu'il n'existait pas aujourd'hui d'hypothses satisfaisantes sur ces
origines et qu'on avait seulement pos un certain nombre de questions. ,
Du point de vue de la, cosmologie- dite relativiste, le monde-se dilate,'partir
d'un, tat originel dans lequel devaient,visiblement se ^passer, toutes^ sortes'de
..miracles ..et. auxquels,sont lies les. origines des toiles. Ce point de ,vue* est
videmment inadmissible : l'univers infini est compos d'une multitude ude
.

CONFERENCE SUR LES QUESTIONS IDEOLOGIQUES DE L'ASTRONOMIE

19

mtagalaxies au sein desquelles des oscillations sont possibles comme cela se


passe dans un gaz compos de molcules qui peuvent se disperser. Ce tableau
est admissible .du point de vue du matrialisme dialectique et explique un
certain nombre de faits.
L'cole de N. Mossev, tout en s'opposant l'hypothse de 0. Schmidt,
ne collabore ni avec l'cole de V. Fessenkov ni avec celle de V. Ambartsoumian.
Depuis qu'elle existe, l'cole de N. Mossev n'a apport aucune modification
aux hypothses cosmogoniques. Elle a gnralement utilis la rigueur mathmatique pour l'tude de questions qui ne mritaient aucunement cet honneur.
Dans son discours de clture, le professeur A. Lebedinski a indiqu que la
lettre envoye par N. Mossev confirmait tout ce qui avait t dit propos de
cette cole. Les points de vue cosmogoniques de V. Fessenkov, V. Ambartsoumian et 0. Schmidt sont sans doute diffrents. Cependant les deux premiers
points de vue n'excluent pas l'hypothse de O. Schmidt.
L'indication donne par Vorontz-Veliaminoy est juste. Comme il l'a dclar,
il faut chercher les tendances l'volution des diffrents corps clestes.
La matire est accumule par l'es toiles. Mais inversement, il y a aussi une
dispersion de matire partir des toiles.
Tous les participants la confrence ont remarqu l'unanimit que la
critique de la thorie de 0. Schmidt au cours de la runion qui s'est droule
l'Institut Sternberg a t une critique formelle et que la lettre du professeur
N-. Mossev porte la connaissance de la confrence confirmait une fois de
plus l'exactitude de tout ce qui avait t dit au cours de cette confrence propos
de cette cole.
Dans son discours de clture, le prsident de la S.L.A.G. de l'U.R.S.S., le
professeur N. Gorchkhov, a soulign l'importance de la confrence qui venait
de se tenir.
La confrence a adopt une rsolution dont nous voulons citer les passages
suivants :
Diffrentes manifestations du formalisme ont t observes dans certaines branches de l'astronomie.
L'essentiel du formalisme consiste en ce que l'tude du phnomne lui-mme y est remplace
par l'tude de schmas logiques formalistes. Comme exemple de formalisme en astronomie, on peut
citer les recherches de la cosmologie dite relativiste, certains travaux effectus dans le domaine de
la cosmogonie, des travaux sur la structure interne des toiles, sur la dynamique des toiiles, etc.
Les astronomes sovitiques ont pour tche de dnoncer et d'liminer toutes les manifestations du
formalisme dans l'astronomie, grce au dveloppement d'une critique et d'une autocritique particulires.
La thorie ractionnaire et idaliste de l'expansion de l'univers fini domine dans la cosmologie
contemporaine trangre. Malheureusement,' cette thorie antiscientifique a pntr dans les pages
de notre presse spcialise, phnomne qui doit tre considr comme une manifestation d'abaissement devant la science ractionnaire de l'Occident bourgeois. Il est indispensable de dnoncer sans
cesse cet idalisme astronomique qui aide l'obscurantisme religieux. l'encontre de la cosmologie
bourgeoise, la science sovitique doit intensifier son effort dans le domaine de l'astronomie extragalactique pour expliquer d'une faon matrialiste le phnomne de la dviation vers le rouge du spectre
des galaxies ainsi que les autres phnomnes observs dans les galaxies.
Il faut attacher une attention particulire la solution des problmes cosmogoniques, qui ont
une norme importance dans la lutte pour la conception matrialiste du monde, et plus spcialement
la question de l'origine de la terre : en dehors de son importance idologique, cette question joue
aussi, en effet, un grand rle dans des sciences application pratique (gologie, gophysique, go-"
.
chimie, gographie).
Dans les pays capitalistes, la cosmogonie est en train de traverser une crise profonde, lie la
dcomposition gnrale de la science bourgeoise et l'impossibilit de rsoudre les problmes
.
idologiques sur la base des conceptions idalistes.
De ce fait, un nihilisme d'un genre particulier s'est tabli parmi les savants trangers, nihilisme
qui revient nier la possibilit de la cration d'une cosmogonie l'poque actuele. A l'encontre de
cette tendance, la cosmogonie sovitique peut et doit se dvelopper avec succs en s'appuyant sur
le matrialisme dialectique.

20

7.

PROKOFIEVA

Au cours de ces dernires annes, les savants sovitiques ont obtenu d'importants rsultats
dans le domaine de la cosmogonie : i L'acadmicien O. Schmidt a tabli une nouvelle hypothse
qui a pos avec acuit de nouveaux problmes devant la science sovitique et qui a exig la rvision
de nombreuses questions qu'on croyait dj rsolues. 20 Les recherches effectues par l'acadmicien
V. Fessenkov sur la matire diffuse dans le systme solaire ont une grande importance pour la cosmogonie.
Dans le domaine de la cosmogonie des toiles et des systmes stellaires, on a publi les rsultats
des travaux de V. Ambartsoumian, membre correspondant de l'Acadmie des sciences de l'U.R.S.S.,
qui a tabli les rapporte d'volution et les chelles de temps pour les diffrents corps constituant la
galaxie. Ces travaux posent d'une faon nouvelle les problmes relatifs l'volution des toiles.
On a appris tout rcemment la remarquable dcouverte faite par l'acadmicien G. Schin. L'acadmicien Schein a dcouvert, la concentration extrmement leve de l'isotope C 13 dans les toiles
teintes.
Face aux tendances positives qui se manifestent dans le dveloppement de la cosmogonie sovitique, on trouve galement la tendance formaliste, dirige par le professeur N. Moisseev. Il faut
estimer que le caractre formaliste des ouvrages de N. Moisseev et de son cole dans le domaine
de la cosmogonie est le. rsultat d'une conception errone applique d'une faon consciente et suivie,
conception suivant laquelle ce n'est pas la ralit qui fait l'objet central des recherches fondes sur
une hypothse physique concrte, mais l'analyse mathmatique de schmas formels. Mme dans les
recherches qui pourraient tre intressantes pour l'astronomie, l'cole du professeur N. Moisseev laisse
de ct l'utilisation pratique des rsultats obtenus. C'est partir des mmes positions formalistes
que le professeur N. Moisseev .critique l'hypothse saine et fconde de O. Schmidt, se donnant

pour but de discrditer totalement cette hypothse.


On doit dvelopper dans les instituts sovitiques s'occupant d'astronomie l'tude des problmes
cosmogoniques, tant en accumulant les diffrents faits d'observation qu'en laborant de grandes
thories, et cela en luttant simultanment contre toutes les dviations idalistes et formalistes. Du
fait de l'importance extrme, de la difi'cult et de la complexit de la tche de construction d'une
thorie cosmogonique, il est indispensable d'organiser une collaboration troite entre les diverses
coles astronomiques sovitiques et aussi d'tablir des rapports suivis entre les astronomes et les reprsentants des disciplines voisines. Il est dsirable que l'cole du professeur N. Moisseev et que
N. Moisseev lui-mme entreprennent la rsolution des problmes qui se posent devant la cosmogonie

sovitique.
La runion gnrale de la section de Leningrad de la Socit d'Astronomie et de Godsie de
l'U.R.S.S. demande la Socit d'Astronomie et de Godsie de l'U.R.S.S. et au Conseil astronomique de l'Acadmie des sciences de l'U.R.S.S. d'organiser dans un proche avenir une confrence
pour l'ensemble de l'U.R.S.S., confrence qui sera consacre aux questions de cosmogonie et dont le
thme central doit tre l'examen du problme des origines du systme solaire, tant donn qu'il existe
dans cette question des divergences importantes entre les diffrents points de vue.

OU VA LA SCIENCE SOVIETIQUE ?
par Georges COGNIOT
Plusieurs vnements rcents ont attir l'attention sur les diffrences profondes,
les diffrences de principe qui sparent les conditions de la science en rgime
capitaliste et ses destines en Union sovitique.
Avant tout, l'opinion a t vivement frappe par la puissance de la science
sovitique. Les milieux savants du monde entier sentent la valeur des ralisations
pacifiques obtenues en U.R.S.S. dans le domaine de l'nergie atomique. Ils savent
qu'il faut prendre la lettre les indications donnes par G. Malenkov dans le
l'apport prsent la sance solennelle du Soviet de Moscou le 6 novembre 1949
l'occasion du XXXIP anniversaire de la Rvolution d'Octobre :
...Si l'nergie atomique, dans les mains des imprialistes, est la source d'une production d'instruments de mort, un moyen d'intimidation, un instrument de chantage et, de violence, elle peut et
doit tre, dans les mains des hommes sovitiques, un puissant moyen pour raliser un progrs technique sans prcdent, un nouveau dveloppement rapide des forces productives de notre pays.

Le ministre des Affaires trangres de l'Union sovitique, Vychinski, a prcis


cette allusion dans le discours qu'il a prononc le 10 novembre devant le comit
politique de l'Assemble de l'O.N.U. Il a dclar que l'Union sovitique, en de
courts dlais, tait parvenue utiliser l'nergie atomique des fins pacifiques d'une
grande envergure et d'une haute importance conomique. Il a ajout :
En Union sovitique, nous n'utilisons pas l'nergie atomique pour accumuler des stocks de bombes,
bien que je sois convaincu que, le cas chant, si malheureusement ce cas se prsente, nous en
aurons autant qu'il sera ncessaire. Nous utilisons l'nergie atomique en conformit de nos plans conomiques, pour les besoins de nos intrts conomiques. Nous avons mis l'nergie atomique au service
de grands objectifs de dveloppement pacifique ; nous entendons l'employer faire sauter les montagnes, modifier le cours des fleuves, irriguer 'lies dserts et frayer des routes toujours nouvelles
la vie en des parages rarement fouls par l'homme. Voil ce que nous faisons, en matres de notre

terre, d'aprs notre pllan 1...

Toutefois, ce n'est pas seulement cette tonnante puissance de la science


sovitique qui est en cause. Pareille efficacit a ses raisons, qui frappent ellesmmes l'attention. Et Malenkov s'en est expliqu galement dans son discours du

XXXIP anniversaire d'Octobre

Le 28 octobre 1949, dans un ditorial de son organe mensuel Atomi'c Scienttst News. l'Association britannique des savants atomiques a soulign toute l'importance des progrs accomplis en
U.R.S.S. : on aurait d s'attendre l'explosion atomique en Union sovitique, qui semble
produire un. effet de secousse de bien des cts . Et la revue ajoute : Les comptences ont rpt
maintes fois que le dveloppement de la bombe atomique en Russie exigeait seulement du temps,
et vrai dire un temps passablement restreint . La revue souligne combien la politique amricaine
met en danger l'Europe occidentale : Nos pays avec leur densit de population relativement leve
et leurs grands besoins d'importations en produits alimentaires et en matires premires sont trs vulnrables l'attaque, ne ft-ce que par un petit nombre de bombes atomiques . La revue conclut
qu'en bonne logique, le gouvernement britannique et ceux qui sont dans la mme situation devraient
tout faire pour rtablir la confiance et l'espoir dans la p?a.

i.

GEORGES COGNIOT

22

Ces derniers temps, !a coHaborarion entre la science et la production, les savants et les ouvriers
d'avant-garde, les ingnieurs, technibiens, agronomes et les kolkhoziens s'est incontestablement dveloppe. La science vritable, !ie la vie, rompt impitoyablement avec toutes les traditions dsutes ;
eHe ne souffre ni la routine, ni l'indiffrence l'gard des germes de ce. qui est nouveau. La science
d'avant-garde, dans les conditions de la socit socialiste, tourne hardiment ses regards vers l'avenir.
L'Etat socialiste cre les conditions les plus favorables au dvelopement de la science...

Ainsi la science sovitique se distingue par un caractre totalement original :


le contact troit avec la pratique perptuellement mouvante et changeante, avec ce
que le monde contient de jeune et de puissant.
La science est lie organiquement la vie, la facult l'usine, l'acadmie aux
champs kolkhoziens.

Science et capitalisme
La vieille universit des pays capitalistes en est toute droute et effare et on
l'a bien vu propos du rapport de Lyssenko sur la situation dans la science
biologique . Le remaniement de la biologie et de l'enseignement de la biologie
la lumire de la doctrine de Mitchourine et de son cole ne reprsentait rien
d'autre que la reconnaissance de l'unit de la thorie et de la pratique. Mais
prcisment, c'est l qu'tait le scandale : toutes les conditions cres pour la
science de nos pays d' occident par le rgime capitaliste ne rpugnent-elles pas
cette unit p
Le capitalisme a, d'un ct, utilis largement la science pour le dveloppement
des forces productives; mais, d'un autre ct, en tant que rgime fond sur
l'exploitation, sur l'antagonisme des classes, il s'est servi de la science pour
creuser l'abme entre le travail physique et le travail intellectuel. Il a divis
et oppos la science et le travail productif. Il a eu besoin de savants coups de la
vie relle et de travailleurs sevrs de la science. Seule une minorit de savants a
assez de courage et de force pour se librer de la domesticit dgradante du capital
monopoliste. Ces grands hommes, honneur de la pense, sont exposs aux plus,
viles attaques des privilgis et de leur meute de laquais. Les campagnes contre
Joliot-Curie en France, les mesures contre Bernai en Angleterre * rappellent

i. Le professeur J.B! Bernai' (Birkbeck Collge, Londres) a t cart le


novembre dernier du conseil de la British Association for the Advancement of Science, titre de 4sanction
discours qu'il avait prononc au congrs de la Paix de Moscou et dans lequel il avait affirmpour un
la
science amricaine et britannique, au point de vue politique et financier, est oriente vers la que
guerre
par ceux de qui elle dpend pour son budget. Dans une lettre au secrtaire de la British Association,
publie par la presse anglaise le 8 novembre, J.B. Bernai crit :
... (Les membres du conseil) prtent appui, en consquence, une politique que je crois dsastreuse pour la science et l'humanit. Cette politique consiste faire servir un effort scientifique
beaucoup plus important que les moyens consentis en vue d'amliorer les conditions de vie du peuple
de ce pays, la production de nouvelles armes scientifiques nettement diriges contre les hommes
de l'Union sovitique. Ces hommes, il y a quelques annes seulement, taient nos allis et sans leurs
sacrifices beaucoup plus lourds que les ntres, tous les savants d'ici qui se respectent, seraient maintenant
au camp de concentration ou morts.
En Grande-Bretagne, la premire phase de l'application de cette politique a dj conduit
l'abaissement du niveau de vie du peuple et arrt le dveloppement de l'enseignement scientifique
et de la recherche. Elle entrave les applications de la science des fins constructives dans l'industrie,
l'agriculture et l'hygine, en un temps o l'existence mme du pays comme puissance indpendante
exigerait qu'on en fasse usage plus que jamais en ce sens. D'autre part, l'usage plus grand que jamais
de la science des! fins militaires, loin de pourvoir la dfense du pays, ne fera qu'exposer plus srement son peuple la destruction en empchant la conclusion d'un accord international gnral qui.
rendrait la science disponible pour les emplois pacifiques.

OU VA LA SCIENCE SOVIETIQUE ?

23

la fois la noblesse et la difficult de la position du savant qui veut s'allier aux


forces de vie.
De la coupure entre la science et les forces vives du monde rsulte le caractre routinier le plus souvent imprim la science en rgime capitaliste.
...Le capitalisme' monopoliste.... implante les innovations techniques s'il y trouve avantage, mais
il en freine l'application si elles menacent de dprcier les capitaux investis et de rduire les profits.
Comme l'crit Lnine, le progrs gigantesque de l'humanit se fait en faveur des spculateurs 1.

Les trusts de l'industrie sont autant de trusts des brevets, leurs coffres-forts

servent de cercueil aux ides neuves. D'aprs la Commission amricaine de


l'conomie nationale, la firme General Motors n'utilise qu'un pour cent des
brevets qu'elle possde. Elle ne dlient les autres que pour les striliser.
La science fut autrefois servante de la thologie ; pour les monopoles les
plus puissants, le savant n'est qu'un valet d'armes, a l'armurier d'une guerre
nouvelle et encore plus terrible . Et ce n'est pas un journaliste qui a trouv
cette dfinition, c'est le physicien amricain MorissOn I 2.
Les dirigeants de l'Amrique des trusts conoivent, eux aussi, de hardis
projets scientifiques. Le dment Forrestal n'a-t-il pas demand des centaines de
millions de dollars pour pourvoir la terre de satellites artificiels partir desquels
l'artillerie du pays des Rockefeller et des Dupont pt bombarder n'importe quel
point de la plante ? John Foster Dulles n'a-t-il pas, dans le cercle de ses intimes,
rv haute voix de grandes choses faire ? Ce n'est pas d'hydro-technique
ou de boisements gigantesques qu'il voulait parler. Au gr des hommes des
trusts, la science doit faire oeuvre de mort.
Jusqu' ce jour de septembre 1949 o la confirmation de la possession du
secret atomique par l'U.R.S.S. a forc les va-t-en guerre d'Amrique tenir un
compte plus relatif de leur stock de bombes, ils ont eu tout le temps de stupfier
l'univers par leur cynique mainmise sur la branche la plus avance de la science
contemporaine, par leur volont de la convertir en un moyen de destruction
colossal.
Comment s'tonner aprs cela de la ,dmoralisation de la science dans les
conditions de l'Etat imprialiste ? Certes, il n'est pas question de nier ici l'apport
positif de l'Amrique la science. Mais nul ne peut contester ce fait que le rgime
des trusts a enlev aujourd'hui aux savants ce qu'ils avaient de plus prcieux : la
joie de crer et la foi dans leur oeuvre. Personne ne parle autant que les
Amricains de la disparition du sens de l'avenir et la philosophie dominante
de leur pays est cette philosophie crpusculaire crui se dfinit elle-mme par les
lignes descendantes. Le dollar peut acheter beaucoup de choses, le dollar ne trouve
pas d'enthousiasme au march. Ainsi s'achve la faillite d'une civilisation d'argent:
elle a commenc par saccager la nature pour le profit courte vue, appauvrissant et rduisant en poussire les deux tiers du. sol arable pillage des richesses
naturelles par des gens d'une sauvagerie surprenante , dit le Directeur des
Telles sont les ides que je soutiens aveo gravit et que j'ai amplement dmontres tant par crit
qu'en public. En faisant de leur expression un motif de rejet de ma candidature, le conseil tente de
fixer un prcdent aux termes duquel la science officielle ne tolrera aucune critique srieuse de doctrines qui sont essentiellement politiques.
de la science
Ce qui lgitime nettement -l'affirmation, contenue dans mon discours, que l'usage
pour la prparation de la guerre est le premier pas vers la destruction de sa libert .
de passage du socialisme au comi. M. RUBINSTEIN : La science et la technique dans la priode Moscou,
munisme, dans Voprossy Ekonomiki (Questions d'conomie), n 4,
ovi 8, p. 16.
novembre
2. Cit par Oleg PISSAEJEVSKI : La science pour la vie, dans Oesterreichische Zeitung, 15

1049.

GEORGES COGNIOT

24

mines aux Etats-Unis ; elle a continu en laissant 40 % des comts sans hpitaux
et en fabricant 30 % d'illettrs dans la jeune gnration ; et aujourd'hui elle
finit, avec 15 milliards de dollars pour le budget annuel de la guerre, dans un
mpris et une haine de l'homme qu'elle paie par le dgot et la honte d'elle-mme.

Trois caractres essentiels de la science sovitique


Situation bien diffrente en rgime sovitique. Les masses de travailleurs, au
nom desquelles parlent un Malenkov et un Vychinski, sont animes d'une foi
brlante dans l'avenir, dans leurs propres forces, dans la capacit de crer. Le
rgime socialiste dchane la puissance et l'initiative de l'homme ; le socialisme
lui-mme est la science sociale applique et il tient par toutes ses fibres la
conception scientifique de l'univers.
Quelles consquences dcoulent de l ?
En premier lieu, les conqutes de la science sont immdiatement appliques
la production, la vie. En Union sovitique, on a la singulire habitude de juger
du progrs scientifique non seulement par le nombre des brevets, des thses ou des
articles de revue, mais .d'aprs la rapidit avec laquelle de nouvelles villes industrielles et universitaires surgissent, des cits loignes des ctes se transforment
en ports de mer, la physionomie de la steppe devient mconnaissable, le coton
de couleur commence pousser au Turkestan et les abricots mrir dans le

Nord
La liaison vivante entre les instituts scientifiques et les entreprises industrielles
ou agricoles, liaison sans exemple ailleurs, repose sur un principe qui n'a rien
de "mystrieux : l'unit morale et politique de toutes les couches de la population ;
:
le service du peuple ; la volont d'arriver au. plus vite au communisme, dont une
des conditions est l'abondance des biens, par consquent la fcondit sans cesse
croissante du travail. C'est parce que le monde socialiste, monde sans proprit
prive des moyens de production, ne connat plus les crises et le chmage, parce
que l'activit consciente de ses citoyens est tout entire oriente vers l'accroissement de la richesse sociale et des pouvoirs de l'homme sur la nature, que des
perspectives illimites s'ouvrent ici la science 2.
En second lieu, on assiste la rduction de la distance qui sparait l'ingnieur et l'ouvrier, l'agronome et l'agriculteur, par ascension progressive des
seconds au niveau des premiers.
Lnine a enseign son peuple associer les plus hautes conqutes de la
science et de la technique au rassemblement en masse des travailleurs conscients, qui oeuvrent la grande production socialiste. En pratique, cela signifiait :
faire avancer de front Ta technique et l'mulation socialiste.
Staline a montr comment le travail stakhanoviste, tape, suprieure de
l'mulation socialiste, exige, chez l'ouvrier, le dveloppement de la facult
d'analyse technologique, de l'aptitude calculer, de la pense inventive. Ce qui
veut dire que le mouvement stakhanoviste ne saurait se limiter des rsultats
conomiques comme l'augmentation du rendement et le dpassement des plans
de production : il prpare le terrain pour le passage graduel du socialisme au
communisme ; il fournit les conditions relles d'une telle transition, du fait
qu'il hausse les aptitudes techniques et gnrales de l'ouvrier au niveau de
celles de l'ingnieur.

i.

O.

2. M.

PISSARIEVSKI, art. cit.


RUBINSTEIN, art. cit, p.

40.

OU VA LA SCIENCE SOVIETIQUE ?

25

D'un ct, le dveloppement du mouvement stakhanoviste garantit l'augmentation de la productivit du travail, qui est indispensable pour atteindre une
pleine abondance des produits. De l'autre ct, il tablit une amiti cratrice
entre le personnel ouvrier et le personnel technique ou scientifique, il forme
des hommes nouveaux, il cre un type nouveau de travail inconnu jusque l
et qui reprsente la transition au travail de la socit communiste.
Ainsi le stakhanovisme vient puissamment en aide la science. Mais,
rciproquement, la science est sa condition. Pas de stakhanovisme sans technique avance, sans utilisation aussi efficace que possible de l'quipement, du
combustible, du courant, des matires premires En tant qu'elle mcanise
le travail, qu'elle le rend automatique, qu'elle l'lectrifie, qu'elle met son
service la chimie, y compris la chimie de l'atome, qu'elle prside la planification de l'conomie, la science est la source du courant puissant qui entrane la socit vers la disparition graduelle des oppositions entre la ville et le
village et entre le travail intellectuel et le travail physique a.
De l rsulte, et c'est ici la troisime caractristique du sort rserv
la science en rgime ^socialiste, que, ds maintenant, les liens entre savants
et producteurs de biens matriels sont particulirement serrs. L'idal qui
inspire les uns et les autres est strictement identique : ils sont unis par le
socialisme, qui ne connat plus les classes antagonistes, au lieu d'tre spars
et opposs par Je capitalisme.
Au surplus, les cadres de savants sortent du peuple. .Trs souvent, ils n'ont
mme pas apprendre le chemin de l'usine ou du kolkhoz puisqu'ils y ont
vcu et travaill avant de franchir les portes de la Facult ou de l'Institut 3.
La science qui se forme en Union sovitique est bien telle que Staline la
"
voulait :

Elle ne s'isole pas du peuple, elle ne se tient pas l'cart du peuple, mais elle est prte le
servir, lui remettre toutes les conqutes scientifiques ; elle sert le peuple non par contrainte, mais
volontairement

et

avec joie 4.

Dans quelles directions principales la. science sovitique se dveloppe-t-elle?


Examinons maintenant quelques-uns de ces grands * dveloppements de la
science qui sont ncessits par le socialisme. Nous nous guiderons avant tout
sur la forte tude de M. Rubinstein, dj cite.
Rubinstein signale d'abord la mcanisation du travail. Elle prend en rgime
socialiste non seulement une ampleur inconnue, mais une importance de principe toute nouvelle. Le capitalisme continue astreindre des dizaines de millions
d'hommes un travail de forat, parce que les bas salaires et la prsence d'une
norme arme de chmeurs rendent l'introduction des machines dsavantageuse.
Le socialisme fait au contraire de la mcanisation une loi essentielle de l'orga-

Est-il ncessaire de rappeler, une fois encore, que les mensonges des dirigeants socialistes droitiers sur la nature du stakhanovisme sont parmi les plus effrontes de toutes leurs calomnies et que le:
stakhanovisme n'a rien de commun avec le taylorisme et la rationalisation capitaliste ? Prcisment, le
monde sovitique de la technique s'est passionn pendant tout l'automne de 1040- pour la campagnede lutte contre ceux qui seraient tents de se mettre genoux devant Taylor , campagne ouverte,
du 8 octobre.
par un article retentissant du professeur G. Chaoumiane dans la Gazette Littraire
2. M. RUBINSTEIN, art. cit, p. 41.
coopration des travailleurs dei la science et'des travailleurs de la pro3. J. ARTMENKO : La
duction , dans Le Bolchevik, n 14, 30 juin 1049.
4. Discours lors de la rception au Kremlin des travailleurs de l'enseignement suprieur, 17 mai1938.'

i.

GEORGES COGNIOT.

26

nisation du travail, pour autant qu'il a besoin, d'une part, de porter la production au maximum, et d'autre part, d'acclrer au maximum.le rapprochement
du travail physique et du travail intellectuel. L'Union sovitique occupe dsormais la premire place au monde pour l'emploi des procds mcaniques dans
l'abattage de la houille et l'extraction de la tourbe. Ds 1938, le labourage
pour les bls de printemps tait mcanis 71,5 %, l'ensemencement 56,7 %,
le battage 95 % ; les moissonneuses-batteuses taient en service sur presque
la moiti de la surface des cultures cralires.
Ce qui reste faire dans les branches les plus avances, c'est surtout la
mcanisation des oprations auxiliaires (chargement, dchargement, transport,
etc.). D'autre part, on se tourne maintenant vers les branches retardataires,
comme l'industrie forestire ou le travail de terrassement dans les ponts et
chausses. Les terrassements seront mcaniss 60 % pour la fin du plan quinquennal d'aprs guerre.
Dans les charbonnages, on prpare une mcanisation plus avance et plus
complexe encore, qui doit, d'aprs les estimations pralables, doubler le rendement du mineur tout en allgeant sa peine et en modifiant le caractre mme
de son travail. La presse rend compte, la fin de 1949, de la mise en service de
nouvelles et puissantes machines d'extraction dans le bassin du Donetz et
insiste sur la collaboration quotidienne du savant et du mineur au fond des
fosses.

*
* *.
La mcanisation conduit une oeuvre encore plus difficile et plus impor-

l'application totale des procds automatiques au cycle d'une production


donne, partir du traitement initial subi par la matire premire jusqu' la
sortie du produit fini. Grce ce nouveau progrs, l'ouvrier chappe non seulement aux besognes pnibles de la main d'oeuvre non-qualifie, mais au travail
spcialis, de caractre troitement limit et puisant pour les nerfs. L'ouvrier
devient installateur, monteur, lectricien, tandis qu'il s'ouvre la science un
immense champ d'application. Le rle de l'Institut central d'automatisme et
tlmcanique prs l'Acadmie des sciences de l'U.R.S.S. grandit de jour en
jour.
La loi sur le plan de rtablissement et de dveloppement conomiques
(1946-1950) prvoit une ' extension considrable de la production automatique
dans la mtallurgie ferreuse et noU-ferreuse, les constructions mcaniques, les
industries chimiques, l'industrie du caoutchouc, l'industrie de l'alimentation
(garanties nouvelles d'hygine), etc. L'idal est reprsent par les centrales
hydro-lectriques fonctionnant sans aucune dpense de travail physique de
l'homme : la centrale d'Erivan marche toute la semaine portes fermes, le contrleur technique est install deux kilomtres de l et le monteur ne vient vrifier les appareils qu'une fois tous les huit jours ; les cinq centrales lectriques
qui fonctionnent par pompage sur le canal de Moscou marchent, elles aussi,
toutes portes fermes et sont tlcommandes des dizaines de kilomtres. La
tlcommande mcanique se perfectionne et s'tend sans cesse dans les services
communaux, les transports terrestres, maritimes et ariens, les industries les
plus diverses.
De grands progrs ont t raliss dans la fabrication des moteurs d'automobile, avec des sries de huit bancs automatiques doubles ( fraiser, dcouper,
etc.), qui sont commandes par un centre lectrique et surveilles par deux ouvriers

tante

OU VA LA SCIENCE SOVIETIQUE ?

27

seulement. Alors que ce systme n'a t introduit dans une certaine mesure en
Amrique que pendant la guerre, exception faite des procds peu caractristiques de l'usine de carrosserie Smith, il est trs rpandu en U.R.S.S. pour la
fabrication des lments de tracteurs, d'automobiles et de machines agricoles.

Le communisme, disait Lnine, c'est le pouvoir sovitique, plus l'lectrification de tout le pays; D'aprs lui, le plan d'lectrification tait le deuxime

programme du parti bolchevik, indiquant comment faire passer la Russie sur


la vraie base conomique ncessaire pour le communisme .
Sans parler* de l'lectrochimie, de l'lectromtallurgie en plein dveloppement, du rle de l'lectricit dans la gazification souterraine du charbon (dont
l'initiative est revenue, comme on sait, l'U.R.S.S.), il suffira de signaler ici,
d'aprs Rubinstein, que le plan quinquennal d'aprs guerre assure l'U.R.S.S. la
premire place au monde pour la longueur, des voies lectrifies. Mais l'lectrificatin fait des progrs tout aussi rapides en ce qui concerne l'quipement communal et domestique.
L'lectrification rurale, en particulier, se rpand depuis la guerre des rythmes
dixTois suprieurs ceux de l'anne 1940. L'agriculture et l'levage, ainsi que le
dclare le message rcent de l'Acadmie des sciences agricoles Staline 1, doivent
recourir de plus en plus aux services de l'lectricit.
D'aprs l'arrt du gouvernement en date du 29 mai 1948, l'lectricit devait
tre applique en grand, avant 1950, au travail des ateliers dans les Stations de
machines et de tracteurs, la meunerie, au nettoyage, triage et schage des rcoltes, l'irrigation et l'adduction d'eau, la prparation des aliments, la
traite^des vaches, la tonte des moutons, etc.
Seuls, l'lectrification universalise, le dveloppement de la technique qui en
rsultera et, en fin de compte, l'abondance des produits peuvent permettre le
passage de la cooprative de production (kolkhoz) la commune agricole, en
mme temps que Plimination de l'opposition entre la ville et le village.

Nous avons dj, dans l'introduction de cet article, fait allusion aux grands
succs remports par FU.R.S.S. dans le domaine de l'nergie atomique. Il est clair
dsormais pour le monde entier que l'Amrique capitaliste est en retard sur l'Etat
socialiste pour l'utilisation de l'nergie atomique en grand des fins pacifiques.
Rubinstein insiste sur l'hostilit des trusts amricains, surtout ceux du charbon
et du ptrole, aux bouleversementstechniques lis la mise en service de l'nergie
atomique dans des oeuvres de paix ; il montre comment les conomistes aux ordres
ont t chargs par ces trusts, menacs dans leurs profits, de rpandre l'ide que^
le travail de stations atomiques ne serait pas rentable. De tels obstacles au dveloppement de la science n'existent pas en Union sovitique.
Rubinstein annonait dj dans son article de 1948 : <o Ds le plan quinquennal actuel, on procde en U.R.S.S. T'tude des questions d'utilisation de
l'nergie atomique pour l'industrie et les transports . Il insistait sur les perspectives ouvertes par la science nouvelle la biologie et la mdecine, au dveloppe-

Message adopt par la session jubilaire de l'Acadmie,


vembre 1949).
'

i.

ig octobre 1949 (Pravda du 4 no-

GEORGES COGNIOT

28

ment de la synthse organique et des modes d'action sur l'organisme vgtal,


la mtallurgie des aciers de haute qualit, etc.
En novembre 1949, un article de Neues Deutschland, organe central du Parti
socialiste unitaire d'Allemagne, a fait connatre le miracle de Sibrie . L'explosion atomique que les appareils amricains avaient dtecte, au dbut de
l'anne, s'est produite aux Portes de Tourga, quelque six cents kilomtres au
sud de Tchliabinsk. Elle appartient un cycle de travaux qui ont pour but
d'ouvrir, entre l'Oural et les Monts Kazaks, un canal par lequel l'eau des grands
fleuves sibriens Obi et Inissi, au lieu d'aller se perdre inutilement dans l'Ocan
arctique, sera refoule par de gigantesques barrages vers les dserts du sud 1 ; le
nouveau cours d'eau artificiel ira, sur une longueur de quatre mille kilomtres,
jusqu' la mer d'Aral et ensuite, par la dpression touranienne, jusqu' la Caspienne. La barrire des collines de Tourga, entre la Sibrie occidentale au nord
el la dpression aralo-caspienne au midi, tait le principal obstacle ce plan
destin fertiliser des espaces striles plus tendus que la France ; mais l'ingnieur Davidov, dans sa confrence de 1948 l'Institut d'nergtique d Moscou,
avait annonc que le projet grandiose que nous venons.de rsumer et dont il est
l'auteur, n'allait pas au-del des possibilits de ralisation technique. Il apparat
qu'il ne s'tait pas tromp.

L'application gnralise des procds chimiques va de pair, en U.R.S.S.,


avec la mcanisation du travail et le dveloppement de la production automatique,
avec l'lectrification et l'emploi en grand de l'nergie atomique.
Le plan quinquennal d'aprs guerre prvoit de nouveaux champs d'application
de la synthse organique partir du traitement du charbon et des sous-produits
du ptrole, le doublement de la production de caoutchouc synthtique, l'organisation de la production d'un combustible liquide artificiel et la cration de
nouvelles sortes de matires plastiques et de rsines synthtiques. Mais, en dehors
de l'industrie chimique proprement dite, le traitement mcanique des matires
premires est destin, d'une faon gnrale, cder de plus en plus la place, dans
l'avenir, aux actions chimiques. En recourant aux mthodes chimiques, on acclre
considrablement les oprations de production (catalyseurs, hautes pressions,
hautes tempratures). L'U.R.S.S. entre dans l're de'l'lectricit, de l'nergie
atomique et de la chimie au service du peuple.
*
**
L'emploi du radar, l'aviation raction, la tlvision, la fabrication de
l'appareillage^ magntique, lectrique, sismographique, les machines calculer de
type lectronique qui arrivent en quelques minutes des rsultats exigeant des
mois de travail de calculateurs qualifis, le microscope lectronique, les isotopes
radioactifs et la lutte contre le cancer, tant d'autres conqutes de la technique
sovitique exigeraient ici, si la place ne faisait dfaut, plus qu'une sche mention.

i. L'un de ces barrages sera situ Bilogor quelque 300 km. au nord de Tobolsk, 'il lvera le
niveau de l'eau de 60 mtres et formera un lac en fer cheval gal en superficie la moiti de la
Caspienne. L'autre se trouvera prs d'Igarka, quelque 1000 km. au nord de Tomsk.

OU VA LA SCIENCE SOVIETIQUE ?

'

29

Du moins faut-il insister quelque peu sur les progrs de la biologie mitchouri-

nienne, solidement arme du matrialisme dialectique.


On assiste en U.R.S.S. la transformation mthodique de la nature vgtale
et animale, l'amlioration des sortes de cultures et des races d'animaux qui
existent et la cration de varits nouvelles. C'est la reconnaissance unanime de
la thse mitchourinienne sur l'hrdit des caractres acquis qui a dtermin ce
dveloppement puissant d'une recherche oriente vers la correction des espces
dans le sens utile l'homme. Et l'on s'efforce de corriger aussi les sols ! L'oeuvre
grandiose de boisement des steppes, dcide sur l'initiative de Staline, reprsente
un exploit scientifique peu commun. Nulle part, l'unit de la thorie et de la
pratique ne s'affirme plus clairement qu'en biologie, ni ne conduit des rsultats plus admirables.
Toute l'Union sovitique clbr solennellement le 28 octobre 1949 le
vingtime anniversaire de la fondation de l'Acadmie sovitique des sciences
agricoles, l'Acadmie Lnine. L'Acadmie a t tablie en 1929, l'anne de la
grande dcision, celle o la masse de la paysannerie se tourna vers le kolkhoz, vers
le socialisme, et l'Acadmie a constamment'su maintenir un contact vivant avec
la construction du socialisme comme aux jours de sa naissance. Elle travaille
actuellement, de toutes ses forces, faciliter le passage gnral de l'assolement
sans cultures fourragres l'assolement avec cultures fourragres, la ralisation du
plan de trois ans pour le dveloppement du btail des kolkhoz et sovkhoz, la conqute de la steppe. Il s'agit, par exemple, d'appliquer des mthodes de culture des
herbes vivaces qui, mme dans les rgions sches, garantissent plus de 50 quintaux
de foin l'hectare chaque coupe. Il s'agit aussi d'organiser en grand l'utilisation
scientifique des engrais minraux que l'industrie fournit en quantits croissantes.
Dans sa lettre de 1932 aux camarades du Komsomol, jeunes proltaires et
kolkhoziens , Mitchourine mettait en garde ses jeunes disciples contre la routine
et. le savoir livresque :
A

En faisant usage de mes. mthodes, il faut constamment regarder de l'avant, car leur application,
pure et simple pourrait les transformer eu un dogme, faire de vous, mitchouriniens, de simples copistes
et compilateurs. Or cela n'a rien de commun avec le travail mitchourinien, puisque ma mthode
fondamentale consiste s'efforcer constamment vers l'avant, vrifier et revrifier rigoureusement
les expriences, avoir l'oeil sur tout xe qui se produit en fait de mouyement et de changements.

Mitchourine rvait du jour o les gens s'arrteraient auprs des formes vgtales constitues par les slectionneurs avec le mme intrt qui les faisait arrter
de son temps auprs d'une machine complique et ingnieuse.
C'est l'aube de cette re nouvelle qui se lve maintenant en U.R.S.S.

Quelques exemples de collaboration entre la Facult et l'usine


Les biologistes vont sur place dans les champs et les pturages kolkhoziens, les

conomistes frquentent les usines. L'article dj cit d'Artmenko expose en


dtails un exemple de cette collaboration directe et troite des institutions scientifiques et des tablissements d'enseignement suprieur avec les entreprises :
il s'agit de l'exprience ralise par l'Institut des ingnieurs de l'conomie (Ins.titut Ordjonikidze, de Moscou).
En 1947, l'Institut entre en rapports avec l'usine de machines-outils Calibre , situe galement Moscou : le but est d'aider l'usine mettre sur pied
son programme technique et financier de l'anne 1948 en visant la ralisation du
plan quinquennal 'de l'entreprise en quatre ans. Quarante collaborateurs scienti-

30

GEORGES COGNIOl

fiques de l'Institut, professeurs titulaires en tte, se mettent la besogne. En


commun avec les travailleurs de l'usine, ils analysent le fonctionnement de
chaque dpartement et de chaque atelier, puis de l'usine entire, du point de
vue financier et du point de vue de la production ; ils tudient les possibilits
d'tendre l'emploi des procds mcaniques et automatiques, d'lever la productivit du travail, d'abaisser le cot de production, d'conomiser sur les matires
premires, le combustible, le courant lectrique. Tout ce travail a un caractre
de masse : on y intresse l'ensemble du personnel de l'entreprise.
Le rsultat est l'accomplissement du plan quinquennal en trois ans et
huit mois,Te perfectionnementde la technologie, le dveloppement de l'mulation
socialiste, la haute qualit et le bas prix des produits, l'extension des types de
production, le dpassement du plan d'accumulation des moyens financiers (
concurrence de 6.200.000 roubles), le dpassement des indices atteints par les
meilleures entreprises analogues. L'intrt pris par les ouvriers, les employs et les
ingnieurs une telle collaboration s'est traduit par le dpt de quelque 1.500 propositions de rationalisation du travail. La productivit du travail s'est leve de
18 % ; le cot de production a baiss de 21,4 %. L'horizon des ouvriers les moins
qualifis s'est largi ; ils ont pris got la science conomique et la technique
dsorganisation, ils sont devenus plus instruits et plus curieux d'esprit.
L'Institut Ordjonikidze dcide de ne pas en rester l. D'octobre 1948
mai 1949, il travaille en commun avec l'usine mtallurgique de Moscou Faucille et marteau pour l'aider amliorer l'utilisation de l'outillage, rduire la
consommation des matires premires, augmenter la productivit du travail,
acclrer le cycle de la production. L'Institut affecte ce travail 30 professeurs et
matres de confrences et 15 tudiants de dernire anne prparant leur diplme ;
on y attire d'autre part 500 militants de l'usine ; des commissions se forment par
-atelier. Une confrence technique runit plus de 600 participants.
Le rsultat fut l'amlioration de la production en quantit et en qualit, k
baisse du cot de production concurrence de 30 millions de roubles et le relvement de l'a qualification du personnel technique de l'usine.
A son tour, l'usine Carbolithe s'adresse l'Institut Ordjonikidze : elle
avait accomplir en 1949 un programme beaucoup plus tendu que celui de
l'anne prcdente, avec une rduction de dix jours du cycle de la production.
Le concours de l'Institut l'aida russir. Il s'associait en mme temps au travail
de trois tablissements lectriques, de l'usine de motocyclettes, d'une usine textile,
etc.

C'est ainsi que la collaboration avec les centres de production est partis
intgrante de l'activit scientifique de l'Institut.
Veut-on d'autres exemples ? L'Institut d'Economie politique prs l'Acadmie
des Sciences a form une quipe de parrainage , dont l'activit fait l'objet d
comptes-rendus rpts dans le bulletin de l'Acadmie des Sciences" (Section d'Economie politique et de Droit). Dans le premier trimestre de 1949, l'quipe a
tudi fond les dfauts de fonctionnement de l'usine Frounze (produits
chimiques) en ce qui concerne le calcul conomique, l'organisation du travail,
les salaires et les normes. Elle a pu faire la comparaison avec la situation dans
35 autres tablissements. Elle a propos les remdes indispensables en mme
temps qu'elle organisait, sous la double forme des consultations et des groupes
d'tudes, le travail ncessaire pour relever la qualification du personnel dirigeant
et technique.
La fabrique Sacco et Vanztti a recouru, elle aussi, au concours de
T'quipe de - parrainage de l'Institut.

OU VA LA SCIENCE SOVIETIQUE ?

31

Ici et l, l'quipe s'est attache avec succs porter l'accumulation financire au-dessus des prvisions du plan, rduire le cot de production et acclrer la rotation des moyens circulants. Glrce son aide, les usines sont devenues
des tablissements modles 1.
Le 2 avril 1949, Leningrad a vu natre un mouvement qui fait honneur
la science sovitique : les savants de cette ville ont dcid de collaborer d'une
faon organise, massive et permanente avec la collectivit ouvrire des grandes
^entreprises industrielles. Ils ont crit Staline une. lettre o ils prenaient, cet
gard, des engagements trs : prcis. Aprs quatre mois couls, le 5 aot, un
colloque a t tenu.pour examiner dans quelle mesure la parole donne avait
t respecte :-on a constat que dans ce laps de temps si peu tendu, les rsultats
s'taient traduits dans l'industrie de Leningrad par l'application de 650 propositions de rationalisation, la ralisation de sept millions de roubles d'conomies
en sus du plan et la cration d'une quarantaine de groupes :de travail mixtes englobant savants et ouvriers.
A la fin d'octobre 1949, le prsident de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S.
Sergu Vavilov, dressant Ta veille de l'anniversaire de la Rvolution d'Octobre
le bilan du travail du plus grand centre d'instituts, de stations de recherche et
de laboratoires qu'il y ait au monde , pouvait inscrire en tte, firement, la
bonne entente et l'association troite de la science et de la production socialiste.
Les "savants sovitiques ont cess de se plaindre, ainsi que le font leurs collgues des pays capitalistes, du manque d'installations exprimentales pour contrler les rsultats de leurs recherches. Du jour o l'industrie est le bien du peuple,
au lieu de travailler pour de mesquins et cupides intrts privs, le savant se
rend volontiers dans les ateliers une et deux fois chaque semaine. Sa liaison avec
l'usine, loin d'avoir un caractre pisodique, est un fait social de premire importance. Toute l'Union sovitique connat les noms des savants qui ont obtenu les
plus brillants rsultats dans cette association cratrice : tel le professeur de
l'Institut industriel de Gorki, N. Kabatchinski, qui, en suivant de prs l'usine de
constructions navales Krasno Sorm,ovo, est arriv unifier les mcanismes du
travail et lever le niveau technique de cette entreprise au point que la construction d'un bateau y prend aujourd'hui de dix douze fois moins de temps
qu'avant la guerre.

Physionomie du savant sovitique


Mais il est bien vident que ce ne sont pas seulement les traits du personnel

des entreprises, ouvriers et ingnieurs, qui changent sous l'influence bienfaisante


des contacts scientifiques. Le savant lui-mme s'instruit et se transforme au
cours de sa collaboration quotidienne avec les hommes engags dans la pratique 2.
Le savant sovitique nous apparat comme un homme pleinement, accoutum,
par la vertu de ces mthodes, au travail collectif. L'isolement des spcialistes
cesse, ds lors que les professeurs sont obligs non seulement d'analyser une
ou deux questions techniques-pour venir en aide telle ou telle entreprise, mais
de considrer la totalit de la technique, des problmes d'organisation,' des

questions conomiques et financires qui sont caractristiques pour l'usine parJzvestia Akademii Naonk S.S.S.R. (Informations de l'Acadmie des Sciences
de l'U.R.S.S.), Section d'Economie politique et de Droit, 1949, n 3, pp. 224-228.
2. I. ARTMKNKO, art. cit.

i.

A.

SOKOLEVSKII,

32

GEORGES COGNIOT

raine. La vie leur prsente non des occasions d'appliquer des disciplines abstraites et spares, mais les besoins de l'entreprise vivante, organisme productif
unique dont toutes les articulations dpendent troitement l'une de l'autre. Avec
les ensembles se dgagent les ncessits de coopration. Il est ais de comprendre
que, dans de telles conditions, la vie collective du personnel de chaque tablissement scientifique, l'mulation socialiste entre les chaires et les facults se dve-

loppent amplement.
Mais le sens social proprement dit, le sentiment de la communaut de destin
de la science et du travail ne retirent pas, de ces pratiques, un moindre profit. La
collaboration des savants et des travailleurs de l'industrie ne s'effectue pas dans
des bureaux bien clos ; le but n'est pas de rsoudre les problmes par les seules
forces des hommes de science et des ingnieurs : il s'agit de susciter l'initiative la plus riche de tous les ouvriers et de tous les techniciens, de provoquer
l'activit cratrice de l'ensemble des travailleurs, de faire progresser l'mulation
socialiste comme mthode communiste de dveloppement et de conqute. Dans
l'agriculture, la distinction devient souvent difficile faire entre le paysan,
matre des hautes rcoltes ou leveur des races perfectionnes, et l'homme de
science proprement dit. Ainsi s'duque un personnel scientifique li au monde du
travail, corps et me.
Ce personnel est en plein concret. Il acquiert l'exprience immdiate, vivante,
de l'industrie (ou de l'agriculture) socialiste. Ce ne sont pas des statistiques et des
schmas qu'il a sous les yeux, mais la pratique et les hommes. L'abstraction et la
scolastique sont mises en droute ; la science se veut efficace, actuelle, l'chelle
de la vie.
L'Union sovitique a abattu toutes les cloisons entre la science et le peuple,
entre la science et le rel.

LA DVALUATION

DE LA LIVRE

par Henri CLAUDE


La dvaluation d'une monnaie est un pisode de la lutte pour le profit. En
abaissant le taux de sa monnaie, la bourgeoisie d'un pays rduit d'une certaine,
faon ses frais de production ; elle peut vendre ainsi moins cher ' l'tranger et
ravir des clients ses concurrents. Mais la rduction de ses frais de production
s'effectue aux dpens de ses ouvriers. Comme le reconnaissait rcemment le
journal italien Ventiquatre Ore :
La dvaluation de, la monnaie est, tout bonnement un succdan de la rduction des frais de production ou, plus exactement, un moyen indirect de les rduire, tant donn qu'on ne peut le faire
ouvertement, en abaissant directement les salaires.

La dvaluation est donc essentiellement un moyen de lutte pour les marchs


extrieurs et un moyen d'exploitation supplmentaire de la classe ouvrire.
Mais cette arme de classe est une arme dangereuse pour celui qui s'en sert,

c'est une arme empoisonne que la bourgeoisie emploie quand elle ne peut faire
autrement et qu'elle est rduite aux expdients. Car un capitalisme sain a besoin
d'une monnaie stable. Les manipulations montaires ne sont donc apparues qu'
la priode du capitalisme agonisant. Jusqu'en 1914, la lutte pour le profit et la
lutte des classes n'ont pas entran d'instabilit des monnaies. Les dvaluations
n'apparaissent qu' la suite de la premire guerre mondiale. La dvalorisation
des monnaies peut donc tre dfinie comme une arme de la lutte pour le profit
propre la priode de la crise gnrale du systme capitaliste. Mais mme dans
cette priode historique, qui dbute avec la premire guerre mondiale, les
dvaluations prsentent des aspects diffrents selon le degr d'aggravation de cette
crise.
Ce

'

qu'il convient donc de dgager, propos de la dvaluation de la livre


septembre 1949, ce sont ses caractres particuliers par rapport aux dva-

du 18
luations antrieures.
Ces caractres particuliers ne peuvent tenir l'opration elle-mme (la
technique est toujours la mme et la nature de l'opration ne change pas), mais
aux circonstances qui l'entourent, c'est--dire la situation gnrale du capitalisme. Quel est, de ce point de vue, le caractre original de la priode qui suit la
deuxime guerre mondiale ? C'est videmment la concentration de la puissance
financire mondiale aux Etats-Unis.
La dernire guerre a. enrichi prodigieusement les capitalistes amricains,
en mme temps qu'elle a ruin ou affaibli considrablement leurs concurrents.
Les Etats-Unis taient la fin des hostilits le seul pays capitaliste capable
d'exporter grande chelle des capitaux. Les hommes d'affaires de Wall Street
avaient ainsi la possibilit de s'emparer des richesses naturelles encore inexploites
l'tranger ou des biens de leurs concurrents europens et, par suite, pouvaient
augmenter considrablement la concentration de la richesse mondiale entre leurs
mains. Mais pour investir leurs capitaux l'tranger, il fallait qu'ils trouvent des
conditions politiques et conomiques satisfaisantes. Un des buts du Plan
Marshall fut prcisment d'obtenir des pays assists les mesures politiques
et conomiques ncessaires aux investissements de capitaux privs amricains.

HENRI CLAUDE

34

Dans le domaine montaire, ces mesures taient la suppression du contrle des


changes,. la libre convertibilit des monnaies et la fixation un taux trs bas
des monnaies trangres par rapport au dollar. Telles taient les conditions
requises pour que les capitalistes pussent avec le minimum de dollars acqurir
des participations dans les socits trangres, acheter des concessions minires,
dvelopper leurs propres entreprises l'tranger et faire revenir librement aux
Etats-Unis les revenus de leurs capitaux. Le but tait de faire du dollar la seule
monnaie internationale et de lui rattacher toutes les autres monnaies ; autrement dit, de faire du monde capitaliste tout entier une zone dollar unique.
Pour parvenir ses fins, Wall Street devait s'attaquer aux zones montaires
existantes et surtout la plus forte d'entre elles, la zone sterling .

La lutte du dollar et de la livre


La lutte du dollar contre la livre a commenc le jour mme de la capitulation du Japon. Le premier acte de paix du prsident Truman consista
supprimer le prt-bail, c'est--dire- couper pratiquement les vivres la GrandeBretagne. Cette( manifestation touchante de solidarit entre allis avait pour but
d'acculer l'Angleterre, qui dpendait du march amricain pour son approvisionnement en vivres et en matires premires, demander des crdits des
conditions fixes par les Etats-Unis : abolition de la politique de prfrence
impriale , suppression du contrle des changes et libre convertibilit de la
livre. Telles furent en effet les clauses de l'accord sign Washington le 6 dcembre 1945. La Grande-Bretagne s'engageait renoncer la discrimination en
matire commerciale, supprimer le pool des dollars de la zone sterling T
et rtablir le 15 juillet 1947 la libre convertibilit de la livre en dollars. L'appli-

cation de ces mesures quivalait un vritable suicide pour l'imprialisme


britannique. Le gouvernement anglais comptait sans doute qu'elles resteraient
lettre morte. Il comptait que le crdit amricain lui laisserait un rpit assez
long pour rtablir sa situation conomique. Mais les capitalistes amricains
augmentrent les prix de leurs marchandises de telle faon que le crdit fondit,
plus vite qu'il n'tait prvu. Le 15 juillet 1947, le gouvernement anglais rtablit
la libre convertibilit de la livre ; en trois semaines la zone sterling vit fondre
ses rserves .en dollars de 600 millions de livres. Le gouvernement anglais argua
alors du cas de force majeure et suspendit la convertibilit le 21 aot. La livre
n'tait reste convertible que 35 jours. Comme il n'avait pas supprim le pool
des dollars, Londres pouvait croire que Washington avait t jou. Mais tout
en paraissant accepter la dcision anglaise, les Amricains n'abandonnaient pas
la partie. Ils firent agir, pour miner la position anglaise, les gouvernements
italien et franais. C'est ainsi que l'Italie instaura un march libre de la lire.
La livre sterling fut bientt cote sur le march romain un taux de 2 dollars 84,
alors que la parit tait de 4 dollars 03. L'existence de ce taux infrieur rendait
plus difficile le maintien du taux officiel. Mais Rome n'tait pas une place financire importante. Le danger devint infiniment plus grand lorsque le gouvernement franais, continuant l'action italienne, annona au mois de janvier 1948
qu'il allait crer son tour un march libre du franc. Sir Stafford Ciripps prit
immdiatement l'avion pour Paris et russit, en faisant appuyer sa demande par
i. Les dollars

acquis par tous les pays de la zone sterling sont mis en commun dans un pool
central contrl par la Grande-Bretagne.

LA DEVALUATION DE LA LIVRE

35

Lon iRlum, faire revenir en partie, le gouvernement franais sur sa dcision.


On aboutit un compromis. Conformment aux ordres de Wall Street, le march
libre du franc fut institu, mais ce march fut limit, conformment aux dsirs
de la City, au dollar amricain et l'escudo portugais. Il s'agissait videmment
l, pour les Amricains, d'un compromis provisoire et leur fidle agent, le ministre
des finances Ren Mayer tait bien dcid tendre le march libre du franc
aux autres monnaies europennes : au mois d'avril, le franc suisse, son tour,
fut cot au march libre. La presse financire anglaise ne cacha pas son mcontentement. Mais les Etats-Unis ne cachrent pas non plus qu'ils n'entendaient pas
en rester l. Le 18 mai 1948, Haverell Harriman, nomm ambassadeur du Plan
Marshall en Europe, dclarait que les Etats-Unis tenteraient d'arriver une
solution concerte avec l'Angleterre sur le problme du sterling . Les Anglais
continuant faire la sourde oreille, le gouvernement amricain demande la
session de l'O.E.C.E., au mois de septembre 1948, que les livres sterlings fournies
par les Anglais au Fonds de devises cr pour soutenir le commerce intraeuropen
soient utilisables dans tous les pays, et non pas seulement dans la zone sterling.
Tl s'agissait l d'une tentative pour rendre la livre convertible et d'une pression
pour la dcrocher. Les.Anglais rsistent. Nouvelle attaque la runion du Fonds
Montaire international au dbut d'octobre 1948, La convertibilit partielle de
la livre, dit l'Agence Economique du 4 octobre, est actuellement en discussion.
Toutefois le 17 octobre les Anglais obtinrent, lors de la dvaluation du franc,
que le nouveau cours de la livre Paris corresponde au taux de change officiel
et qu'il en soit fait de mme ' chaque dvaluation du franc. Le Trsor britannique publia cette occasion un communiqu de victoire : La trsorerie se
flicite de cet amnagement du march des devises Paris.
Mais il ne s'agissait nullement d'un abandon de l pression amricaine. Si
les Amricains paraissaient reculer, c'est qu'ils avaient obtenu en contre-partie
l'adhsion des Anglais leur politique eh Allemagne. Et la lutte reprit bientt.
Ds le dbut de 1949, l'administrateur du Plan Marshall, Hoffmann, rclame aux
pays marshalliss de nouvelles dvaluations. Le 7 fvrier, M. John Snyder demande
la commission des Affaires trangres du Snat
que les Etats-Unis tudient avec les pays soumis au Rlan Marshall, dans le plus grand secret, la
question de savoir si leur monnaie devait tre dvalue... La question du change des* monnaies, dit-il,
doit tre soumise rvision avec un certain nombre de pays europens, cette anne mme.

La dcision du gouvernement franais de rattacher la zone dollar le territoire de la Somalie, situ au milieu de rgions qui font partie de la zone sterling,

tait une nouvelle attaque contre la livre. Puis la pression se fit plus directe.
Le 1er mars, les Etats-Unis refusent l'Angleterre l'autorisation d'acheter
du bl canadien avec les crdits du Plan Marshall. Au dbut de mai, ils poursuivent leur action en demandant au Comit excutif de l'O.E.C.E. que les droits
de tirage affects chaque pays dans les accords de paiements intraeuropens-1
soient utilisables dans n'importe quel pays membre et soient galement convertibles en dollars. Ils voulaient ainsi obtenir un dbut de convertibilit des monnaies europennes et rendre le maintien du taux de la livre impossible. Pendant
deux mois, d'pres discussions se poursuivent l'O.E.C.E. qui aboutissent le
i. Les pays du Plan Marshall qui ont une balance commerciale crditrice avec d'autres paye
europens permettent ces derniers d'acheter des marchandises chez eux jusqu' concurrence d'une
certaine somme constitue par la contrevaleur des dollars que leur procure le Plan Marshall. Ce sont
ces sommes tablies en livres, en francs, en lires, etc. que les Amricains veulent rendre convertibles.

HENRI CLAUDE

36:

Ier juillet un compromis. Stafford Cripps obtient que toute convertibilit en

dollar soit exclue ; les Amricains, que 25 % des droits de tirage soient transfrables au gr du bnficiaire. A la suite de quoi, le 10 juillet, le secrtaire du Trsor, Snyder, vient spcialement Londres pour obtenir
une dcision sur la dvaluation de la livre , comme le rapporta le
rdacteur financier du Manchester Guardian qui venait d'interviewer M. Snyder.
L gouvernement anglais parut rsister. Sir Stafford Cripps rpta maintes
reprises que le gouvernement de Sa Majest n'avait pas la moindre intention
de dvaluer la livre. Mais la pression conomique des Etats-Unis s'accrut
brutalement. La crise conomique commence la fin de 1948 se dveloppa au
cours de 1949. Les importations amricaines flchirent brusquement, provoquant
une aggravation soudaine du dficit commercial de la zone sterling, qui passa
de 82 millions, au premier trimestre 1949, a 157 au second. Malgr les crdits
Marshall et canadiens, les rserves en dollars tombrent de 471 millions de livres
l 30 mars 406 millions le 30 juin. Cette fois la livre~"ne pouvait plus rsister.
Stafford Cripps dut se rendre Washington au dbut de septembre. A la suite
de ses entretiens avec les ministres amricains, il annona le 18 septembre que
la livre ne vaudrait plus officiellement que 2 dollars 80.
Ce rapide historique permet de saisir exactement le caractre particulier de
la dvaluation de la livre en septembre 1949. Sans doute est-elle, comme celle
de 1931, une consquence de l'antagonisme anglo-amricain. Mais entre les deux
il y a une diffrence essentielle. En 1931, le cabinet de Londres prit librement
la dcision de dvaluer. En 1949, il a obi aux ordres de Washington. Il en
est de mme des 28 pays qui ont dvalu la suite de l'Angleterre. Jusqu' la
deuxime guerre mondiale les dvaluations taient des actes autonomes ; chaque
bourgeoisie essayait de sortir de ses propres difficults d'une manire indpendante ; elle faisait sa politique. Aujourd'hui elle fait la politique d'un imp-.
rialisme tranger. Des esprits superficiels diront que la diffrence est minime.
Elle est au contraire essentielle.. Quelles en sont en effet les consquences?
D'abord que le problme de l'indpendance nationale est le problme N 1 de
la vie politique de chaque pays europen. Ensuite que la lutte pour l'indpendance n'est pas une lutte limite quelques pays, mais un combat universel
qui implique le rassemblement mondial des forces d'mancipation contre la
politique d'hgmonie de l'imprialisme amricain.
Enfin le fait que la bourgeoisie anglaise et les bourgeoisies des diffrents
pays europens soient obliges de faire, en mme temps que leur politique, la
politique d'une bourgeoisie trangre signifie qu'elles sont contraintes de renforcer encore l'exploitation de leur classe ouvrire ; cela signifie une aggravation
considrable de la lutte des classes et par suite des antagonismes entre les diffrentes bourgeoisies.

Les consquences de la dvaluation


a) L'aggravation de la lutte des classes.
Pour maintenir leur profit malgr la diminution des dbouchs, les capitalistes amricains ont accru l'exploitation de leurs ouvriers en accroissant
l'intensit du travail. Les cadences ont t augmentes notamment dans les usines
Ford et Singer. Mais les ouvriers amricains ont rsist. Des grves se sont
dclenches contre ces cadences excessives et pour des augmentations de salaires.
M.000 ouvriers des machines Siinger se sont mis en grve le 2 mai 1949 en

LA DEVALUATION DE LA LIVRE

"37

mme temps que les dockers des les Hawa ; ces grves ne se sont termines
qu'au mois de novembre. Grves chez Ford ; grves de 16.000 ouvriers de
Goodrich ; de 20.000 ra'masseurs de coton ; de 60.000 cheminots ; suivies aux
mois de septembre et d'octobre de la grve de 350.000 mineurs et de 500.000 mtallurgistes.
/
La rsistance de leurs ouvriers contraint les capitalistes amricains se
ddommager sur les ouvriers trangers grce la dvaluation. Les industriels
amricains vont acheter moins cher les matires premires en provenance de
la zone sterling, des .colonies franaises, belges et hollandaises, en continuant
de vendre au mme prix, d'o un accroissement automatique de leurs bnfices.
Certains hommes d'affaires sont satisfaits de la dvaluation, dit une enqute de la revue amricaine
U.S. News and World Report. L'abaissement de la valeur des devises se traduira par de plus larges

marges bnficiaires.

La hausse du dollar sur les marchs trangers rduit galement les frais
de tourisme. Un touriste qui avait l'intention de dpenser 1.500 dollars en Europe
pendant ses vacances, peut maintenant obtenir les mmes choses avec 1.000 dollars
environ. Il peut avoir pour 70 cents un repas qui lui cotait auparavant un

dollar. A Londres des chambres qui valaient l'quivalent de 10 dollars par jour
n'en valent plus que 7.
Le tourisme permet la classe capitaliste amricaine d'accorder aux frais
des travailleurs europens des avantages & certaines couches du proltariat amricain. C'est un des principaux moyens de corruption du capitalisme amricain
l'poque actuelle pour soutenir les tendances rformistes parmi les travailleurs amricains, la propagande sur l'exceptionnel niveau de vie de
l'ouvrier aux Etats-Unis, etc..
Les ncessits de la lutte du capital amricain contre sa classe ouvrire
l'amnent exploiter les travailleurs des pays trangers. Mais comme la classe
capitaliste de ces pays veut galement maintenir ses profits, il s'ensUit que les
.travailleurs des 29 pays qui ont dvalu au mois de septembre vont avoir
supporter la double exploitation du capital national et du capital tranger.
C'est ainsi qu'on a pu voir sitt aprs la dvaluation les monopoles anglais
de matires premires augmenter leurs prix de vente, bien qUe leurs frais de
production n'aient pas t affects par la hausse du dollar.
Ces augmentations vont s'ajouter celles qui rsultent de la hausse des
marchandises en provenance de la zone dollar. Le niveau de vie de la classe
ouvrire anglaise, si celle-ci ne ragit pas, va baisser d'autant. Dj le prix du
pain a augment d'un tiers. Les discussions au Parlement prvoient dj une
hausse gnrale du cot de la vie de 7,5 10 %. La lutte de clauses va donc
s'exacerber en Angleterre, et ce qui est vrai de l'Angleterre l'est galement de
tous les autres pays.

b) L'aggravation des antagonismes


La dvaluation ne marque pas davantage de rpit dans la lutte entre Tes
diverses bourgeoisies. Elles rvle et annonce une aggravation des antagonismes
entre les Etats-Unis et les pays capitalistes europens, entre l'Angleterre -et

l'Europe continentale, entre la France et l'Allemagne de l'Ouest.


La dvaluation d'une monnaie trangre enferme pour le capitalisme amricain une contradiction : si elle favorise les investissements l'tranger, elle
dfavorise les exportations de marchandises. Cette contradiction reste purement

HENRI CLAUDE

38

abstraite si les investissements l'tranger augmentent, l'exportation de capitaux provoquant une augmentation de l'exportation de marchandises.
Mais elle clate si les investissements ne se produisent pas. Or, la baisse des monnaies trangres ne suffit pas elle seule provoquer des investissements.
Pour investir leurs capitaux, les hommes d'affaires amricains ont besoin
d'espaces conomiques suffisamment larges. La ralisation d'un march europen
unique est une ncessit. L' intgration conomique de l'Europe est le complment indispensable de }a dvaluation des monnaies europennes. Ce n'est donc
pas par hasard qu'au moment o il rclamait une dvaluation,des monnaies
trangres, M. Hoffmann dclarait le 28 janvier 1949 : . par-dessus tout l'unification vritable de l'conomie europenne doit tre amorce rapidement... ce
qu'il faut maintenant, c'est surtout acclrer les choses ; et qu'il est venu
Paris sitt la dvaluation faite pour demander le 30 octobre l'assemble de
rO.EJC.E. 1' intgration des conomies europennes en un march unique
de 270 millions d'habitants, dans lequel seraient dfinitivement abolies les
restrictions quantitatives du mouvement des marchandises,, les barrires montaires qui s'opposent au courant des paiements et en fin de compte tous les tarifs
douaniers .
La dvaluation va par consquent s'accompagner d'une double pression de
Fmprialisme amricain sur les pays europens pour les amener fusionner leurs
conomies et empcher l'inflation : car la hausse des prix intrieurs annulerait
les avantages que leur procure la dvaluation. Le 30 octobre, Hoffmann a devant
l'O.E.C.E. rclam en consquence une aggravation de la politique fiscale.
La dvaluation, dit-il, pour indispensable qu'elle ait t, a donn l'inflation une impulsion
nouvelle. S'il en rsulte que l'effort de stabilisation accompli l'an dernier l'a t en pure perte, si
vos cots et vos prix se trouvent ainsi libres de monter, les avantages que vous auriez pu retirer sous
forme de gains en dollars vous chapperont jamais. C'est ce qu'il faut viter. Quelque dsagrables
qu'elles puissent tre, des mesures, notamment des mesures budgtaires, s'imposent pour empcher l'inflation.

L'antagonisme entre les intrts des monopoles amricains et ceux de-l'ensemble des bourgeoisies europennes va donc s'accrotre, en mme temps que les
antagonismes entre les diffrentes bourgeoisies, chacune d'entre elles cherchant
faire retomber sur les autres le poids de la pression amricaine.
Il semble bien que Stafford Cripps, lors des discussions de Washington, au
mois de septembre, ait obtenu comme contre-partie de la dvaluation que l'Angleterre ne soit pas incluse dans le plan d' intgration de l'Europe.
Tout ce que nous demandons la Grande-Bretagne, a dolar Hoffmann le y novembre, est de

soutenir sincrement les petits groupements conomiques qui, nous l'esprons, se constitueront.

Les Etats-Unis vont donc d'abord essayer

d'unir les pays du continent


Bnlux, Italie, France, Allemagne dans le Fritalux ou l'Alfritlux ! Dans ces
Unions rgionales la bourgeoisie franaise cherche s'assurer l'avantage sur les
autres, mais la bourgeoisie allemande fait de mme ! Dans le panier de crabes
des capitalistes europens, c'est un grouillement frntique ! Mais la formation
d'units rgionales europennes ne marquerait pas un relchement de l'antagonisme anglo-amricain. Bien au contraire. L'Angleterre va subir la double
pression des exportations amricaines et des exportations allemandes sous contrle amricain. Loin de rsoudre le problme de la pnurie de dollars, la dvaluation le rend plus insoluble, puisque l'Angleterre doit acheter plus cher et

LA DEVALUATION DE LA LIVRE

39

vendre meilleur march aux Etats-Unis 1. L'Angleterre devrait tripler ses exportations pour compenser les pertes causes par la dvaluation. Ses difficults vont
donc empirer ainsi que son antagonisme avec les Etats-Unis. Dj la livre tait
cote, Je 4 novembre 1949, 10 % au-dessous de son cours officiel.
c) L'approfondissement de la

crise

La vrit est que le monde capitaliste s'enfonce dans le chaos. Exacerbation


de la concurrence commerciale, intensification de la lutte de classes conduisent
un approfondissement de la crise conomique. Et aux Etats-Unis mmes. Le
systme capitaliste aggrave le problme de ses dbouchs et la surproduction
en rduisant le niveau de vie des masses. Le dernier espoir de conjurer la
crise, ce sont les investissements de capitaux amricains en Europe. Mais si la lutte
de classes et la lutte pour l'indpendance nationale s'intensifient, les capitaux
ne s'investiront pas. La tempte que l'imprialisme amricain a dchane sur
l'Europe reviendra alors aux Etats-Unis, transforme en tornade dvastatrice.
Ce n'est donc pas la stabilisation qui est en vue, mais un approfondissement de la crise conomique.
Les dvaluations de septembre 1949 ne font que prcder d'autres dvaluations. Le dollar succombera son tour, comme le montrent la hausse des mines
d'or au Stock Exchange et l'es achats d'or effectus aux Etats-Unis. Les dpenses
normes du budget de la guerre entranent un dficit budgtaire grandissant.
Pour rejeter sur les ouvriers, les paysans et les classes moyennes des Etats-Unis
le poids de leur politique de domination mondiale, les monopoles amricains
dvalueront le dollar par rapport l'or. Et ce sera une nouvelle cascade de
dvaluations.

Les enseignements de la crise de septembre


On conoit que la classe dirigeante des pays capitalistes et les politiciens
leur solde soient affols par les perspectives qui s'ouvrent devant eux. Car si
les dvaluations de septembre prparent la domination de l'Europe et du monde
par le dollar, elles ont aussi des effets inverses.
Tout d'abord le taux de combat de la livre, le dsarroi et les pres discussions qu'il a provoqu en Europe ont dtruit dfinitivement les illusions
rpandues par la propagande sur la solidarit occidentale et la prtendue

stabilit conomique que devait apporter aux peuples europens 1' aide
amricaine. Les dvaluations de septembre ont ainsi donn le coup de grce
au Plan Marshall.:
Elles ont prouv ensuite aux masses que la lutte pour la stabilit montaire est lie la lutte pour l'indpendance nationale. Si Stafford Cripps a t
finalement, contraint de dvaluer, s'il n'a pu rsister la pression amricaine,
c'est parce que le cabinet britannique a li sa politique extrieure la politique
d'agression antisovitique du Dpartement d'Etat et qu'il n'a pas voulu assurer
son indpendance conomique l'gard du march amricain en dveloppant
ses.changes avec l'U.R.S.S. et les pays de dmocratie populaire.
Le commerce de la Grande-Bretagne avec les Etats-Unis tant obligatoirement

Au mois d'octobre, le mois qui a suivi la dvaluation, Je dficit de la balance commerciale


anglaise s'est accrue de 1.300 livres par rapport au mois qui a prcd la dvaluation.

i.

40

HENRI CLAUDE

dficitaire, le gouvernement britannique se trouvera toujours court de dollars


et sa monnaie a la merci des exigences de Washington.
Moralit : Un pays ne peut pas avoir une monnaie solide s'il ne pratique pas
des changes commerciaux actifs et une politique d'amiti avec l'U.R.S.S.,

c'est--dire s'il ne pratique pas une politique dmocratique.


Enfin, les dvaluations de septembre portent un coup sensible aux vises
hgmoniques de Wall Street, en soulignant le contraste entre les lignes de
dveloppement du secteur socialiste et du secteur capitaliste de l'conomie mondiale. Ce n'est pas une de leurs moindres contradictions qu'elles renforcent
sur le plan conomique et politique les pays anticapitalistes !
Avec le mme nombre de roubles l'U.R.S.S. achtera plus de produits en
provenance des pays qui ont dvalu. C'est une conomie d'heures de travail et
un gain pour l'conomie socialiste. Il en va de mme pour la Pologne, la Tchcoslovaquie, la Hongrie, la Bulgarie et la Roumanie.
Mais cet avantage matriel est peu de chose ct de l'avantage moral
qui rsulte de la stabilit des monnaies en rgime de dmocratie populaire et en
Tgime socialiste, face l'instabilit des monnaies capitalistes.
Les dvaluations, le dsordre, la misre grandissante soulignent ainsi aux
regards des masses la ncessit du choix entre les deux systmes qui se partagent
le monde. C'est parce que la comparaison est de plus en plus dfavorable
leur systme que les capitalistes d'Amrique et d'Europe s'efforcent d'entraner
l'humanit dans la guerre. Aussi, en mme temps qu'elles nous montrent de
quel ct il faut aller pour en finir avec l'instabilit, le chaos, la misre,
les dvaluations de septembre nous incitent une vigilance accrue contre les
prparatifs de guerre, et redoubler nos efforts pour dfendre la paix.

LE DCRET ANTICOMMUNISTE
DU SAINT-OFFICE
par Prosper ALFARIC
II

CE QUE DIT LE DECRET ET CE QU'ON PEUT EN DIRE


Le dcret, formul par le Saint-Office le 1er juillet 1949, a paru en latin dansles Acta Apostolicae Sedis du 2 juillet (p. 334). Il a t reproduit et accompagn
d'une traduction italienne dans l'Osservatore Romano du 15. Une traduction
franaise en a t donne en tte de la Documentation catholique du 31. En voici

la reproduction exacte.

SUPRME CONGRGATION DU SAINT-OFFICE


DCRET

On a pos cette Suprme Congrgation les questions suivantes :


i. Est-il permis de s'inscrire comme membre un parti communiste ou de le favoriser en quelquemanire ?
2. Est-il permis de publier, de rpandre ou de lire des livres, revues, journaux ou feuilles volantes
qui soutiennent la doctrine ou l'action des communistes, ou d'y crire ?
3. Peut-on admettre aux Sacrements les fidles qui, sciemment et librement, posent, les actes
envisags dont parlent les numros i et 2 ?
4. Les fidles qui professent la doctrine matrialiste et antichrtienne des communistes et
surtout ceux qui la dfendent ou la propagent encourent-ils de plein droit, comme apostats dela foi catholique, l'excommunication spcialement rserve au Saint-Sige?
Les Eminentissimes et Rvrendissimes Pres prposs la sauvegarde de la foi et des moeurs zr
aprs avoir recueilli l'avis des Rvrends Consulteurs, ont, dans la sance plnir du mardi 28 juin:
1940, dcrt qu'il fallait rpondre :
>
bien que les chefs commumatrialiste
antichrtien
communisme
Ngativement,
le
est
et
car
:
1.
nistes (les dirigeants) dclarent parfois en paroles qu'ils n'attaquent pas la religion, ils se montrent,
en fait, soit par leur doctrine, soit par leurs actes, hostiles Dieu, la vraie religion et l'Eglise:
du Christ.
2. Ngativement, car tous ces crits sont condamns de plein droit (cf. le canon 1309 du Code deDroit canonique).
3. Ngativement, conformment aux principes ordinaires sur le refus des Sacrements aux fidles,
qui ne sont pas dans les dispositions voulues.
4. Affirmativement.
Et_,ie jeudi suivant, 30 des mmes mois et anne, Sa Saintet Pie XII, Pape par la Providence'
divine, dans l'audience accorde Son Excellence Rvrendissime l'Assesseur du Saint-Office, a approuv la dcision des Eminentissimes Pres, qui lui a t soumise, et ordonn qu'elle ft promulgue
dans l'organe officiel des Actes du Sige Apostolique.
Donn Rome, le 1er juillet 1949.
Pierre VIGORITA.
notaire de la Suprme Congrgation du Saint-Office.

1.

Voir la

pp. 29-44.

11

partie, sur

Les origines du dcret , dans le n 27 de La Pense (nov.-dc. 1949),

Cardinaux
2. D'aprs l'Annuaire Pontifical Catholique de 1948, le dernier paru, ce sont les

Mar-

chetti-Selvaggiani, Rossi, Fumasoni-Biondi, Pizzardo, Canali, Jorio, tous Italiens, et plus que septuagnaires.

PROSPER ALFARIC

42

Pour le lecteur qui n'est pas familiaris avec le style de la Curie Romaine,
ce texte laisse, premire lecture, une impression trange. On reste pantois devant
ces <( Eminentissimes adjoints S'a Saintet. On est surtout choqu par le ton
dur et tranchant avec lequel ces Rv'rendissimes Pres promulguent leurs
oracles.

Mais venons-en au fond de la question. Sous la forme artificielle, ou peut-

tre artificieuse, de questions et rponses, le Dcret prononce une condamnation


et dicte des sanctions svres.

Condamnation du Communisme
La condamnation du Communisme vise d'abord le parti, ensuite ses crits,
enfin plus directement sa doctrine. Elle donne lieu trois sentences distinctes.

1. Le parti communiste
Sur le premier point, on notera comment le vocable discret de matrialisme antichrtien , emprunt la thologie, sert dissimuler l'aspect politique
de la question.
On notera aussi comment la formule favoriser en quelque manire est
vague souhait, aussi gnrale que possible. Elle s'applique aux non-adhrents
qui collaborent avec les membres du parti. Elle pourra tre applique, par
exemple, l'appartenance un groupement syndical o l'on aura dclar que
prdomine l'influence communiste. Mais l'expression est assez souple pour
s'appliquer aussi des rapports passagers. Vous avez vot, aux dernires lections,
pour un candidat communiste ; vous entendez bien en faire autant aux prochaines
lections. Vous voil dans un bien mauvais cas. Vous tes en tat de pch. Tel
est l'avis autoris des juges suprmes du Slaint-Office.
Vous vous rcriez, vous vous demandez de quel.droit ces gens d'Eglise, qui
prtendent ne s'occuper que de religion, empitent ainsi sur votre libert politique et condamnent vos votes. Allant plus loin, vous demandez, d'une manire
gnrale, de "quel droit ils vous dfendent d'adhrer au parti communiste et
mme de le favoriser en quelque manire que ce soit. Ils vous rpondent : parce
que le Communisme est matrialiste et antichrtien .
A ce propos une remarque pralable s'impose. Elle est de premire importance. Tout de suite nous pouvons constater que nous nous trouvons en prsence
d'un vritable escamotage. Le Communisme s'est toujours prsent comme une
doctrine sociale, nettement rvolutionnaire, qui tend organiser l'humanit sur
des bases conomiques trs diffrentes de celles qui existent hors de lui dans les
pays les plus volus, Tout son effort tend mpntrer que la socit capitaliste
est un anachronisme, que sa structure, dans l'tat prsent de la science, et de
ses multiples applications, implique des contradictions internes, dsastreuses pour
les masses, qui ne peuvent tre leves que par l'tablissemient d'un rgime o
l'ensemble des moyens de production sociaux sera la proprit commune des
travailleurs. On peut ne pas adopter ces vues, on n'a pas le droit de les dfigurer.
Pie IX, Lon XIII, Pie X l'ont bien compris. Ils ont condamn le Communisme comme une doctrine excrable, qu'il.faut viter au mme titre que la
peste. Mais ils ont eu soin d' expliquer que c'est parce que ses thories
collectivistes tendent la destruction du plan divin, parce qu'elles vont contre
les intentions du Crateur, qui a fait le monde tel que nous le voyons et qui a
voulu qu'il y ait toujours des riches et des pauvres, ayant pour consigne morale
de pratiquer les uns la charit, les autres la rsignation. Une telle conception est,

LE DECRET ANTICOMMUNISTE DU SAINT-OFFICE

43

certes, discutable. On peut ne point partager l'ingnuit de ceux qui parlent en


connaisseurs des intentions du Trs Haut et s'appliquent a dfendre son plan
originel contre toute dformation sacrilgei. Mais leur attitude, si dangereuse
qu'elle puisse apparatre, a du moins le mrite de la franchise.
On ne saurait en dire autant de celle qu'ont adopte, les auteurs du dcret.
Pas un mot des conceptions sociales du communisme. On ne le condamne que
parce qu'il est matrialiste et antichrtien . Le voil donc vid de son contenu
conomique et transform. en Une sorte de doctrine purement philosophique et
mme thologique. Nous avons tous entendu parler de ces escamoteurs audacieux
qui, ayant fait disparatre le contenu d'un colis, l'ont remplac par des objets de
moindre valeur. Quelque respect qu'on puisse avoir pour les Pres de la Suprme
Congrgation du Slaint-Offioe, on est bien oblig de constater qu'ils ont recours
.
au mme subterfuge. Pour n'avoir pas l'air de s'insurger contre un programme
social conforme aux voeux mme de cette partie des masses laborieuses dont ils
veulent tre les tuteurs, ils le passent sous silence et ne formulent que des critiques d'ordre idologique 1.
Les communistes sont avant tout anticapitalistes. Leur but propre et central
n'est pas de combattre la religion, ou le Christianisme, ou le Catholicisme; il
est de mettre fin au rgime de la proprit prive des moyens de production
sociaux, qui condamhie la masse des peuples la misre, pour lui en substituer
un autre o tous les moyens de production appartiendront la collectivit et,
seront mis par elle la disposition de tous les travailleurs/. S'ils se montrent
gnralement hostiles aux Eglises, c'est ..parce que, dans l'ensemble, elles opposent
leurs revendications un veto absolu en expliquant que l'ordre tabli, avec sa
distinction de classes, vient de Dieu. Accordez-leur, Rvrendissimes Pres, qu'il
serait beau de voir l'humanit organise d'une telle faon qu'il n'y ait entre les
citoyens d'autres ingalis que, celles qui tiennent leurs facults naturelles et
leur travail personnel, qu'il faut, en consquence, s'appliquer par tous les
moyens ! prparer la rvolution sociale qui instituera l'ordre nouveau : leur
hostilit tombera aussitt et fera place la coopration. Ils n'accepteront pas
pour cela votre foi. Ils ne croiront pas au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, ni
au Verbe fait chair, ni l'Eglise une, sainte, catholique et apostolique, ni,
soyez-en srs, l'infaillibilit pontificale. Mais il y a tant dexgens travers le
vaste monde, qui n'y croient point ! Sera-t-il interdit pour cela de conclure
aucune alliance avec eux, de les favoriser en quelque manire que ce soit ? Quel
bouleversement dans les choses humiaines !
A ce compte les fils de la Sainte Eglise qui militent dans les rangs du M.R.P.
devraient s'abstenir de tout compromis avec les socialistes. Ceux-ci, en effet,
sont en principe aussi htrodoxes que les Communistes. Pie XI, tout en estimant,
dans son encyclique Divini Rdemptoris, qu'ils sont plus modrs dans leurs buts et
dans leurs procds, a formellement dclar qu'ils mritent, au fond, la mme

i. Je ne puis discuter ici fond les deux griefs formuls contre le communisme. Il

suffira de signa-

ler que le premier, celui de matrialisme, se subordonne nettement au second, celui d'antichristianisme.
Le maintien de la philosophie spiritualiste proccupe moins les Pres que celui des intrts chrtiens
dont ils sont les gardiens ; le matrialisme les choque moins que l'antichristianisme. Au reste le matrialisme est-il si contraire qu'on voudrait nous le faire croire la tradition de l'Eglise? On peut le
trouver jusque dans la Bible... Divers auteurs ecclsiastiques, au cours des premiers sicles, ont soutenu
que tout ce qui existe est matriel. La mme doctrine fut professe encore au XVIIe sicle par Milton,
l'auteur du Paradis perdu et le groupe religieux des mortalistes . Un peu auparavant, en France
mme, un homme d'Eglise, l'abb Gassendi, avait vivement protest contre le dualisme de Descartes et
pris son compte le matrialisme d'Epicure et, de Lucrce, qu'il adaptait de son mieux aux exigences
de la foi catholique. L'ide de purs esprits ne s'est impose qu'assez tard la pense chrtienne.

PROSPER ALFARIC

44

rprobation et que l'on ne peut tre la fois socialiste et bon chrtien . Les
l'intransigeance du Saint bons Chrtiens du- M.R.P., s'ils s'inspiraient de
Office, ne devraient pas seulement rompre avec un certain nombre de socialistes ;
ils seraient itenus en conscience de s'imposer une rserve analogue l'gard de
bien des radicaux, qui, si opposs qu'ils puissent tre aux communistes, ne
sont, du point de vue religieux, gure plus orthodoxes. C'est surtout aux membres
de ce parti que Jaurs disait, un jour, dans un discours clbre : Vous avez
interrompu la vieille chanson qui berait la misre humaine, et la misre humaine
s'est rveille avec des cris . Que de dcrets nouveaux le Saint-Office aurait
encore dicter 's'il voulait empcher ses ouailles de pactiser avec tous les gens

rebelles a sa foi !
Mais les Rvrendissimes Offciaux eux-mmes ne commettent-ils pas, en
maintes occasions, ce pch gravissime ? Que dis-je ? Sa Saintet ne s'en est-elle
pas rendue elle-mime coupable dans ses rapports cordiaux avec des chefs d'Etat
qu'elle savait fort bien n'tre pas orthodoxes, par exemple et surtout avec ces
mcrants malfaisants qui s'appelaient Mussolini et Hitler ? Le Prsident Truman,
avec qui elle s'entend si bien, n'est-il pas un haut reprsentant de ce protestantisme contre qui le Saint-Office a t reconstitu par Paul III et de qui, par une
ironie singulire, Pie IX et Lon XIII faisaient driver le Communisme ?
Qu'on ne vienne donc pas nous dire que, si les Communistes ont t con-

damns par l'Eglise, c'est parce qu'ils s'opposent elle par leur doctrine
en matire de religion.
PeUt-on dire que c'est parce qu'ils la combattent tout au moins a par leurs
actes ? Ils le font si peu que nous les voyons tendre la main aux croyants
dmocrates, tous sans exception, non seulement aux protestants, partisans du
libre examen, qui seraient leurs anctres d'aprs certains papes, mais aux catholiques les plus orthodoxes, ceux qui vivent sous l'obdience papale. Ils le font
ostensiblement, systmatiquement, dans tous les pays. Pure hypocrisie, dit-on.
Mais de quel droit interprter ainsi un geste qui est en parfait accord avec leur
doctrine foncire et qui se lgitime fort bien par leur souci de l'intrt commun ?
Travailleurs catholiques et protestants, isralites, musulmans et bouddhistes de
loute confession et de toute-nuance ne sont-ils pas soumis aux mmes besoins
"matriels, aux mmes lois conomiques que les travailleurs athes P Ne gagneraient-ils donc pas se rencontrer sur ce terrain solide, en laissant de ct ce
qui les divise pour se mettre d'accord sur les revendications formuler et sur
les moyens prendre pour les faire aboutir ?
Les Communistes, dira-t-on, ne se montrent si accommodants que lorsqu'ils
se trouvent dans l'opposition. Qu'ils prennent possession du pouvoir, ils se comporteront en ennemis intraitables de toute religion. Et l'on ajoute : Voyez ce qui
s'est pass en Russie.
Or, justement, l'histoire de l'U.R.S.S. dmontre le contraire. Ds que le
gouvernement sovitique eut en main les leviers de commande, il se hta de
promulguer la loi du 23 janvier 1918 sur la libert de conscience et d'association religieuse , o s'affirmait sous une forme juridique la doctrine traditionnelle du bolchvisme. On y lit l'article 3.:
Tout citoyen est libre de professer le culte de son choix ou de n'en professer aucun. Toutes
les privations de droit provenant de la pratique ou de la non-pratique d'un culte sont dclares nulles
et non avenues.

et l'article 5

Le libre exercice des crmonies religieuses est assur dans la mesure o celles-ci ne troublent
pas l'ordre public et n'entranent aucune atteinte aux droits des citoyens de la Rpublique sovitique.

LE DECRET ANTICOMMUNISTE DU SAINT-OFFICE


Si des gens d'Eglise ont t arrts dans la suite, ce

45

n'est que parce qu'ils

n'ont pas tenu compte de ces dernires rserves, pourtant trs naturelles. Jamais
il n'y a eu, ' vrai dire, de perscution religieuse sous le rgime des Soviets.
Nous avons, sur ce point, le tmoignage le plus autoris qui soit, celui du
Patriarcat de Moscou, consign dans un gros volume en date de 1942, qui s'intitule : la Vrit sur la religion en U.R.S.S., et dont une dition abrge a paru,
l'anne suivante, en anglais et en franais, Alexandrie, avec une lettre-prface
du Patriarche de cette dernire ville. Nous y lisons, par exemple, ceci :
Le dcret sur la libert de conscience pris par le gouvernement sovitique en janvier 1918 assure
toute socit religieuse, y compris notre Eglise Orthodoxe, le droit et la facult de vivre et de
pratiquer le culte conformment aux exigences de sa foi, dans la mesure o cela n'est pas contraire
l'ordre public et aux droits des autres citoyens. Ce dcret a contribu notablement assainir la vie
intrieure de l'Eglise.
Le dcret du gouvernement sovitique sur la libert de conscience, sur la libert confessionnelle,
a justement aboli le poids qui pesait sur l'Eglise depuis des annes ; il l'a libre de la tutelle du
dehors. L'utilit pour la vie intrieure de l'Eglise a t grande. Le dcret accorde la libert et garantit
l'inviolabilit toutes les socits religieuses. Non, l'Eglise ne peut se plaindre du pouvoir.
Il est vrai, on le sait bien, qu'en Russie on fait de la propagande antireligieuse, dont la libert
a t garantie par la Constitution. On sait aussi que l'idologie antireligieuse est l'idologie communiste. Et certes l'Eglise Orthodoxe s'en trouve afflige. Mais en mme temps, il convient de dire, en
toute objectivit, que la propagande antireligieuse en U.R.S.S. n'entrave ni ne limite absolument en rien
les droits des fidles. La conception du monde du parti bolchevik, conception philosophique, nie la
croyance au surnaturel, aux miracles, elle exclut l'explication religieuse des phnomnes de la nature
et de la socit. Mais, bien que le Parti bolchevik observe une attitude ngative envers la religion en
tant que conception du monde, il n'a jamais considr ni ne considre comme rationnelle la lutte
contre la religion par voie administrative.

En somme, tout en tant doctrinalement, oppos l'Eglise, le Communisme


ne lutte contre elle que par sa propagande. N'est-ce pas une arme loyale ?
N'a-t-il pas le droit d'en user son gr ? Les gens du Saint-Office devraient tre
les derniers le lui reprocher, eux dont les devanciers ont pourchass avec tant
de rigueur, maltrait, tortur, supplici, brl vif quiconque ne pensait point
comme eux. Or, ils ne veulent mme pas admettre que. son programme paraisse
noir sur blanc et ils vouent aux flammes de l'enfer quiconque s'associe ses
couvres de presse.

2. La

presse communiste

D'aprs la rponse la seconde des questions poses, il n'est pas permis de


publier, de rpandre ou de lire des livres, revues, journaux ou feuilles volantes
qui soutiennent la doctrine ou l'action des Communistes, ou d'y crire .
Le Saint-Office parle ici comme hritier de la Sacre Congrgation de l'Index
en mme temps que de la vieille Inquisition. Le soin qu'il prend de mettre bien
part et en relief l'interdiction des crits du parti communiste montre bien
l'importance considrable qu'il est oblig de leur reconnatre. Dfense de les
publier et de les rpandre : cela doit viser les imprimeurs autant que les diteurs,
les libraires dpositaires autant que les vendeurs ambulants. Dfense de lire les
textes incrimins. La faute est naturellement plus grave s'il s'agit d'une lecture
rgulire, donc d'un abonnement. Elle n'en existe pas moins pour le lecteur
occasionnel d'un livre, d'une revue, d'un journal qu'il sait venir du parti rprouv.
Dfense enfin et surtout d'crire pour un service de presse communiste :' toute
collaboration de ce genre est une faute grave et mme gravissime .
Pour prouver que ce tous ces crits sont condamns de plein droit , le Saint-

PROSPER ALFARIC

46

Office en appelle au

conu

Code de droit canonique , dont l'article 1399 est ainsi

Sont interdits, par le droit mme, les ouvrages qui, ...de quelque faon que ce soit, cherchent
dtruire les fondements de la religion, les livres qui, de propos dlibr, s'attaquent la religion,....
les livres qui combattent n'importe lequel des dogmes catholiques ou les tournent en drision, qui
soutiennent, des erreurs condamnes par le Saint-Sige.

Le Slaint-Office ne fait ici qu'aggraver son

tort initial. Comme il est clair


que l'ensemble de la presse communiste a pour but d'attaquer non la religion
mais le rgime capitaliste, il se constitue, en la condamnant en bloc, le gardien
cauteleux d'une politique de conservation sociale dont il n'ose pas faire une profession directe et qu'il dfend par le dtour de l'invocation de la foi.
Mais alors mme qu'elle rprouve des ouvrages, quel que soit, d'ailleurs, le
motif qui les fait rprouver, la papaut a-t-elle le droit d'en interdire la publication, la propagation et la lecture, et tout effort tendant les complter et ' les
expliquer ? Oui certes, prtend la Suprme Congrgation , nous en avons non
seulement le droit, mais le devoir, car, depuis Grgoire XVI, qui qualifiait de
dlire la libert qu'auraient les citoyens de manifester hautement et publi-

quement leurs opinions , tous les papes se sont prononcs dans le mme sens
avec une persistance inlassable.
C'est exact ; mais cela montre justement la largeur du foss qui spare ces
doctrinaires non seulement des communistes, mais de tous ceux et ils sont
innombrables, ils reprsentent mme la catholicit de l'esprit qui tiennent
se former un jugement clair sur la marche du monde et de l'humanit. Ceuxl n'auront pas l'ide saugrenue, je ne dis pas d'interdire, mais seulement de
dconseiller la lecture des Lettres pontificales de Pie IX et de Lon XIII, de Pie X.
de Pie XI et de Pie XII, parce qu'ils n'en partagent pas les doctrines et les
jugent mme socialement nfastes. Pour ma part, je la recommanderais bien
plutt tous les penseurs libres qui auraient le courage de l'entreprendre, comme
le plus sr moyen de comprendre les vraies tendances du Vatican.
L'interdiction de lire ne peut qu'enliretenir les fidles dans une ignorance
d'autant plus profonde qu'elle est systmatique, de les plonger dans une sorte
de huit noire par rapport aux problmes sociaux du temps prsent. Le Vatican
n souvent protest contre le reproche d' obscurantisme , et Pie IX a inscrit
son Srfllabus, parmi les principales erreurs de ce temps , la proposition suivante (la 118) : Les dcrets du Saint-Office et des Congrgations romaines
empchent le libre progrs de la science. Il ne! suffit pas, pour chapper ce
grief, de le vouer la rprobation des croyants ; il faut encore ne pas lui donner
prise et ne rien faire qui s'oppose la libre et loyale recherche du vrai.
3. La doctrine communiste

Aprs les inscrits un parti communiste et les sympathisants, viss par la


premire question, aprs ceux qui diffusent la presse communiste, la lisent ou y
collaborent, dnoncs leur toun dans la seconde, le Saint-Office, ayant, par la
troisime, group les uns et les autres pour les englober dans un mme verdict,
met en cause, dans la quatrime," les fidles qui professent la doctrine mat-

rialiste et antichrtienne des Communistes et surtout ceux qui la dfendent bu


la propagent .
Dans sa pense, cette troisime srie est nettement distincte des deux autres.
Il la condamne, en effet, bien plus svrement. Il l'exclut de l'Eglise, tandis que
les autres n'en sont cartes qu' moiti.

LE DECRET ANTICOMMUNISTE DU SAINT-OFFICE

47

Cette distinction est pourtant bien factice et arbitraire. Elle semble se


ramener celle qui se trouve expressment formule dans l'nonc de la seconde
question entre la doctrine et l'action , La dernire srie reprsenterait la zone
doctrinale du Communisme, les deux autres sa zone active. Effectivement la troisime question parle des fidles qui, sciemment et librement, posent les actes
envisags dans les numros 1 et 2 . Pourtant, dans le n 1, le dcret a fait
intervenir une considration purement doctrinale : Il n'est pas permis de
s'inscrire un parti communiste et de le favoriser en quelque manire,... car
le communisme est matrialiste et antichrtien . Au sujet du n 2, il s'est
content de renvoyer au canon 1399 du Code, de Droit canonique visant les
ouvrages qui.... de propos dlibr s'attaquent la religion... et soutiennent des
erreurs condamnes par le Saint-Sige . Nous sommes l en pleine doctrine.
Or les coupables de ces deux premires sries sont punis du simple refus des
sacrements. Ceux, au contraire, qui, selon les termes de la quatrime question,
professent la doctrine matrialiste et antichrtienne des communistes se voient
excommunis.
Nous nous trouvons en plein confusionnisme. Le Saint-Office a mal ajust ses
batteries, il tire contre lui-mlme. Si le Communisme tait foncirement antichrtien , comme l'affirme la premire rponse, si sa presse, prise dans son
ensemble, se trouvait systmatiquement braque contre l'Eglise, comme le donne
' entendre la seconde, le seul fait de s'inscrire parmi ses membres, de diffuser

ses crits et de participer leur rdaction serait, pour tout homme vraiment
conscient et responsable de ses actes, une profession trs nette d'antichristianisme.
Du moment o le Saint-Office juge qu'il n'en est pas ainsi, que l'on peut, sans

faire profession d'antichristianisme, adhrer au parti, diffuser sa presse, mme


y collaborer, non point l'aveuglette, sans savoir ce que l'on fait, ou sous une
pression laquelle on ne peut chapper, mais, selon ses propres termes, sciemment et librement , il reconnat en fait, sans vouloir en convenir, que ce n'est
pas cause de leur doctrine antichrtienne qu'il a condamn ses adhrents et ses
agents de presse, mais plutt en raison de ce qui constitue l'essence mme du
Communisme, c'est--dire de leur programme social. L'antichristianisme invoqu
contre eux n'est qu'un prtexte. La raison vritable qui a inspir les auteurs du
dcret tient leur esprit conservateur, farouchement oppos tout ce qui pourrait
bouleverser l'ordre tabli, La mesure prise par eux contre les doctrinaires du
Communisme est d'ordre politique, non religieux.
Le texte de la quatrime question nous apparatra plus singulier encore et
plus rvlateur si, au lieu de le mettre en parallle avec ce qui prcde, nous le
considrons simplement en lui-mme. Il parle de fidles qui professent la doctrine matrialiste et antichrtienne..., qui la dfendent et la propagent . Avezvous jamais rencontr sur votre chemin des gens de cette sorte ? Ils doivent tre
aussi rares que les moutons deux ttes, car on ne voit pas comment ils pourraient
loger dans la mme tte le dogme catholique et son contraire. E est trop clair que
l'on ne peut pas tre la fois <c fidle et antichrtien ;. Du jour o des
Catholiques se mettent professer une doctrine antichrtienne , ils cessent

d'tre fidles . Par le fait mme ils chappent la juridiction de la Sacre


,
Congrgation,
Pourquoi donc avoir pos leur sujet cette dernire question C'est afin depouvoir formuler la rponse tranchante sur laquelle s'arrte le dcret. Elle doit
inspirer aux croyants, dans la mesure o ils seraient hsitants, un effroi salutaire.
Telle est, au fond, la raison d'tre de ce document. Il constitue une sorte d'pouyantail destin maintenir les ouailles dans la bonne voie politique parla perspective du danger qu'il y aurait s'en carter.

PROSPER ALFARIC

48

Les Sanctions contre le Communisme


Les deux sanctions dj mentionnes, qu'il faut maintenant tudier de plus
prs, se prsentent a noUs sous des aspects divers. Pour bien les comprendre et les
juger fond, il convient de les considrer sous trois angles distincts, celui du
Saint-Office, celui des croyants, celui des penseurs libres.

Le refus des sacrements


Contre les fidles qui, sciemment et librement, adhrent au Communisme ou
le favorisent , publient ou diffusent des crits soutenant leur doctrine ou leur
action, les lisent ou y collaborent, le Saint-Office dclare qu'on ne peut les
admettre aux sacrements . II motive sa dcision en expliquant qu'elle a t
prise conformment aux principes ordinaires sur le refus des sacrements aux
fidles qui ne sont pas dans les dispositions voulues .
Ces dispositions sont bien connues. Les fidles qui ont commis une faute
grave et se trouvent ainsi, comme disent les thologiens, en tat de pch mortel,
ne peuvent en sortir que s'ils font l'aveu de leur faute, accompagn du regret
de l'avoir commise et du ferme propros de ne plus la com'mettre, un confesseur
qui leur donnera l'absolution avec une pnitence approprie. C'est seulement
cette condition qu'ils pourront tre admis la communion eucharistique, faire
bnir leur mariage par un prtre recevoir l'extrme-onction, qui leur assurera
la spulture ecclsiastique. Les catholiques qui adhrent au parti communiste
et ceux qui le soutiennent, tous ceux qui diffusent ses crits, les lisent, y collaborent, allant ainsi contre des dfenses formelles de l'Eglise, doivent tre
considrs comme en tat permanent de pch mortel. Pour ceux qui s'obstinent
dans leur mauvaise voie, pas d'absolution possible. En consquence pas de communion pascale, pas de bndiction nuptiale, pas d'onction sacerdotale en danger
de mort ni de spulture ecclsiastique.
Pauvre mineur de fond qui peines misrablement dans ton troite galerie
pour nourrir ta famille, pauvre ouvrier agricole qui vis au jour et t'extnues
cultiver une terre dont un autre possde le fond et recueillera les produits,
pauvre petit paysan qui n'as qu'un lopin de terre et qui travailles sans arrt
"la force de tes bras pour un rendement mdiocre tandis que des privilgis
disposant de nombreux hectares et de tracteurs puissants obtiennent sans tant
d'efforts des rcoltes splendides, pauvre travailleur intellectuel qui as compris la
valeur de la science et t'es appliqu l'acqurir dans l'intrt commun, mais
qui constates qu'elle est peu cote sur les marchs courants et que dans notre
vieux monde les vrais matres ne sont pas les plus instruits ni les plus dvous
au bien public, mais liss plus riches et les plus habiles manoeuvriers, vous tous qui,
conscients de vos droits comme de vos devoirs, avez rv d'un monde meilleur,
o les biens seraient rpartis en fonction du travail, et plus tard des besoins de

aot 19149, une rserve


Sur la question du mariage, pourtant, le Saint-Office a formul, le
du
mariage
qui
prvalu
trs
tardivement : A ce
base
curieuse
thorie
n'a
importante,
que
sur une
sujet, dit-il, la Sacre Congrgation dclare ; Eu gard la nature spciale du mariage, dont les
ministres sont ceux-l mmes qui le contractent, et o le prtre remplit le rle de tmoin officiel, le
-prtre peut assister aux mariages des communistes suivant la norme des canons 1065, io56 (Documentation Catholique, t. XLVI, 28 aot, 1949', c. 1095-1096). D'aprs les textes invoqus du Code de
Droit canonique, le cur peut assister au mariage d'un conjoint inscrit une socit condamne par
l'Eglise si l'Ordinaire, consult par lui, aprs avoir considr toutes les conjonctures..., en cas
d'urgence d'une cause grave,... estime qu'on a suffisamment garanti l'ducation catholique de tous les
-enfants et loign le danger de perversion de l'autre conjoint .

i.

LE DECRET ANTICOMMUNISTE DU SAINT-OFFICE

49

chacun, et qui tes alls au parti communiste, qui vous tes appliqus lire ses
journaux et lui procurer des adhrents, dans Ja pense de travailler ainsi, modestement et selon vos moyens, prparer un avenir meilleur pour vous et vos
enfants : vous ne saviez pas que vous vous insurgiez contre l'Eglise et que vous
vous rangiez parmi les pcheurs les plus pervertis, ceux qui sont vous pour toujours aux flammes de l'enfer moins que vous ne rompiez avec ces misrables
matrialistes qui n'ont d'autre souci que d'assurer prsentement votre bonheur
sur terre. Laissez donc l vos plaintes sacrilges contre l'ordre tabli. Renoncez
ces misrables revendications qui ravalent aux soucis les plus bas votre me
faite pour les choses divines, et vous serez en rgle avec le Saint-Office.
Il est archi-vident que tout cela >est essentiellement politique. Avec une
mystique transcendante, l'Eglise se trouve dfendre des intrts trs matriels
au profit de classes privilgies. Le refus d'admettre aux sacrements les catholiques communistes ou communisants s'inspire d'une sociologie foncirement
conservatrice : cette constatation s'impose d'autant plus nettement qu'il s'agit
dans ce cas, ne l'oublions pas, de personnes qui adoptent seulement le programme
conomique, social et politique du marxisme, sans avoir la mme conception du
monde.
L'excommunication
Plus significative encore et plus dcisive apparat la sanction formule par le
Saint-Office contre les fidles qui, parat-il, professent le matrialisme anticlirtieh des communistes et s'en font les dfenseurs et les propagandistes.
L'excommunication est l'ultime moyen de pression dont l'Eglise dispose pour
imposer ses volonts. Ayant pos en principe que hors d'elle il n'y a point de
salut, elle n'a, de son point de vue, qu' menacer les rebelles d'exclusion pour
calmer la rbellion 1.
Le procd, fort simple, a obtenu un plein succs, aussi longtemps que la
Papaut disposait d'une autorit politique souveraine. Dfense absolue tait faite
par elle de loger les excommunis, de rien leur donner ou leur vendre, de leur
adresser la parole. Les malheureux, ainsi exclus de la socit des humains, taient
vite rduits se soumettre sans condition. Les souverains,les plus autoritaires
ne pouvaient faire autrement sans risquer de voir leur sujets faire le vide autour
d'eux. En 1077, le chef du Saint Empire Romain Germanique, l'empereur
Henri IV, particulirement nergique et jaloux de ses droits, qui, pour une question administrative de collation de titres, d' investiture , avait t excommuni
par le pape Grgoire VII, et avait essay quelque temps de tenir tte l'orage,
s'attira ainsi tant de critiques et de rprobation des plus puissants vassaux qu'il
dut au plus vite demander grce. En plein hiver, avec sa femme et son jeune fils,
il traversa les Alpes, par des chemins couverts de neige, pour se rendre au
chAteau-fort. de Canbssa, o rsidait son farouche rival. Durant trois jours, dans
un humble costume de pnitent, il attendit qu'on daignt lui ouvrir. Aprs quoi,
se jetant aux pieds du Pape triomphant, il confessa ses fautes, reut l'absolution
et fut admis la communion.
Vingt ans plus tard, en 1102, le pape Pascal II, ayant convoqu son palais
de Latran un grand Concile, fit dclarer par lui que les gens qui ne tiendraient
pas compte des anathmes ecclsiastiques seraient traits comme des hrtiques.
Or l'hrsie tait considre alors comme un crime abominable qui mritait les

i. Voir P.

ALFARIC :

n 28, janvier 1934.

L'excommunication, ses origines, son histoire, dans Cahiers Rationalistes

50

PROSPER ALFARIC

pires chtiments. Ds cette poque ceux qui en taient reconnus coupablesallaient


droit au bcher. Ainsi finit le tribun Arnaud de Brescia, qui avait rv pour
Rome d'un gouvernement purement civil, o l'Eglise, revenue la simplicit de
ses origines, s'administrerait librement, et qui, excommuni pour ce motif en
1146, fut brl vif en 1155.
En 1179, un autre Concile oecumnique de Latran pronona l'excommunication non seulement contre les hrtiques mais contre tous ceux qui les recevaient,
qui les protgeaient, qui entretenaient des relations avec eux. Cinq ans plus tard,
un autre Concile, runi Vrone, statua que les reprsentants du pouvoir civil
devaient excuter les sentences pnales des tribunaux ecclsiastiques et il pronona
l'anathme contre tous ceux qui s'y refuseraient.
A trop tirer la corde on finit par la rompra Des chefs d'Etat, excds par ces
exigences croissantes, finirent par n'en plus tenir compte. Ds le dbut du
xiv 8 sicle, le petit-fils de Siaint Louis, Philippe le Bel, excommuni par Boniface VIII, dont il n'admettait pas les empitements politiques, ragit vigoureusement en lanant ses trousses un de ses lgistes, Guillaume de Nogaret, lequel,
assist d'un prince Colonna, galement excommuni, l'assaillit dans sa ville natale d'Anagni et lui infligea un tel affront que Boniface en mourut peu aprs.
En 1520, le moine Augustin Luther, excommuni pour avoir protest contre
le trafic des indulgences et les autres abus de la Cour romaine, brla solennelleri'!,ent la bulle pontificale, en prsence d'un public nombreux, devant la porte
d'une glise.
En 1870, aprs le dpart des troupes franaises qui avaient assur au pape la
possession de Rome et l'arrive des troupes de Victor Emmanuel qui l'annexrent
au royaume d'Italie, Pie IX, par une encyclique retentissante, pronona l'excommunication majeure contre tous ceux qui avaient perptr l'usurpation et l'occupation du domaine pontifical et contre tous les mandants, aides et conseillers de
.
ces actes . Aucun d'eUx ne s'en porta plus mal. Le pape n'y gagna que l'animosit
des patriotes italiens et, au cours de ses funrailles, on eut beaucoup de peine
protger son cadavre contre la fureur d'une foule ameute qui voulait le jeter dans
le Tibre.
L'excommunication n'est plus aujourd'hui ce qu'elle tait jadis, dest une
arme plus dangereuse pour celui qui l'emploie que pour ceux qu'elle vise. Le
Vatican n'excommunie plus gure nominativement que des travailleurs isols
qu'il croit pouvoir briser impunment. Ainsi a-t-il fait en 1908" pour Alfred Loisy,
ancien professeur d'exgse biblique l'Institut Catholique de Paris, coupable
d'avoir tabli, par des travaux minutieux de critique textuelle, que l'enseignement
des Evangiles ne cadre pas exactement avec celui de l'Eglise. Ainsi a-t-il fait en
3 930 pour Joseph Turmel, ancien professeur de dogme au Grand Sminaire de
lien n'es, coupable d'avoir montr combien les dogmes catholiques ont vari au
cours des sicles. Ainsi a-t-il fait pour moi-mme, en 1933, la suite d'une
confrence, donne sous les auspices de l'Union Rationaliste, o j'expliquais par
quelles tudes et quelles rflexions j'ai t amen l penser que Jsus n'a pas plus
exist qu'Osiris, Adonis, Attis, Apollon, Mithra et autres Dieux forme humaine.
Aucun de nous ne s'en est port plus mal. Un excommuni n'est plus un
isol. Il fait partie d'une communaut plus large et plus vivante, celle des esprits
libres fraternellement Unis dans leurs efforts solidaires pour le progrs humain;
(A

suivre)

L'OEUVRE DES HISTORIENS MARXISTES


ANGLAIS SUR L'HISTOIRE BRITANNIQUE
DU XVIe ET DU XVIIe SICLES
par Ghristopher HILL
Professeur l'Universit d'Oxford
i

Les impasses de l'rudition bourgeoise


De srieux et savants efforts en vue d'une interprtation marxiste de l'histoire du xvie et du xvne sicles n'ont fait leur apparition en langue' anglaise

qu'au cours des douze dernires annes. Avant de les examiner, cependant, il
y aurait intrt remarquer brivement l'impasse dans laquelle s'est engage
l'rudition bourgeoise, impasse d'o (de l'avis de l'auteur) le marxisme offre
la seule issue possible.

Le problme capital quant cette priode est : Quelle est la nature de la


rvolution qui s'est produite en Angleterre entre 1640 et 1660? A-t-elle t, avant
tout, une rvolution d'ordre religieux (la Pivolution Puritaine n)K- Un conflit entre des interprtations rivales de la constitution britannique ? Ou bien
a-t-elle t une rvolution bourgeoise au sens marxiste, le transfert du pouvoir
d'une classe une autre ? Quelle a t sa signification dans l'histoire d'Angleterre ? N'a-t-elle t qu'un incident sans importance ( l'Interrgne ), par
opposition avec la Glorieuse Rvolution de 1688 ? Ou bien a-t-elle t un
tournant dcisif de l'histoire d'Angleterre, comparable par son importance la
Rvolution franaise de 1789 ?
Une seconde question dcoule de la prcdente : De quelle nature tait la

monarchie anglaise d'avant 1640 -? Etait-ce une monarchie absolue du type


continental ? Ou bien tait-ce un phnomne particulier l'Angleterre ? Une
question subsidiaire, mais non moins importante, se pose : quel fut le rle de la
religion dans la socit du xviB et du xvne sicles et dans la rvolution anglaise ?
Les historiens universitaires orthodoxes prouvent une difficult croissante
rpondre de faon satisfaisante ces questions. L'interprtation courante des
manuels, quant la rvolution, telle qu'on la trouve reproduite, par exemple,
dans le volume de la classique Histoire d'Angleterre d'Oxford (Oxford History
of England) d M. Godfrey Davies
est toujours celle qui fut propose
pour la premire fois par S.R. Gardiner dans les annes qui suivirent 1860 :
savoir, qu'il s'agissait avant tout d'une rvolution religieuse, mais que les problmes constitutionnels taient galement importants. Les aspects sociaux et
conomiques de la rvolution sont rduits au minimum : dans l'ouvrage de
M. Davies, ils sont relgus la fin, dans un chapitre part et comme surajout au reste. Cette conception d'une rvolution puritaine est encore courante dans presque tous les "manuels scolaires.

i.

Les premiers Stuarts, 1937.

CHRISTOPHER HILL

52

Elle est cependant dmentie par les recherches minutieuses de nombreux


rudits durant les trente dernires annes. Une srie d'ouvrages, par le Professeur J.U. Nef de l'Universit de Chicago (et d'autres historiens), a tabli qu'il
y avait eu une rvolution industrielle pendant le sicle, avant 1640 ryoMion qui chappa totalement Gardiner et qui avait eu, pourtant, de profondes
consquences sociales 1.
'
Le Professeur R. H. Tawney, et d'autres, ont analys la scission au sein de
la'classe terrienne, entre ce que les marxistes appelleraient les lments a fodaux et les lments bourgeois , scission qui se dveloppa au cours des
dcades prcdant 1640 et qui fut la base des dissensions de la guerre civile 2.
En mme temps, les Professeurs Tawney, Laski, et d'autres, ont rduit eh
gendres cette ide fondamentale dans l'interprtation de Gardiner
le
- que
motif religieux est autonome; et ils ont montr de faon concluante le rapport entre le Puritanisme et la monte de la bourgeoisie 3. Plus rcemment, des
Mstoriens ont commenc rviser la conception traditionnelle d'une monarchie Tudor considre comme quelque chose de spcifiquement anglais, et audessus des classes, et ils ont soulign les liens troits qui existaient entre la
monarchie et les lments fodaux de la socit : l'Etat et les classes terriennes
dirigeantes taient galement hostiles un libre dveloppement du capitalisme 4.
Ainsi, l'interprtation de Gardiner a t dmentie tous les stades. On a
dcel des conflits conomiques et sociaux dont il ignorait tout ; et l'on dmontr que les conflits idologiques qu'il mettait au premier plan taient lis
S; des luttes de classes. Ds 1915, R.G. Usher publiait la Mthode Historique de
S.R. Gardiner (The Historical Method of S.R. Gardiner) o, aprs une analyse
destructrice des insuffisances mthodologiques de Gardiner, il concluait : La

i. J.U.

NEF": Le Dveloppement de ^'Industrie Charbonnire britannique (the Rise of the British


Cbal Industry), z va]., 1032 ;' Les Progrs de la technologie et la croissance de, la grande industrie
en '
Grande-Bretagne, 1540-1640 ( The Progress of Technology and the growth of large scale Industry
m Britain, 1540-1640 ), Revue d'histoire conomique (Economie History Review) Vol, N 1 (1934) ;
L'Industrie et le Gouvernement en France et en Angleterre, 1540-1640 (Industry and Government in
France and England, 1540-1640), Socit Philosophique Amricaine
American Philosophical Society, Mmoires, vol. xv, 19140 ; A.P. WADSWORTH et J. de L. MANN
: Le Commerce du Coton
et le Lanscashire industriel. 1600-1780 (the Cotton Trade and Industrial Lancashire,
1600-1780), 1931 ;
G.D. RAMSAY : L'Industrie lainire du Wiltshire au xyfi et au xviie sicles (the Wiltshire WooZZen
Industry in the 16 th and 17 th Centuries), 1943; G.N. CLARK : La Richesse de l'Angleterre de
3496 1760 [the Wealtli of EngZand from 1496 i 1760), Home University Library, 1946.
2. R.H. TAWNEY, La Monte d,e la petite noblesse, 1558-1640 , ( Tha Rise of the Gentry,
1-558-1640 ), Revue d'histoire conomique (Economie History Review), vol. XI, N 1 (1941) ; H.J.
HABAKKUK : La Proprit foncire anglaise, 1680-1740 ( English Landownership 1680-1746 ),
Jbid., vol. X, N 1. (1940) ; L. STONE : L'Anatomie de l'aristocratie iizabthaine ( the Anatomy
of'the Elizabethan Aristocracy ), Ibid., vol. XVIII, n 1 et 2 (1948).
3. R.H. TAWNEY : La Reiigion et Je DveZoppement du Capitalisme (Religion and the Rise of
GapitaZism), 1926 ; H.J. LASKI : Le Dveloppement du LibraZisme europen (The Rise of European
Liberaiism), 1935 ; R.B. SCHLATTER : Les Ides sociaZes des chefs reZigieux, 1660-88 (SociaZ Jdeas of
RZi'gious Leaders, 1660-88), 1940 : et de nombreux autres ouvrages par diffrents auteurs. Il existe
en, anglais une littrature trs varie sur la nature causale exacte du lien entre le capitalisme et
le calvinisme ; mais, pour la plupart, les historiens sont bien dcids reconnatre un rapport quelconque entre les deux. Ce rapport fut, bien entendu, signal, pour la premire fois par Marx et
Engels : il fut propag en Angleterre, sous une forme dnature, par les crits de Max Weber.
4. L. STONE : Le Contrle de l'Etat dans IfAngleterre du xvie sicle ( State Control in
16 th century England ). Revue d'Histoire Economique (Economie History Review), vol. XVII, N 2
'.1947).; L'Anatomie de l'aristocratie lisabthaine ( The Anatomy of the Elisabethan Aristocracy ), Ibid., vol. XVIII, N 1 et 2 (1948) ; J.E. Neale : La Scne politique iizabthaine (The
Elisabethan PoZiticaZ Scne). Raleigh, Confrence sur l'Histoire, 1948.

53

L'OEUVRE DES HISTORIENS MARXISTES ANGLAIS

rvolution anglaise de 1640 reste aujourd'hui la mme nigme que pour Charles
Aucun historien
lui-mme. C'est un mystre qui n'a pas encore t lucid
universitaire srieux ne pourrait dfendre aujourd'hui la thse d'une rvolution
puritaine telle que la prsente Gardiner. "Cependant aucune synthse n'a t
propose par les historiens universitaires bourgeois en vue de Ja remplacer.
Une cole de propagandistes catholiques, dirigs par Hilaire Belloe, a tent
quelque chose qui pourrait ressembler une synthse. Ils montrent Charles "r9r
essayant de dfendre le peuple anglais contre l'agressive cupidit d'une bande
de mchants capitalistes. Cette cole passe sous silence les aspects ngatifs du
gouvernement des Stuarts, et le rle progressif de la bourgeoisie au xvne sicle^
Elle a connu un certain succs de popularit grce au style plein de vie de
certains de ses crivains ; mais leur interprtation est trop sommaire et trop partiale pour rpondre aux exigences des historiens srieux.

II

Les premires interprtations marxistes


Il est difficile d'envisager quelle synthse pourrait bien tre propose es
dehors de la thorie marxiste qui voit dans la Rvolution anglaise une rvolution bourgeoise. Seule cette interprtation permet d'expliquer tous les faits nouveaux, de les intgrer dans une histoire cohrente et rationnelle : la bourgeoisie
montante de la ville et de la campagne entrant en conflit avec la vieille classe
dirigeante et son Etat ; l'idologie de la nouvelle classe entrant en conflit avec
l'Eglise d'Etat tablie. Parce que le capitalisme d'Angleterre tait en grande
partie rural, parce qu'une fraction de la petite noblesse rurale s'aiguilla vers-le
nouveau mode de production, faisant alliance avec Je capitalisme urbain, la
vieille institution fodale du Parlement put tre utilise pour exposer les revendications de la classe nouvelle contre la monarchie : en 1642 une majorit la
Chambre des Communes et une minorit srieuse la Chambre des Lords firent
opposition au roi et ses partisans fodaux. En 1640-42, la bourgeoisie rurale et urbaine tait capable de diriger une
union de presque toutes les classes de la socit ; mais il y avait des discordes
latentes dans le camp parlementaire, et, aprs la victoire sur le roi, elles se
rvlrent au grand jour. L'histoire des annes 1645-60 ne peut s'expliquer qu'en
termes de lutte des classes. Le conflit entre Presbytriens et Indpendants
n'avait pas seulement rapport des questions religieuses, bien que la tolrance
religieuse ft importante, en ce qu'elle accordait la libert d'organisation et de
parole aux classes infrieures : le conflit tait de savoir jusqu' quel point la
fodalit devait tre renverse par des moyens rvolutionnaires, et il porta sur.-le
contrle de l'arme. Plus tard, les conflits entre Indpendants ,- Niveleurs
(Levellers) et . Creuseurs (Diggers) furent explicitement sociaux : la bourgeoisie
se trouvait en prsence de la petite bourgeoisie rvolutionnaire et des semi-proltaires sans terre 2.
"
Le marxisme fournit ainsi un cadre dans lequel les faits connus trouvent
i. p;

156.

Un fait qui ne manque pas d'ironie : notre connaissance de la nature 'de ces divisions sociales,
parmi les partisans du Parlement a t considrablement favorise par les recherches d'historiens amricains en qute des origines du Mode de Vie amricain ( The American Way of Life ) dans les;
2.

dbuts de l'histoire de la dmocratie eii Angleterre.

CHRISTOPHER HILL

54

leur place, et un instrument d'analyse qui permettra de nouveaux progrs


Les meilleurs ouvrages historiques, en anglais, sur la rvolution, durant les
trois dernires dcades, ont t influencs par le marxisme, un degr plus ou
moins grand 2. Mais l'usage que les historiens universitaires font du marxisme
est clectique. L'nigme pose par M. Usher demeure sans rponse : la crise postgardinerienne de l'histoire anglaise reste sans solution. La raison en est vidente : elle reflte la crise de la socit anglaise.
L'interprtation de Gardiner, faisant la synthse d'Une masse d'ouvrages
prcdents, prit tournure dans les dcades qui suivirent 1848. Dans la premire
moiti du xix" sicle, les radicaux anglais, tels que Cobbet, Gbdwin et Macaulay ont redcouvert la rvolution anglaise et en ont fait l'loge. Mais, en 1848, il
avait t rappel la bourgeoisie, que des rvolutions pouvaient encore se produire, et Paris et les Chartistes avaient montr que le proltariat pouvait tre
aussi rvolutionnaire que la bourgeoisie anglaise l'avait t au xvn6 sicle. La
mme anne, le Manifeste Communiste avait montr quelles conclusions une
analyse de la politique en fonction de l'existence des classes pouvait aboutir.
Aussi la thse de Gardiner, quant la rvolution puritaine , fut-elle Une
aubaine pour la bourgeoisie. Elle supplanta l'analyse sociale des premiers
crits de Guizot sur la rvolution anglaise, qui avaient t jusque-l .
l'ouvrage classique. En soulignant les conflits religieux, Gardiner repoussait la
guerre civile du xvn" sicle dans un pass heureusement lointain : noUs ne
nous battons plus pour des questions de religion maintenant . Ce sentiment de.
supriorit sur les gnrations prcdentes convenait la suffisance bourgeoise^
du capitalisme, toujours croissant, de l'Angleterre victorienne ; et il dressait des
barrires entre les rvolutionnaires du xvri6 sicle et les historiens du xixa sicle.
Parce qu'elle n'tait pas dialectique, la conception victorienne du - progrs
tendait isoler l'homme de son pass.
Tandis que le capitalisme entre dans sa crise finale, toutes les hypothses
Bourgeoises tombent sous le coup de la critique. Les faits rvls par de scrupuleuses recherches ont sap l'interprtation de Gardiner, comme le dmontra
Usher il y a 34 ans. Mais la bourgeoisie n'a rien mettre sa place. Comment
le pourrait-elle P Tawney et Laski ont t en relations avec la Socit faBienne (Fabian Society) ; Laski fut prsident du Comit excutif du Parti
travailliste. De tels hommes peuvent bien critiquer les hypothses du capitalisme. Mais, en dernier ressort, ils n'ont rien de cohrent pour les remplacer ;
car, ce faisant, ils nieraient leur existence politique entire. S'ils acceptaient
intgralement le marxisme, ils ne pourraient plus tre des rformistes en
politique 3.
i. Pour

un rsum sommaire de ce que Marx et Engels eurent dire sur la Rvolution anglaise,
voir C. HIIX : La Guerre Civile Anglaise interprte par Marx et Engels , Science et Socit
fi The English Civil War interpreted by Marx and Engels , Science and Society),
vol XII N i
(1948).
2. En plus des crits de Tawney, Laski, ScMatter et Stone, cits plus haut, il faudrait mentionner
Ht.R. TREVOR-ROPER : l'Archevque Laud (Archbishop Laud). 1940, et et D.W. PETEGORSKI : La Dmosrarie de Gauche dans a Guerre Civie Anglaise (Left Wing Democracy in the Engish Civil War), 1940.
3. L'un des plus brillants disciples de Tawney ajila en fait jusqu' accepter le Marxisme : il
sfagit du Dr Margaret James, dont la mort rcente et tragique porta un grand coup la science historique anglaise. On peut suivre son volution dans ses ouvrages : La PoZitique sociae durant Za rvoSution puritaine (Social PoZicy during the Puritan RevoZutiori), 1930 ; 1'AngZeterre durant l'Interrgne
(Engand during the Interregnum) 1935, recuejl de documents dit par M. James et M. Weinstock ;
la Consquence des transformations religieuses du xvie et du xvue sidles sur la thorie et le dveloppement conomiques , dans Za Civiisation europenne, son origine et son dveZoppement, ( The
effecf of the religiousi changes during the 16 th and 17 th centuries on conomie theory and developmenf , European Civilizatfon, ts on'gin and developmcnf), dit par Et Eyre, vol. V (1937) ; Inter-

L'OEUVRE DES HISTORIENS MARXISTES ANGLAIS

55

III
Les principaux travaux marxistes
Une nouvelle synthse tait donc ncessaire. Les spcialistes universitaires
bourgeois, faisant chaque anne des dcouvertes de plus en plus abondantes sur
des dtails de plus en plus rduits, taient incapables de la fournir et n'en
voyaient gure la ncessit. Il fallait que cette nouvelle synthse leur parvnt du
dehors. Elle leur vint de l'U.R.S.S,
Avant 1938 on trouvait peu d'ouvrages marxistes en anglais sur le xvie et
le xvne sicles. La Guerre des Paysans en Allemagne (Peasant War in Germany)
d'Engels ne parut pas en traduction anglaise avant 1926. Son interprtation avait
t popularise en Angleterre, dans les dix dernires annes du xix6 sicle, par
le pionnier marxiste anglais E. Belfort Rax * ; mais l'ouvrage de Bax eut peu
d'influence sur les milieux universitaires. C'est seulement en 1933 que la savante
Base sociale de la Rforme allemande (Social Basis of the German Reformation)
de Roy Pascal devait apporter aux lecteurs anglais amateurs d'histoires un point
de vue^marxiste srieux et original dans l'interprtation du protestantisme.
Dans l'intervalle, Thomas More et son Utopie (Thomas More and his Utopia)
de Kautsky avait t publi par le Parti travailliste indpendantsen 1927; et
Cromwell et le Communisme (Cromwell and Communism) en 1930. Mais
l'ouvrage de Kjautsky tait d'une porte limite, et celui, de Rernstein souffrait de
sa perspective rvisionniste gnrale. C'est seulement lorsque les rudits
anglais eurent accs aux travaux de recherches des rudits sovitiques sur la
rvolution anglaise qu'une nouvelle orientation se distingua nettement.
Il y eut, en 1931, un moi considrable, caus par un mmoire prsent au
Congrs International de l'histoire de la science et de la technologie, par le
professeur sovitique B. Hesseh, sur les Racines sociales et conomiques des
Principes de Newton , mmoire qui fait encore l'objet de controverses parmi
les historiens et les savants anglais. Mais cela ne donna qu'un aperu d'un
monde de spculation .nouveau et passionnant. Cet article fut suivi en 1938 par
un article de C. Hill dans la Revue d'histoire conomique (The Economie History Review), intitul Interprtations sovitiques de l'Interrgne anglais

Interprtations of the English Interregnum ), qui tentait de faire un


examen d'ensemble de toute la situation, et, en 1940, par un article plus dtaill
du mme auteur, dans la Revue historique anglaise (Th English Historical Review), sur la Lgislation agraire de l'Interrgne ( The Agrarian Lgislation
of the Interregnum ), qui est bas en grande partie sur les recherches du Professeur sovitique S.I. Arkhangelsky 2.
( Soviet

prtations matrialistes contemporaines de la Socit durant la Rvolution anglaise dans Za Rvolution anglaise, 1640 ( Contemporary Mafcerialist Interprtations of Society in the. English. Rvolution , The EngZish RevoZution, 16/40), dite par C. Hill (1940) ; L'importance politique de la
controverse sur lia dme dans la rvolution anglaise, 1640-60 , dans Histoire ( The poltical importance of the tithes controversy in the English rvolution, 1640-60 , History), vol. XXVI, N 101
(1941. Le Professeur Tawney a lui-mme beaucoup volu en politique depuis son Fabianisme primitif.
1. E.B. BAX : l'Aspect SociaZ de la Rforme en AZZemagne (the Social Side of the Reformation
Germany)
in
ri 3 volumes : voit. 1, Za Socit AZZemande !a fin du Moyen Age (Gerrrian Society at
the Close of Aie MiddZe Ages) ; vol. 1, Is Guerre ds Paysans en AZZemagne, 1525-6 (The Peasants'W'ar
in Germany, 1525-^6); vol, 3, DveZoppement et Za Chut ds Anabaptistes (Rise and FaZ of the
Anabaptists) (1894-1903).
histo-'
2. Revue d'histoire conomique (Economie History Review), vol. VIT, N~ 2 (1938); Revue
rique anglaise' (EngZish HistoricaZ Review) vol. LV, N 218 (1940).

CHRISTOPHER HILL

56

Il insiste sur l'importance des changements dans la proprit foncire et


sur les luttes qui s'engagrent autour d'eux dans l'histoire de la rvolution
anglaise.
Dans l'intervalle, la premire histoire marxiste complte de 1 Angleterre
avait paru sous la plume talentueuse de A.L. Morton qui devint par la suite
conseiller communiste. Une histoire populaire de l'Angleterre (A People's History of England) fut publie pour la premire fois en 1938, dans une grande
dition diffuse par le Left Book Club , et elle fit aussitt grande
impression. Ses 150 pages sur le xvi et le xvne sicles offraient la premire rinterprtation, sur une vaste chelle, de la priode, du point de vue marxiste, et,
de loin, la meilleure introduction au sujet
D'autres points de vue contriburent une synthse gnrale. Le John
Bunyan de Jack Lindsay (1937) mit en vidence les attaches du grand Baptiste
avec le mouvement rvolutionnaire, et particulirement avec les Niveleurs. Les
Niveleurs et la Rvolution anglaise (The Levellers and the English Rvolution)'
d'Holorenshaw contient une vue d'ensemble plus complte du mouvement
niveleur (1939), et fut son tour largement rpandu par le Left Book Club .
Un article de CE. Core dans l'Internationale Communiste (The Communist International), (1938), sur Le 250e Anniversaire de la Glorieuse Rvolution de
1688 ( The 250lh Anniversary of the Glorious Rvolution of 1688 ), montra
comment la mise en vigueur sans effusion de sang de la suprmatie parlementaire
en 1688 avait t rendue possible par le sang vers dans le renversement de
l'ordre ancien, entre 1640 et 1649.

L'anne 1940 marqua le tricentenaire de la Rvolution anglaise. Il fut clbr


par la publication d'un recueil d'essais intitul la Rvolution Anglaise, 1640 (The
English Rvolution, 1640). Le premier essai, par C. Hill, tentait de donner
un bref expos de la conception marxiste de la rvolution, sur les bases indiques
prcdemment. Un second article, par Margaret James, , Interprtations matrialistes contemporaines de la socit pendant la Rvolution anglaise ( Contemporary Materialist Interprtations of Society in the English Rvolution )
contenait une tude de l'oeuvre de Gerrard Winstanley, le a Creuseur (the
Digger), et de James Harrington.
Un troisime article, de Edgell Rickword, tait consacr et Milton, l'intellectuel rvolutionnaire . L'article de Hill fut, l'poque, svrement critiqu par The Labour Monthly, mais je crois que sa thse gnrale serait maintenant accepte par la plupart des marxistes anglais. Dans son ensemble, le
recueil fournissait un point de dpart pour l'investigation des nombreux pro.blmes qu'il laissait sans solution 2.
Etant donn que le marxisme est principalement rpandu chez les jeunes
historiens, la guerre a vu une interruption pratique de la production historique
marxiste. Un article de Brian Pearce sur la Politique alimentaire iizabthaine
et les Forces armes ( Elizabethan Food Policy and the Armed Forces ) contribua nous faire comprendre l'Etat Tudor 3. En 1944 parut un recueil de

i. Nous

recommandons au lecteur de consulter la seconde dition


considrablement rvise
de l'Histoire popuZaiite d'AngZeterre (The PeopZe's History of EngZand), publie
par Lawrence et Wishart
en 1949. Voir aussi Un Guide pour l'Etude d'une histoire populaire de l'Angleterro (A Study Guide to
a PeopZe's History of Engand), par Daphne May (S.d.).
2. Une seconde dition, lgrement) rvise, fut publie en 1949. Voir la critique dans the Labour
Monthy, val. XXII, N 10 (1940), et les commentaires dans le vol. XXII, N 12 (1940) et le vol.
XXIII, No 2 (1941).
3. Revue d'histoire conomique (Economie History Review), vol. XII, N 1-2 (1942).

57:

L'OEUVRE DES HISTORIENS MARXISTES ANGLAIS

Slections tires de l'oeuvre de Gerrard Winstanley, dit par L.D. Hamilton.


Winstanley tait un communiste utopique, leader du mouvement creuseur
(Digger), qui, en 1649-50, tenta de fonder une colonie communiste sur la terreinculte de St. George's Hill, aux portes mmes de Londres.
Il publia un grand nombre de brochures dveloppant d'intressantes thoEn
ries historiques et conomiques, et une analyse sociale de la politique
1946, l'Irlande elle-mme (Ireland lier Own) de T.A. Jackson, histoire de la
premire colonie anglaise, contenait deux chapitres importants sur le rle de
l'Irlande dans la Rvolution anglaise 2. Une srie d'articles plus spcialiss et
plus savants sur l'Irlande, ainsi qu'une histoire des colonies, ont paru sous la
plume du professeur D.B. Quinn 3.

i
L'oeuvre individuelle la plus importante qui ait t produite
jusqu' ce*
jour par un marxiste anglais sur l'histoire britannique parut en 1946 : Etudessur le dveloppement du capitalisme, de M.H. Dobb (Studies in the Development
of Capitalism). Cet ouvrage savant, crit par Un conomiste, a fait entrer la
rvolution anglaise dans le champ du dveloppement capitaliste l'chelle europenne. Dans une analyse magistrale, M. Dobb a montr que les causes fondamentales de la rvolution taient conomiques et sociales et qu'il fallait lesrechercher dans le dveloppement du capitalisme. Par son analyse mticuleuse du rle historique du capital marchand, il a clairci nombre de confusions
qui avaient jusqu'alors exist chez les marxistes anglais. M. Dobb a montr
que les marchands pouvaient demeurer pacifiquement dans les pores d'une
socit fodale sans tre contraints, par la nature de leur activit conomique,
dfier l'ordre conomique et politique existant. Ce conflit, comme l'a montrM. Dobb, ne vint qu'avec le dveloppement d'un nouveau mode de production
la production capitaliste dans l'industrie pt dans l'agriculture. A leur tour,
les phnomnes rvolutionnaires rels, notamment le transfert de la terre, la
nouvelle politique extrieure et impriale inaugure par l'Acte de Navigation
(Navigation Act) de 1651 et l'utilisation du pouvoir d'Etat pour gagner les
marchs, favorisrent considrablement l'accumulation du capital en Angleterreet prparrent ainsi les rvolutions industrielles et agricoles du xvin0 sicle 4.

i. Les

OEuvres de Gerrard Winstanley, (WorJcs of Gerrard WnstanZey), compltes, dites par

G.H. Sabine, furent publies par la Comell University Press en 1941. La Dmocratie de gauche dans
Za guerre civiie AngZaise <Left-\Ving Democracy in the EngZish CjvZ War), (1940) contient une tude
semi-marxiste de la vie et de lfoeuvre de Winstanley* Voir aussi E.D., Gerrard Winstanley et les
Creuseurs ( Gerrard Winstanley and the Diggers ), dans the Modem QuarterZy, vol. IV, N 2
(1949).

'

Parmi les ouvrages marxistes sur 1 histoire d'Irlande, il faut mentionner aussi le brill&nt
ouvrage de James onnolily : le Mouvement Ouvrier en Irlande (Labour in Ireland), Dublin, 1920.
3. La premire interprtation de Ha Loi Poyning, 1494-1534 ( The early interprtation of
Poyning's Law, 1494-1534 ) Etudes historiques irlandaises (Irish Historical Studies), vol. II, N 7(1941) : Agenda, de l'histoire irlandaise, 1461-1603 . ( Agenda for Irish History, 1461
1603 ), Ibid., vol. IV, N 15 (1945); les Conjectures sur l'Etat d'Irlande d'Edward Walshe ( Edward Walshe's Conjectures concerning the State of Ireland ) (1552), Ibid., vol. V (1946-7);
un Entretien sur l'Irlande (c. 1599) : aperu indirect de la politique coloniale anglaise ( A discourse of Ireland (c. 1599) : a sidelight on English colonial policy ), Actes de l'Acadmie Royale
d'Irlande (Proceedings of the Royal Irish Academy), vol. XLVII, Section C, N 3 (1942) ; les
Imprims du gouvernement et la publication des statuts irlandais au xvie sicle ( Government
printing and the publication of the Irish istatutes in the 16 th century ), Ibid., vo9. XLIX, Section
C, N 2 (1943) ; Sir Thomas Smith <i5i3r77) et les dbuts! de la thorie coloniale .angHajse ( Sir.
Thomas Smith (1513-77) and the beg'innings of Engllish colonial theory ), Actes de Za Socit philosophique amricaine (Proceedings of the American PhiZosophical Society), vol. LXXXIX, (1945).
4. Pour une valuation plus complte des Etudes sur le Dveloppement du Capitalisme (Studies ,
in the DeveZopment of CapitaZism), voir les comptes rendus de R. Hilton et de C. Hill dans the
Modem QuarterZy, vol. II, N 3 (1947).
2.'

58

CHRISTOPHER HILL

Le livre de M. Dobb attira l'attention gnrale et fut l'objet de nombreuses


discussions parmi les marxistes anglais. Il facilita de nouveaux progrs, dans
maintes directions. Un article de C. Hill dans Science et Socit (Science and
Society) donna une nouvelle preuve de l'importance des questions relatives la
proprit et la tenure de la terre dans -la rvolution *.
Allan Merson, dans un important article de the Modem Quarterly, analysa
les consquences de l'Acte de Navigation sur le dveloppement. du capitalisme

anglais et de l'Empire britannique 2. En particulier, l'analyse par M. Dobb du


rle jou par le capital marchand fut d'une grande' utilit dans les discussions
enflammes qui eurent lieu parmi les marxistes anglais en 1947-8 sur la nature
de la monarchie Tuclor. Un article lucide de la Revue Communiste (Communist
Review), l'Etat et la Rvolution dans l'Angleterre des Tudors et des
Stuarts (a State and Rvolution in Tudor and Stuart England ),
fut l'ultime rsultat de ces discussions 3, Sa conclusion tait que la
monarchie anglaise qui avait exist durant les 150 annes prcdant 1640 tait
une monarchie absolue du type continental, tat dans lequel la classe fodale
terrienne tait la classe dirigeante. Les traits de l'absolutisme des Tudors et des
premiers Stuarts qui semblaient le distinguer de (mettons) la monarchie franaise contemporainei taient soigneuisement analyss comme tant la consquence de conditions particulires l'Angleterre. Cet article peut tre considr
comme le rsum des controverses sur la nature de la Rvolution anglaise
dclenches dans the Labour Monthly en 1940-1 4.
La place nous manque pour entreprendre un examen complet des nombreuses contributions des marxistes anglais durant les dernires annes. En
1947, le Professeur D.B. Quinn publia une tude populaire sur Sir Walter Raleigh 5. Un certain nombre d'articles dans the Modem Quarterly ont tent de
situer certaines pices de Shakespeare, ainsi que les oeuvres d'Andrew Marvell
et de John Milton, sur le fond social gnral de l'Angleterre pr-rvolutionnaire
et rvolutionnaire 6. Toute une srie d'articles populaires a paru dans the Communist Review, the Labour Monthly, Our Time, World Neivs and Views et
the Daily Worker, particulirement en 1949, tricentenaire de l'excution de
Charles ior et de l'institution de la premire rpublique anglaise 7.

i. La Terre dans, la Rvolution Anglaise ( Land in the English Rvolution ), Science et


Socit (Science and Society), vol. XIII, N i (1948-9).
2. La Rvolution et H'Empire Britannique ( The Rvolution and the British Empire ),
The Modem Quarterly, vol. IV, N 2, 1949.
3.-Revue Communiste (Communist Review), juillet 1948.
4. Voir plus haut, p. 56, note 2.
5. Raleigh et l'Empire Britannique (Raleigh and the British' Empire), English Universities Press,
1947. En 1938, le Professeur Quinn fit diter pour la Socit Hakluyt les Voyages et les
Entreprises de Colonisation de Sir Humphrey GiZbert (The Voyages and CoZonising Enterprises of
Sir Humphrey GiZbert), 2 vol., avec une longue introduction. Il est aussi en train de faire diter
pour la mme socit les Voyages anglais en Amrique du Nord, 1584-91 (English Voyages to North
America, 1584-91), (2 voit) qui ont paru en 1949; et Les voyages anglais en Amrique du Nord, 15911605 (2 vol.), qui doivent paratre en 1950.
6. C.H. HOBDAY : L'Arrire-plan social du IRoi Lear ( The Social Bactground of King Lear )
et K. MUIR : Timon d'Athnes et le ilien argent ( Timon of Athns and the cash nexus ),
Modem QuarterZy MjjceZlany, N 1 (s.d.) ; C. HILL : La Socit et Andr Marvell ( Society
and Andrew Marve ), The Modem Quarterly, vol. 1, N 4 (1946) ; M. VISICK : (John Milton et

la Rvolution ( John Milton and; the Rvolution ). Ibid., vol. IV, N 2 (1-949).^
7. Voir en particulier tes ouvrages salivants : C. HILL : l'Anne dmocratique de l'Angteterre ( Engfend's Dmocratie, Army ), Communist Review, Juin 1947 ; D. MAY : les Dbats, de
Putney ( The Putney Debates ), Ibjd., Janvier iQ4# ; C. HILL : la Lutte pour une politique

L'OEUVRE DES HISTORIENS MARXISTES ANGLAIS

59

Le tricentenaire de 1649 fut galement clbr par une brochure : l Histoire


de la Rvolution Anglaise (The Story of the English Rvolution) de A. L. Morton,
et par un numro spcial de The Modem Quarterly Ce dernier ouvrage contenait Un grand nombre d'articles, d'une extrme varit, rvlant un vaste champ
de comptences chez les rudits marxistes. Faisant suite un rcit en forme
d'introduction (JA.L. Morton), venaient des articles sur Milton (M. Visick),
Winstanley (E.D.), sur le choc de la rvolution sur l'Etat (C. Hill), sur l'Empire (A. L. Merson), sur l'ducation (J. Simon) et sur la science (S. F. Mason).
Signalons la publication rcente d'un recueil d'extraits tirs de documents
du xvna sicle, intitul la Bonne vieille Cause (The Good Old Cause) et- dit
par E. Dell et C. Hill. L'objet de ce recueil de quelque 500 pages est de fonder,
par des tmoignages' contemporains, la thse gnrale marxiste sur la nature et
les consquences de la rvolution anglaise : montrer que les hommes qui
prirent une part effective la rvolution furent beaucoup moins dconcerts
devant elle que ne le furent les historiens bourgeois du sicle dernier.
Ce qu'ont entrepris les marxistes, quant la littrature et la science du
xviie sicle, a dj t brillarnjnent accompli par E. Meyer sur le plan musical. Sa Musique de Chambre Anglaise (English Chamber Music, 1946) ralise
un tour de force que seul un marxiste pouvait accomplir : tout le dveloppement
de la musique anglaise son ge d'or, depuis la fin du Moyen Age jusqu' Purcell, est intimement li aux transformations sociales et politiques de cette
priode a.

Des perspectives encore plus vastes s'ouvrent avec les ouvrages passionnants de Christopher Caudwell. Ce brillant communiste, qui fut tu en Espagne dans les Brigades internationales, en 1937, l'ge de 29 ans, laissa derrire
lui des ouvrages dont toute la porte n'a pas t encore reconnue, mme par
les marxistes anglais. Illusion et Ralit (Illusion and Reality, 1937), tude
des sources de la posie , contient des ides stimulantes sur les rapports de la
posie avec le milieu social. Mais cette oeuvre traite aussi de l'illusion, spcifiquement bourgeoise, de la libert considre comme absence absolue-de contrainte, dont les origines se retrouvent dans la priode que nous tudions ;

l'auteur montre les contradictions que cela entrane pour les intellectuels qui cherchent une libert illusoire hors de la socit. Ce thme est
dvelopp dans ses Etudes sur une culture agonisante (Studies in a Dying Culture, 1938). La crise de la Physique (Crisis in Physics, 1939) de Caudwell porte
un titre trompeur. L'ouvrage traite de toute la crise contemporaine de l'idologie bourgeoise ; et, pour la comprendre, Caudwell remonte aux origines de
cette idologie, au xvne sicle. Son livre est une mine d'ides passionnantes sur
le dveloppement du matrialisme mcaniste, sur le dualisme inhrent toute

extrieure indpendante i( The Fight for an 'independent, foreign policy )', IMd., Fvrier 1948 ;
W. JOSEPH : la Grande Rvollutionlanglaise ( The Great English Rvolution ) ; A.L. MORTON :
James Harrington , Ibid., Mars 1949 ; P. JONES : Thomas Hobbes , Ibid., Avril 1949J ; G.H.
CLARK : Sur la Grande Rvolution anglaise ( On the Great English Rvolution 3), Ibid., Mai
194g; A.L. MORTON; le Soulvement du Norfolk ( The NorfoHc Rising ), Ibid., Juillet 1949;
A.L. MERSON : la Souverainet du Peuple ( The Sovereignty of the People ), Labour MonthZy,
Janvier 1949 ; V.G. KIERNAN : Quand l'Angleterre tait une Rpublique ( When England was a
Republic ), Ibid., Mars 1949.
1. Vol. IV, N 2, 19492. Voir aussi A.L. LLOYD : L'Anglais chantant (The Singing Englishman), Worker's Muzic Association, s.d.

CHRISTOPHER HILL

60

pense bourgeoise, cause de l'isolement dans lequel se trouve la bourgeoisie


par rapport aux processus de production et cause du voile que constitue le
march.
L'ouvrage de Caudwell n'est pas de l'histoire au sens strict ; mais aucun
historien, spcialiste du XVII0 sicle, qui a tudi ses ouvrages ne peut aborder
il pense de ce sicle sans une nouvelle inspiration. Caudwell est mort avant
qu'aucun ouvrage important ait t crit par des historiens marxistes anglais ;
pourtant, la pntration avec laquelle il juge les phnomnes historiques de cette
poque est parfois extraordinaire. Son oeuvre, comme celle des grands classiques marxistes, rflchit de brillantes ides, suggres plutt qu'labores

IV

Conclusions
Pouvons-nous rsumer l'oeuvre accomplie par les crivains marxistes anglais
sur l'histoire britannique du xvie et du XVII6 sicles?
Premirement, les marxistes ont montr qu'ils pouvaient fournir la
synthse gnrale de rcentes recherches sur le xvie et le xvii0 sicles, synthse
dont on a un si urgent besoin. Il y a encore beaucoup faire : mais, jusqu'ici,
aucune tendance idologique n'a donn de r-interprtation qui puisse se comparer celle du marxisme 2. Une base conomique solide a t tablie par le livre
magistral de Dobb, par le rsum donn par Hill de l'ouvrage du Professeur
rkhangelsiky au sujet de la lgislation agraire, et par l'article de Merson sur la
rvolution et l'Empire. L'article de la Communist Review sur l'Etat et la rvolution dans l'Angleterre des Tudors et des Stuarts ( State and Rvolution in Tudor
and Stuart England ) et le numro du tricentenaire de The Modem Quarterly
montrent que les marxistes ont une conception trs nette des rapports entre les
changements dans l'Etat durant cette priode : nettet avec laquelle aucune
autre tendance de la production historique contemporaine ne peut rivaliser.
L'Histoire populaire de Morton (People's History) et le recueil d'essais La Rvolution Anglaise, 1640 (The English .Rvolution, 1640) ont hais largement
la porte des tudiants, et du grand public, des rsums populaires de l'interprtation marxiste.
Deuximement, le point de vue marxiste offre la possibilit d'intgrer tous
les aspects du xvie et du xvne sicles dans un tableau. Le lecteur remarquera que
les historiens marxistes analysent Shakespeare, Milton, Hobbes, Bunyan, Purcell aussi bien que Charles ier et Olivier Cromwell ; l'ducation, la science,

Lorsque j'ai crit mon article pour Science et Socit (Science and Society)
sur la Guerre
civile anglaise interprte par Marx et Engels ( The English Civil War interpreted
by Marx and
Engels ), j'ai_ t frapp plus que jamais par le nombre de fois ot Marx et Engels ont
vu encore
plus juste que l'tat des connaissances historiques de leur temps n'aurait permis de le supposer
: leurs
gnralisations historiques anticipent souvent, -sur les dcouvertes de chercheurs beaucoup plus rcents.
Un ouvrage philosophique marxiste plus rcent touchant le xvir3 sicle est : Science contre Idalisme
(Science versus Idealism, 1946) de M. Cornforth.
2. Par exemple le Souci de la justice sociale dans la rvolution puritaine (The concern for Social
Justice in the Puritan Rvolution) du catholique W. Schenk reprsente une tentative assez purile
pour dpeindre les groupes rvolutionnaires de gauche comme les hritiers de la tradition catholique
mdivale. Cet ouvrage ne supporte pas l'examen. Voir C. HILL : l'Histoire et la lutte des classes
( History and the class struggle ), Revue Communiste (Communist Review), Mars 19(49.

i.

61

L'OEUVRE DES HISTORIENS MARXISTES ANGLAIS

la philosophie aussi bien que l'industrie, l'agriculture et le commerce ;


les changements dans la superstructure idologique, aussi bien que politique,
peuvent tre rattachs aux changements conomiques. Le caractre distinctif de
l'rudition bourgeoise d'aujourd'hui est l'impasse que constitue sa spcialisation.
Les spcialistes bourgeois accordent aujourd'hui beaucoup d'attention la littrature, la musique et l'architecture du xvne sicle, mais ils font peu d'efforts
pour les rattacher l'arrire-plan conomique et social
L'oeuvre complexe des marxistes montre comment on peut rtablir l'unit
en crivant l'histoire; et les brillantes spculations de Caudwell ouvrent la
voie de futures investigations qui continueront le cours de cette rintgration 2.
Il reste de vastes problmes rsoudre. Nous n'en savons pas encore suffisamment en ce qui concerne la tenure de la terre, les transferts de terres, les
premires formes de travail salari, la lutte des classes dans les comts et mme
Londres. L'histoire financire et constitutionnelle, industrielle et ecclsiastique :
tout rclame une nouvelle mise au point, la lumire des rcentes recherches ;
il en va de mme de l'histoire d'Ecosse, d'Irlande et des colonies. Sur le dveloppement de la science et sur la bataille des ides au xvii6 sicle, le marxiste
aura beaucoup dire, de nouveau et de stimulant. Mais dans toutes ces sphres,
le marxisme .produira un cadre de rfrences. Le chercheur-historien cessera d'tre un individu isol taquinant son seul problme, oubliant et, en fait,
contredisant l'interprtation de cette priode par d'autres rudits. Le marxisme
rtablit l'unit dans l'histoire parce qu'il replace au coeur de l'Histoire des hommes
et des femmes rels et vivants, travaillant et souffrant, et ne s'occupe pas seulement de leurs ides abstraites et de leurs constructions rationnelles. L'accord
qui caractrise la dmarche marxiste offre la possibilit d'un travail collectif par
un grand nombre d'historiens, seul moyen par lequel on puisse synthtiser la
masse considrable des connaissances de dtail dont on dispose aujourd'hui.
Ainsi, par exemple, le premier essai de to Rvolution Anglaise, 1640 (The English
Rvolution, 1640) et l'article sur ce l'Etat et la Rvolution dans l'Angleterre des
Tudors et des Stuarts ( State and Rvolution in Tudor and Stuart England ),
dans la Communist Review, sont le produit de discussions collectives : l'dition
revise de l'Histoire populaire (People's History), publie en 1949, bnficia de
nombreuses discussions prliminaires entre les historiens marxistes. Et ces
ouvrages n'taient qu'un dbut. Tandis que le nombre des historiens marxistes
s'accrot, les facilits qui permettent une conomie de travail et l'mulation intellectuelle du travail en commun devraient conduire un accroissement de la
qualit aussi bien que de la quantit de l'oeuvre marxiste.

Troisimement, la conception marxiste d'une rvolution bourgeoise rend


la rvolution anglaise sa vritable place au centre de l'histoire d'Angleterre ;
et rien que cela permet d'clairer tout le cours de l'histoire anglaise jusqu'

i. D'honorables exceptions s'imposent en ce qui concerne Drame et Socit au sicle de Jonson


of Jonson) (1937) de
(Drama and Society in the

L.C. KNIGHT, et La Posie Anglaise et la Langue


ge
Anglaise (English Poetry and the English Language) de F.W. BATESON ; mais c'est chose significative
que chacun de ces ouvrages soit plus impressionnant par sa conception que par son excution. Pour
une tude marxiste de l'histoire de l'architecture dans la socit, voir l'essai, prim par l'Association
d'Architecture, de G. Shankland, publi dans !e Journal de VAssociation d'Architecture (The Architectural Association Journal), vol. LXIII, N 715-.17 (Octobre-Dcembre 1947).
2. Il faudrait peut-tre mentionner aussi les romans historiques marxistes. Ceux-ci comprennent :
1649 de Jack Lindsay (1938) ; Criez la Trahison (Cry Treason, 1940 ); Nous avons dfendu Za libert
(We Stood for Freedom, 1941) et les Annes grandioses (The Mighty Years, 1943) de Iris Morley.

62

CHRISTOPHER HILL

ce jour. Une apprciation correcte de la rvolution du xvii* sicle nous .aide


comprendre force traits de la vie anglaise d'aujourd'hui autrement inexplicables :
la survivance de la monarchie et de la Chambre des Lords, le parlementarisme
anglais, le gnie anglais du compromis , le non-conformisme anglais. Tous
ces traits sont dus aux caractres spcifiques de la rvolution bourgeoise. d'Angleterre qu'on peut analyser et expliquer, et non pas quelque mystrieuse tradition anglo-saxonne .
celle-l seule, peut restituer au peuple
Enfin la conception marxiste, et
anglais la part d'hritage dont il a t ls. Pour tout Franais, 1789 a une
grande signification : mais, pour la plupart des Anglais, 1640 ne signifie rien.
Aujourd'hui, les Jacobins sont encore vivants en France : non point les Niveleurs
(Levellers) en Angleterre. L'absurde thorie de la rvolution puritaine
acciise les diffrences entre nos anctres du xvii8 sicle et les Anglais d'aujourd'hui, entre leurs luttes et les ntres. C'est ainsi que les coliers jugent
ennuyeux les pisodes les plus captivants de l'histoire de leur pays. Le marxisme, en montrant l'unit de la socit, la base sociale des conflits politiques
et idologiques, peut faire revivre le pass. Olivier Cromwell, qui a dit :
redoutable pour l'adversaire ; Milton, le
l'union fait la force ; elle est
grand pote qui a justifi le rgicide ; les Niveleurs (Levellers), -qui, pour la
premire fois, proclamrent aux masses la souverainet du peuple ; les a Creuseurs (Diggers), qui, les premiers, firent du communisme un programme
politique : tous ceux-l, avec bien d'autres, sont des figures dont le mouvement
progressiste d'aujourd'hui, en Angleterre et ailleurs, peut bien s'enorgueillir.
En 1949, c'est le Parti Communiste qui rappela l'oeuvre rvolutionnaire
accomplie par le peuple anglais 300 ans auparavant. La bourgeoisie tait seulement dsireuse d'oublier son propre pass rvolutionnaire. Ce sont les marxistes qui restituent au peuple son pass.
(trad. J. BRUNEAU)

DE L'UTOPISME AU MARXISME
par Samuel BERNSTEIN
La Pense es! particulirement heureuse de publier aujourd'hui une tude,
traduite par Andr Poireaux, du docteur Samuel Bernstein, l'animateur de la
grande revue new-yorkaise Science and Society. Samuel Bernstein est un desf

meilleurs historiens du socialisme franais, qu'il tudie depuis de longues annes,


et un des plus fidles amis de la France en Amrique ''.
Le Manifeste communiste a eu des antcdents. Le xvin6 sicle fournit l'exem-

ple souvent cit du Manifeste des Egaux, de Marchal. Cette expression de la pense
communiste prenait sa source thorique dans les ides du xviii9 sicle et sa source
pratique dans la Rvolution franaise. La premire moiti du. xixe sicle vit paratre en 1834 le Messager de Hes'se (Der hessische Landbote), rdig par Georges
Bchner, et qui, fidle l'esprit des sans-culottes, appelait les opprims se
soulever contre leurs oppresseurs, et en 1844 le Catchisme communiste de
Mose Hess, appelant de ses voeux une socit qui librerait l'homme du rgne de
l'argent 2. L'anne prcdente, le principal disciple de Fourier, Victor Considrant,
avait publi dans son journal 3 le Manifeste de la dmocratie pacifique, qui dfinissait les principes de l'cole fouririste. Toutefois, ces manifestes sont rests
longtemps dans l'obscurif. Seul le Manifeste de Marx et d'Engels, publi
Londres en fvrier 1848, s'impose aujourd'hui l'attention du monde entier.
Les manifestes antrieurs dnonaient nergiquementl'tat de choses existant.^
Mais leurs programmes ne faisaient, dans le meilleur des cas, que formuler un
espoir, un espoir dont la ralisation dpendait soit d'une volont individuelle, soit
des seules forces de la raison. Les systmes sociaux, dont ils proposaient les plans,
ne sortaient pas du processus.historique, car l'homme n'tait pas intgr dans
l'volution de l'histoire. Le Manifeste communiste, au contraire, apportait une
conception nouvelle de l'histoire qui faisait de la classe,ouvrire moderne, ne
des nouveaux rapports de production, la dpositaire des esprances de l'avenir.
Il annonait donc l'ouverture d'une re nouvelle dans le mouvement socialiste.
Le Manifeste avait t rdig pour servir de programme la Ligue des communistes, organisation internationale qui avait son sige central Londres et de
petits groupes en France, en Belgique, en Suisse et en Allemagne. Sous l'influence
de Marx et d'Engels, la Ligue abjura l'anarchisme messianique de Weitling et
l'galitarisme franais, et se rallia aux doctrines sur lesquelles Marx et Engels
taient d'accord depuis 1844. En 1847, elle leur donna mandat de rdiger un manifeste. Le manuscrit fut envoy l'impression quelques semaines avant le dbut
de la Rvolution de Fvrier.
Le Manifeste du Parti' communiste, pour lui donner son titre complet, ne
trouva pas d'emble des partisans sur toute l'tendue du globe. En fait, de 1848
1871, il ne jouit que d'une diffusion limite. Mais il existait dj, durant cette
i. Il

a rcemment paru de Samuel Bernstein, aux.Editions Hier

et Aujourd'hui, un excellent livre

sur Buonarotti. Albert Soboul en rendra compte bientt dans Za Pense.


2. Pour le texte allemand de ce catchisme, voir Auguste CORNU : Moses Hess et la gauche
hglienne (Paris, 1934), pp. 109-118.
3. La Dmocratie pacifique, i8r aot 1S43.

SAMUEL BERNSTEIN

64

.priode, dans des traductions anglaise, franaise et russe. La premire traduction anglaise parut en 1850 dans le journal du chartiste George Julian Harney
Le Manifeste s'imposa d'une manire croissante l'attention du public aprs la
Commune de Paris, qui contribua puissamment faire connatre les noms de
Marx et d'Engels. En 1871 une revue de New-York, Woodhull et Claflin's Weekly,
publia le texte de la premire traduction anglaise 2.
Avec l'adoption du marxisme comme programme de divers partis socialistes,
cette doctrine devint l'objet d'ardentes controverses. Les gouvernements eurent
-recours des mesures lgislatives et de police pour essayer d'en touffer le dveloppement. Les intellectuels ne se bornrent pas en attaquer les principes fondamentaux : ils l'accusrent d'tre la paraphrase d'ouvrages antrieurs. C'est
ainsi que Charles Andler affirma qu'Engels, dans son ouvrage sur la Condition
des classes laborieuses en Angleterre, avait pill celui de Buret : De la misre des
classes laborieuses en Angleterre et en Franfie 3. Le Manifeste communiste a fait
l'objet d'attaques persistantes. Une demi-douzaine de critiques au moins, "parmi
lesquels Gieorg Brands, Georges Sorel, 'Morris R. Cohen et Harold J. Laski, ont
prtendu ou insinu que Marx et Engels avaient plagi le Manifeste de la dmocratie
.pacifique, de Victor Considrant 4. On peut dire d'emble qu'aucun critique n'a
jamais apport de preuves srieuses l'appui de cette accusation. Mais, puisqu'elle a t formule plusieurs reprises, il n'est pas superflu de l'examiner
brivement.

Le procs de la socit bourgeoise par Considrant tait la fois loquent et


-saisissant. D'aprs lui, sur les ruines du rgime fodal, tait apparue une aristocratie d'argent, qui avait impos un type nouveau de servitude et qui constituait
'une menace la fois pour la classe ouvrire et pour la bourgeoisie. Le capital se
concentrait entre les mains d'un petit nombre d'hommes envahissants et la socit
tendait se partager en deux grandes classes : quelques hommes qui possdaient
tout, et le plus grand nombre qui ne possdait rien. Aussi la nouvelle fodalit
iormait-elle le vritable gouvernement. Considrant prdisait que, si l'on
n'apportait pas une solution cet enfer social , comme il l'appelait, des

rvolutions se produiraient.
Toutefois, Considrant ne sut mettre en lumire ni les lois suivant lesquelles
voluait cette socit dont il faisait le procs, ni les causes de son chec. Le
tableau inquitant qu'il en donnait dans son Manifeste, comme dans ses oeuvres
antrieures, ressemblait comme un frre ceux des socialistes contemporains.

i.

The Red Republican, g-30 novembre 1850.

2. Le 30 dcembre 1871.
3. Le Manifeste communiste : Introduction historique, p. 35, 79.
4. Par exemple, Georg BRANDS dans son Ferdinand Lassalle (trad. angl., New-York. 1925,
p. 115), a crit que le Manifeste communiste tait presque une traduction pure et simple de l'ouvrage
de Victor Considrant . Cette accusation reparait priodiquement sous diffrentes formes. Voir,
notamment : Georges SOREL ; La Dcomposition du marxisme (Paris, s.d.) p. 32 : Morris R. COHEN :
The Fai'th of a Libral (New-York,
1946), p.
Cette accusation est aussi implicitement, contenue
dans : Harold J. LASKI : Kar! Marx : an Essay, rimprim avec le Manifeste communiste (New-York,
1943), P- 17, par la Ligue pour la Dmocratie Industrielle. Les anarchistes ajoutrent leurs voix stridentes ce concert. C'est ainsi que M. TCHERKESOFF affirma avec insistance, tantt que Marx et
Engels avaient trouv leurs thories chez Louis Blanc (Voir Prcurseurs de l'Internationale, Bruxelles,
1899, p. 97) et tantt que des parties esentielles de leur Manifeste taient des plagiats de Considrant
(Voir Pierre Ramus d., Die rheberschaft des Kommunistischen Manifests, Berlin, 1906, p. 9-20).
Enrico Labriola fit sienne la seconde de ces accusations. Voir ibid., p. 21-24.

m.

DE L'UTOPISME AU MARXISME

65

t' genre de capitalisme auquel ls uns et les autres avaient affaire, c'tait le capitalisme financier et spculateur d la monarchie de Juillet. Puisque c'tait le
crdit qui, polir l'conomie politique, mesurait la valeur de l'homme, la solution
ds problmes sociaux urgents et l'espoir qu'avait chacun de ces hommes de
raliser sa version propre de la; justice, rsidaient dans l'organisation du crdit en
rgime capitaliste, et non dans la socialisation des moyens' de production
et d'change, comme le voulaient Marx et Engels. Ce qui inquitait,
avec Considrant, tous les principaux utopistes; c'tait la puissance croissante
que" donnait au capital le phnomne de concentration, et la corruption, qui en
rsultait, des principes d'galit et de libert de la Rvolution franaise. Aveugles
la situation nouvelle cre par les bouleversements d'ordre technique, tous
plaaient leur confiance dans leurs panaces sociales ou dans les nouvelles utopies
qu'ils projetaient d'difier.
Car ils ne comptaient pas sur le proltariat grandissant pour montrer la voie
du'socialisme. Certes Considrant, comme d'autres socialistes, mettait l'accent
sur l'existence d'une lutte des classes dans l'histoire. Ce n'tait pas une originalit, comme nousle montrerons par la suite. En fait son tableau de l'antagonisme des classes ressemble beaucoup celui des Saint-Simoniens, Bazard et
Enfantin 1. Il partageait avec eux la conviction que, mesure que l'humanit
poursuivait sa marche en avant, l'esprit de fraternit interviendrait pour amortir
cet antagonisme. Les classes finiraient par se rapprocher et par faire route
ensemble fraternellement vers le but final. Cette conception des rapports entr
ls classes, aboutissant une collaboration harmonieuse, avait pour fondement
la croyance en un dveloppementrationnel et ininterrompu de l'histoire humaine,
et supposait que les classes suprieures se soumettraient de bon coeur aux lois
de l'histoire. C'est pourquoi Considrant n'a pas montr, comme l'ont fait Marx
et Engels; l'avenir issu de l'activit pratique des hommes, qui faonne le cours
de l'histoire. Sa foi dans le triomphe irrsistible de la raison conduisit Considrant dfinir les conditions idales de l'avenir, conditions dont la puissance de
conviction, croyait-il, persuaderait aux hommes de les tablir.
Il importe de remarquer, propos de l'accusation de plagiat, que Considrant,
au contraire de Marx et d'Engels, considrait le problme politique comme
secondaire par rapport au problme social. Il ne voyait aucun lien entre les facteurs conomiques et les formes de gouvernement, car le rgime politique existant
ne lui semblait pas incompatible avec le progrs social. Selon lui, la conqute de
principes dmocratiques comme l'galit devant la loi et le systme de reprsentation par l'lection tait acheve. Il ne s'agissait que de les dvelopper. Et qui
ls dvelopperait P Non pas le proltariat, d'aprs Considrant, car dans son
systme l lutte des classes n'tait pas l'lment moteur. Ces principes se dvelopperaient en harmonie avec rvolution sociale, dont la marque distinctive serait
le progrs du dogme de la fraternit , pour reprendre sa propre expression.
C'est des socialistes du genre de Considrant que pensaient les auteurs du
Manifeste quand ils disaient des utopistes qu'ils
essaient de frayer un chemin au nouvel vangile social par la force de l'exemple,
par des expriences en petit, qui chouent naturellement toujours. 2

i. Doctrine

de Saint-Simon, Exposition, Premire anne, 1829 (Paris, 1924),


par
**-p. 238-239,
;>:>*> publie
*
r
HALVY.
2. Manifeste du Parti communiste (dition du centery .e), p. 59.

BOUGLE

et Elie

SAMUEL BERNSTEIN

60

Tout indique que les perspectives historiques de Considrant ne dpassaient!


gure celle des philosophes de la perfectibilit au xvriia sicle, et qu'il mettait ^sa
confiance dans un principe abstrait de justice, se manifestant dans l'histoire
pour donner naissance un rgime de coopration. La version propre qu'il en
donnait s'accordait avec les rves des utopistes en gnral. Son Manifeste de la
dmocratie pacifique montre qu'il se faisait de la socit une ide statique, et
non dynamique ; que, comme son contemporain Proudhon, il tait au fond conservateur, eh ce sens qu'il aspirait rsoudre les contradictions existantes par
un jeu d'quilibre des intrts.
C'est ainsi, crivait en 1843 Engels dans un jugement sur le phalanstre fouririste, qu'aprs toutes
ces belles thories sur l'association et le travail libre, aprs mainte dclaration indigne contre le
commerce, l'gosme et la concurrence, nous trouvons en pratique le vieux systme de la concurrence
sur un plan suprieur, une bastille d'assistance publique difie sur des principes plus libraux 1.

On ne comprend donc pas, la lumire de ces preuves, comment des


hommes qui tudient la thorie du socialisme et qui se piquent d rester sur un
plan scientifique, peuvent accuser Marx et Engels d'avoir plagi Considrant.

Cela ne signifie pas qu'ils n'aient pas de dette envers leurs prcurseurs. En!
fait ils furent les premiers le reconnatre. Personne plus que Frdric Engels
n'a parl en termes chaleureux des grands utopistes 2 ; et Marx, bien qu'il rejett
les remdes que prconisaient des conomistes comme Simonde de Sismondi et
Thomas Hodgskin par exemple, estimait leurs jugements pntrants, sur la production capitaliste Au contraire de leurs devanciers, Marx et Engels affirmaient
que le dveloppement historique ne saurait tre arrt par un systme social
priori. Car l'analyse du capitalisme leur rvlait les lois de sa croissance et de
son dclin. C'est l'intrieur du capitalisme que mrissaient les conditions de
l'avenir et la classe qui forgerait ce dernier.
Marx et Engels n'ont pas dcouvert l'existence d'une lutte des classes.

Longtemps avant moi, crivait Marx Weydemeyer en 1852, des historiens bourgeois avaient
dcrit 1e dveloppement historique de cette lutte des classes et des conomistes bourgeois avaient
dcrit l'anatomia conomique des classes 4.

Nous avons vu que la lutte des classes tait un thme courantdes utopistes. Mai
on le rencontre dj dans la littrature du xvme sicle. Adam Smith, dans son
chapitre sur Le salaire des travailleurs , avait dcrit l'antagonisme latent

et l'antagonisme ouvert qui opposaient matres et ouvriers s. Ses contemporains


franais, les Physiocrates, avaient leur thorie propre des classes qui leur servait
expliquer la circulation du produit net. Chose digne de remarque, ils soutenaient que seule la classe des producteurs fournissait la socit
substance
sa
vitale et qu'une classe parasite dtournait son profit une part du produit
*"
net
Certains adversaires des Physiocrates, par exemple" Necker et Linguet, reconnais1. MARX-ENQI&S : Gesamtausgable,

1" Partie,

vol. II, p. 438.


Partie,
ch. I.
:
Histoires des doctrines conomiques (Paris, *o*s)-VI,
pp. 86-87 ; VII pp 137-140' 140-1
J79-183, aos-aoy.
,v
4. Seeeted Correspondance (New-York, 1935),. p, 57.
j. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. I. VIII.
6. Voir notamment QUESNAY : Tableau conomique avec ses explications ,;i76o).'

i.
j.

Voir notamment

Anti-DflJiring,

30

'

67

DE L'UTOPISME AU MARXISME

Saient nettement l'existence d'un antagonisme entre capitalistes et salaris. Mais


leur thorie des classes ne comportait pas de solution cet antagonisme
La Rvolution franaise claira les distinctions de classe. Ds lors les thoriciens politiques et les conomistes tablirent un lien entre les conflits de classes et
l'volution des formes de la proprit. C'est ainsi que, ds 1792, Antoine Barnave
s'approchait de la conception matrialiste de l'histoire et affirmait que, derrire les divisions de classes et la distribution du pouvoir, il y avait des rapports
de proprit 2. Saint-Simon, qui avait t, lui aussi, influenc par la Rvolution
franaise, alla plus loin que Barnave. Au lieu de voir dans la proprit en gnral la base des conflits de classes, Saint-Simon s'aperut que ceux-ci taient conditionns par la proprit des moyens de production.
Le thme de la lutte des classes est galement au centre des crits des socia-

listes et des conomistes anglais, au COTS de la premire moiti du xrxe sicle.


Citons notamment : Les effets de la civilisation sur le peuple dans les Etats europens, de Charles Hall (Londres, 1805), la Dfense du Travail contre les prtentions du Capital, de Thomas Hodgskin (Londres, 1825), et les nombreux articles
du chartiste James Bronterre O'Brien 3.

*
**
Ainsi la lutte ds classes avait t considre comme un facteur des rapports
sociaux bien avant Marx et Engels. Leur originalit a consist montrer en elle
une Joi de transformation de la socit, qui aboutit, d'une faon inluctable,
ce moment historique o le proltariat, ayant conquis la suprmatie politique
dans la nation, guide cette dernire vers Je socialisme.
Comment les deux hommes taient-ils arrivs cette conclusion ? Marx y
aboutit par la critique de la thorie hglienne de l'Etat et de la science de
l'conomie avec ses catgories statiques, telles que les conomistes classiques les
concevaient ; Engels y tait arriv par l'tude des conditions de l'industrie et de
la classe ouvrire en Angleterre. Le premier arriva la conclusion que les rapports
juridiques et les formes de l'Etat n'taient pas explicables par les progrs d
l'esprit humain ; leurs racines devaient tre recherches dans les conditions matrielles de vie. De ses tudes et de ses observations en Angleterre, le second retira
la conviction que la concentration croissante des richesses et l'aggravation de la
lutte des classes finiraient par amener l'instauration d'un systme de production
fond sur l'activit collective des hommes.
Les chemins suivis par Marx et Engels convergeaient. En 1844 ils constatent
leur accord complet sur tous les problmes thoriques : c'est le dbut de la
collaboration la plus remarquable de l'histoire. Marx apportait sa science et son
gnie crateur, Engels sa connaissance des conditions d'existence de la classeouvrire, son exprience des affaires, et son habilet dterminer les origines.
Tous deux tudirent fond la philosophie allemande classique, l'conomie politique anglaise et franaise, les socialistes franais et anglais, l'un et l'autre seconsacrrent l'activit pratique.
Les principes auxquels ils avaient abouti vers 1848
se trouvent formuls dans
le Manifeste communiste. Bien qu'il constitue la dclaration fondamentale du
i.

et le commerce des grains OEuvres compltes (Paris, 1820),


Thorie des lois civiles (Londres, 1767) II
p *5i sao
4
2. OEuvres (Paris, 1843), I, p. 13.
3- Voir notamment Bronterre's Nationa Reformer, 1837, n i-n.
NECKER : Sur la lgislation

p. 126 sqq

: LINGUET :

I,

SAMUEL BERNSTEIN

6g

Parti communiste, il prsente le mme caractre polmique que plusieurs de leurs


ouvrages antrieurs. Dans le troisime chapitre, Marx et Engels s'opposaient
aux coles socialistes et communistes qui n'adoptaient pas une position raliste
au sujet de la classe des proltaires dans son ensemble. Certes, leur propre conception du communisme conservait en les assimilant certains aspects de mouvements sociaux antrieurs ; mais elle surmontait aussi leurs liniites ; et, cet
gard, elle tait qualitativement distincte de tous les systmes sociaux antrieurs.
Les ouvrages socialistes et communistes antrieurs, disaient Marx et Engels dans
le Manifeste,
attaquent k socit existante dans ses bases. Ils ont fourni, par consquent, en leur temps, des
matriaux d'une grande valeur pour clairer les ouvriers.

Les mesures pratiques prconises dans ces crits, poursuivaient nos deux

auteurs,
ne font qu'annoncer la disparition de l'antagonisme des classes, antagonisme qui commence seulement se dessiner et dont les faiseurs de systmes ne connaissent encore que les premires formes
indistinctes et confuses. Aussi, ces propositions n'ont-olles encore qu'un sens purement utopique 1.

*'
l'on considre le Manifeste aprs un espace d'un sicle, on peut montrer
que la partie qui porte la marque de l'poque se rduit peu de chose. Le
programme qui se trouve vers la fin du chapitre II a t rdig en prvision du
cas o la rvolution, qui avait dj commenc Milan et Palerme, ferait du
proltariat l'arbitre de la situation politique dans -les pays les plus avancs
d'Europe. Il y a aussi le chapitre IV, qui esquisse brivement l'attitude des communistes en face des divers partis d'opposition. Ces parties du Manifeste sont en
relation avec le climat politique gnral de l'poque o il fut crit, et nous aident
nous former une ide de cette priode.
Le troisime chapitre du Manifeste, auquel j'ai dj fait allusion, est le reflet
des controverses thoriques antrieures 1848 ; il marque les diffrences qui
opposent l'enseignement de Marx et d'Engels celui des autres socialistes et
communistes contemporains. Puisque les dogmes des socialistes pr-marxistes
reparaissent sous des formes diffrentes depuis 1848, le troisime chapitre peut
continuer servir de base la critique marxiste moderne. Les auteurs du Manifeste
y prenaient position contre ceux qu'ils appelaient les socialistes ractionnaires et
qui ont aujourd'hui leur pendant chez ceux qui rvent de restaurer un ordre
hirarchique fixe emprunt au pass ; ils se dsolidarisaient des partisans de la
conspiration, les alchimistes de la rvolution , comme Marx les appelait, qui
taient sans attaches avec la classe ouvrire et qui comptaient sur un petit groupe
secret pour s'emparer du pouvoir et inaugurer la rvolution permanente. Ils ne
pouvaient pas davantage trouver un terrain d'entente avec un rformateur socialiste
comme Proudhon qui dsirait rparer les injustices sociales, afin de consolider
la socit bourgeoise 2, ni avec les doctrinaires socialistes et communistes,
cotame Considrant et Cabet, qui exhortaient les philanthropes les aider construire des chantillons du paradis terrestre.
Si

j. Manifeste communiste,.p.
2. Ibid., p. 56.

59.

DE L'UTOPISME AU- MARXISME

69

l'oppos de ces socialistes ou communistes, Marx et Engels ne se laissaient


pas distraire de la ralit par des visions apocalyptiques de l'avenir. Aux systmes sociaux qu'ils repoussaient, ils substituaient l'examen critique des conditions, de la marche et des rsultats gnraux du mouvement social rel
Leur tude du processus historique les amenait la conclusion que l'ascension et
le dclin des classes et des institutions s'accompagnaient de contradictions. Le
Manifeste parie galement des grandes ralisations de la bourgeoisie, et nous
reconnaissons volontiers avec l'auteur d'une tude rcente qu'il n'y a dans aucune
littrature sans doUte aucun passage qui dcrive les ralisations du capitalisme
dans des termes plus chaleureux que ces passages du Manifeste qui sont consacrs
cette question a. Mais le Manifeste parle dj de cette classe la faon d'une
oraison funbre. Le proltariat, surgissant des rapports de production nouveaux,
est prt en recueillir l'hritage et la succession ; car selon Marx et Engels, le
proltariat tait le dpositaire de la promesse d'un immense potentiel humain. Ils
avaient dj tir cet enseignement de l'exprience du proltariat anglais et franais vers les annes 1830-1840. Si, la veille de l'ouragan rvolutionnaire de
1848, ils sous-estimaient le pouvoir d'expansion que le capitalisme avait en
rserve, s'ils ne prvoyaient pas le dveloppement du march mondial aprs le
dclin de la crise conomique, au cours de laquelle le Manifeste avait t compos,
si, comme Engels le dit plus tard, ils avaient omis, dans leurs calculs, de tenir
compte de la Russie et des Etats-Unis, ils n'en ont pas moins t bons prophtes.
Conformment aux lois du dveloppement de la socit, telles qu'ils les voyaient
l'oeuvre dans l'histoire, ils considraient le proltariat comme la classe dynamique.
Cette conviction tait le fruit d'une conception nouvelle de l'histoire, celle que
nous connaissons sous le nom de matrialisme historique. Comme guide pour
l'tude de l'histoire, c'est dans les crits de Marx et d'Engels relatifs la Rvolution de 1848 qu'elle apparat le mieux 3. Cette philosophie de l'histoire prend
son point de dpart dans la pense que ce sont les hommes qui font leur propre
histoire,
A

mais tout d'abord, comme l'crivait Engels, partir de prsuppositions et dans des conditions bien
dfinies. Parmi celles-ci, les conditions conomiques sont, en fin de compte, dterminantes. Mais les
conditions politiques, etc. et nime en vrit les traditions qui hantent les cerveaux des hommes,
jouent aussi un rle, bien que celui-ci ne soit pas dterminant 4.

Dans la lettre, d'o la citation prcdente est extraite, Engels reconnaissait


que Marx et lui-mme taient
en partie responsables du fait que parfois de jeunes crivains mettent l'accent exagr sur l'aspect
conomique. Il nous a fallu souligner ce principe capital en face de
nos adversaires qui le niaient,
et nous n'avons pas toujours eu lie temps, la place ou l'occasion de faire aux autres lments qui
jouent un rle dans l'action rciproque la place qui leur revient *.

Herr Vogt (Paris, 1927), I, p. 126.


2. Paul M. SWEEZY : Origins of Prsent Day Socialism . A Centenary of Marxism (New-York,
1048), P- 80, publi par Samuel Bernstein et le Comit directeur
de Science and Societv.
MARX
Les
luttes!
de
classe en France (1848-1850), et Le Dix-huit Brumaire ; NG'LS : Rvo3:
lution et Contre-rvolution en Allemagne.
4. MARX-ENGELS : Selected Correspondenc (New-York, 1935), p. 475-476.
5. Ibid., p. 477.

i.

Karl MARX

SAMUEL BERNSTEIN

70

La conception du matrialisme historique indiquait la voie du socialisme.


Grce elle, la socit socialiste cessait d'tre un simple espoir ou une simple

conjecture, pour devenir le produit du dveloppementhistorique tortueux, avec ses


dtours et ses zigzags, et dont la lutte des classes constituait la force motrice. Le
socialisme, comme solution de l'antagonisme des classes, devenait rationnel, non
comme produit de la raison, mais en ce sens qu'il constituait le dnouement du
processus historique. Le mouvement de l'histoire ne rsidait plus dans un cheminement d'ide en ide, mais dans le passage d'un systme de production Un
autre systme de production.
Marx et Engels expliquaient pourquoi seul le proltariat tait capable de
raliser le passage au socialisme.
Les conditions d'existence de la vieile socit, disaient-ils, sont dj dtruites dans les condtioas
d'existence du proltariat. Le proltariat est sans proprit 1.

c qui signifiait, sous la plume de Marx et d'Engels, la proprit des moyens

de production. L'industrie moderne a rvolutionn la psychologie et le mode de


vie de l'ouvrier, elle lui a rvl la duret du lien financier qui l'unit son matre,
elle a dissip le halo qui enveloppait ses conditions d'existence. Au contraire des
classes qui avaient accd au pouvoir dans le pass et construit un systme de
dfenses pour leur position nouvellement conquise, le proltariat n'avait aucune
proprit protger. Sa tche tait d'en finir avec tout l'appareil protecteur de la
proprit prive, seul moyen de prendre la direction des forces productives de .1*
socit. Mieux, la diffrence des soulvements antrieurs qui avaient t accomplis par ds minorits , le soulvement du proltariat, disaient les auteurs du
Manifeste,
est le mouvement spontan de l'immense majorit au profit de l'immense majorit. Le proltart,
couche infrieure de la socit actuelle, ne peut se soulever, se redresser, sans faire sauter toute la
superstructure des couches qui constituent la socit officielle 2.

Les perspectives historiques ouvertes par le Manifeste, sa confiance dans la

ralisation invitable du socialisme par les travailleurs reprsentaient un bond du


royaume de l'imagination, qui tait celui des faiseurs de systmes, dans celui des
conditions historiques objectives qui ont transform les circonstances et les
hommes. Le paragraphe final du chapitre premier du Manifeste, plus tard repris et
dvelopp dans le premier volume du Capital, trace d'une main hardie le coUrs du
processus par lequel les contradictions capitalistes aboutiront finalement au triomphe du proltariat sur la bourgeoisie.
A la place de l'ancienne socit bourgeoise, avec ses classes et ses antagonismes de laMes, disaient
Marx et Engels la fin du chapitre II, surgit une association o le libre dveloppement de chacun
est la condition de1 tous 3.

Tel est le sens prophtique, tel est

Manifeste communiste, p. 39.


2. Ibid., p. 39.
3. Ibid., p. 49.

i.

le"

message du Manifeste communiste.

COMMENT ON FAUSSE L'HISTOIRE


LA FRONDE PARLEMENTAIRE
par Charles PARAIN
On a clbr avec l'ampleur qu'il mritait, le centenaire de la Rvolution de
1848. On a aussi commmor, plus discrtement comme il convenait, les traits
de Westphalie dont c'tait le troisime centenaire. Mais on ne semble gure s'tre
avis d'un autre anniversaire : celui de la Fronde. Un oubli peut-tre. Peut tre

aussi le rsultat d'une sorte d'embarras, embarras qu'un esprit lucide et dgag
de certaines complicits n'a aucune raison d'prouver.
*
**

On connat les vnements, rduits parfois dans les manuels d'enseignement


primaire quelques images d'Epinal, exposs avec un srieux- apparent dans les
manuels d'un niveau plus lev. Les voici, schement, pour l'essentiel.

Rduit, pour poursuivre une guerre ruineuse, ds expdients financiers,


Mazarin avait surtax, eh 1646, toutes les marchandises entrant dans Paris (dit
du tarif), malgr l'opposition du Parlement. En 1648, lors du renouvellement de
la Paulette qui garantissait, moyennant un droit annuel, l'hrdit de leurs
charges aux officiers de justice et de finance, la taxe annuelle est remplace'

pour, les officiers des Cours souveraines, Cour des Comptes, Cour des Aides et
Grand Conseil le Parlement except par l'abandon de quatre annes de gages.
Cette mesure mit le comble au mcontentement et, bien qu'il profitt d'un
traitement de faveur, le Parlement fit cause commune avec les autres Cours par
1' arrt d'Union rendu le 13 mai. Il tait rsolu que' les quatre compagnies
souveraines liraient des dputs qui se runiraient pour dlibrer sur une rforme"
de l'Etat. Malgr la dfense de la Reine Rgente, la runion se tint et aboutit
la rdaction d'une sorte de Charte en vingt-sept articles, destine limiter l'absolutisme royal. Les principaux articles rclamaient la rvocation des intendants,
l'interdiction de cration d'offices nouveaux, le droit pour les Cours souveraines
de vrifier toute cration d'impositions ou de taxes, des garanties contre les

arrestations arbitraires.
La rgente fit d'abord semblant de cder et accorda la plupart des rformes
demandes. Mais le 26 aot, jour o l'on chanta Notre-Dame le Te Deum pour la
victoire de Lens, remporte par Cond sur les Espagnols, elle fit arrter les principaux meneurs de l'opposition et, parmi eux, un vieux conseiller trs populaire,

Broussel.
Aussitt l'meute clata et coupa les rues de centaines de barricades. Le
lendemain, 27 aot, la Reine fit prendre les armes la milice de la ville dont la
plupart des compagnies taient commandes par des parlementaires. Cette milice
bourgeoise se rassembla au cri de Vive Broussel et le Parlement se rendit en
corps au Palais-Royal pour demander la mise en libert des prisonniers. Malgr
sa colre, la Reine, sur les conseils de Mazarin, cda condition que l Parlement
s'engaget ne plus s'occuper des affaires de justice.
Cependant le Parlement continua ses assembles. Mazarin conduisit la Cour '
Rueil pour y attendre l'arrive des troupes de Cond. Mais Cond n'tait
pas pour

CHARLES PRAIN

79

l'on s'accorda sur un compromis, une Dclaration qui


fut enregistre le 24 octobre, le jour mme o fut sign le trait de Wgstphalie.
Les intrigues du Parlement ne s'arrtrent pas l. L^a ovir rsolut algrs,.
aprs avoir pris de meilleures* dispositions, de rcommencer le coup manqu des
la fuite et dans la nuit du 5 au 6 janvier, alors que le bruit venait de courir d'un
accord entre les ministres et le Parlement, la Reine partit pour Saint-Germain/
accompagne du jeune roi, de Mazarin et du prince de Cond. Cette fois, c'tait
le Cardinal un alli sr et

la guerre.
.
Elle dura un peu plus de deux mois seulement. Cond bloqua Paris. Le
Parlement organisa ; la rsistance, avec l'aide de quelques princes qui s'taient
rallis lui. Toutefois il affirmait que ce n'tait pas contre le Roi, mais contre
Mazarin seulement qu'il avait pris les arms. Des ngociations ne tardrent pas

s'engager et avant la mi-mars la paix tait conclue Rueil. Ainsi finissait la


Fronde parlementaire, que devait bientt suivre la Fronde des Princes.

l'interprtation en a beaucoup vari. Dans un


sens favorable, Augustin Thierry est all jusqu' une vritable idalisation de la
Fronde parlementaire qu'il distingue soigneusement de la Fronde des Princes, des <
troubles anarchiques de la Fronde des Princes. On sait que cet historien reprsente
l'esprit de la bourgeoisie censitaire et de la monarchie constitutionnelle. La
rvolution de 1848 fut ressentie par lui comme une catastrophe qui faisait renatre
les menaces des plus mauvais temps de la grande Rvolution. Il travaillait
alors son Essai sur l'histoire de la formation et des progrs du Tiers Etait,
entendez de la bourgeoisie : accabl par le dcouragement, ii suspendit soiiSi les faits sont bien tablis,

travail.

Recherchant avec passion les titres de noblesse de la bourgeoisie librale, : il,


pensa en dcouvrir un dans cette premire Fronde o il prtend distinguer un
rel caractre de puissance et d nouveaut , un commencement de ryo-,
lution . La paix qui 1a termina, termina en mme temps, affirtoe-t-il,
;
ce qu'on peut nommer la priode logique de la Fronde, c'est--dire celle o le mouvement '
d'opinion et l'action rvolutionnaire partirent d'un principe, le besoin de lois fixes, pour marcher vers
:
un but d'intrt social, rtablissement dte garanties contre l'arbitraire. L'acte final de cette paix sano-.:
tionna de nouveau la grande concession dj faite, l'intervention du Parlement de Paris dans'le'
affaires gnrales, surtout dans les questions d'impt. Ainsi le rgime absolu cessa pour faire place'
i
un rgime de contrle judiciaire (Essai sur l'histoire... du Tiers Etat, p. 250).
^

Peut-tre malgr son enthousiasme, notre historien prouvait-il quelquesdoutes, puisqu'aussitt il remarque que de ce changement qui nervait tout,l.'
systme administratif , ne rsulta que l'anarchie. ;Mais il restait convaincu ,quft'
dans tous ces pisodes le Parlement reprsentait vritablement les intrts et la
volont de Fenserable du Tiers Etat, que la bourgeoisie et le peuple des caimV
pagnes entendaient
;
poursuivre une exprience nouvelle sous la conduite, de magistrats de, leur ordre.

Mme il parle volontiers d'

.'..',,*

esprit populaire , de force toute plbienne .


Il lui fallait donc expliquer pourquoi, en dfinitive, le monyment ayait ?
chou. C'tait bien simple et en mme temps trs, honorable : c'tait (d^a]bor^,U
suite d'une erreur excusable, ceUe d'alliances,impures ; c'tait aussi et Vrtont I

7S

COMMENT ON FAUSSE L'HISTOIRE

parce que le Parlement avait sacrifi sa propre lutte aux exigences de son
patriotisme.
L'alliance avec certains grands seigneurs avait corrompu le mouvement. Sans
doute ce fut un jour d'orgueil pour la bourgeoisie parisienne que celui o un
prince du sang vint embrasser son parti.
Mais ce jour-l l'entreprise pSbienne contre le pouvoir absolu perdit son caractre de dignit et
de nouveaut... Ce que k rvolte avait de sincre dans son esprit et de grave, disparut quand le
courtisans factieux, leurs moemrs et leurs intrts y etrre*t.

Enfin l'alliance avec les intrts et les passions de la haute noblesse entranait
vers un autre cueil : l'appel l'appui des ennemis de la France, c'est--dire de
l'Espagne, que les princes n'hsitaient pas envisager :
Ce fut l'honneur du Parlement d'avoir rpondu par l'indignation et le dgot... Contraint de
choisir entre une opposition inflexible et le devoir de tout bon citoyen, il n'hsita pas ; il fit sa paix
avec la cour au lieu die pactker avec l'Espasae.

***
A cette idalisation systmatique s'oppose le dnigrement non moins systma-

tique que l'on rencontre particulirement dans un manuel d'enseignement secondaire fort rpandu, qui, depuis plusieurs dizaines d'annes, nourrit une multitude
d'lves de la connaissance des faits, mais aussi des conceptions politiques invitablement sous-jacentes. 1
L'entreprise du Parlement, dont les buts avaient t fixs dans la Dclaration
des 27 articles, est qualifi d' ((illgale, chimrique, absurde . Les allis qui la
compromirent, ce n'tait pas seulement les princes et leur clientle de seigneurs
oisifs, pousss par leur humeur romanesque, c'tait, selon les propres termes du
manuel, le bas peuple de Paris qui ne cherchait qu'une occasion de remuer, de
crier et de piller . Dans toute cette aventure, rien ne mrite d'tre pris au srieux.
Pendant le blocus de deux mois, les Parisiens, les princes et les grandes dames
s'amusrent jouer la guerre. Mais le jeu lassa vite : car les bourgeois supportaient mal les privations qui en rsultaient, ils regrettaient le bon pain de
Gonesse qui ne leur parvenait plus.
D'un coup d'oeil, oh mesure quelle pente l'histoire a descendue. Quelle que
ft l'origine de ses prfrences sociales et politiques, qu'il ft victime de ses
illusions sur la bourgeoisie ou qu'il s'effort de justifier dlibrment un rgime
o il trouvait son compte, Augustin Thierry avait du moins le mrite d reconnatre la lgitimit de ce qu'il appelle les rvolutions constitutionnelles des
temps modernes et que pour triompher ces rvolutions devaient tre animes
d' esprit, populaire et d'une force toute plbienne .
Pour les manuels probablement les plus rputs d la troisime Rpublique,
la revendication proprement bourgeoise du contrle des impts et de garanties
lmentaires d la libert individuelle devient en mme temps illgale et absurde.
Face aux gouvernants, les peuples quand ils protestent, quand ils revendiquent,
sont traits avec un ddain qui rapetisse et discrdite tout mouvement d'opposition.
Le peuple de Paris, compos des mmes lments que ceux qui firent les grandes
Cours d'Histoire d'Albert MALET ; en dernier lieu A. MALET et J.
Liasse de seconde.

i.

ISAAC :

xvn8 et xvnr= sicles

CHARLES PARAIN

74

journes rvolutionnaires de 1789 . 1793, n'est plus qu'un bas-peuple agit et


pillard. Quant aux grands bourgeois du Parlement, ce ne sont que des fantoches
tout pleins d'enfantillage, esclaves de leurs aises. Un unique mrite leur reste,
comme si la seule vertu critique valable consistait dans une sorte de patriotisme
d'automates : leur rvolte la pense de la trahison que prparent les princes
en appelant l'aide les Espagnols.
C'est ainsi qu'on assoit dans l'esprit des jeunes gens destins fournir Jes
cadres d'une nation le principe d'autorit et qu'on prpare les voies des rgimes
d'autorit.

Telles sont les positions extrmes. Dans l'intervalle se trouvent des positions
plus nuances, mais qui dans le fond relvent de mmes tats d'esprit. Elles
admettent volontiers, au moins partiellement, les prtentions du Cardinal de
Retz qui se flatte de s'tre mnag l'amiti des peuples par de larges distributions d'aumnes et d'avoir t l'origine du soulvement populaire. Quand
on n'admet dans la masse que mdiocrit d'esprit et de caractre, l'explication
des grands vnements par l'action de grands hommes, par la corruption ne peut
manquer d'tre la bienvenue. Gondi, lit-on dans le manuel pour la classe de
seconde d'. Huby, fit signe aux bandes de mendiants et de vagabonds qui
constituaient sa clientle . Les mendiants et vagabonds, voil sans doute ceux qui,
en quelques heures, la nouvelle de l'arrestation de Broussel, hrissrent de

barricades les rues de Paris !


Il est bien vident que, si pour des vnements bien tablis, relats par plusieurs tmoins, les apprciations sont si divergentes d'Augustin Thierry Albert
Malet, c'est qu'un lment important, dcisif leur chappait, un lment qui
n'entrait pas dans la conception qu'ils se faisaient de l'volution historique et
qui cependant venait tout troubler, tout embrouiller. Ils manquaient videmment
de la perspicacit qui permit Le Verrier de dcouvrir par le calcul la plante
jusqu'alors inconnue d'o provenaient les perturbations d'Uranus. Ou, plutt,
peut-tre tait-il plus dangereux, moins souhaitable de dcouvrir une force historique a inconnue que la plante Neptune. Car cette force capable de peser pareillement sur le cours de l'histoire, au point de le rendre en apparence inintelligible, elle n'tait pas si dissimule, si obscure dans ses voies et entre l'poque
d'Augustin Thierry et celle d'Albert Malet elle avait t parfaitement analyse et
mise en valeur : c'est la force dterminante de l'action populaire, non pas instinctive et brutale, mais clairvoyante et progressivement organise.
S'ils avaient t en tat de formuler l'hypothse, nos historiens en auraient
aussitt reconnu la confirmation chez un contemporain des vnements particulirement minutieux, inform et objectif. C'est vers le Cardinal de Retz qu'ils se
tournent le plus volontiers cause des mrites de l'crivain et de l'intelligence du
mmorialiste. Mais sa vue comme son jugement taient fausss tant par son
humeur aristocratique que par les ressentiments d'une ambition due.
Cependant on nglige la source la plus prcieuse, le Journal des guerres civiles
d Dubuisson-Aubenay (1648-1652)
Un personnage singulier et environn

Publi en 1883 par Gustave SAIGE, chez H. Champion, Librairie de la Socit de l'Histoire
de Paris. L'exemplaire de la Bibliothque dte l'Ecole Normale Suprieure, que j'ai utilis. pour quelques vrifications, n'tait pas coup, sauf quelques pages.

i.

75

COMMENT ON FAUSSE L'HISTOIRE

d'ombre, malgr cinquante volumes de manuscrits conservs la Bibliothque


Mazarine, que l'auteur de ce Journal : gentilhomme normand, issu d'une famille
de magistrats, curieux d'archologie, de gographie, de mathmatiques, grand
voyageur, familier de grands seigneurs et de quelques-uns des esprits les plus
cultivs de son temps. Voici comment l juge son diteur :
Il parait tranger toutes les passions qui fermentent autour de lui. Il note, avec la rigueur et
j'ajouterai avec la scheresse d'un greffier, non seulement les vnements dont il est tmoin, mais
aussi les bruits qu'il recueille, fonds ou faux, dont il constate ensuite avec le plus grand soin
la valeur et le caractre : en sorte que son Journal est le reflet exact et scrupuleux des motions qui

agitaient les esprits Paris dans ces annes troubles, motions notes au passage par un esprit froid,
mthodique et paraissant parfaitement renseign.

Avec une extrme discrtion il laisse paratre qu!il se range du ct du Par-

lement : Mazarin et la Cour, c'est le parti contraire . Quand il parl du


peuple, il dit, non pas la canaille , comme de Retz, mais le peuple , le
populaire , quelquefois la populace et une fois la paix signe les sditieux . Grce lui, les vnements se dcouvrent dans leur perspective exacte,
comme une passe d'armes rapide, mais tellement rvlatrice, comme un clair
dcouvrant les profondeurs d'une situation qui devait mrir encore pendant prs
d'un sicle et demi avant de dvelopper toutes ses consquences.
*
**

Du ct du peuple, nous avons d'abord une numration prcise des lments


qui en constituent, suivant les circonstances, la partie agissante : vignerons et
plus gnralement paysans, charretiers, bateliers, artisans, marchands de vin et
boutiquiers. Ni vagabonds, ni mendiants.
La clairvoyance populaire P Elle se manifeste essentiellement par une mfiance
entirement justifie tant l'gard des manoeuvres diplomatiques du Parlement que
les habilets militaires de la cour. Si dans les grandes annes de la Rvolution,
la vigilance populaire s'est trouve raretnent en dfaut, c'est qu'elle tait guide
par une exprience sculaire qui l'avait familiarise avec les procds de rpression. Il faut ajouter que la diffusion d'crits anonymes, nous dirions aujourd'hui de tracts, nous permet de supposer que les masses populaires avaient leurs
cts quelques bourgeois" instruits, impatients de changer le rgime de l'absolutisme.
Le 27 aot 1648, au lendemain de l'arrestation de Broussel, le Parlement
dans une premire entrevue avec la Reine n'avait obtenu que des promesses et,
prt s'en contenter, quitta le Palais-Royal pour aller en dlibrer. La mollesse
de l'intervention tait trop criante pour que mme les bourgeois, mls au peuple
sur les barricades, l'entendissent de cette oreille et le cardinal de Retz lui-mme
nous donne le tableau le plus vigoureux de la tempte d'injures, de menaces,
d'excrations et de blasphmes qui accueillit les bonnets carrs et les obligea
rebrousser chemin :
Un garon rtisseur, s'avanant avec deux cents hommes et mettant la hallebarde dans le ventre
du Premier Prsident, lui dit : Tourne, tratre ; et si tu ne veux tre massacr toi-mme, ramnenous Broussel ou le Mazarin et le chancelier en otage .

De sorte que la libration de Broussel fut, en ralit, une victoire non du


Parlement, mais de la perspicacit et de l'nergie populaires. Cette libration,
affirme de Retz, ramena dans Paris une tranquillit complte. Les barricades

CHARLES PARAIN

76

furent dmolies, les boutiques de nouveau ouvertes et en moins de deux heures


la ville parut plus tranquille qu'il ne l'avait jamais vue le vendredi saint ;
Mais ici Dubisson-Abenay rapporte des iscidnts qui,prouvent que, sous son
calme apparent, la foule restait mfiante et toute prt reprendre la lutte. Dj
le bruit des dmonstrations de joie qui avaient accueilli Broussel son retour,
avait inquit les quartiers loigns, qui ne savaient ce que c'tait et, comme le
bruit s'tait rpandu qu'il tait entr de la cavalerie par le quartier Sint-Honor,
au secours de la Reine, on avait partout recommenc hausser les chanes et
refaire les barricades. Mais, ce qui est plus rvlateur encore :
sur les cinq six heures du soir, comme quelque troic charrettes, couvertes de tiens [fumierj
et par dessous charges de poudre, sont, sorties de l'Arsenal, le peuple du faubourg Saint-Antoine
qui a vu passer le charroi qui allait au bois de Vincenkes, en apparence, pour, au bout du faubourg,
tourner vers le Palais-Cardinal, s'en tant aperu, une caque qui a crev et rpandu la dite poudre
par le fond de la charrette, s'est jet dessus, et les a pilles, disant que l'on les trahissait et que c'tait
pour des gens de guerre dont le bois de Boulogne est plein, qui veulent emmener le Roi, pui
assiger' ou affamer Paris.

une fois pour toutes, la lgende pieuse des rapports


idylliques qui auraient rgn entre les rois et leurs bons peuples jusqu' l'intervention des ineneurs sous la mchante Rvolution. Dans la ralit profonde le
gouvernement royal et le peuple de Paris vivaient, l'un comme l'autre, l'un
l'gard de l'autre, sur Une sorte de pied de guerre, tantt ouvert, tantt dissimul.
Le 17 septembre, des billets sditieux circulent dans les rues, portant avis au
peuple et au Parlement d'empcher que l'on emmtie du Palais-Royal ' le duc
d'Anjou et de ne pas souffrir qu'on.fasse sortir des canons de l'Arsenal. Le
28 aot, les habitants du faubourg Saint-Antoine s'taient donn spontanment
eux-mmes pareil avertissement.
Point n'est besoin maintenant de donner d'autres exemples de mme
nature et de montrer tout au long comment pendant le blocus, au moins'ds la
fin de fvrier, le peuple avait compris que le Parlement le trahissait, tandis que,
d'autre part, le cardinal Mazarin, s'en allantTe 10 mars de Rueil Saint-Germain,
fut hu par les paysans et mme par la valetaille qui suivait la cour.
Mais on ne saurait trop souligner combien la claivoyance des jugements
politiques correspondaient aussitt l'nergie et mme l'efficacit organise des
actes. Un autre tmoignage contemporain, le Journal d'Olivier Lefvre d'Ormesson,
De quoi dtruire,

atteste que, le 27 aot, le peuple


commena Se barricader avec tarit de promptitude et d'industrie que -eeux qui ont t aux
annes disent que les gens de guerre n'auraient pas si bien fait les barricades.

On a l un cas extrme. Mais la combativit populaire apparat dans


une
srie de manifestations qui mettent en mouvement des lments diffrents. Dj
avant l'arrestation de Broussel, le 20 juillet, le duc d'Orlans se rendant
Par-

lement avait t environn par plus'de six cents paysans dont les cris lui au
demandaient de ne pas empcher la bonne volont que le Parlement de les
a
soulager . Le 12 octobre, le Parlement tient une assemble sur l'Edit du
Tarif, sans
prendre de dcision. DubuissonTAubenay note que le Palais est
plein de vignerons, marchands de vin et bateliers et charretiers qui ont, leur vin hors
de la
banlieue de la ville,... ont fait grand bruit, parl Messieurs insolemment et
qu'ils
jurant
voulaient un arrt, et que si on ne leur faisait raison, ils se le feraient eux-mmes. en

COMMENT ON FAUSSE L'HISTOIRE

77

Le.28 fvrier 1649 le Parlement assembl avec ls gnraux, accepte, l'unanimit, de ngocier avec les envoys de la cour.
Durant ceci, les portes d'en haut du Palais furent si bien fermes et gardes, que le peuple, qui
avait forc les compagnies mises en garde aux portes de la cour, n'y put entrer. Il demeura donc
dans la cour qui en regorgeait. Il y avait force femmes parmi les hommes, qui taient armes de
dagues et pistolets. Ils coururent aprs un conseiller qui tait sorti sur le midi et qui se sauva de

vitesse chez le Premier Prsident, lequel Premier Prsident ils menaaient fort hautement, comme
aussi plusieurs autres prsidents... Es ne firent mal personne.

Cependant les paysans des environs de Paris, que le blocus empchait de


mener des vivres dans la capitale, ne montraient pas moins d'hostilit aux gens
dU Roi, une hostilit non moins iinptueuse. Nous lisons .dans les Mmoires de
Madame de l Guette, chtelaine de Sucy en Brie, le rcit d'une scne hautement
significative. Ds gardes du prince de Cond avaient saisi un grand nombre de
pourceaux et quantit de veaux qu'un marchand conduisait Paris. Comme ils
passaient avec leur prise par ce bo.urg fortifi, les paysans sonnrent le tocsin,
prirent les armes dans le dessein d'intercepter ce butin. Sourds aux avertissements de leur chtelaine qu'ils traitaient de mazarine, ils mettent en sang,
coups de pistolet, hallebarde, bton et serpe, quatre des malheureux gardes.
Toutefois, dira-t-on, il y a aussi le revers de la mdaille, ce qu'on doit attendre
de foules indisciplines, mles, les pillages, ces pillages dont la crainte affolait
dj les bourgeois riches. Certes il est fait mention de pillages dans le Journal des
guerres civiles, encore qu'on ne puisse gure parler de pillage propos des
tonneaux de poudre dissimuls sous le fumier ou mme du muid de bl que,
le 23 septembre, deux jsuites pensaient enlever, aprs l'avoir pay soixante
cus . Mais on voudrait que les auteurs de manuelqui sont ports gnraliser
et ici gnraliser, c'est dresser contre les masss populaires uhe accusation grave,
entretenir une lgende intresse fussent assez objectifs pour constater avec notre
mmorialiste que, de mme qu'ils savent s'abstenir, comme on l'a vu plus haut,
d violences inutiles, les gens du peuple n'aiment pas tre confondus avec des
voleurs. Le mme 23 septembre le populaire pille, vers la rue de Montorgueil
ou de Montmartre, un chariot de meubles dont.toutefois il y a eu beaucoup de
rendu . Le 6 janvier 1649, quelques heures aprs la fuite du Roi, de la Reine et
du Cardinal Mazarin, trois charrettes, charges de meubles, lits, tapisseries, linge,
habits et vaisselle d'argent, furent arrtes dans le faubourg Saint-Antoine, aux
cris de Pille, pille ! c'est au Cardinal I Mais
au bout de quelques heures, comme on a vu que le commissaire de ce quartier-l s'informait du
pillage, beaucoup de gens sont venus chez lui rapporter de la vaisselle d'argent, comme autres taient
venus (en rapporter aux gens du comte de Miossens et du secrtaire d'Etat de Gunegaud). auxquels
ces bonnes gens, demandant dcharge de ce qu'ils rapportaient, l'ont eue... Aucuns... sont aussi alls

par les maisons des pauvres du faubourg, qui les ont conduits dans les champs et les jardinages, o
de l'argenterie avait t enterre et qui, par ce moyen, a t reaouvre ; tous les habits aussi ont t
recouvrs.

Ct du Parlement. De ce ct se trouv, nous apprend le cardinal de Retz


le plus gros bourgeois, attach, en je ne sais combien de manires diffrentes,
cette compagnie , soit environ le tiers de Paris, Les grands seigneurs, qui sont
venus rejoindre ce parti, n'taient pas toujours aussi romanesques qu'on veut bien
nous l'affirmer : c'tait dj, ou encore et toujours, des, virtuoses du double jeu.

CHARLES PAR'AIN

78

d'entrer secrtement dans


la ville. Dubuisson-Aubenay rapporte soigneusement les bruits qui cherchent
expliquer cette dcision par un mcontentement justifi l'endroit de la Cour.
Mais il ne s'arrte pas aux apparences :
Le 10 janvier, on apprend que !le prince de Conti venait

Au fond, la princesse de Cond serait bien aise de voir ses deux enfants chefs

dau

les deux partis.

Le 9 janvier le duc d'Elbeuf s'tait prsent l'Htel de Ville et avait t agr


comme gnral de l'arme parisienne. Ds le 10, comme on avait autoris!

sortie des bagages du Roi, il vient en personne prendre des dispositions pour faire
sortir en mme temps, sous ce couvert, ceux de la Reine avec trois compagnie

bien armes, qui repoussaient la populace .


Le Parlement, lui-mme, pratiquait le double jeu, mais un doubl jeu sensiblement plus .compliqu. Le 9 janvier, c'est la prise de position officielle la plus
nette, l'engagementle plus solennel. Sur les dix heures, deux chevins prennent la
parole devant une foule norme sur la place de Grve, proclamant l'union de la
Ville avec le Parlement et la rsolution de tous d'employer leurs biens et leurs
vies, jusqu'au bout, pour la libert publique . Selon toute apparence, ces chevin
s'exprimaient au nom de tout le parti du Parlement, nous pouvons dire au non
ds lments les plus reprsentatifs de toute la bourgeoisie. Et pourtant deux
jours avant la Ville avait tent d'aller faire Saint-Germain soumission au roi ;
la veille une dputation de la Cour des Aides s'tait pareillement rendue SaintGermain. Au Parlement mme, ds le 16 janvier, il est ouvertement question de
tentatives d'accommodement et chacun a parfaitement conscience de tout ce
qu'une telle attitude comporte de duplicit : on reconnat que la proposition n'est
pas encore mre, qu'elle doit tre secrtement agite, sans que la Cour, ni le
peuple en entendent parler avant qu'il en soit temps.
H est trop vident qu'ici les explications traditionnelles sont dpourvues d
valeur. La belle explication par le patriotisme, par le refus de faire appel
l'tranger, n'a pas besoin de jouer ; et de fait, dans la relation si dtaille de
Dubuisson-Aubenay, l'affaire n'apparat que comme une intrigue tout fait
accessoire. De Retz n'y insiste que pour se donner de l'importance. L'explication
sceptique, par l'incapacit des bourgeois supporter les privations du sige, repose
a priori sur une navet, sur la supposition que les sacrifices taient galement
rpartis entre riches et pauvres. Et les faits ne" laissent aucune place au doute. Certes
le prix des vivres a beaucoup mont : mais, la fin de fvrier, la veille des arrangements, les ptissiers continuent faire tartelettes, gteaux, biscuits et
pte de commande (22 fvrier) ; on vend dans les rues du pain de bonne grce,
dlicat, comme faon de Gonesse (27 fvrier).
Faut-il donc admettre comme justifi le mpris hautain dont le cardinal d*
Retz accablele Parlement, l'explication par des traits de psychologie individuelle
:
le formalisme et la mesquinerie, l'instabilit et la couardise t Dans une certaine
mesure, sans doute, mais condition de ne pas oublier que le jugement du cardinal reprsente autre chose que le jugement d'un individu sur d'autres individus :
il exprime le jugement d'Une classe sociale dominante sur une autre classe sociale,
concurrente, redoute. En pareil cas la malveillance est la compagne habituelle de
la crainte.
En ralit le Parlement, ds le dbut du sige, apparat comme profondment
divis. Quelques parlementaires, dsireux de ne pas se compromettre d'affirmer
ou
leur fidlit la Cour, s'enfuient secrtement de Paris. D'autres, qui sont rests,
plaident ds les premiers jours, comme on l'a dj vu, pour un accommodement.

79

COMMENT ON FAUSSE L'HISTOIRE


_

D'autres enfin, les plus nombreux,, smble-t-il, dans les premires semaines, se
montrent partisans de la lutte outrance et font violemment obstruction lorsque
la
se manifestent des opinions opposes. Il en est de mme dans la conduite de
guerre. Certaines dcisions tmoignent d'une vqlont bien arrte de poursuivre
la lutte et d'en prparer les moyens. Des sommes considrables sont rassembles
grce des taxes, des confiscations. Des liaisons sont tablies avec la province
jpour la gnralisation du mouvement. Mais parfois le Parlement recule devant des
mesures nergiques qui lseraient trop les intrts privs. Le 19 janvier, le lendemain du jour o il a dcid d'informer tous les autres parlements de France
du motif qu'il a 'eu de s'unir avec le peuple , il n'accepte pas, comme le
conseil de guerre le proposait, d'aller par les maisons et d'y prendre tous les
chevaux qu'on y trouverait pour monter la cavalerie. Ni les fonds, ni les troupes ne
sont utiliss d'une manire efficace. Incurie ou demi-trahison ? Sans doute l'une
et l'autre. Le 14 fvrier la milice n'tait pas encore entirement leve et ne se
montait qu' 4.000 fantassins et 2.800 chevaux, bien que l'on et donn de l'argent
public pour lever 11.000 fantassins et 4.000 chevaux et que l'on payt chaque jour
leur subsistance. Le 2'6 fvrier un troupe de bourgeois insiste deux reprises
pour qu'on les conduise au secours de Brie-Comte-Robert. Le duc de Beaufort
rpond qu'on n'a pas trouv propos de les envoyer si loin, par trs mauvais
temps et trs mauvais chemins, contre un ennemi trs rude et trs rus ; que
s'ils y tiennent tant, on rompra derrire eux, une fois passs, le pont de Charenton, afin qu'il n'y ait plus de retour possible pour eux qu'aprs avoir dfait tous
les ennemis.
Toutes ces hsitations ont leur origine dans les courants divers qui traversaient
le Parlement par suite de sa nature quivoque et du caractre quivoque de ses
prtentions. Essentiellement le rle du Parlement ne consistait qu' rendre la
justice. Mais aussi il enregistrait les ordonnances, les dits et les traits de paix,
avec pouvoir de discuter et de trs humblement remontrer . D'o sa prtention
de jouer un rle politique comme le Parlement d'Angleterre et en 1648-1649 les
nouvelles de la Rvolution d'Angleterre venaient encore attiser cette prtention.
Il tait persuad qu'il fallait soumettre un contrle le pouvoir royal et qu'il
lui revenait d'exercer ce contrle. Il n'tait qu'un corps -fficil, ne tenant son
pouvoir que du roi et de l'argent. Les chargs, les offices taient achets et transmissibles. Cependant ces charges constituaient pour la partie la plus riche, la plus
cultive et la plus ambitieuse de la bourgeoisie l'chelon suprme auquel il lui
tait possible de se hisser dans son ascension de la roture la noblesse de robe.
Par l-mme le Parlement reprsentait bien, en quelque faon, la bourgeoisie avec
sa force et sa faiblesse.
Sa force venait de sa valeur intellectuelle et morale, du got de l'tude, de
la pratique des affaires, du sens de l'ordre et de l'conomie. Sa faiblesse, c'tait
sa vanit, la voie troite o elle s'tait engage, l'accs individuel, goste au
plus haut prestige social et aux privilges les plus confortables par le moyen de
l'anoblissement. En raison de ses qualits et de ses mrites, elle se sentait justifie faire valoir des revendications sociales, obtenir ds garanties du ct du
pouvoir tabli. Mais ses revendications n'allaient qu' consolider ses privilges ou
ses possibilits d'accs "aux privilges. Malgr des dnonciations toute provisoires
et dmagogiques des injustices et de l'absurdit du rgime, elle en demeurait,
dans son coeur et dans ses intrts immdiats, la complice.
L'ennemi de la grande bourgeoisie, ce pouvait tre, l'occasion, la Cour et tel
ministre. Mais l'ennemi commun
et permanent de la haute bourgeoisie et

de la noblesse, c'tait le peuple, indocile et trop veill. Et le peuple est trait


en

CHARLES PARAIN

80

consquence par les uns et par les autres. Les troupes royales pillent et incendient,
violent les filles et les femmes. Mais la cavalerie parisienne se comporte avec
presque autant de sans-gne : le 17 fvrier, on se plaint, Charenton qu'elle pille
comme pourrait faire le parti contraire. Dans la dclaration des vingt-sept articles,
le Parlement s'tait lev contre l'arbitraire particulirement en matire de justice.
Mais ses revendications ne valaient videmment pas pour les gens du commun :
leur gard la justice la plus sommaire, la plus brutale allait naturellement de soi.
Avec un tonnement timide qui constitue la plus loquente des protestations,
Dubuisson-Aubenay relate une scne extraordinairment saisissante. Le 14 octobre
1648, le Parlement, sous la pression de manifestations parfois tumultueuses,
se dcide, aprs avoir beaucoup hsit, pour des diminutions d'impts et de taxes.
Mais la peur qui l'obligeait cder, l'amenait en mme temps prendre les
mesures les plus froces.
L'aprs-midi, le Palais tait tout plein de ces gens-l, qui taient pourtant l'ordinaire, comme
gens des champs et sans armes et qui la fin, quand ils eurent arrt, s'en allrent en criant Vive le
Roi . On crut que le premier de ces gens-l qui ferait violence serait jug et excut sur le champ
dans la cour du Palais et cet effet Te bourreau tait l. Il y avait bon nombre de gentilshommes,
archers, soldats et gens de toutes .sortes arms, mls la foule et qui taient l pour escorter le Premier Prsident sa sortie, outre les marchands du Palais qui sont pour lui.

**
Aprs cela est-il ncessaire de s'interroger longtemps sur les raisons de
1' chec de la Fronde Parlementaire ? Les Parlementaires n'taient ni des
rvolutionnaires, comme le voulait Augustin Thierry, ni ds fantoches, comme le
suggrent les manuels classiques. C'taient, pour l'ordinaire, de solides bourgeois,
calculateurs et opportunistes, proccups seulement, les uns ds les premires
semaines du sige, les autres avec des hsitations plus prolonges, de se dgager
d'une fausse manoeuvre politique qui les entranait plus loin qu'ils n'avaient
prmdit. Tant pis pour ceux qui avaient la navet de croire la sincrit du
Parlement. Le 29 mars on arrte et on emprisonne des colporteurs parce qu'ils
rpandent un arrt suppos du Parlement portant que l'arrt pris le 8 janvier
contre le cardinal Mazarin, comme perturbateur du repos public, serait excut.
Nous avons connu, depuis, bien des retournements de ce genre et chaque fois
une presse ou une histoire de propagande s'est ingnie en camoufler la vritable origine, qui est la peur du peuple. Avec une assurance d'aristocrate qui lui
dissimulait les inconvnients de la franchise', le cardinal de Retz nous fournit la
clef de toute cette histoire. Dans la relation d'une conversation qu'il dit avoir
eue avec le prince de Cond en dcembre 1648, il note que le Parlement mme a
peine retenir les peuples qu'il a veills. Voici qui est plus explicite encore. Il
est amen brosser un tableau vigoureux des manifestations trs violentes qui
se droulrent au Palais, dans la matine du 13 mars, l'annonce de la conclusion
de la paix entre le Parlement et la Cour. Le Premier Prsident s'y vit l'objet de
la fureur et de l'excration du peuple ; on entendit quelques voix qui criaient
Rpublique :
Je ne doutais point, ajoute notre auteur,' que le pril o [le Parlement] s'tait
vu le matin
n'aidt encore beaucoup la pente qu'il avait dj trs naturelre a l'accommodement.

CHRONIQUE PDAGOGIQUE
POUR UNE LUTTE ORGANISE
CONTRE LES MENSONGES DES MANUELS
par Roger GARAUDY
Nous pouvons constater aujourd'hui qu'une orientation est donne systmatiquement l'cole pour en faire un instrument de la politique de guerre de l'imprialisme
amricain. L'enseignement, comme la presse, devient, dans les
pays marshalliss, une
industrie de montage : les plans et les pices dtaches, c'est--dire ici les thmes idologiques, viennent d'Amrique au titre d'un vritable Plan Marshall idologique.
Par exemple, dans son discours du 20 janvier

1949,

Truman donne le thme prin-

cipal. Il dclare : Le communisme prtend que le monde est si profondment divis"


en classes que la guerre est invitable . Et de"fulminer l'anathme contre les communistes, les dmocraties populaires, l'U.R.S.S.
Aussitt voici Delbos, le pitoyable grand matre de l'Universit, qui reprend ces
deux thmes le 12 septembre 1949 dans son message de rentre, lu et comment dans
toutes les confrences pdagogiques par les inspecteurs primaires : Je souhaite, dit-il,
que dans les tablissements de tous ordres la formation morale prenne, cette anne, pour
thme principal la solidarit. A cet gard, les ducateurs de la jeunesse ne manqueront
pas de souligner l'importance d'institutions telles que... le Conseil de l'Europe et l'Assemble consultative europenne sigeant Strasbourg .
Voil pour l'exclusion des communistes, de l'U.R.S.S. et des dmocraties populaires :
il s'agit de solidarit exclusivement entre pays capitalistes.
Et voici, quant la lutte de classe, la formule de ralliement, reprise de Ptain
de Gaulle, et de Truman Blum : Delbos ajoute que la solidarit existe aussi entre
classes sociales diffrentes ou apparemment opposes . Ici solidarit signifie : collaboN
ration de classe, paternalisme vichyssois ou gaulliste.

Un rcent numro de l'Ecole libratrice, organe du Syndicat national des Instituteurs, fait l'loge d'un livre de Carcopino, ministre de Ptain et historien de Rome qui,
soit dit en passant, dcrit la. vie des esclaves romains en se plaant au point de vue des

propritaires d'esclaves. L'Ecole Libratrice dclare : Nous ne saurions trop recommander ce livre remarquable . Et, dans le mme numro, dans sa partie pdagogique ,
elle publie, comme textes d'tudes littraires, des extraits de David Rousset pour donner
plus de poids sa campagne antisovitique. Le numro prcdant celui-ci consacrait une
page entire la diffamation de l'Union Sovitique propos de Tito.
Les sujets mmes des examens et concours rvlent ouvertement la mme orientation.
A Toulouse, voici un sujet de gographie : Montrez la ralit gographique de l'unit
de l'Europe occidentale, y compris l'Espagne .
A l'Ecole d'administration, ce sujet-pige, pour dtecter les candidats non- amricains : Le parti unique est-il compatible avec l'exercice de la dmocratie ?
Le contenu de classe de l'enseignement officiel se manifeste de plus en plus clairement dans les manuels, dans les livres de lecture, dans l'enseignement oral.

82

ROGER GARAUDY

Ce qui caractrise cet enseignement, c'est la falsification de la ralit : pour lesporte-parole; de PirriDriaiisme, le. rseliesttuni cauchemar plfiihvcfe menaces;Kese contradictions, dm capitalisme, se. sent naakipliab et approfondies., H. futtdanc.-i.taua piSk

truquer l'enseignement de l'histoire. Et, comme la ralit fondamentale menaante est


la lutte de classe, toutes les falsifications de l'histoire dans les manuels scolaires sont
les consquences;d'une seule proccupation :: escamoter-lajralit- des- classes et de lews
luttes. L'objectif essentiel' est d'anesthsier la conscience de classe chez les enfants
d'ouvriers.
Je ne prendrai pour exemples que deux manuels : l'un parce qu'il est le plus
rpandu dans l'enseignement public, celui de Bernard et Redon, l'autre celui de Bonne,
parce qu'il est dit par le Syndicat; national des, Instituteurs.
Voici ce que donne l'escamotage des classes et de leurs luttes.
Premirement^, il s'agit, d'effacer le caractre- de classe de. la: trahison;, Bernard et
Redon ne parlent pas de Munich. La, guerre, s'explique, part l'action, de Hitler, c>
patriote fougueux, puissant entraneur de foules,, qui veut runie arc Reich. tous. es.
peuples de race allemande .
Bonne passe. Munich en trois lignes, sans noter l'exclusion, de:: l'U;RiS.S., sans:
donner le nom du chef du gouvernement franais , et naturellement sans porter de

jugement.

Tout.comme. Bernard-et Redon, qui d'autre part,, disent seulement de Ptain : Le


marchal Ptain, qui a pris la direction du: gouvernement franais, signe l'armistice'
avec l'Allemagne . L encore, juger serait manquer 1' , objectivit . Etre objectif , c'est innocenter les tratres, mme:dans le pass. En effet, Bernard et Redon,
voquant les massacres de septembre' en: 1792, crivent : La population! parisienne;
entrane par des fanatiques; qui voyaient partout des: tratres, envahit les prisons- et
massacra un millier de royalistes et de: prtres: refractair.es. qu'on accusait injustement
de complicit avec l'tranger .
Mme-opration chez Bonne. Parlant des ce suspects frapps par l Convention!
comme complices de Pitt et des tratres de Coblentz, il donne cette dfinition : Les
personnes suspectes, c'est--dire souponnes de s'opposer aux ordres d l Convention ... Et voil Kostov, Rajk, Petkov, Mindszenty prsums simplement coupables
de s'opposer aux ordres !
Mme prparation l'actualit avec Cvaignac, ce patriote ardent et svre- ,
comme disent Bernard: et Redon : Jules Moch y trouve son compte. Mme opration pour
Thiers, massacreur des patriotes de la Commune et complice de Bismark, qui est l librateur du territoire chez Bonne, et qui a bien mrit de la patrie chez Bernard et Redont

En second lieu, il s'agit d'liminer le rle de la classe ouvrire dans, la nation et.
dans la dfense, de. l'indpendance nationale : si Thiers bien mrit de la patrie ,,
Bernard et Redon nous expliquent, que la Commune fut l'oeuvre' d'aventuriers inter-1

nationaux trouvant dans, les souffrances, du sige, un terrain, favorable, , leur; propagande. Le.point de.vue. des; Versaillais,estrbien.dfendu.!
Il en est de mme. pour, la Rsistance: : elle, se rsume,en, de Gaulle. La. rsistance,
populaire, chez. Bonne, se ramne , ceci. : Des, hommes, formrent des maquis, pour
chapper au. travail, forc en. Allemagne . Chez Bernard, et Redon,, trois. lignes sur,
la rsistance-intrieure, cre par de Gaulle ayee. des: gens. embusqus,dans les maquis ..
L'Union Sovitique a le mme rle effac que. la classe ouvrire., Le pacte-de nonagression,de. 1939. devient trait, d'alliance . chez. Bonne,, et. se traduit, en ces. termes,
chez Bernard et Redon (page 310) : La Russie, au dbut de la guerre, avait, de concert ayee l'Allemagne, occup une partie de la Pologne.. En 1941,, Hitler souponne- les
Russes de ne.- pas vouloir, s'en, contenter ..

CHRONIQUE. PEDAGOGIQUE

is3

En. somme,^Hitler; a t, le. prcurseur-d'Qmai.;Bd.adleyvp.Qir. arrteri >. l'expansion

russe . Pareil enseignement ne cadre-t-il pas merveille avec les ncessbs diui Pacte
Atlantique, et-, du., rarmement. des nazis,, eesi difenseursi mconnus- de.- l'Eoeofe: ce. occi-

dentale ?
Le mme manuel explique:que le tournant .dcisif. de la guerre; i a heu^ presque
en-mrne tempsy.en deux, endroitsi :, Stalingrad. (Russie), et Tunis: (Afrique) v Suivent
trois lignes-sur Stalingrad,et. dixrhuit.lignes; SU Tituiis-. Le tournant tait, skis, foi*, plus
dcisif Tunis ! "

En troisime, lieu,, nous constatons.la,,justificationdu colonialisme..L'Algrie a,t


conquise, nous disent Bernard et Redon, parce que les indignes arabes et berbres
nous attaquaient . L'expdition du Mexique a t entreprise non sous.la pression de
banquiers vreux, mais pour servir la civilisation franaise en Amrique ... L'Indo-

chine, a t envahie pour protger des missionnaires contr.e:des- bandits: .


Grce la sollicitude de la France, les indignes vivent en paix : Us n'ont, plus
craindre, l. famine ni les pidmies^ vaincues-, par la mdecine franaise. Des. coles
leur ont t ouvertes .
A partir de l, la guerre du Viet-Nam n'est-elle pas justifie quant ses causes et
ses objectifs?
Le grand hros de tous ls manuels est le fondateur de. l'cole laque et de
l'empire colonial, Jules Ferry . Il a apport la France ces; deux* bienfaits,, l'cole
et les colonies , disent Bernard et Redon.
Je m'excuse d'aussi longues citations : elles montrent comment en vidant l'histoire
de son contenu de classe, on dsarme les esprits devant toutes- les entreprises- bellicistes de l'imprialisme.
i

**

Peut-tre convient-il maintenant de faire quelques propositions pour mener plus


efficacement le combat dans ce secteur.
Des camarades instituteurs ont dit : il faut faire des manuels. C'est en ralit une
utopie : les manuels ne seront pas agrs, et donc pas utiliss.
D'autres disent : les mthodes nouvelles esquivent le danger des manuels. Typique vasion , qui esquive en ralit le problme vritable' : celui de la formation
idologique des ducateurs et de leur bataille sur les positions marxistes.
D'autres enfin disent : Publions de nouveau les Cahiers de co-ntre-enseignem&nt,
dits il y a quinze ou vingt ans. Ce serait, je crois, une solution de facilit, qui consiste
attendre d'en haut une nourriture intellectuelle toute mche. Notons que l'expression est, d'ailleurs, assez malheureuse : le contre-enseignement , c'est l'adversaire
qui le fait en falsifiant la ralit ; l'enseignement vritable, c'est nous qui le donnons,
en exprimant la ralit telle qu'elle est, sans aucune addition trangre .
Il faut mon avis un instrument plus souple, permettant de combattre chaque
(manuel, permettant une revision constante pour rpondre des attaques nouvelles ; un
instrument capable aussi de mobiliser la fois les enseignants et les parents d'lves,
de susciter les initiatives, de tenir la vigilance en veil.
Je pense que la forme d'un dossier, avec feuillets mobiles, comme on l'a fait, dans
le domaine politique, pour les dossiers du propagandiste , rpondrait assez bien
aux ncessits du travail.
Pour le dossier d'histoire par exemple, il y aurait une dizaine de thmes classer
(puisqu'aussi bien il ne s'agit pas de vouloir tout dire) : ceux que nous avons numrs
tout l'heure et une demi-douzaine d'autres.
La fiche devrait, sur chaque problme :

84

ROGER GARAUDY

i" rappeler le mcanisme de la mystification : l'escamotage de la ralit des classes

et de leur lutte ;
2 fournir quelques faits avec les sources, car la falsification bourgeoise s'appuie
sur des contre-vrits manifestes ;
3 rappeler les thses fondamentales sur la question ;
4 donner de courtes rfrences pour les lectures. N'oublions pas que trs peu
de nos camarades de l'enseignement ont lu mme des oeuvres comme Les luttes de
classes en France ou La guerre civile en France.
L'ide de prsenter des instituteurs progressistes Fils du Peuple avec Une causerie sur Maurice Thorez et l'histoire contemporaine , que j'ai suggre mes amis
dans le Tarn, Toulouse et dans TArdche, a t bien accueillie et la mthode permet
de redresser les derniers chapitres des manuels scolaires.
Si la presse ouvrire, si les revues progressistes participent cette campagne, nous
pourrons intensifier notre lutte idologique partout, en aidant les praticiens de l'enseignement, qui souvent ne voient pas le contenu de classe de leur propre enseignement.
Si nous agissons avec fermet et toujours avec une mthode solide et prudente, nous
rallierons autour de nous beaucoup d'allis honntes.
A Toulouse, dans une confrence aux intellectuels s'adressant un auditoire form
pour les deux tiers d'adversaires politiques, la critique que j'ai faite d'un manuel trs
rpandu dans les coles de la ville a recueilli l'approbation gnrale, et un Comit
pour la dfense de la littrature enfantine s'est constitu.
A Paris, lorsque l'instituteur Diqulou a fait ce mme travail l'Union Franaise
Universitaire, des auteurs de manuels et des inspecteurs sont venus l'couter ; aucun
n'a os contester sa dmonstration.
C'est dire que beaucoup de braves gens sont prts soutenir avec nous ce combat,
lment de la grande lutte pour la paix.

CHRONIQUE CONOMIQUE
Deux livres ont paru rcemment qui traitent de sujets conomiques et dont les
auteurs, tous deux inspecteurs des finances, portent le mme nom. Le livre de M. Henri
Ardant porta sur les crises conomiques; celui de M. Gabriel Ardant, son frre, traite
des^ problmes financiers contemporains. Mais ces deux livres, dont on pourrait facilement confondre les auteurs, ne procdent pas du mme esptit et n'ont pas a nos yeux
la mme valeur. C'est pour viter toute mprise que nous avons tenu\ runir dans la
mme chronique les comptes rendus de ces deux ouvrages.

Henri ARDANT : les Crises 'conomiques. Paris, Flammarion,

1948.

M. Henri Ardant a publi, il y a un peu plus d'un an, un livre sur les crises, co_
nomiques
qui reprsente un important travail. Au moment o la France et le monde
capitaliste tout entier s'engagent dans la voie d'une nouvelle crise conomique de
surproduction, dont la gravit sera accuse par l'approfondissement rapide de la crise
gnrale du capitalisme, l'examen de cet ouvrage prsente un intrt particulier.
Le plan est donn dans l'introduction. Il comprend trois parties : i les crises dans
le rgime capitaliste ; 20 Une organisation, conomique sans crise : le socialisme russe ;
30 le dveloppement de l'conomie capitaliste dans le monde depuis la deuxime guerre
mondiale, ses ractions l'ventualit d'une crise. Chacune de ces parties est divise
en nombreux chapitres dont la diversit peut paratre, premire vue, arbitraire, mais
qui correspond une pense mrement rflchie.
Aprs avoir dress, dans un chapitre prliminaire, le bilan rapide de toutes les crises
de surproduction de 1810 1938, l'auteur donne une analyse concrte des crises conomiques du xxe sicle dans le pays capitaliste type, les Etats-Unis. R montre notamment l'importance de la concentration du capital en liaison avec les crises.
Au tableau de la crise succde l'explication. Trs justement l'auteur distingue la
thorie marxiste des crises d'un ct et de l'autre toutes les thories explicatives des
auteurs non-marxistes.
M- H. Ardant a t frapp, par le manque def nettet des concepts qui sont la base
des thories conomiques non-marxistes, il en dduit qu'elles n'ont pas une base philosophique et il entreprend une analyse des fondements philosophiques que l'on peut
donner la doctrine conomique. En tant que la phnomnologie est la forme la plus
labore de la thorie philosophique qui se propose l'analyse de l'tre de l'objet,
elle mritera une attention particulire (p. 199). C'est pourquoi tout un chapitre^ le
plus difficile de l'ouvrage, est consacr l'analyse phnomnologique . De l phnomnologie l'auteur passe la dialectique dont il expose les aspects chez Hegel et

chez.Marx.

Mais ct de la thorie il y a la pratique. Donc, aprs avoir expos les doctrines


et leurs fondements philosophiques, l'auteur examine les actions entreprises par les
capitalistes en proie aux crises pour essayer de les surmonter. Un - des aspects essentiels
de cette activit pratique-est l'appel l'intervention de l'Etat. D'o le rle de plus en
plus important de l'Etat capitaliste pour aider le rgime vaincre ses difficults cono-

JEAN BABY

86

iniques. Or ceci conduit la question : qu'est-ce que l'Etat? Suit donc un dveloppement sur-les .conceptions oeonjpares de SEt chez lesinloeoiacknsrlourgeoisJl'uae part,
chez1?egl*et "chez Marx'de Fautre.
J'ai insist un peu sur le plan logique de cette premire partie qui peut surprendre
le lecteur et qui est particulirement rvlateur de la mthode suivie par M. H. Ardant.

**.

"

C'ateur a eu 'raison de -montrer 'que "l'conomie politique saus^entend une philosophie, et quand il dit que l'conomie politique avec'Marx "devient la-philosophie
concrte ;, mous ne pouvons quer,l'approuver. 'Il est exact que -grce ; 'Marx et Engels la
science conomique a t.fonde :sur une base philosophique solide, savoir le matrialisme dialectique et le matrialisme historique. Staline a expos cela avec une clart
ingale dans le clbre chapitre IV de l'Histoire du. Parti communiste (bolchviJ().
Il est exact galement que l'conomie bourgeoise, telle qu'elle s'est dveloppe aprs
Ricardo, s'est appuye arbitrairement sur des notions fondamentales dont la validit
reste dmontrer. En particulier la notion de l'quilibre , considre a priori comme
une sorte de dogme, et qui cependant Tne rsiste-pas Pexamen. ^L'auteur fait, ce
propos, de nombreuses remarques trs justes. Par exemple :
sfntroductiGm -du -concept d'quilibre ouvrit la porte ~ toute une srie de conceptions abstraites,
de mme qu' l'uti-l'isation : 3e iteus les concepts .montaires (p. 12). La thorie conomique part de
l'ide qu'il .existe .un ordre providentiel ou. naturel
derrire le chaos apparent de ractions confuses. EWe veut s'attacher au permanent ans tenir compte des modifications incessantes de la vie
conomiques. "Les mcanismes rgulateurs dont elle affirme le jeu parfait sont bass sur le postulat
d'quilibres^logiquement-ncessaires;(p- 'i'85).-Le concept d'quilibre qui a domin compltement et
domine encore les thories .conomiques vient d'analogies mcaniques. C'est la conception d'un ordre
nature], donc de. mcanismes rgulateurs bass sur le postoli-t d'quilibre logiquement : ncessaire. la
y a l une conception a priori d'une 1tendance permanente--et ..constante l'quilibre qui n'a jamais
t justifie (p. 191).

Tout cela est trs important, mais ..on :regrette .que l'auteur n'ait pas voulu pousser
plus loin son.analyse. Il est parfaitement.exact que ce qu'il appelle l'conomie classique,
et que les marxistes appellent- plus justement- l'conomie vulgaire, n'a-pas une base de
principes, qu'elle emprunte ses .concepts . la mcanique, la psychologie, la biologie, la. sociologie, .etc. sans jamais chercher justifier .l'utilisation de- l'emploi
de ses concepts . Mais tout cela est la preuve vidente que l'conomie vulgaire n'est
pas une science, qu'elle n'est qu'un ramassis de thories de circonstance dont l'expos
est la fois grotesque et.repoussant. Mais pourquoi eela,? C'estxe ;que Je livre de M. H.
Ardant ne dit pas, alors que Marx, lui,-l'a parfaitsement,xpliqu.,:

'Ds lors (aprs 1830) dans la thorie comme dans la..puatique, la lutte .des ..classesrevt des formes
de plus en plus accuses, de plus en plus menaantes. "Elle .sonne le.glas.de l.conomie bourgeoise
scientifique.'Dsormais, il n-e s'agit ' plus-de savoir si-tl xru -\B\ thorme est vrai, mais f' est "bleu
ou mal ;sonnant, agrable ou:non la:plioe, utile ou nuisible ;au :capi!l. fia :redherche i'dsinfresse
fait place .au pugilat-pay, l'investigation snseiencieuse .-la mauvaise conscience, aux HUsraHes sub;
terfuges .de l'apologtique 1.

L'conomie politique bourgeoise ne peut pas tre une science -parce. qu'elle fauche
directement aux intrts de la classe capitaliste. Le .problme n'est .pas ..pour les
,. sade
dcouvrir'la
vrit,
mais de tenter la justification d'un :rgime
vants bourgeois

1. Le Capita, tome

I, page 2;, Editions sociales.

'CHRONIQUE ECONOMIQUE

.T

d'exploiintion-desti!m)'-disparatiie>etque-l'on-v-eut-rseatercomtaeiun .'rgime naturel,

:parmanent!et rationnel.

iiauifur :a bien .senti le problme :quand -il a fait .allusion (la aiauvaise ^conscience
;des ieonomistes ;qui ontTtent:d''eorciseria nation-de crise en -remplaant le .mot -crise
.par toutes 'sortes de terriies-'dulcorsdestins - voiler "la ralit, par -.exemple les termes
de cycles 01, de -mouvernents^conoiirigues:-, etc. sllaasmarqiie'ju*temsnt:ia ;page 32 ;:
Le m<st 'crise- n-'esb :plus ;pronone .ni crit, -alorsv,qu'-au xrie sidle c'tait, dans les .pays anglosaxons, le mot panic qui tait lie plus employ. On a substitu toute une srie d'autres notions

qui font, s'vanouir et disparatre la notion primitive, celle qui correspond un donn immdiatement
sensible 'pour -tous les hommes.

WlM. Ardant ^semble admettre la bonne 'vlante des'conomistesVulgaires et l consacre de longs dveloppements l'expos 'philosophique de leurs 'concepts,, ee -qui explique le rsum ardu de l'analyse de'Husserl-et-de Heidegger que nous jugeons, pour

notre part, inutile.


Sans doute dans l'expos de 'toutes les "thories bourgeoises apparat-clairement
l'incohrence de la pense -conomique ^bourgeoise, 'mais on serait content'que la critique
f&t pousse'plus'loin et que l'auteur rechercht les racines sociales-de'cette -inishrenc-e,
qu'il remontt aux -raisons de classe de 'ce 'dsarroi 'thorique.
es -remarques analogues 'pourraient-tre'faites sur le prdbme 'Se l^Ett. La thorie
marxiste de -l'Etat a une valeur scientifique -clatante, seule elle permet de -comprendre
le fle conomique de l'Etat qui dcoule4 des rapports de classes -existant. Les conceptions
"bourgeoises de l'Etat sont antiscienti'fiques, apologtiques-et ne rsistent pas l'examen
des faits. Vouloir reprsenter l'Etat comme une entit, comme une ralit suprieure,
indpendante des classes, ne peut avoir d'autre but que de dissimuler la dictature du
capital. On aurait aim que cela fut dt plus clairement. L?expos de M. H. Ardant
pourrait laisser croire que les conomistes vulgaires se -trompent sur cette question alors
qu*ils mentent sciemment, ce qui est bien diffrent.

**
Ces rserves faites, il est incontestable que ce livre reprsente un norme travail et

apporte quantit d'lments positifs de grande valeur. D'abord au point de vue documentation. Le tableau exhaustif de toutes les doctrines bourgeoises sur les crises est trs
instructif, de mme:que la masse de renseignementsstatistiques sur l'volution du capitalisme aux Etats-Unis et l'histoire des crises. Le tableau de .la crise amricaine de 1929
(,pp. 99 115) est particulirement russi. De mme -les observations -sur l'chec des
-interventions de l'Etat amricain pour s'opposer la crise (pp. 77 -.et .1-1,7 ;Par 'exemple).
Ust- bonne remarque encore sur le problme des hauts salaires aux lEtts*Unis >(p. 419)
et aussi sur la guerre (p. 422). L'expos -sur l'conomie sovitique est fait avec une
grande probit intellectuelle -et un -souci dMnformation exacte que l'on ne rencontre
jamais dans les ouvrages conomiques non-marxistes. Il est incontestable que l'auteur
a compris la valeurrscientifique du marxisme et qU'il-s'est-efforc honntement d'exposer
sans -les dfigurer les irhses et les applications pratiques du maraasme-ininisme. Tout
cela-est Inscrire au -crdit-de ce livreiet-ice-crdit-est-grand.
Maisiprcismemtiparceque: oe livre'est bon dans son ensemble, il nous jparat utile
de signaler l'auteur Ge .qui <nous .semble plus faible.
Tout d'abord certains passages sont trop difficiles, -et cela, . .mon -avis, nutikment.
-EtfliiM ;peu vers rdaaas la 1philosophie, il ne <-m'=est :.pas jpossible -d'apprcier la qualit du
oh^pitre siur -ia 'phnomnologie, -mais je -crois que -ce rsum d'une doctrine -en ellemme obscure sera incomprhensible pour la grande majorit des lecteurs. -La jpense

JEAN BABY

88

bourgeoise contemporaine, aussi bien dans l'ordre conomique que philosophique et


peut-tre pourrait-on tendre cette remarque des domaines artistiques
est volontairement obscure et incomprhensible pour mieux dissimuler les intentions frauduleuses de

qu'il n'tait pas bon de tomber dans le. pige tendu par ces
fausses autorits. Marx a caractris les conomistes vulgaires comme les virtuoses du
ses reprsentants. Je pense

crtinisme prtentieux -, l'exactitude de cette apprciation svre se vrifie tous lesj jours
davantage. Il aurait donc suffi de montrer par quelques exemples les absurdits de la
pense conomique et'philosophique bourgeoise, mais il tait inutile de tenter un expos
systmatique.
On rtorquera peut-tre que Marx aussi est difficile ; cela n'est que partiellement
vrai et en tout cas sa pense est toujours rigoureusement claire et rationnelle et il est
possible de l'exposer de faon limpide. Lnine et Staline ont montr par d'innombrables exemples comment les penses les plus subtiles de Marx pouvaient tre prsentes de la faon la plus populaire et la plus accessible tous.

Dans le chapitre sur l'analyse dialectique, je pense galement que M. H. Ardant


s'est trop attach l'expos des sources hgliennes qui tient une place disproportionne,
compar l'expos des conceptions marxistes. Ceci aussi contribue rendre ce chapitre
moins accessible qu'il ne devrait l'tre. On pourrait faire des remarques analogues sur
les passages consacrs l'Etat, bien qu'ici le dfaut soit moins apparent.
Un livre de cette qualit ne doit pas tre crit videmment pour un tout petit nombre
de spcialistes trs avertis, qui d'ailleurs ne seront pas convaincus par un raisonnement
logique parce qu'ils savent trs bien ce qu'ils font. Par contre le lecteur moyen risque
d'tre rebut par des difficults locales qUi dparent la clart de la plus grande partie
de l'ouvrage.
Dans le mme ordre d'ides, je dplore que l'auteur n'ait pasi cru bon de traduire
de nombreuses citations en anglais. Ici encore il n'a pas senti la ncessit d'crire pour
un public aussi large que possible.
Mme remarque encore quand il fait appel sans explications la mthode mathmatique des a moindres carrs (p. 364). Pour voeux qui ignorent ce dont il s'agit, et je
suis du nombre, les quations et les tableaux qui suivent sont incomprhensibles.

*
* *.
Je reprocherai ensuite l'auteur quelques lacunes fondamentales qui me semblent
indiquer que le sujet trait n'est pas encore compltement domin.
Tout d'abord l'absence presque complte de la notion de crise gnrale du capitalisme. Les marxistes savent qu'il faut distinguer les crises de surproduction, qui font
l'objet de l'tude de M. H. Ardant, et la crise gnrale du capitalisme qui correspond
la dcomposition acclre de tous les mcanismes de ce systme, et dont l'origine remonte
la guerre de 1914. Si l'analyse peut sparer les crises de surproduction et la crise gnrale, il est bien clair que la crise de surproduction prend un sens tout diffrent dans
la priode de la crise gnrale, que l'une et l'autre se commandent rciproquement. Je
ne doute pas que l'auteur ne le comprenne, mais il ne l'a pas dit clairementi alors que
c'est dans ce cadre seulement que la thorie des crises contemporaines peut tre expose.
C'est en raison de cette dficience que M. Ardant n'a pas attach une importance suffisante aux phnomnes de l'inflation et plus gnralement aux effets de la dgradation

montaire dans la priode prsente.


C'est aussi en raison de cette lacune qu'une place trs insuffisante est accorde
l'apport thorique de Staline qui est le vritable thoricien (lui et non Varga) des crises
dans la priode contemporaine.

CHRONIQUE ECONOMIQUE

89

Une autre ide qui se dgage insuffisamment de cet ouvrage, c'est le caractre
fatal, indpendant de la volont des hommes, des lois qui commandent le dveloppement du systme de production capitaliste ; et par contre la matrise des lois conomiques dans le systme de production socialiste. L'auteur parat mme douter de l'existence de vritables lois conomiques. Aprs avoir crit :
Peut-on penser autre chose qu' des lois approches ou de tendance, des rgularits empiriques, des recettes exprimentales ? (p. 432),

il ajoute en note, sans la critiquer, Une citation de M. Raymond Aron qui nie purement et simplement, pour les raisons que l'on devine, l'existence de lois conomiques.
Ceci est profondment contraire la pense marxiste. Les lois conomiques sont des lois
d'un type particulier, diffrentes des lois physiques ou biologiques, mais tout aussi
valables et rigoureuses que celles qui s'appliquent d'autres domaines scientifiques.
Par exemple la loi de la valeur est une loi absolue qui commande le systme de production capitaliste dans son ensemble.
A ct de ces remarques gnrales, je reprocherai encore l'auteur de mauvaises
formulations dans le chapitre o il traite de la thorie marxiste des crises. Par exemple
il crit page 132 : la valeur du travail accompli par les salaris , alors
qu'il aurait fallu dire : la valeur ajoute au produit par le travail de l'ouvrier . Ou
encore, page 133 : En raison de la productivit croissante du travail, les dpenses de
salaires diminuent fatalement, par rapport aux dpenses de moyens de production . Or
ce n'est pas en raison de la productivit croissante que les dpenses en salaires diminuent,
c'est en raison de la concurrence capitaliste qui exige une augmentation de la productivit accompagne d'une diminution relative ou absolue de la masse des salaires. De
mme tout le dernier alina de la page 133 serait reprendre, car il pose faussement
les problmes. A la page 135 il est dit : la diminution du taux de la plus-value par
rapport au capital total, c'est--dire la baisse du taux de profit . Ce n'est pas le taux
de la plus-value qui diminue, il augmente au contraire, c'est la masse de la plusvalue par rapport au capital total.
Plusieurs points de dtail seraient aussi reprendre, soit que la formulation soit
errone, soit que les choses ne soient pas leur place. Un seul exemple la page 271 :
l'auteur parle de la politique sociale de l'Etat capitaliste, il lui trouve une double racine :
D'abord le besoin de la classe dominante d'allger la misre du proltariat qui sans
cela ne pourrait servir au dveloppement de la production. Deuximement la pression
du proltariat organis . Il faudrait dire le contraire, car c'est d'abord la pression du
proltariat organis qui dtermine la politique sociale de l'Etat. Ensuite seulement la
bourgeoisie peut, dans certaines limites, prendre conscience que l'allgement de la
misre du proltariat n'est pas toujours pour elle une mauvaise affaire.
Une dernire observation. Un marxiste se trouve gn par l'objectivisme de ce
livre. L'ouvrage se prsente comme une sorte de rapport svre avec le minimum de
commentaires, sans presque aucune prise de position. L'auteur semble dire : a Voil
les faits, tirez-en les conclusions que vous voudrez . Je sais bien que le simple expos
des thories conomiques bourgeoises est en lui-mme crasant pour cette fausse science.
Il s'en dgage une ironie profonde laquelle l'auteur n'a peut-tre pas t insensible,
mais pour un marxiste l'expos d'une doctrine parat impliquer ncessairement une
prise de position. R y a d'un ct une doctrine scientifique et de l'autre un ramassis
de bavardages, de procds frauduleux, d'interprtations malhonntes, de manifestations
d'impuissance qui doivent tre dnoncs comme tels. Nous ne croyons pas l'objectivisme, nous croyons l'objectivit qui consiste dire : ceci est juste et rationnel, cela
est faux et frelat. Quoi qu'il en soit, nous ne chicanerons pas l'auteur sur sa faon de

WENE'REUSSOL

90
.

prsenter ie Jsujet, nous >sohaitons 'sealement "que -Mans 'ses travaux '-nltrieur-s lil parvienne -des conclusions 'plus .'positives.
Je-ne voudrais pas-que l'ensemble; de ces -critiques puisse'faire sous^estisier la valeur,
trs relle-du livre de M. Henri Ardant.'Si-j'ai t svre, c'est prcisment ~par-ee>que
cet ouvrage est, je le rpte, extrmement positif. 11 est le 'fruit -d'un 'esprit "'honnte
et qui expose sincrement, sans souci de plaire ou de dplaire, le rsultat de ses recherches. Nos amis -trouveront'dans -ice livre des -quantitsoonsidraiiles de jasenseignements
clairement exposs, d'armes pour notre combat -contre l'conomie "vulgaire et -contre le
systme d'exploitation qui conduit la ruine et la guerre. Nous souhaitons M. Henri
Ardant .de .continuer son -travail et de ^publier (d'autres ouvrages. 11 .m'est cpas -douteux
.quiil ise .ptaoeia i de rplus cen plus sur les rpositions ;du .'marxisme xonsquent.
-feaai BABY

II
Gabriel

ARDANT :

Problmes .financiers contemporains, Paris, Hatier,

1549.

Le -livre-.que G. .Ardant >vient de jGonsoEeir raux Problmes financiers -contemporains est B .livre de technicien ^et .prtend rester ^valable indpendamment de .toute
considr-ation -.politique -:

Quel que soit le rgime d'un pays, il est .un certain nombre de -problmes ..qui. se ..posent -sn .des
termes identiques ou analogues et dont la mconnaissance est .de .nature - porter prjudice la .collectivit toute entire,

dit-il dans son introduction, p. 24. 'Pour rendre son objectivit plus vraisemblable,
l'auteur se rfre quelques fois des exemples d'un monde qui n'est plus capitaliste,
la fiscalit en rgime collectiviste (pp. 90-91), ou encore au rle important des banques
et du crdit en U.R.S.S. (pp. r82! et 183). En fait, ces rfrences ne peuvent faire
illusion. M. G. Ardant, inspecteur des finances, a fait l un travail de dfenseur conscient
du capitalisme, et il l'a fait en se couvrant, sur le plan idologique, de l'autorit du
thoricien qui reste le plus 'habile dfenseur de l'conomie capitaliste actuelle : Keynes.
Au dbut de chaque chapitre, -un peu la faon dont les fidles se prosternent
l'entre des lieux saints, G. Ardant se rfre aux thses keynsiennes, comme un
vangile conomique. H en est ainsi pour le budget (pp. 34-35), la fiscalit (pp. ;86,1.7
et note p. 88), le-financement des investissements'(p, 105), le crdit (pp. 151, 152, 167 -et
182), la balance des paiements (rfrence a M* 1Joan Rdbinson en note, p. 212), etc..
Qu'est-ce donc que la'thorie de Keynes dans le domaine de la lutte Idologique ?
M. Ardant lui-mme nous l'apprendrait'si nous Pgnorions, ds son introduction p. 24 ':
La thorie classique -n'a cess, -depuis son 'febortion, ;de rproalamsr l'eStemEe 'tRim >iqvSlibre
roti-url :de l'Economie... .Ds le 'dbut du <mx" sicle cependant, il ;est apparu -que .les faits me concordaient pas de iaon .trs .satisfaisante .avec-ce qui devait tre'le rsultat du systme labor. Des
crises violentes et rptes, des chmages relativement prolongs, montraient que l'quilibre entre
l'offre et la demande ne se rtablissait-pas aussi facilement que la ifliorie l'eut -exige.
Une autre %eie y Pouvait a 'confirmation d'urne de ses ttMse!l rfondamenafa*1 .-sur l'insuffisaiiee
de la demandeglobale .en -.rgime -capitaliste.

1. "Soulign par

R. Creussol (N.D.L.R.).

mmmiQUE 'CONOMIQUE
la naise -de

nouvel "examen systmatique


des thses mmes .sur lesquelles reposait .l'Economie .Mbral, :cai3.que ..-dont la .thorie ..gri.
.
rale de J.M. Keynes constitue la synthse.
19-29, -par oon -ampleur cet>jsa jdur.ee,_>fut aEocoasirjn ulun

Ainsi, Keynes a bien eu pour but de forger contre Marx que l'auteur ne cite
pas une-nouvelle thorie conomique filus .compatible .avec les .-faits historiques que
la vieille doctrinelibrale -.classique.,.Sous -un. tel ipatronage, G.,Ardant -jpose naturellement
les .problmes q.uil tudie .sous l'aspect le plus.favorable an capitalisme, laissant-dans
l'ombre les ^pecte chiffrs,de la. ralit qui ne .cadrent pas .avec les vues qu'il-se pro.jDQse de dmontrer,; s'attachant ; -n'eraployer.que ; les,termes.gnrauxd'offre, de .demande,
dquilibre, sans dtailler l'analyse et sans aller .parfois jusqu'au bout de ses-remarques.
Quant au fond, G.. Ardant part-de deux ides-manifestementfausses qu'il.considre
enfindantxorame.des postulats, ^sans.les .exprimer .systmatiquement
.La ^premire, c'est que le ..monde .capitaliste .est .capable de .prendre .clairement
conscience de ses difficults et d'agir de faon cohrente pour y porter remde. Sans
doute l'auteur reconnat que, jusqu' nos jours, les rsultats n'ont gure t brillants.
F4, .dans sa 1prface, .M. Mends-Franee juge .svrement nos ministres, 1qui
ont l'habitude de prendre successivement et indpendamment leurs dcisions concernant les salaires,
la sEurit : sociale, les investissements,jja --reconstruction ou les dpenses --militaires...
TMis M. 'G-

Ardant -ne dsespre pas .de l'avenir

'La crise-de 19-29, l'es progrs 'de la ..pense conomique qui. l'ont accompagne peuvent laisser supposer en effet une amlioration des-mthodes de direction conomique sinon comme probable, du
moins comme possible.

T)r, on sait depuis Marx et "Lnine et "Staline ont considrablement renforc


cette affirmation de principe par la lucidit de leurs analyses jque le capitalisme
subit son .dveloppement anarchique sans .pouvoir le contrler, et -que la .crise gnrale
du capitalisme ^approfondit sous nos yeux sans que la classe.au pouvoir .dans le monde
capitaliste puisse modifier le cours de son destin. Toutes les tentatives -de -prtendue
planification dans les pays capitalistes ne sont que de mauvaises caricatures, sans
aucun trait commun, des plans conomiques socialistes.
La deuxime ide, d'essence plus politique qu'conomique, est une fausse conception de la nature et du rle de l'Etat. M. l'inspecteur des Finances G. Ardant, fidle en
cela l'exemple de Keynes, dissimule le fait que l'Etat .ne constitue pas un appareil
au-dessus de la lutte des classes, mais qu'il .est directement :entre.les mains de la classe
des exploiteurs au pouvoir, que toute action de l!appareil d'Etat et en .particulier de
l'appareil financier contre les profits des capitalistes ou pour modifier l'usage qu'ils en
font est purement et simplement Inconcevable.
Sur ces bases, il n?est pas tonnant que l'auteur accorde -aux -aspects purement
financiers des problmes conomiques une importance trop considrable, et que l'tude
des problmes financiers eux-mmes laisse aux finances publiques une trop large place.
C'est en effet par les leviers financiers, et, Hans Ta phase -pourrissante de la crise
gnrale du capitalisme, par les-finances publiques'que les monopoles ou leurs mandataires-dans l'appareil politique essaient d^interveriir dans l'conomie. 'G. Ardant part du
budget et de la'fiscalit'pour aboutir-en conclusion aux problmes de la trsorerie, de
la 1balance des -paiements et au dnominateur commun des problmes montaires.'Chemin
faisant, il -n^examine que sous 'leur aspect financier les problmes essentiels de l'investissement et du credit-qUi commandent la production.
'ans chaque tude, d'ailleurs, il 'reste -trop -souvent ' la surface des choses "et des

RENE CREUSSOL

92

cliifres, se contentant d'indiquer des ides gnrales, n'apportant les prcisions des
documents chiffrs que dans la mesure o ils appuient son point de vue de classe.

Ainsi dans l'examen des problmes budgtaires, il accepte les chiffres officiels,
non compris les dpenses de la gendarmerie et de la garde rpublicaine, ni les
dpenses d'entretien des troupes d'occupation en Allemagne (p. 59) ; il ne cherche
videmment pas retrouver les dpenses militaires camoufles dans les budgets civils
de l'air, de la France d'Outre-Mer, de l marine ou de l'intrieur. Il passe-rapidement
sur l'importance des charges militaires, ne- donne, bien qu'il ne puisse les ignorer,
ni le montant absolu ni les pourcentages des dpenses militaires en 1947 (28 %), 1948
(33 %)
z949 (36 '%) Il ne montre pas le lien entre ces charges croissantes et le dficit
du budget. Il se refuse d'ailleurs discuter de l'opportunit ou de l'efficacit de ces
dpenses :

Ce serait dpasser Je cadre de cette tude que d'indiquer les solutions possibles. Il importe
seulement de bien considrer qu'il y a l une donne permanente du problme budgtaire franais.

Par contre, il tudie longuement le poids des charges sociales sur le budget, et

terme de charges sociales doit tre pris dans un 9ens large -, bien que le total
de ces charges, au sens large, n'atteigne pas le cinquime des dpenses militaires
relles. Et cette fois, les solutions sont lexplicitement indiques : le Comit d'enqute
sur le cot et le rendement des Services publics, dont M. G. Ardant est prcisment
secrtaire gnral, a tudi le problme et a formul des^propositions qui
le

rpondent la proccupation d'viter les secours insuffisamment justifis... Il a constat une


lacune des contrles ncessaires; il a propos un certain nombre de mesures destines les amliorer.

Il est regrettable que ce Comit ne se soit pas pench sur les dpenses militaires
insuffisamment justifies, ou sur les lacunes des contrles dans ce domaine. Quoi qu'il
en soit, le lecteur non averti qui lit coup sur coup ces deux chapitres ne peut s'empcher
de penser que la Scurit Sociale est, bien plus que les dpenses militaires, la source
de notre dficit budgtaire.

De mme, dans son tude de la fiscalit, M. G. Ardant met bien l'accent sur le problme essentiel, et jusqu'ici fort mal tudi, .de l'incidence finale de l'impt. Mais il
ne pousse pas ses recherches et indique seulement, trs rapidement, que
l'un des caractres du systme franais actuql est la part importante des impts sur le revenu
paye par les salaris. Il y a l un problme grave, non seulement sur le plan moral et social, mais

aussi sur le plan conomique

La gravit de oe problme apparatrait mieux encore si l'auteur tudiait l'incidence


de tous les impts. Il est indiscutable l'heure actuelle, que le consommatleur salari
paie non seulement la plus importante fraction de l'impt sur le revenu, mais encore
la totalit de la taxe sur le chiffre d'affaires et de la taxe sur les transactions qui sont,
de par la loi, rpercutables sur les prix, et qu'il paie aussi la plus grosse part de tous les
autres impts qui sont incorpors en fait dans les prix de vente au consommateur.
En dfinitive, le salari fournit directement ou indirectement 80 % des recettes
fiscales et la diminution de ces recettes, en pouvoir d'achat constant, compte tenu de

CHRONIQUE ECONOMIQUE

93

la hausse des prix que l'on peut constater aujourd'hui, traduit la diminution du pouvoir
d'achat des travailleurs.
De mme, le problme de la fraude, essentiel dans notre systme fiscal actuel, est
peine effleur.
Le dveloppement des forfaits et de l'utilisation des signes extrieurs, qui a toujours constitu
une des caractristiques du systme fiscal franais malgr la cration des impts sur le revenu, correspond, en partie, une autre donne du problme qui doit tre mentionne ici : la propension la
fraude est plus forte en France que dans certains pays trangers. Elle s'entretient d'ailleurs par une
sorte de cercle vicieux ; la fraude des uns accroti la charge des autres et leur donne mme le sentiment pnible d'tre dupes de leur loyaut. C'est dire que l'tablissement d'un contrle plus efficace
est un problme essentiel.

Mais M. Ardant ne nous dit pas qui sont les dupes : ce sont les salaris et les
consommateurs qui ne peuvent pas frauder, tandis que les socits anonymes et autres
personnes morales paient des comptables et des conseillers fiscaux pour organiser l'vasion fiscale. Il est commode ici encore de rester dans le domaine des gnralits.

L'tude des problmes de crdit fait ressortir l'inefficacit fondamentale des remdes
proposs: Aprs avoir montr que l'action sur l'conomie par le crdit a des limites et
ne peut notamment tre utilise que dans la mesure o 'auto-financement ne permet
pas aux industriels de se passer du recours aux banquiers, l'auteur doit reconnatre
avec le Conseil National du Crdit qu'il n'y a pas eu, depuis la Libration, de restrictions relles du crdit quant son volume global (page 180) et que les mesures discriminatoires de caractre ngatif ont toujours t d'un effet insignifiant. Seules, les

mesures discriminatoires positives destines permettre certaines entreprises conomiquement utiles d'obtenir des conditions de faveur de leur banquier ont t appliques
en pratique avec une ampleur notable, bien qu'encore assez faible, et avec ds rsultats
satisfaisants.
La position fausse de l'auteur apparat ce propos dans le fait que son expos
doctrinal et ses actes sont en contradiction flagrante. Si ces mesures positives destines
favoriser l'obtention de crdits par les entreprises conomiquement prioritaires ont
pu tre efficaces, c'est parce qu'elles ont t appliques ces dernires annes par un
service administratif rattach une grande direction du ministre des Affaires Economiques et organiquement indpendant du ministre des Finances.
C'est seulement grce cette indpendance que a. la ncessit de tenir compte
dans la rpartition du crdit de l'intrt conomique de ses divers emplois , dont fait
tat M. Ardant page 284, a pu tre prise en considration. Comment alors l'auteur qui
n'ignore rien de cet tat de choses peut-il soutenir de bonne foi devant le Comit
d'Enqutes sur le cot et le rendement des services publics une rforme de structur
qui, ien fusionnant les Services des Affaires Economiques et des Finances, enlverait
en fait toute libert d'action aux fonctionnaires chargs de faire prvaloir les critres
conomiques dans la rpartition du crdit ?

On pourrait critiquer de mme l'tude du financement de la reconstruction et des


investissements, o l'auteur constate la dfaillance des formes traditionnelles de financement et leur relai par une politique de soutien par des finances trangres. Ici encore,
l'auteur s'en tient aux apparences. Il est exact que les dblocages de la contrepartie en
francs du Plan Marshall, au lieu d'tre fondus dans les ressources gnrales de la Tr-

91

REN& GREUmOL

sorerie, sont, affects au. Fonds, de. Moderrnsation. et. d'Equipement.,- Les. industries.d
base, nergie et transport notamment, sont alimentes actuellement.,pan ce.procd.,. Cela,
fournit des thmes, faciles, . la propagande, idologique: en. faveur du Plan, Marshall, et
cela permet aux trusts amricains de contrler ls progrs de notre quipement et d'orienT
ter les grosses commandes vers l'industrie des U.S.A. Mais cette spcialisation comptable, ce jeu d'criture: ne doit pas faire illusion. Malgr- leur affectation! nominale
l'quipementj les dblocages du- Plan Marshall ne sont qu'une des-ressources:de la-'Tr*
sorerie, comme ls avances de la Banque de France l'Etat'bu ls Bons du-Trsor:
Leur utilisation, ne peut tre., examine indpendamment d E ensemble, ds dpenses
publiques. Or notre : adhsion, au. camp imprialiste, notre participation, au Plan- Marshall
et au Pacte Atlantique nous imposent par ailleurs d'affecter aux dpenses militaires prs
de la moiti des ressources normales du budget. Si un gouvernement dmocratique
rduisait nos dpenses militaires aux: besoins; rels.',dc: la dfense-nationale, le rquipement du pays pourrait tre financ, sans: difficult: par des: ressources- nationales^ ce. qui
garantirait'notre indpendance conomdquet et politique:
Enfin, M. Ardantr n'apporte aucune conclusion', valable sur le dsquilibre: de: notse
balance des paiements, car il omet l aussi l'essentiel : la rupture, du fait d'une position politique prise a priori, de nos courants commerciaux traditionnels avec l'Europe
Centrale et Orientale, et l'orientation exclusive de notre commerce extrieur vers des
conomies concurrentes, et non complmentaires de l'a- ntre,, comme celles de l'Europe
de l'Ouest ou des pays: anglo-saxons.

Ainsi ls conclusions de" la thorie keynsienne que M; Ardant prtend adopter: se


rvlent-elles incapables de soutenir une confrontation prcise avec, les faits, et: ne. permettent pas: plus forte raison de proposer des; solutions cohrentes: dans les circonsstances^ actuelles. Toutes tentatives de maintenir par des procdures artificielles; un; rgime
conomique en dcomposition sont voues l'chec. Il: n'est pas certain d'ailleurs: que
M. G. Ardant ne se rende pas compte dans son.for intrieur du caractre dsespr: de
la doctrine keynsienne et. du peu de valeur de ses: bases documentaires. Il lui arrive de
montrer, comme par bravade, qu'il n'est pas dupe lui-mme du-parti pris de classe qu:il
s'impose. Ainsi, aprs avoir tudi- le systme fiscal en- termes gnraux d'offre: et: d
demande, dans le ton distingu qui convient a un inspecteur des Finances, note-t-il
au bas de la page 89 :
Naturellement, l'impt peut avoir pour objet de limiter: la consommation 'des catgories les
moins fortunes au: profit d'un petit nombre de privilgis.- Le rgime, fiscal, est une des: expressions
les plus claires, des.rapports de. force qui s'tablissent, entre les diffrentes classes sociales (note n 1).

Si son travail' d'ensemble s'tait inspir, aux lieu et place des thses apologtiques
de Keynes, de remarques de cet ordre, profondment vraies et, que ls statistiques,
officielles elles-mmes ne.peuvent pas dissimuler, le livre d M. G. Ardant gagnerait en
valeur scientifique relle et en honntet intellectuelle ce qu'il! perdrait en conformisme
et en faveur auprs des puissances financires de l'heure.
Ren CREUSSOL

CHRONIQUE' HISTORIQUE
par Jeanne GAILILARD
B. H.. LIDDELL HAUT-

:,

les Gnraux

allemands parlent. Traduction de


Lola TRANCE., Earis,. Stock,

19418.

II ne faut pas lire le. livre de Liddell


Hart, le grand stratge; selon Churchill.
pour y trouver des vues originales.brisant
les donnes officielles. Liddell Hart n'est
pas un Clausevitz, mais un technicien
en chambre form l'cole occidentale,
enferm dans un pragmatisme sans horizon.
Il y a quelque chose d'incohrent dans
les portraits, de. gnraux qui forment la
premire partie de son livre. Le portrait
de Von Rundstedt, par exemple, type
d'officier de. la vieille garde . Voil
un homme qu'on nous prsente comme
aprs
pensif ; niais immdiatement
L. Hart constate que ses penses se
limitaient son mtier ; il avait de la
l'gard du nazisme,
rpugnance
entendre par l les manires nazies .

Ce portrait a malheureusement toutes


les chances d'tre vrai, mais Liddell Hart

de ses personnages. Il accepte l'honneur militaire


ne. s'lve jamais au-dessus

sans conscience civique des gnraux


allemands, il. accepte leur prtendue droiture prte toutes les compromissions :

Von Blomberg et d'autres gnraux ont. avou


qu'ils commencrent par se rjouir du rgime
Hitlrien, parce qu'il librait l'Allemagne et l'Arme des entraves du Trait d Versailles. Quoi
d plus naturel pour des soldats passionns de
leur mtier? (p. 95)..

Cette premire partie du livre veut


prouver que l'on doit distinguer la
Wehrmacht et Hitler. Mais dans l'ensemble,, l. querelle ds., gnraux, alle-

mands contre l'hitlrisme fut- au


mieux: une querelle de boutique : il
Sbagissait de; savoir si-la Reihswehr. garderait le monopole' de ses: cadres au si

elle admettrait l'intrusion, des S:, A. Liddell


Hart lui-mme reconnat que:les.gnraux
n'ont jamais refus- de- servir Hitler
(pp. 15-16 et p. 100), A la guerre les
chefs de la vieille cole et les promus du
nazisme Guderian, Von Thomas, Rommel, Von. Manstein se confondaient dans
le mme militarisme agressif. Les, uns
comme les autres ont pu critiquer les
imprudences politiques ou stratgiques
de Hitler, ils n'ont mme pas blm le
nazisme ! Comme le Fiihrer ils sont des
criminels de guerre. Et tant pis si. cela
contrarie la propagande qui vise innocenter les gnraux allemands pour mieux
les inclure dans l'arme occidentale !

La seconde partie du livre est compose comme un montage cinmatographique de tmoignages recueillis par
Liddell Hart auprs des gnraux allemands. L'ensemble constitue une relation chronologique de la guerre. L'auteur
se bome enregistrer les confidences de
ses interlocuteurs, noffrant pas d'autre
perspective que celle des gnraux allemands eux-mmes. Il est donc particulirement intressant de dcouvrir, reliant
ces tmoignages multiples, quelques. fils
conducteurs innocemment dnuds. On
voit, notamment, que-la vritable guerre
hitlrienne, la raison d'tre du, rgime
tait la guerre antisovitique; et les gnraux allemands qui affirment avoir t
des soldats et rien, que. des soldats taient
parfaitement d'accord.avec.cette politique,
mme s'ils .n'en approuvaient pas., tous les
nioj'ens..

Certes il. ne tenait qu'.. l'Europe


d'viter la. guerre. S'ils envisageaient sans
rpugnance, la. guerre, contre l'U,.R.S:S...
les, gnraux, allemands estimaient, dange-

9G

reuse la guerre sur deux fronts. En 39,


Von Brauchitsch
pensait que l'Allemagne pourrait probablement escompter un rsultat favorable si le
nombre de ses adversaires se limitait la Pologne,
la France et la Grande-Bretagne. Mais il dnsista
sur le peu de chances qu'aurait l'Allemagne dans
une guerre contre la Russie. L'ambassadeur de
France Berlin, M. Coulondre, eut vent de ces
conversations et leis signala son gouvernement
au dbut de juin (p. 49).

Et son gouvernement, le ntre, refusa

le pacte militaire franco-sovitique.

JEANNE GAILLARD
s'empcher de penser que les allis, loin
d'apporter aux sovitiques une aide
franche et entire, calculrent leur participation de manire laisser le poids de
la guerre peser sur les Russes.
Quant aux gnraux allemands, ils ne
jugeaient pas autrement que Hitler. Pour
eux aussi, le vritable front tait l'est.
Le complot du 20 juillet 44 contre le
Fiihrer devait prluder l'ouverture de
ngociations avec les Occidentaux, Von
Kluge l'aurait avou au gnral Blumentritt (p. 283) et ce mme Von Kluge
avant de se suicider crivait Hitler :

Des notations successives montrent que


l'objectif essentiel de Hitler demeure la
Il faut
dcider terminer la guerre... Il
guerre contre l'U.R.S.S. mme aprs doit existervous
des
d'atteindre ce but et
l'ouverture des hostilits l'ouest. Le surtout d'empchermoyens
le Reich de tomber sous la
exprime
il
novembre
botte
bolchevique
(cit p. 271).
au com1939
23
mandement son inquitude sur le
Donc les gnraux allemands n'ont pas
danger prsent par la Russiel et la ncessit, par consquent, de se librer t seulement les instruments d'une polil'Ouest. Mais les Allis ne voulaient pas tique antisovitique, mais ses complices.
accepter ses offres de paix... (p. 124). La plupart des survivants ne viennent-ils
Ils ne voulaient pas non plus engager la pas d'ailleurs de former en Allemagne
lutte contre l'hitlrisme ! Pour forcer occidentale un... rassemblement qui rleur dcision, Hitler ordonna l'offensive clame la fin des partis et ls frontires
en mai 1940. Mais ds que les historiques du Reich?
blinds furent prs de Dunkerque,
Hitler stoppa leur avance jusqu'
ce que les Britanniques en retraite eussent
C'est l'Est que la guerre a t
atteint le port et se fussent vads
(p. 120). Ds lors aucun effort dcisif ne gagne. Mais si les gnraux allemands
fut plus jamais tent par Hitler l'ouest. n'avaient pas t vaincus, vraiment
Le dbarquement? un chantage pour vaincus? Liddell Hart dit qu'ils ne l'ont
amener l'Angleterre la paix (pp. 121 pas t et donne des arguments une
et 161). La campagne de Rommel en campagne qui se dveloppe depuis le bloc
Afrique ? une diversion spectaculaire ; les occidental. Je passe sur les arguments
moyens mis la disposition de celui que uss comme le gnral Hiver et les fales nazis appelaient le hros du soleil meuses distances russes, il y en a d'autres.
taient assez modestes. Il y a plus : Parce que Liddell Hart. l'a dit, Andr
jusqu'en 1944, la guerre l'est absorbait Pierre rpte dans le Monde que la
les forces allemandes et rien de srieux Russie fut sauve par ce qui tait primitif
ne fut fait pour protger les ctes contre en elle (p. 184). Il en tait dj ainsi
un ventuel dbarquement alli 2 ; les
gnraux allemands attendaient celui-ci
en 43 (p. 252). De ce dernier fait, Liddell
Alors que, le tmoignage de Von Rundstedt
Hart ne tire pas d'autre conclusion que est1.formel sur
ce point, les Allemands ne dcouaucune trace de prparatifs de guerre ofcelle-ci : opration formidable vue du vrirent
fensive quand ils envahirent la Russie (p. 189).
ct anglais, le dbarquement apparais2. -60 divisions avaient 5.000 km. de ctes

couvrir.
Les eaux ctires furent trs peu misait bien diffrent de l'autre ct de la
jusqu'au moment o Rommel prit le comlorgnette ! Le lecteur, lui, ne peut nes
mandement du front ouest en
1944.

CHRONIQUE HISTORIQUE

97

du temps de Koutousof conclut


M. Andr Pierre; il veut dire que le rgime sovitique n'est pour rien dans la
victoire russe. Mais il a fait un choix
dans Liddell Hart. Celui-ci est oblig de
reconnatre que les Russes taient bien
quips. Voici le tmoignage de Von
Kleist entre autres :
Mme en 1941, ils possdaient un trs bon
matriel : leurs chars, notamment, taient remarquables. L'artillerie, ainsi que la plupart des armes de l'infanterie, tait excellente ; les fusils,
plus modernes que les ntres, pouvaient tirer
plus rapidement. Leur char T-34 tait le meilleur du monde (cit p. 241).

Et pour ceux qui pensent que les

Russes furent arms par les Amricains

Les importantes fournitures allies apportrent


aux Russes une aide apprciable... mais la production croissante de leurs nouvelles usines situes hors d'atteinte, l'extrme est, reprsentait
un facteur encore plus important. Les chars taient
presque tous fabriqus chez eux (p. 242).

Cependant Liddell Hart pense que


l'aime allemande a t vaincue moins par
la valeur de l'Arme Rouge que par la faute
de Hitler : 1 Hitler s'est cramponn au
terrain quand seul un recul lastique

aurait permis de regrouper les forces allemandes et de parer aux offensives motorises des Russes en 43-44 (H a d'ailleurs
rpt cette erreur l'ouest la fin de
la guerre). 20 II se mfiait de ses gnraux et ne leur laissait aucune initiative.
Le jugement de Liddell Hart ne va
pas au fond des choses. Mme sans les
bvues de Hitler, les gnraux allemands
taient incapables de tirer pleinement
parti de la modernisation de l'outillage et

pour des raisons analogues l'minent critique anglais est incapable d'expliquer
pleinement leur dfaite. Il feint de
croire par moments que le ressort de 1a
guerre chez les soviets tait une implacable terreur (pp. 217 et 233). Je pourrais
renvoyer le lecteur aux lettres de combattants runies par Ilya Ehrenbourg, je
prfre en rfrer L. Hart lui-mme :
alors que Hitler, de son quartier gnral,

rglait la guerre dans ses moindres dtails,


une large initiative tait laisse aux units
russes (les chars n'avaient pas de radio !),
d'o pius de souplesse dans la tactique.
La population participait activement sa
propre dfense et elle russit contre
l'arme allemande mieux que des oprations de diversion : quand des groupes
avancs de l'arme allemande pntrrent
dans les faubourgs de Moscou, les
usines dversrent des torrents d'ouvriers
qui dfendirent leur ville coups de
marteau et d'autres outils... (p. 205).
La Gupou et un bataillon de femmes
dfendirent la vieille citadelle de BrestLitovsk pendant une semaine et se
battirent jusqu'au dernier (p. 246). Et
la garnison de Stalingrad qui rsista plusieurs mois sans renfort pour laisser
l'offensive le temps de se prparer ! Ces
faits sont peu conciliables avec l'obissance passive qui, dit Von Dittmar,
caractrisait l'Arme Rouge.
En ralit les soviets ont tir une trs
grande force de la coopration de tout le
peuple; et grce son patriotisme spontan, ils ont cr une tactique plus efficace que celle de l'arme allemande. Sans
cesse ils ont pu amliorer leurs cadres ;
leurs officiers taient toujours disposs
apprendre et se perfectionner
(tmoignage de Von Dittmar, p. 243).
L'initiative laisse aux units permit de
perfectionner le systme des perces; les
units blindes indpendantes des formations multiarmes, la diffrence des
Allemands, taient prtes se porter sur
les brches ouvertes dans le front adverse
par l'artillerie et l'infanterie; chaque
arme blinde autonome pousse ses
pointes et le systme ennemi est menac
de multiples encerclements 1. Mme la
fameuse tactique en tenaille substitue par les Allemands aux perces quand
ils eurent remarqu la rpugnance des
Russes cder le terrain, cette tactique
tourna la confusion de ses auteurs. Les

i.

Ces dtails ont t donns par L. Hart dani

le Figaro 'fttraire du 21-5-49.

JEANNE GAILLARD
units encercles se reconstituaient dans
les bois ou les marais, elles faisaient
boule de neige et craient un second
front l'arrire des lignes ennemies. Ces
Units ont encadr, enrl les civils des
pays occups. Liddell Hart reconnat parfaitement l'efficacit de ces partisans ; sur
le front du nord par exemple, les gurillas
taient si mordantes que seules les
grandes routes taient utilisables (p. 241).
Ainsi donc, les fameuses distances russes
n'ont pas eu raison toutes seules de
l'arme allemande, elles furent allonges
par des coups de main incessants. En
outre Hitler ne put jamais utiliser pleine-

pour brasser les forces complexes mises


en branle par la guerre moderne. L'arme
atomique ne change rien ce fait, puisqu'elle est incapable de paralyser une
nation ds les premiers jours de ia guerre,
comme l'a dmontr le physicien anglais
Blackett. Ce n'est pas non plus en intgrant les gnraux allemands, fussent-ils
les meilleurs au monde (p. 323) dans
l'arme occidentale que la nouvelle
Sainte-Alliance aurait la matrise militaire.
Forcerait-elle par malheur les peuples
l'obissance passive qui fut celle des
armes d'Hitler, elle n'aurait encore rien
rsolu ; comme Hitler lui-mme,elle serait
ment les terres russes qu'il avait conquises, rapidement condamne la tragdie de
il fut contraint d'parpiller ses forces, la peur. Qu'on rflchisse aux ordres
oblig une guerre de tous les jours comminatoires ordonnant follement, aux
contre les pays occups. L'action des par- troupes allemandes de mourir sur place
tisans prpara le succs des grandes offen- pour dfendre un pays qui n'tait pas le
leur ! Cependant les Russes purent abansives sovitiques.
Il importait de souligner la part que donner leur propre sol quand c'tait
.
le peuple russe a prise d'ans la lutte. indispensable, sans que vacillt le rgime
Mme si l'on croit comme L. Hart que les sovitique. Cela prouve que seuls les
problmes militaires doivent tre rsolus peuples libres peuvent librement choisir
sur le seul plan technique, on ne peut en leur stratgie. Cette importante conclurevenir l'arme de mtier. Seul le sion, on la cherche en vain dans le livre
peuple d'ans son entier est assez puissant de Liddell Hart.

CHRONIQUE PHILOSOPHIQUE
RCENTES TRADUCTIONS DE GEORGES LUKACS
par Marc SORIANO
Existentialisme ou Marxisme? 1948, Nagel, d., 311 p., 360 frs.
Brve histoire de la Littrature allemande (du xvme sicle nos jours) Nagel
d., 260 p., 450 frs.
Heidegger redivivus dans Europe, n 39, mars 1949.
L'humanisme dans l'art et la dcadence de l'idologie bourgeoise , crit en 1938,
publi dans la Nouvelle Critique, n 3, fvrier 1949.
Notes d'aprs la confrence sur le jeune Hegel, polycopies par les soins du cercle
Politzer (Ecole normale Suprieure), janvier 1949.
Deux oeuvres du philosophe hongrois Georges Lukacs viennent d'tre traduites
{Existentialisme ou Marxisme ? 1948. Brve histoire de la littrature allemande, 1949).
On nous en annonce encore deux : Goethe et son poque: et Le jeune Hegel. De plus
pendant son sjour - Paris, Lukacs a donn plusieurs confrences et publi des articles
importants sur Heidegger, Goethe, Hegel, l'humanisme, etc.
Il ne saurait tre question en quelques pages de rendre compte de textes qui envisagent des domaines et des sujets aussi varis et dont les analyses dialectiques
restent concrtes -et infiniment nuances. D'autre part, ces oeuvres, pour importantes
qu'elles soient, ne constituent qu'une petite partie de la contribution philosophique,
esthtique et plus gnralement humaine de Lukacs. Sans parler des livres antrieurs
1929, date laquelle il devient collaborateur de l'Institut Marx-Engels, Moscou, on
doit citer le titre de ses travaux plus- rcents : Balzac, Stendhal, Zola, Les grands idalistes russes, Littrature et. dmocratie, Nietzsche et le fascisme,-Hegel et le- problme
de la socit capitaliste. On mesure l'ampleur de rflexion qui caractrise cet ancien
ministre de l'Education Nationale de l'a Hongrie rvolutionnaire en 1918, qui est
prsent titulaire de la chaire d'Esthtique et de Civilisation l'Universit de Budapest.
C'est pourquoi nous prfrons grouper ses oeuvres traduites, les confronter sans cess
pour risquer un aperu sur un philosophe dont personne, sans ridicule,. ne saurait nier
l'importance.

N en

1885, Lukacs

entre dans un monde o le capitalisme vient de parvenir son


stade suprme, l'imprialisme. A l'Universit dp Budapest et dans d'autres universits,
Lukacs reoit l'enseignement qui correspond cette structure conomique. Dire qu'il
n'en a, pas t influenc serait contraire la vrit. Lukacs le reconnat et d'ailleurs considre comme dpasse une partie de son oeuvre, notamment sa Thorie du roman et
son Histoire et conscience de classe. Il nous semble exemplaire de voir un philosophe
de cette qualit ne cesser de critiquer ses travaux dj publis, approfondir sans cesse
les critiques reues et en somme considrer les rsultats acquis comme un nouveau

100

MARC SORIANO

point de dpart. D'ailleurs il ne se livre ainsi la critique et l'autocritique que prcisment parce qu'il est un philosophe de cette qualit. On doit trouver, nous semble-t-il,
une saveur personnelle, autobiographique trs mouvante, certaines analyses o Lukacs
dmasque les mystifications des philosophies imprialistes et indique l'origine de
l'attrait qu'elles exercent sur les intellectuels petits-bourgeois. Un bref chapitre dans
Existentialisme ou Marxisme ? diagnostique les caractristiques du passage d'une philosophie correspondant au capitalisme une philosophie correspondant l'imprialisme.
Mais la Brve histoire et les notes sur l jeune Hegel nous permettent, par un retcrtjr
sur l'histoire de la pense allemande, de mieux comprendre cette transition et la lutte
contemporaine entre la pense dmocratique et la pense imprialiste. On distingue
ainsi le sens de l'intrt qui attache des penseurs dmocratiques comme Lukacs, Thomas
Mann (dans Charlotte Weimar) l'poque de Goethe, de Schiller et de Hegel. Contre
le mythe malfaisant d'une Allemagne voue une agressivit ternelle, l'effort des penseurs progressistes consiste restituer l'Allemagne sa vritable culture, en comprendre les contradictions organiques, qui sont celles de son histoire, et qui expliquent
la fois le grand essor culturel de l'poque qui va de Lessing Heine et Marx
et l'volution ractionnaire qui fait de l'Allemagne, partir de 1870-80, le bastion de
l'imprialisme.
La philosophie et la littrature bourgeoises jusqu'en 1848 gardent une valeur progressiste. Elles codifient, trouve-t-on dans Existentialisme ou Marxisme ? les principes derniers et la conception gnrale du monde propres ce vaste mouvement progressif et librateur qui a si profondmentrform la socit. Nous assistons alors une
transformation rvolutionnaire de la logique, des sciences naturelles et des sciences
sociales . La Brve histoire analyse profondment YAuf^lrung, mouvement idologique complexe dont Punit est assure par le caractre commun du fond social, des
ennemis et des tches . L'tude historique de Goethe et de la comprhension qu'il a
apporte au nouvel tat de choses cr par la Rvolution franaise est d'une prcision
et d'une ampleur remarquables. On doit rapprocher de cette analyse celle que Lukacs
rsumait pour les-lves de la rue d'Ulm. Ces neuf pages polycopies nous paraissent
plus riches de connaissances historiques et de comprhension que divers travaux contemporains plus volumineux. Lukacs qui rappelle les tudes d'conomie politique faites

par Hegel et les rapproche de la fameuse dialectique du travail , tudie historiquement les tapes historiques de la philosophie de Hegel : influence de la Rvolution
franaise, ' contre coup de Thermidor, espoir en Napolon, que traduit la synthse
encyclopdique de la Phnomnologie de l'Esprit, rconciliation avec la socit bourgeoise que l'on peut reconnatre dans la Philosophie du droit. Lukacs, dans la discussion qui suivit cette confrence, prcisa :
En ce qui concerne Hegel et Goethe, l'alination .essentielle de leur pense rside en ce. qu'ils
ont vcu idalement les vnements de leur temps. Hegel a bien compris la Rvolution industrielle

anglaise, la .Rvolution franaise, leurs lois essentielles. Mais ces grands vnements se passaient
distance, l'tranger, sans con.'quence pratique directe en Allemagne. Hegel est, entre autres, conditionn par Iles limites du milieu de sa rflexion. Sa pense est assez forte pour embrasser l'histoire...
(Mais) quand Hegel retombe des hauteurs de ses rflexions et regarde ses pieds l'Allemagne, elle

lui est un spectacle drisoire.

La Brve histoire analyse avec plus de dtails les conditions troites de l'Allemagne
et ses consquences par exemple sur Schiller et Goethe et montre que si la seconde
partie de Faust reconnat dj la victoire de la division capitaliste du travail , Goethe
n'abandonne pas son but initial et l'accomplissement qu'il s'est assign : Vivre sur
un sol libre avec un peuple libre .

CHRONIQUE PHILOSOPHIQUE

101

La lutte de l'humanisme pour l'intgrit de l'homme a chang seulement de forme


crit

Lukacs, et non de but.

Il faut s'unir

Tout ce que l'homme entreprend, que ce soit produit par l'action, \i parole ou autrement, doit
natre de la runion de toutes ses forces, tout ce qui est isol est rejeter ' (Goethe : Posie et Vrit).

Lukacs analyse avec profondeur 1e noeud de 1848 en Europe occidentale et centrale (auquel correspond celui de 1905 pour la Russie). La Brve histoire contient des
analyses lumineuses sur l'ironie de Heine, sur la valeur du romantisme et sur la raction contre la dialectique qui concide avec le dveloppement du Zollverein et l'hgmonie prussienne. La bourgeoisie passe une attitude dfensive laquelle correspond
une philosophie de professeurs qui renonce son ancienne mission sociale et accepte
de se charger d'une fonction de garde frontire . Lukacs retrouve ici les prcieuses
analyses de Gramsci (Les intellectuels et l'organisation: de la culture) lorsqu'il parle des
intellectuels bureaucratiques, faisant partie de l'appareil de l'Etat [et qui
ont reu] 1e droit d'exploiter ses mthodes et ses rsultats .
Lukacs tudie enfin la littrature et la philosophie de la priode imprialiste qui
commence aux environs de 1890. La Brve histoire analyse la transformation de l'Allemagne qui cesse d'tre Un pays satur (pp. 166 169) et la transformation idologique
correspondante. Lukacs met sur Fontane, sur Rilke, George, les frres Mann, des
aperus qui sont certainement destins devenir des bases pour des tudes plus dveloppes et qui ouvrent un grand nombre de perspectives justes. Dans Existentialisme ou
Marxisme, Lukacs dfinit la philosophie nouvelle comme intressante . Ce mot veut
dire qu'elle parat d'abord en opposition avec l'enseignement officiel. Mais elle se
rconcilie bientt avec lui. Elle ignore systmatiquement la structure de la socit
relle, bien plus, ne s'y intresse pas. Aussi ses critiques restent toujours superficielles et mnent vers le fatalisme et l'agnosticisme. Elle proclame son besoin d'objectivit et n'aboutit qu' l'objectivisme. Son intuition , toujours irrationnelle,
introduit des mythes caractristiques de l'imprialisme (la force, le surhomme, la race)
qui, si par hasard ils ne fournissent pas d'arguments idologiques la raction, servent
au moins dtourner l'attention des vritables problmes. Ces mythes, bien entendu,
se poseront comme ternels , c'est--dire permettront de nier l'histoire. .

*
* *.

Ce schma rappelle celui de la construction spculative , dgag par Marx


dans un texte clbre de la Sainte Famille et celui que Lnine indiquait propos de la
troisime voie dans Matrialisme et Empiriocriticisme. Il nous renvoie aussi l'impitoyable analyse de Politzer {le Bergsooisme, fin d'une parade philosophique, 1929).
Mais c'est aussi que toutes ces mystifications appartiennent au mme modle. Il n'y a
pas de troisime voie ; toutes les troisimes voies mnent l'idalisme, mais c'est
une question vitale pour le philosophe imprialiste de paratre justifier, par des dmonstrations qui se dmodent vite, l'existence de cette troisime voie. Lukacs dveloppe
davantage sa critique propos de Heidegger, dans le n 39 d'Europe ( propos des ouvrages rcents du philosophe nazi : La Vrit chez Platon, suivi d'une lettre sur l'Humanisme, A. Franche, Berne, 1947 et Lettre Jean Beaufret sur l'Humanisme , n 63
de la revue Fontaine). Lukacs constate que ces ouvrages ne renient nullement les thses
de Sein und Zeit (1927). Contraint par la ralit de son poque de prendre position
sur les faits historiques que la mthode marxiste analyse scientifiquement, Martin Heidegger a travaill les masquer par sa mthode pseudoobjective. Le dveloppement-

MARC SORIANO

102

qu'il donne prsent la notion d'apatridit , son histoire de l'tre ne sont


rien d'autre que des mythes destins escamoter l'histoire. Heidegger se montre la
fois plus adroit et plus dangereux que Jaspers dont l'tude sur ,1a culpabilit du peuple
allemand (1945, Berne) avait soulev en son temps bon nombre de protestations.tout
fait justifies. Il aboutit un idalisme insidieux qui semble la nouvelle incarnation

de la philosophie fasciste.

Il se pourrait fort bien que ce premier ouvrage, conclut Lukacs, publi par Heidegger depuis la
chute du fascisme, et dans le dveloppement idologique ractionnaire venir un rle aussil minent
que celui que joua Sein und Zeit l'poque du prfascisme.

Dans Existentialisme ou Marxisme? Lukacs tudie d'autres existentialismes, celui


de Sartre, de Simone de Beauvoir, de Merleau-Ponty ; il ne se borne pas montrer que
l'existentialisme se trompe en gnralisant les expriences du nant, de l'angoisse, etc.,
il s'efforce en mme temps de dgager et de situer historiquement l'idologie de classe
qu'expriment ces philosophies. Il tablit ainsi le sens contemporain de l'ide de nant
chez Sartre, distingue pourquoi sa libert est vide de tout contenu, etc. Il dmonte avec
humour les interprtations extravagantes du marxisme que l'on trouve couramment
chez Sartre et Simone de Beauvoir et qui correspondent une ignorance totale de
certains textes et certaines ralits de base. Merleau-Ponty, dans cette galerie de portraits, apparat plus comprhensif, plus instruit. Il n'en reste pas moins incapable de
poser correctement le problme. Son impuissance concevoir une histoire objective lui
cre, le faux problme d'une subjectivit qu'il entend dfendre tout prix et qu'il n'imagine pas, prcisment, menace par la position philosophique et politique qui est la

*
**

Toutes ces analyses contribuent grandement l'effort d'claircissement idologique


que se doivent d'entreprendre .tous les intellectuels honntes, sans distinction de parti,
pour comprendre o sont les forces de guerre et les forces de paix. La Brve histoire
dgage en particulier les profondes attaches dmocratiques et la grande tradition rvolutionnaire et pacifique de la rpublique dmocratique allemande qui vient de natre,
accompagne de l'amiti et de la confiance de tous les hommes libres.
La Brve histoire nous parat un vritable chef-d'oeuvre. Elle nous semble en tout
cas plus acheve , plus mre que l'ouvrage sur l'Existentialisme. Sans doute
ce dernier texte est-il n des discussions de Lukacs avec Jaspers et Merleau Ponty aux
Rencontres Internationales de Genve et garde-t-il les allures d'une conversation gnrale qui suppose d'ailleurs une profonde rflexion historique. Mais nous aurions aim
que cette rflexion historique soit sans cesse explicite et prcise. Le lancement et la
diffusion de la philosophie existentialiste en France correspondent la priode qui
suivit la crise conomique de 1930 et que caractrise la prparation la guerre. Les
existentialistes dans leur grande majorit appartiennent ce milieu d'intellectuels petitbourgeois attirs par les forces montantes du proltariat et qui, dans l'volution conomique, se trouvent peu peu proltariss, mais qui cependant se dcouvrent incapables de gagner les positions idologiques et politiques du proltariat et restent en fin
de compte les fidles commis de la bourgeoisie. On pourrait leur rserver le nom de

lumpen-intellectuels .
Il importait donc de retracer, mme brivement, les grandes tapes de la lutte contre
le fascisme en France et d'une faon plus gnrale celles de la pousse dmocratique en
France et hors de France, car l'existentialisme n'est qu'un effort parmi beaucoup d'autres
.pour lutter contre cette pousse dmocratique ; et philosophiquement, surtout dans sa

CHRONIQUE PHILOSOPHIQUE

103

forme contemporaine, qui est clectique , il n'apparat pas comme un symptme


de force, mais bien plutt de faiblesse. Nous aurions aim que Lukacs, qui a pris
part l'histoire rvolutionnaire de cette priode, utilise bien plus, dans son tude, son
exprience politique et historique. De mme, le dernier chapitre de Existentialisme ou
Marxisme ? contient sans doute une excellente analyse de l thorie de la connaissance
chez Lnine, mais la meilleure rfutation de l'existentialisme, ce n'est pas un texte
de Lnine, ft-ce l'admirable Matrialisme et <-mpjrioaiticisme ; c'est bien plutt
l'oeuvre scientifique et politique concrte de Lnine, dont ce texte n'est qu'une partie,
et l'oeuvre de ceiux qui ont poursuivi la sienne, Staline et Jdanov et tous les savants,
tous les artistes, tous les simples gens qui sont parvenus btir le socialisme et
prparent le communisme. Surtout quand il parle de philosophie franaise, Lukacs
semble considrer les existentialistes comme des collgues qu'on rduit au- silence
coup de textes, et ne parvient que sur la fin dcouvrir leur rle historique nfaste.
Une tude plus pousse des ralits franaises, qui aurait commenc par une analyse
de la fonction utile (ou inutile) des existentialistes, aurait sans doute port Lukacs
une attitude plus svre et plus exacte. Certaines affirmations enfin nous paraissent
hasardeuses et nous renvoient au philosophe classique qu'il n'est plus, cependant.
Ainsi p. 115 d'Existentialisme ou Marxisme? : Dostoevski, ce matre ingal de
la psychologie... En effet Dostoevski est le plus grand psychologue-bourgeois, et son
ralisme lui permet souvent de dpasser les possibilits visuelles de sa classe. Mais
Lukacs a l'air, aprs avoir dispers tant de mythes, d'accepter celui de la psychologie
classique que Politzer a liquid et de croire une me ternelle de l'homme, que le
psychologue devrait dgager peu peu. Le mot ingal de toute faon prte
<(
confusion. Et Tolsto ? Et enfin Gorki ? L'tude de B. Bialik (Littrature sovitique,
n 10, 1948) comporte une apprciation autrement nuance et prcise sur Dostoevski.
Retiendra-.t-on ces remarques comme une restriction ? Certes non. L'apport de
Lukacs l'oeuvre d'claircissement idologique est considrable. Sa rflexion puissante
e'. lucide, sa culture, tendue et prcise le plus souvent, peuvent et doivent nous
apprendre beaucoup. Les incertitudes en question semblent relever de la culture autrefois reue par Lukacs et que lui-mme corrige patiemment. Tant de patience et tant
de vigilance, chez un intellectuel de cette qualit, doivent encourager notre vigilance
et notre effort, que nous l'appliquions nous-mmes ou aux autres. Aurions-nous,
d'ailleurs, pu remarquer ces lgres imprcisions sans justement la prcision d'esprit
laquelle nous avaient contraints ces ouvrages patients et appliqus et qui rvlent sans
cesse les immenses acquisitions et les grands espoirs de la pense marxiste ?

CHRONIQUE POTIQUE
LES COLLECTIONS PIERRE SEGHERS

par Jacques GAUCHERON


Pierre Seghers est l'homme d'une grande activit potique. Cela s'entend d'ordinaire comme un travail de cration personnelle et du soin que l'on prend crire et
publier ses propres pomes. Pierre Seghers a chang tout cela, et pour parler de son
activit dans ce domaine, il faudrait envisager la fois son oeuvre de pote et son
oeuvre d'diteur. Elles ne font qu'une, insparables. Au dbut de la guerre, il crait la
revue Potes casqus qui malicieusement s'appelait P.C. 40. Aprs l'armistice, la revue
devenait Posie (-+- un millsime) et transportait son P.C. Villeneuve-ls-Avignon,
qui se transformait aussitt en un lieu stratgique de la rsistance intellectuelle, l
o.se prparaient les mouvements tournants, tournant les censures vichyssoises, secouant
les dormeurs, crivains et public, qui se seraient laisss aller l'hivernage, aprs la
dfaite. Une vraie bataille, o servait beaucoup l'art du camouflage, comme le connaissent les artilleurs, comme l'ont connu tous les artisans de la lutte clandestine. Il y
fallait de l'audace, de la patience, de l'humour.
De l'humour, Pierre Seghers en a, il suffit de relire quelques pomes de lui pour
s'en convaincre ; ses critiques de posie en sont pleines, il s'entend comme pas un
terminer par des batailles de fleurs (les Lettres franaises) des dbats qui s'ternisent et risqueraient de fourvoyer ceux qui manquent de cet humour lger qu'il a. Il
sait qu'une boutade n'est qu'une boutade et une nuance de pense ne se change jamais,
chez lui, en accent circonflexe. Lger, srieux, allgre, patient, prompt l'enthousiasme et prudent, toujours en qute d'une pense sonore qui l'meuve, voici l'homme
qui sait faire une seule passion de ces deux visages de la littrature : la cration et

l'dition.
Pourquoi m'tendre? Qu'on me pardonne, le visage vivant ne me parat pas hassable
ft-il celui d'un ami ni dplac dans une chronique de posie. A tout prendre,
c'est une garantie. Lui et les livres qu'il publie, d'une certaine manire, ils se ressemblent. Deux collections fraches, colores, l'une, Potes d'aujourd'hui , compose
pour une plus grande gloire des potes dont l'ombre ou la puissance psent sur la posie
actuelle ; l'autre, Posie 49 , (prire de changer le millsime au premier janvier
1950), publie, comme le dit l'achev d'imprimer, pour le compte et le plaisir de
Pierre Seghers, diteur ...
Aprs un dpart assez lent la prudence ces deux collections se sont considrablement et rapidement augmentes. Elles s'allongent, clectiques et multico-

lores, et ce n'est pas fini.

Potes d'aujourd'hui
Quand j'avais signal cette collection 1 elle comprenait sept auteurs, d'Eluard
Lorca. Il y en a neuf depuis ; il va de soi que les volumes n'ont pas mes yeux la
mme valeur, selon le pote considr. Choix personnel et affaire de got, peut-tre.

1. La Pense, n 10,

juillet-aot 1948, p. 95.

CHRONIQUE POETIQUE

105

Mais pas seulement. Il me semble ne faire injure personne, si j'affirme qu'Apollinaire,


Whitman et Rimbaud sont des constellations plus importantes dans le ciel potique
d'aujourd'hui que Rainer Maria Rilke ou Jules Supervielle. Du moins sous l'aspect
historique. Pierre Seghers ne s'est pas arrt ce seul point de vue et il s'efforce de
nous prsenter un ciel bien constell, disons avec des plantes, et aussi des toiles.
Ici, l'humeur intervient, une certaine faon de s'enchanter soi-mme et ce ne sera
qu'aprs avoir feuillet, relu et peut-tre corn les pages de ces livres qu'on pourra
dcider si l'on prfre Desnos Carco ou Cendrars Claudel. Rciproquement ? En
gnral,"les choix de pomes sont copieux et reprsentatifs d'une manire, d'un apport
potique, d'un style. On peut,trs bien, en posie, n'tre sensible qu'au poncif comme
on peut n'tre mu que par les frissons nouveaux . La posie la plus charge
d'avenir n'est pas ncessairement celle dont on s'enchante le plus facilement.
Cette collection est donc un instrument de satisfaction potique, elle peut avoir
aussi un intrt d'initiation. La faon dont en principe ces volumes sont conus doit
permettre Un lecteur de faire rapidement connaissance avec un pote. Aussi le choix
de textes est-il prcd d'une introduction. C'est le second point de vue auquel on puisse
se' placer pour juger de ces livres. Il est diffrentes manires de concevoir la tche difficile d'introducteur. Andr Billy, le vieux camarade d'Apollinaire, raconte les principales pripties de la vie du pote d'Alcools. Biographiquement, l'essentiel est l. Mais
avouant que la critique, l'gard d'Apollinaire, n'est pas son fort , Andr Billy
escamote ce qu'il et t sans doute intressant de rencontrer dans son texte, soit quelques mots qui permissent de comprendre pourquoi le clbre Guillaume est un si grand
pote, une si grande ombre. J'imagine assez bien qu'il et t possible de faire ce que
Pierre Berger, ami de Desnos, a tent : un acte de camaraderie. Vous ne connaissez pas
peut-tre le pote Robert Desnos ; eh bien ! je vous jure, aprs avoir lu l'introduction de
P. Berger, vous vous sentirez un peu son camarade, vous aurez quelque ide de cet
effort potique qui va de Deuil pour deuil aui Veilleur du Pont au Change et se ter-

mine, hlas ! par la mort en dportation.


Par les hasards de l'dition, ou peut-tre par got de la diversit se trouvent cte
cte dans la collection deux potes trs dissemblables : Carco et Rilke. Philippe Chabaneix sent bien qu'il, a peu de choses faire pour ouvrir la porte de l'oreille aux pomes
ou plutt aux chansons de son auteur. Le ton des complaintes, l'amour tendre
et un peu dsuet du sentimentalisme des carrefours d'un Paris d'avant la guerre, cette
romance de Paris que murmure inlassablement le pote de la bohme -et de Montparnasse, tout cela n'a pas besoin de minutieuses tudes. Tant mieux, diront certains.
Mais le coeur de l'homme aujourd'hui n'est sans doute pas aussi sommairement sentimental, que dans la perspective un peu rauque o la rue de la vie n'est claire que par
des filles de joie. L'accordon de la pnombre qui sussure les refrains d'un donjuanisme
d'auberge, Carco a su en veiller' les chos et les mler parfois la nostalgie des temps
perdus.
Sur un tout autre ' ton, fait de rserve et de refus, sur un ton pathtique
et mystrieux, les pomes de Rilke chantent une autre mlancolie, non pas celle des
souvenirs de la jeunesse vanouie, mais celle d'une sensibilit vive, blesse mort. Il
me semble que Pierre Desgraupes, dont l'analyse est .fine, a fait tout de suite, comme
si cela allait de soi, la part trop belle au, mysticisme (charnel ou artiste) du pote. On
accepte facilement cette attitude potique comme naturelle ; la posie rclamait-elle
imprieusement cela ? H n'en est rien, bien sr. L'oeuvre rilkenne, tout entire crite
dans la marge d'un texte qui n'existe pas, n'est pourtant que l'expression d'un long
drame. Le pote qui voulait ne pas sparer l'art de la vie, devant l'avilissement de
l'homme par les moeurs bourgeoises, il en est venu justement, aprs la piti, aprs la
rvolte, mettre entre lui, pote, et le monde ce voile de puret maladive, il en est

JACQUES GAUCHERON

lfffi

venu ce dsaccord fondamental dont les Elgies de Duina sont le sommet. Il en mourra,
prcisment parce qu'il n'a entrevu que la mort comme solution, comme rconciliation
de l'homme avec les choses. Rilke est au fond un pote maudit qui a trich, innocemment trich.
J'aurai reparler de Rimbaud. Aussi ne veux-je dire ici qu'une chose de l'introduction que Claude-Edmonde Magny a commise : c'est qu'elle est mauvaise. Personne ne
peut trouver sa pture dans une sorte de rhapsodie de tous les thmes les plus culs sur
Rimbaud, que l'introduction prend son compte. Si cela intresse quelqu'un, disons que
c'est une dmonstration magistrale de ce qui arrive lorsqu'on lit un auteur travers les
exgses, la hte, sans esprit critique.
Par contraste, je suis trs l'aise pour dire que la prface de Paul Jamati Walt
Whitman est excellente. Il ne cherche pas faire valoir quelque finesse d'esprit critique acrobatique, non ! Simplement, humblement, il a repris une oeuvre et une vie; il
s'est efforc de sentir et de comprendre pour nous faire comprendre ; il a russi. C'est
aussi srieux que le texte de Louis Parrot, crit pour l'oeuvre de Biaise Cendrars, est
pntrant. Ces pages de Louis Parrot, ce sont ses dernires pages, engagent un
dialogue critique plein d'clairs et d'claircies, la fois sur les richesses et sur les insuffisances de l'oeuvre, o l'auteur et le critique trouvent leur compte. Le lecteur aussi.
J'aurais d intercaler le volume Supervielle aprs le Rilke puisque Claude
Roy, dans sa prface, fait volontiers le rapprochement. Claude Roy se livre d'ordinaire
avec ses contemporains de subtiles, descriptions o les jeux de mots et les parenthses jouent le beau rle. Comme son esprit, sa prface a beaucoup de facettes, qui
finissent par reflter un visage vivant. Voil qui est agrable lire, et piquant au vif,
parfois, par des taquineries tendres (au vif du sujet). Ces faons s'accordent bien au
pote que Claude Roy a, cette fois, choisi, l'impressionnisme cosmique et tendrement
dsabus, au lyrisme, phosphorescent comme un ver luisant, du pote de Gravitations.

Posie 49
Pour ne pas passer .en revue la queue leu leu ces quelques dix-huit plaquettes, je
les classerai . Je sais bien que c'est absolument contraire l'esprit de la collection.
Un volume appelle l'autre, l'ensemble seulement peut, pour nous, peindre ce concert
de voix qu'est la posie moderne. Posie 49 va de quelques rditions la posie ne
d'hier, ne de cette nuit peut-tre, et chaque voix prend sa vertu personnelle d'tre ainsi
place au milieu de la symphonie.
Ces rditions, elles sont trois reprsenter ici de petits ouvrages introuvab'es et
curieux. O aller chercher ces pomes qu'Apollinaire crivit au Mercure sous le nom
de Louise Lalanne (Apollinaire travesti) ? O encore, la Chasse au Snar\ de Levis Carroll... Car l Snark est une singulire crature qui ne veut pas tre attrape d'une
faon conventionnelle... ? Ce pome proverbial d'une incroyable drlerie, Louis Aragon l'avait traduit en 1929. O enfin trouver, si par hasard vous en aviez l'envie, le scnario de la Fin du monde de Biaise Cendrars ?
Je mettrai encore part, parce qu'ils sont d'Eluard et de Tzara, Corps mmorable,
pome de la sensualit profonde et lgre, et Phases o Tristan Tzara chante de faon
sereine et continue, chante tendrement, alors que dans de nombreux pomes prcdents cette tendresse tait mle de chaudes et cinglantes escarbilles. A ct, voici les
Odes olympiques du pote polonais Jaroslaw Iwaszkiewicz, le souffle de la colre contre
les bourreaux nazis de la guerre, le souffle de la paix, que naisse un monde nouveau ...

Il faudrait beaucoup de place pour commenter les pages de Mao Ts Tung, un


discours prononc au cours de la runion des crivains et des artistes dmocratiques

CHRONIQUE POETIQUE

107

Yenan, en 1942. Comme les textes de Jadnov, comme ceux de Laurent Casanova publis
rcemment, il marque l'effort des partis communistes pour lucider les problmes de
la culture et de la littrature, pour aider fraternellement les crivains comprendre clairement leur rle. Cette plaquette a t prcde par l'tude de Robert Payne et les
pomes de Mao Ts Tung qui forment le contenu d'une autre plaquette. Cet ensemble
me parat tellement plus riche que le court essai d'Henry Miller, l'Obscnit et la
loi de rflexion, que c'est presque injure de les mettre l'un ct de l'autre. Je ne
crois pas que la sexualit soit humainement sans importance, mais c'est tout de mme
une absurdit de regarder le monde, la littrature et la guerre, travers ce prisme-l.
Des autres qui sont au sens propre k dernier cri de la posie, je voudrais parler
non comme de potes mais comme de tons de voix : Celle, mue, mouvante et si prs
d'tre fraternelle de Doc Lap (Georges Danhiel) ; elle nous revient d'Indochine, elle
s'pouvante et s'encolre devant l'odieuse guerre du Viet Nam, cette sale guerre contr
la libert.
Celle de Ballasts (.Andr Dalmas), Un peu confuse, pleine d'images peu sensibles,
parfois proche d'une prose liquide, et alors je prfre lire la courte nouvelle mais
est-ce une nouvelle ? de Vronique Biaise, qui a la fracheur de la jeunesse de l'auteur,
une sensibilit frmissante, et! je ne trouve rien de mieux en dire que ce que j'ai dj
dit : une fille de Katherine Mansfield et d'Alain Fournier .
-Voici la voix ironique des Rpes (Norge), qui, sous des allures de ronde enfantine
Rpe fer et rpe bois, rpe doute et rpe fjoi... rabote durement les
-
choses. C'est une sorte de rpe aussi, la voix de Guillevic, quand il chante les Chansons
d'Antonin Blond. Vous savez bien, Antonin Blond, l'Inspecteur des ruines, ce curieux
bonhomme avec qui Eisa Triolet nous a fait faire connaissance, et Guillevic, parce qu'il
est pote, l'a cout murmurer dans les rues, comme cela, au hasard des pas, au hasard
de rien. La difficult dans ces chansons, c'est qu'Antonin Blond chante naturellement
faux, mais que Guillevic, lui, chante plutt juste. Si bien que les pomes composent par
diffrence un vrai portrait, l'empreinte en creux de 1' inspecteur des ruines .
Ce qu'Antonin Blond ne sait pas chanter, Henri Bassis s'en charge, et en relief. Le
titre de son recueil, la Victoire en chantant, indique assez le ton de ses pomes., dont
l'criture est lie des proccupations musicales (Marcel Frmiot a mis en musique
quelques pomes). Pour ma part, je redoute que Bassis abandQnne au musicien toute
la sensibilit proprement potique, et qu'il se contente, tant sous l'aspect du rythme
que sous celui des images, d'une banalit peu lyrique. Quand je dis lyrisme, je n'entends pas une sensibilit individuelle et solitaire comme celle de Claude Bruno Durocher
(Chemin de couleurs). Cette voix, souvent troue d'adjectifs et d'expressions embarrasses,
perche du ct d'un malheur visage de destin, elle est Cote nocturne, nocturne
comme quelques pages de Chopin.
Le Courage d'aimer, c'est le peuple qui l'a , dit Madeleine Riffaut. C'est d'une
voix familire et fraternelle, avec une sorte de tendresse, que Madeleine Riffaut mle
la mmoire de la lutte pour la libert, en France, c-e qu'on voit aujourd'hui, partout
o la libert, la justice se dressent contre leurs oppresseurs.
Fermons cette chronique par la Marche de l'homme de Jean Marcenac. Puisqu'aussi bien c'est le dernier volume et je viens de le lire. Il est difficile d'en parler
comme d'un ton de voix. Il y a cela, bien sr, une voix chaude, peut-tre pathtique,
mais humblement, discrtement. La Marche de l'homme, c'est aussi une promotion de
la conscience, c'est une leon. Je ne sais si ce pome n'aurait pas gagn, s'il reposait
donnera aux
sur une construction plus didactique (Ce mot m'attirera des foudres, et
esthtes des raisons de louer le pome de Marcenac, tant mieux). Ce que je sais,, c'est
qu'il se trouve dans ce pome des vers qui devraient tre des proverbes de la conscience

JACQUES GAUCHERON

108
t

potique. Le s'il ne dpendait que de moi ou le n'exagrons rien , pris dans leur
contexte, mritent de rester comme des pes de lumire dans la chair vaniteuse des
hommes de pense. Voil un pome dont il faudra reparler, tant ses incidences sont
multiples. Il faudra aussi le relire souvent. Merci Marcenac.
L'espoir n'a qu'un visage
Le visage qu'il piend,

dit-il en terminant. Gnralisons si vous le voulez bien. La posie aussi n'a qu'un
visage, aujourd'hui, et c'est celui qu'elle prend.

P.S. Ce que ne dit pas Jacques Gaucheron, c'est qu'un des petits livrets de
Posie 49 porte sa signature, et ce n'est pas l'un des moins russis. Sous le titre de
Procs-Verbal, Gaucheron a runi ici quelques pices trs brves, notamment un pome
sur une explosion aux mines de Courrires et neuf pomes sur les panneaux d'Ambard
la mairie de Saint-Denis, les Maquis de France.
La posie de Jacques Gaucheron est faite pour tre entendue plutt que pour, tre
lue. La lecture en est rendue parfois difficile par la concision de l'expression et le
raccourci des images, plus malaise encore par cette absence de ponctuation contre
laquelle je ne puis cesser de protester. Mais l'audition ces difficults disparaissent
devant la sret du rythme et le bonheur des harmonies ; et l'on peut goter pleinement
l'inspiration gnreuse, l'amour des hommes, de la vie et de la paix :
Mes trsors ne sont pas dans les vieux dictionnaires
Je ne suis jamais seul donnez-moi votre main
Si je vis comme un millionnaire

C'est d'amis compts par millions

Et nous avons beaucoup faire

Nous avons du temps gagner


Nous avons ensemble remettre l'heure
L'horloge norme de la terre
A l'heure immense de la Paix.
R.M.

CHRONIQUE D'HISTOIRE

LITTRAIRE

CORNEILLE ET PASCAL
par Pol GAILLARD
Comme toutes les thses sorbonniques, la thse de M. Octave Nadal sur Corneille 1
comporte bien des pages inutiles, ennuyeuses au possible : c'est bien difficile d'tre intressant quand on vous oblige parler d'oeuvres qui ne le sont pas !... Mais lorsqu'il en
arrive enfin aux grandes pices, M. Nadal nous prend ; en dpit de son style trop travaill, rugueux, il nous captive, nous force revivre une fois de plus avec Rodrigue et
Cbimne, avec Svre, Polyeucte et Pauline, avec Alidor (de la Place Royale), avec
Horace et Camille... Il voudrait mme nous forcer voir tous ces personnages immortels sous un jour nouveau, original, et il exagre souvent en ce sens. Lorsqu'on a
termin ses analyses et qu'on se reporte au texte de Corneille ou ses souvenirs de
reprsentations, on constate que M. Nadal a simplifi parfois beaucoup trop, son tour:,
l'extrme complexit (si mconnue) des personnages cornliens ; il nous dcouvre en
eux sans doute quelques profondeurs nouvelles, mais cela ne dtruit pas ncessairement,
comme il le croit, les traits essentiels qui avaient d'abord frapp.
Exemple : Lorsque Pauline confesse Svre, dans le fameux duo,
Un fe ne sais quel charme encor vers vous m'emporte.

M. Nadal nous affirme que ce charme, c'est Vattachement mme quiexercent le


prestige du hros, sa renomme, ses actions triomphales... Bien sr, cette attraction
existe et elle est singulirement puissante sur l'me de Pauline et il est vrai aussi, sans
doute, que Pauline reporte inconsciemment sur le chevalier pauvre de jadis les palmes
et les trophes du hros d'aujourd'hui ; mais M. Nadal va beaucoup plus loin : il, prtend que tout se passe ici uniquement sur le plan de l'amour hroque et des mrites,
que ni la personne de Svre ni son amour ne sont en cause, que l'opposition entre la
passion qu'aurait eue (sic) Pauline pour Svre et son amour 2 conjugal est une vue
scolaire, que Pauline a refus elle-mme jadis de s'allier l'obscur chevalier Svre, etc.
...Bref, entran par sa thorie de la gloire cornlienne, il en arrive ngliger un

trait essentiel du caractre de Pauline, il va directement contre le texte de la tragdie.


C'est un fait : non seulement Pauline a aim Svre jadis trs tendrement,
Il possdait mon

coeur, mes dsirs, ma pense,

Je ne lui cachais point combien j'tais blesse,

(Vers 105-196),

non seulement si elle n'avait pas t tenue par l'obissance filiale (trs stricte
Rome), elle l'aurait pous en dpit de toutes les conventions 3 :

1. Le sentiment de Z'amour dans l'oeuvre de Pierre Corneille, par Octave NADAL. Paris, Gallimard,

19-18.

2. M. Nadal imprime devoir , faussant ainsi -la vritable explication pour mieux la rfuter.
332-333) ; iil est donc exclu que Pauline se leurre elle3. Ce qui est conSrm par son pre (vers

mme, comme le croit M. Nadal.

POL GAILLARD^

3.10
Si le. ciel en mon choix et mis mon hymne,
A vos seules vertus je me serais donne,

Et toute la rigueur de votre premier sort


Contre votre, mrite et fait un, vain effort

(Vers 465-459),

non seulement elle n'a pous Polyeucte que par obissance encore et parce que;

Svre, croyait-on, avait pri dans les combats (v. 209-216),


mais elle l'aime toujours, cet amant d'autrefois, elle le dit Flix.

Je crains ce dur combat et ces troubles puissants


Que fait dj chez moi la rvolte des sens ;
Mais puisqu'il faut combattre un ennemi que j'aime...

elle le dit Svre lui-mme, et sans qu'il le lui demande

(Vers 355-359').

...Si mon me

Pouvait bien touffer les restes de sa flamme,

Dieux, que /'viterais de rigoureux tourments i


Ma raison, il est vrai, dompte mes sentiments ;
Mais quelque autorit que sur eux elle ait prise,
Elle n'y rgne pas, elle les tyrannise ;
Et quoique le dehors soit sans motion.
Le dedans n'est que trouble et que sdition.
Un je ne sais quel charme encor vers vous m'emporte.

(Vers 497-506).

Il suffit d'entendre ces vers, me semble-t-il, pour tre certain que l'amour de Pauline n'est pas un simple amour d'estime ; la seule admiration n'inspire pas de telles
plaintes!... Pauline ne se leurre pas inconsciemment en croyant qu'elle aime encore
Svre, elle l'aime encore.
Ce qui ne l'empche pas d'aimer aussi Polyeucte ds le dbut de la pice ; l
aussi le texte est formel : elle est sa femme par le devoir et par toutes les tendresses
de la chair. Fiance, elle a d lutter pour s'imposer cet amour (elle l'avoue son mari,
vers 1594-1601), mais maintenant, ce qu'elle n'a jamais fait pour sa passion l'gard de
Svre, elle l'accepte totalement, cet amour qui s'identifie son devoir,... et elle est de
celles qui vivent leur devoir. Elle s'est donne son mari librement : il l'a faite sienne,
elle est sienne ; et c'est pourquoi quinze jours des noces elle ressent si vivement dans
son corps et dans sa fiert de femme l'loignement, le silence, le ddain de Polyeucte,
ses regards et son attention tourns ailleurs dj ; elle souffre, elle ne comprend absolument plus ce mari qui ne lui explique rien, qui n'essaiera pas une minute de la persuader de sa nouvelle foi dans tout le cours de la pice 1, qui lui chappe et qui la
quitte alors qu'elle a besoin de lui plus que jamais, alors qu'elle se sent si faible, toute
seule, devant Svre, alors qu'elle est perdue de tendresse, qu'elle a soif seulement
de se donner et se donner...
Bien plus, voici qu'elle est oblige bientt de le mpriser, ce mari, de le juger
aveugle, insens, criminel, impardonnable (vers 913, 1171, 1279, 1286; etc.) M. Nadal
a tout fait raison cette fois d'insister sur ce point : ce n'est pas l'admiration qui conserve ou ramne Pauline Polyeucte, comme on le dit toujours ; au contraire elle a contre

1.

Pauline

Il croit que tout ce qu'il pourrait dire ne1 servirait de rien


:

si

Dieu ne donne pas sa grce

Elle (la foi) est un don du ciel et non de la raison...


Mais que sert de parler de ces trsors cachs
A des esprits que Dieu n'a pas encor touchs ? etc.

CHRONIQUE D'HISTOIRE LITTERAIRE

111

les chrtiens tous les prjugs de sa classe, la mme haine


que les filles de nos prfets
d'aujourd'hui pour les communistes, elle les vomit d'instinct ; tout son sang se rvolte
lorsque Polyeucte lui prdit qu'elle partagera bientt sa foi; c'est par pur amour et
devoir conjugal (les deux indissolublement confondus chez elle) qu'elle se lie davantage
encore lui quand il s'loigne :
Je chris sa personne et je hais son erreur (vers 800).
Je J'aimerais encore, quand il m'aurait trahie ;
Et si de tant d'amour tu peux tre bahie,
Apprends que mon devoir ne dpend point du sien :
Qu'il y manque, s'il veut ;. je dois faire le mien.

(Vers 793-797)-

C'est surtout par volont, par nergie, par domination absolue de soi-mme, comme
tous les personnages cornliens, qu'elle veut suivre jusque dans la mort ce mari qui
la ddaigne maintenant qu'il l'a prise, qui ne veut plus la connatre, qui trouve toutes
ses joies ailleurs qu'en elle.

Et ton

coeur, insensible ces tristes appas,

Se figure un bonheur o je ne serai pas !

'

C'est donc l le dgot qu'apporte l'hymne ?


Je te suis odieuse aprs m'tre donne !...
Tu prfres la mort l'amour de Pauline...
Vivez avec Svre ou mourez avec moi...
Je te suivrai partout et mourrai si tu meurs.

Corneille dans sa pice a beaucoup moins analys Polyeucte que Pauline, il ne nous
indique ni les raisons ni le moment de la conversion de son hros 1, il ne nous explique
pas du tout son silence envers Pauline (c'est l'un des graves dfauts de la pice). Aussi
le champ est-il beaucoup plus libre ici pour les interprtations nouvelles de M. Nadal :
d'aprs lui, si Polyeucte se dcide au baptme quinze jours seulement aprs les noces,
c'est prcisment parce qu'il a fallu la possession de Pauline pour, tout la fois, lui
rvler l'infini, le lui faire dsirer passionnment, et le persuader qu'il n'est pas de cette

terre

Il a

nuit mme dans cette lumire, il a touch la mort dans l'amour. Mais en retour,
au sein des songes, dans cette prsence et cette fuite du bonheur, la vrit suprme o l'Esprit se
saisi

<la

dcouvrit lui. L'amour est sans doute le sentiment -et l'acte les plus dcisifs pour accomplir en
nous la fusion dlicate d'une dualit un instant submerge (sic). A travers lui, et par Pauline, fut
communique Polyeucte la certitude d'une ralit positive et surnaturelle, l'vidence de l'Un (sic).

Cette interprtation mystique n'est peut-tre pas tout fait impossible psychologiquement, mais elle me parat terriblement anachronique, aussi peu cornlienne que
possible, et caractristique bien plutt de ces complications idalistes dont se dlectent
si fort nos intellectuels dcadents. Notons en tout cas que Pauline, elle, ne l'a pas du
tout prouve dans l'amour, cette vidence de l'Un, cette fusion dlicate d'une dualit
un instant submerge ! En fait il n'y a aucun doute, Corneille tait trop viril pour ces

tout problme pour Corneille ; il la donne en postulai! de


pice, exactement comme le sentiment de l'honneur dans le Cid, le patriotisme absolu dans
1. La foi de Polyeucte ne fait pas du

sa

Horace,

etc..

POL GAILLARD

n2

simplement comme tous ses hros, son PoTrs


d'impuissant.
dgots
et
extases
ces
l'accord absolu de -ses'
lyeucte se dcide pour le plus difficile, pour l'hrosme, pour
dmontre qu'il aime trop Pauline, qu'en
lui
Narque
Lorsque
pense.
actes avec sa
quel
ralit il la prfre son Dieu quoi qu'il en dise, lorsque Narque lui prouve
point il est faible par l et peu logique ':
Il ne faut rien aimer qu'aprs Dieu, qu'en lui-mme,
Ngliger, pour lui plaire, et femme, et biens et rang,

Exposer pour sa gloire et verser tout son sang... 1


...Laissez pleurer Pauline ;
Dieu ne veut point d'un coeur o le mond domine,
Qui regarde en arrire et, douteux en son choix,
Lorsque sa voix rappelle, coute une autre voix 2,

Polyeucte alors s'arrache, avec dsespoir, mais sans hsiter ; il court au baptme, et
dsormais il n'hsitera plus, il entranera Narque son tour, il ira jusqu'au bout, avec
l'hrosme, l'gosme, le fanatisme de tous les cornliens 3.

Je suis chrtien, Narque, et le suis tout fait (667)

Je n'ai pas la place videmment de continuer ces analyses ; tous les chapitres de
M. Nadal ne sont d'ailleurs pas si contestables que son chapitre sur Polyeucte. Son explication des caractres de Rodrigue et Chimne, par exemple, est trs fouille, et trop
le livre
peu nuance encore pourtant !... J'en ai dit assez en tout cas pour prouver que
de M. Nadal tait de ceux qui mritent discussion.

*.

Tous les ans paraissent deux ou trois - nouvelles ditions de Pascal, deux ou trois

ncuvelles tudes sur sa pense. C'est que le seul chrtien consquent selon Nietzsche
de notre littrature n'a pas fini, il .s'en faut, de troubler l'esprit et le coeur de tous ceux
qui ne sont point matrialistes. Sceptiques et croyants ne peuvent rien opposer, en fait,
sa solution jansniste, la plus scandaleuse et la plus injuste sans doute de toutes les
solutions idalistes ou religieuses, mais la seule cohrente, la seule qui ne soit pas
rfute immdiatement par l'expression quotidienne ou la logique, la seule vraiment
respectable , d'autant plus respectable que Pascal l'a mise en pratique jusqu'au
bout dans les moindres dtails de sa vie, avec hrosme. Nous reviendrons peut-tre un
jour sur ce sujet...
Et naturellement ce qu'on rimprime, ce ne sont pas les Provinciales ni les Factttms pour les Curs de Paris, malgr leur valeur littraire incomparable : ils sont trop
clairs, trop accusateurs, trop riches de leons toujours actuelles ;... ce sont les Penses,
beaucoup plus facilement interprtables au gr de chacun avec un petit coup de pouce...
Tout de mme, parmi les ditions les plus rcentes 4, trois apportent du nouveau,
et restreignent, justement, le champ des interprtations abusives.
1. Vers leitmotiv de la pice, rpts par Polyeucte d'abord exactement dans les mmes termes
(vers 686-689-), puis repris sous toutes les formes possibles.
491-494), et encore :
2. Cf. les vers exactement parallles d'Horace (495-6,
Albe vous a nomm, je ne vous connais plus (Horace, 502)
Je ne vous connais plus si vous n'tes chrtienne (Poyeucte)
dans sa dcision de briser les idoilesi : ce
3. L'gosme et le fanatisme de Polyeucte clatent
Au contraire leur

n'est certainement pas l en effet la meilleure mthode pour convertir les paens 1
incomprhension et leur haine des chrtiens en seront accrues. La solution vanglique pour lui ce
serait videmment le proslytisme clandestin, et le martyre seulement en cas de ncessit si on veut
l'obliger de sacrifier aux Dieux... Mais Polyeucte ne pense gure la conversion des paens, sa rponse
Narque sur ce sujet (vers 672) est peu convaincante, en ralit il pense d'abord et avant, tout s'assurer
le ciel lui...
4. Celles du moins qu'a reues la Pense.

CHRONIQUE D'HISTOIRE LITTERAIRE

'

'

'

'

113

Zacharie Tourneur et Louis Lafuma ont dmontr que la Copie n" 9203 de la Bibliothque Nationale a t tablie aussitt aprs la mort de Pascal, et qu'elle respecte trs
certainement l'ordre o furent trouvs ses papiers (dont les trous d'enfilure dmontrent
qu'ils taient groups par liasses selon l'Usage du xviic sicle). Aurions-nous enfin le
Plan de l'Apologie ? Oui; le plan provisoire du moins. Pascal, rong par la maladie,
n'avait sans doute pas encore fix lui-mme dans le dtail, lorsqu'il est mort, son plan
dfinitif 5 la dernire chose qu'on trouve en faisant un ouvrage, a-t-il dit, est, de savoir
celle qu'il faut mettre la premire . Mais nous avons ici, indubitablement je e rpte,
le dernier classement de ces papiers par lui-mmie :
1. 26 liasses portant des titres, d'une part (guide de travail, plan directeur provisoire
pour l'Apologie) :
Ordre. Vanit. Ennui. Raison des effets. Grandeur. Contrarits, Divertissement. Philosophes.
Le souverain bien. A Port Royal [la Solution]. Soumission et usage de la raison. Excellence de cette
manire de prouver Dieu. Transition de la connaissance de l'homme Dieu. Fausset des autres
religions. Religion aimable. Fondements de la religion. Loi figurative. Rabbinage. Perptuit. -Preuves
de Mose. Preuves de Jsus Christ. Prophties. Figures particulires. Morale chrtienne. Conclusion.

(cet ordre est peu prs le mme, notons-le, que chii rapport par Filleau de la
Chaise dans son Discours sur les Penses, preuve qu'il correspond bien au plan directeur
prvu pour l'Apologie... Le Discours de Fillau de la Chaise est en effet, avec le fragment'autographe A Port Royal (liasse 11), le seul tmoignage qui nous reste de l'expose
sur l'Apologie fait par Pascal lui-mme chez ses amis en 1658).
2. Une trentaine d'autres liasses non titres (demeures peut-tre dans l'ordre
chronologique de la rdaction), dont les quinze premires paraissent se rapporter directement l'Apologie, les autres traitant des questions les plus diverses.
Toute dition des Penses qui prtend nous donner le dernier tat du texte de
Pascal doit videmment, dsormais, tre construite sur ces bases.

Le docteur Couchoud, lui, a essay de retrouver l'ordre chronologique des Penses,


c'est--dire de dterminer, d'aprs les indices matriels, biographiques et historiques
les plus divers, la date o chacune a t crite. Et il a fait cette occasion-, nous dit-il,
une dcouverte sensationnelle :
Huit des liasses titres (reconstitues sur le manuscrit d'aprs la Copie n 9203, je
pense) contiennent des feuilles de grand format (35 cm), trs travailles, qui contrastent
avec les feuilles de petit format avec lesquelles elles sont classes (le plus souvent de simples
notes prises la hte) et qui, runies, semblent bien former des ensembles particuliers.
Pascal, donc, avait rdig entirement, bien avant sa mort, plusieurs chapitres de l'Apologie, ou peut-tre mme un ouvrage entier diffrent de l'Apologie, quoique de sujet
trs voisin ; ouvrage ou chapitres auquel il a renonc ensuite et dont il a distribu les
feuillets, selon leur sujet, dans les liasses correspondant son nouveau plan.
S'il en est bien ainsi (mais cela n'est pas absolument sr, il faut vrifier si tous les
papiers de grand format sont bien tous du mme filigrane, de la mme poque), il est
videmment trs intressant pour notre connaissance psychologique de Pascal de recons-tituer ces parties ou cet ouvrage achevs !... Le docteur Couchoud s'y emploie si bien
pour sa part qu'il reconstitue tout un Discours de Pascal crit en 1658, comprenant
l'essentiel des Penses, et dmontrant le christianisme (jan-sniste)*uniquement par
la double condition de l'homme. Pascal aurait abandonn ensuite cet ouvrage lorsqu'Arnauld, ou Nicole, ou Saci lui auraient fait observer qu'il faisait seulement de la
religion une explication possible, satisfaisante et souhaitable (relativement !!), mais qu'il
fallait ncessairement, pour prouver que cette explication tait la bonne, en Venir aux

POL GAILLARD

114

preuves .traditionnelles, les prophties, les figuratifs, les miracles, etc., etc. Pascal, convaincu, se serait mis tudier la Bible, et il aurait conu l'Apologie telle que nous la
souponnons d'aprs le dernier classement dont j'ai parl tout l'heure.
Hypothse trs sduisante, comme on voit, fort vraisemblable mme, mais, comme
pour la religion de Pascal, il reste dmontrer qu'elle est vraie. Et si les preuves sont
ici moins impossibles trouver, il faut avouer pourtant que le docteur Couchoud ne
nous en donne gure... Attendons. Du moins nous offre-t-il ds maintenant une dition
phototypique de trs belle qualit i, que les spcialistes mettront tout ct de l'dition palographique de Tourneur 2. Mais l'une et l'autre sont trs coteuses. Pour les
fonde sur la copie 9.203 dont je parlais tout
honntes gens , l'dition Lafuma 3,
l'heure, prsente malheureusement quelques graves dfauts (introduction sibylline,
classement contestable des liasses non titres, pas de numros, fautes typographiques).
Jusqu' nouvel ordre, l'dition Brunschvicg 4 mme dpasse, reste de loin la plus
commode.
Aux honntes gens je conseillerai aussi, parmi les tudes sur les Penses de
Pascal, celle d'Albert Bayet aux ditions Sfelt, un peu cursive peut-tre, mais qui dit
trs bien l'essentiel, clairant Pascal par son temps et le discutant par le ntre, confrontant toujours en particulier les affirmations de l'apologiste avec les donnes actuelles
de l'exprience et de la science... un remarquable petit livre, qui perce bien des nuages.

Albin Michel, d.
d.
Vrin,
2.
1.

3. Delmas, d.

4. Hachette, d.

CHRONIQUE ARTISTIQUE
REFLEXIONS D'UN VIEIL ARTISTE
Sur une erreur frquente et fcheuse

par Francis JOURDAIN


L erreur que j'aimerais contribuer redresser consiste attribuer Karl Marx cer-

taines ides dont je crois, avoir, par maintes citations, prouv qu'elles sont celles de
l'antimarxist P.J. Proudhon '. Qu'il me soit aujourd'hui permis d'ajouter mon modeste essai quelques prcisions. Chemin faisant, elles nous fourniront peut-tre l'occasion d'valuer la mesure dans laquelle, horripil par le pitre sociologue, son contradicteur le bon romancier Emile Zola outrepassa' sa propre pense.
'

*
* *.

On a souvent dit d Delacroix, non seulernent qu'il est un des artistes les plus reprsentatifs de son sicle, mais encore qu'aucun exemple n'est, plus que le sien, probant des
ressources dont dispose le peintre pour donner une fidle image de la socit qui l'a
form, du milieu dans lequel il a vcu. Cela me parat fort juste. Mais oet exemple ne
perdrait-il pas beaucoup de son intrt si nous allions oublier avec quelle violence indigne fut ni au superbe artiste le caractre reprsentatif que personne ne songe plus
lui contester ? N'y a-t-il aucune leon tirer de cette mconnaissance de la part d
ceux pour qui nous savons aujourd'hui qu'il parlait de l'efficacit des propos de
Delacroix ?

Pour oeux-l, Delacroix ne se contentait pas de peindre avec un balai ivre ; il


avait fait la conqute des salons et entran des ministres, plutt par son esprit que

par ses ouvrages 2 . Proudhon ne craint pas, pour la dfense de sa thse, de reprendre
son compte ces ineptes accusations ; il assure que lou faux par ses amis, insult
par ses ennemis, Delacroix se sentait non seulement incompris, mconnu, mais hors d
son poque et ne trouvait de refuge contre les jugements plus ou moins fonds de ses
contemporains, que dans la conscience mal assure qu'il avait de son talent et dans
la mlancolie de ses illusions . Voil plus de trente ans que je suis livr aux btes,
disait Delacroix. Et Proudhon de lui rpondre en substance : Vous n'avez que ce que
vous mritez ! A votre passion de l'art, vous n'avez pas su joindre la nettet de

i. Voir

Za

Pense, n" 27, novembre-dcembre 1949, pp. 107-113

A l'occasion de certaines

lectures .
2. Deacroix ne fut pas seul victime de ces calomnies misrables. EMes n'pargnrent mme pas
Ingres. On est tent de considrer celui-ci comme un conformiste et un partisan, par horreur du formalisme, de l'impersonnalit des moyens d'expression. C'est ne pas tenir compte
du scandale provoqu par l'audacieuse originalit du peintre, alors accus d'avoir voulu se faire remarquer en quittant le chemin sr et facile trac par les matres et en adoptant une manire bizarre
(sic). De Rome o lui parviennent les chos de l'insuccs d l'admirable Mme Rivire et du portrait
de Napolon, le malheureux Ingres ulcr crit qu'il est assassin par des sclrats , qu'il touffe,
qu'il a aval trop de couleuvres!. Je voudrais tre mort , ajoute ce passionn, cet ultra-sensible
dont la froideur n'tait qu'apparente.

FRANCIS JOURDAIN

11<5

l'ide . Votre idal nous est parfaitement inintelligible. Et de citer ce fragment de la


dfense ou plutt des aveux du glorieux rat : Si l'on entend par mon romantisme,
la libre manifestation de mies impressions personnelles, je dois avouer que je suis romantique depuis l'ge de quinze ans. .
Eh ! fulmine Proudhon, je me soucie fort peu de vos impressions personnelles.
Ce n'est pas par vos propres ides et votre propre idal que vous devez agir sur mon
esprit, c'est l'aide des ides et de l'idal qui sont en moi ; il faut! produire en
nous des impressions, des mouvements et des rsolutions qui tournent, non votre
gloire ni votre fortune, mais au profit de la flicit gnrale et du perfectionnement

de l'espce" .
C'est ce souci de l'espce que s'en prend Zola non parce qu'il la Juge injustifie,
mais parce que Proudhon semble tout ignorer de la faon subtile dont l'art agit et des
voies dtournes qu'il emprunte : L'art perfectionne, je le veux bien, mais il perfectionne sa manire, en contentant l'esprit et non en prchant... Proudhon pose ceci
en thse gnrale : moi public, moi humanit, j'ai droit de guider l'artiste et d'exiger
de lui ce qui me plat ; il ne doit pas tre lui, il doit tre moi. L'artiste par lui-mme
n'est rien, il est tout par l'humanit et pour l'humanit. En un mot, le sentiment individuel, la libre expression d'une personnalit sont dfendus. Il faut n'tre que l'interprte du got gnral, ne travailler qu'au nom de tous, afin de plaire tous. L'art
atteint son degr de perfection lorsque l'artiste s'efface, lorsque l'oeuvre ne porte plus
son nom, lorsqu'elle est le produit d'une poque tout entire, d'une nation... Moi, je
pose en principe que l'oeuvre ne vit que par l'originalit. Il faut que je retrouve un
homme dans chaque-oeuvre, ou l'oeuvre me laisse froid . '
Lorsque Zola ajoute qu'il sacrifie carrment l'humanit l'artiste , on peut,
on doit voir dans cette boutade Un effet de l'agacement que lui cause une conception
troitement grgaire ; c'est un dfi jet celui dont la philosophie misrable avait
inspir Marx les sarcasmes que l'on sait, au magister qui, de son propre aveu ignorant de la peinture, n'en difiait pas moins une esthtique, qui d'ailleurs ne tient
aucun compte de la facture. Une toile pour lui est un sujet; peignez-la en rouge
ou en vert, que lui importe !., poursuit Zola, pour qui a l'objet ou la personne peindre
ne sont que les prtextes, le gnie consistant rendre cet objet ou cette personne dans
un sens nouveau, plus vrai ou plus grand .
En face d'un homme intelligent comme Taine, Zola admet volontiers que l'art
soit le produit des hommes et de son temps , qu'il fasse partie de l'histoire...
Chaque grand artiste ...exprime dans un langage personnel une des nouvelles phases
des peuples et de l'individu... L'poque, la nation se rsument en lui avec force et
clat 2 . Zola n'en garde pas moins la ferme croyance qu'un homme de gnie arrive
vider son coeur, lors mme que la foule est l pour l'en empcher... J'accorde que
souvent l'artiste est fait de tous les coeurs d'Une poque ; cet artiste collectif qui a des
millions de ttes et une seule me, cre alors la statuaire gyptienne,- l'art grec ou l'art
gothique ; et les dieux hiratiques et muets, les belles chairs pures et puissantes, les
saints blmes et maigres sont la manifestation des souffrances et des joies de l'individu
social, qui a pour sentiment la moyenne des sentiments publics. Mais dans les ges
de rveil, de libre expansion, l'artiste se dgage, il s'isole, il cre selon son propre
l'unanimit des croyances artistiques n'est
coeur ; il y a rivalit entre les sentiments,
n-lus, l'art se divise et devient individuel.

dans Mes
i. Proudhon et Courbet Mes
haines.
i. M. Taine artiste , dans

haines,

CHRONIQUEARTISTIQUE

117

Michel-Ange dresse ses colosses en face des vierges de Raphal , Delacroix


brise les lignes que M. Ingres redresse... Tous les dieux de l'Egypte et d la Grce,
tous les saints de nos cathdrales se ressemblent ; l'artiste a disparu, il a eu les mmes
sentiments que le voisin... Au contraire il est des oeuvres, celles qui n'ont qu'un pre,
des oeuvres de chair et de sang, individuelles ce point qu'on ne peut les regarder sans
prononcer le nom de ceux dont elles sont les filles immortelles. Elles sont uniques. Je
ne dis pas que les artistes qui les ont produites, n'aient pas t modifis par des.influences
extrieures, mais ils ont eu en eux une facult personnelle, et c'est justement cette
facult pousse l'extrme, dveloppe par les influences mmes, qui a fait leurs oeuvres
grandes en les crant seules de leur noble race .
Ainsi Zola discute-il longuement les ides de Taine avec qui il est souvent d'accord,
mais le dogmatisme triqu de Proudhon est ses yeux d'une purilit tellement dsarmante qu'il nglige d'en souligner les inconsquences. En effet puisqu'il refuse l'invention individuelle de tout artiste la moindre efficacit, Proudhon ne s'inflige-t-il pas
un assez sot dmenti en faisant confiance un grand individu en l'espce, Courbet
pour concrtiser ce que, prenant son rve pour la ralit, il croit tre le sentiment d'une
large collectivit ? Zola et pu, d'autre part, sans trop de malice insister sur les origines
et le vrai caractre de l'esthtique prne par le faux rvolutionnaire dont Marx stigmatisa les prjugs bourgeois, les sentiments de petit picier . Proud'hon a, ds le
dbut de sa carrire, pris l'habitude de s'attaquer des problmes pour la solution desquels les connaissances les plus lmentaires lui font dfaut , dit Marx qui a dmontr
que ce mauvais conomiste est en outre un mauvais philosophe aux ides imparfaites
et fausses , n'ayant ni assez de courage, ni assez de lumire pour s'lever, ne serait-ce
que spculativement, au-dessus de l'horizon bourgeois... Son gauche et dsagrable
pdantisme est celui de l'autodidacte qui fait l'rudit. Son ennuyeux radotage corn
aux oreilles sur un ton de saltimbanque et de fanfaron est un galimatias prtentieux , etc.. Si, sur le plan conomique, il voulait concilier la bourgeoisie et le proltariat, le capital et le salariat, Proudhon ne se montrait, en dpit des apparences, gure
plus audacieux en abordant les problmes de la culture. Esquisse ds l'antiquit, l'identification du Beau et du Bien resta longtemps dans le domaine de la pure spculation,
la plastique ayant rarement t pour le crateur le moyen d'apporter une preuve tangible de cette identification. Ce serait tricher que de donner comme une reconnaissance
de celle-ci l'obligation o, des sicles durant, les artistes se sont trouvs de ne traiter
que des sujets religieux. La beaut de l'art dit religieux est ailleurs que dans la beaut
de la morale religieuse, ailleurs que dans la, religion.
Distinguerle Bien du Beau n'est d'ailleurs pas le fait exclusif des plasticiens. Buffon
ne se borne pas voir dans le style l'individu mme, il lui attribue des vertus efficientes :
Toutes les beauts intellectuelles qui s'y trouvent, tous les rapports dont il est compos,
sont autant de vrits aussi utiles et peut-tre plus prcieuses pour l'esprit public que
celles qui peuvent faire le fond du sujet. Et de son ct Goethe assure que l'art
dans ses crations, ne doit penser plaire qu'aux facults qui ont vraiment le droit de le
juger. S'il fait autrement, il marche dans une voie fausse. Il est encore plus curieux
d'entendre le pote qui cependant se donna pour tche d'exalter les plus nobles sentiments, prcher le respect du vrai, oelui-ci dt-il n'tre point conforme aux idaux moralisateurs : Dans la posie, crit Pierre Corneille, il ne faut pas considrer si les
pareilles celles de la personne qu'elle intromoeurs sont vertueuses, mais' si elles sont
duit. Aussi nous dcrit-elle indiffremment les bonnes et les mauvaises actions, sans
nous proposer les dernires pour exemple.
'* *

Pour en revenir la peinture, le souci de moraliser ne s'y manifesta gure avant

FRANCIS JOURDAIN

118

l'arrive, d'abord du mdiocre Greuze, dont le mivre sentimentalisme prte rire,


puis du svre et grand David, Celui-ei devait mettre son gnie au service de causes
assez diverses pour que sa conception du Bien paraisse beaucoup moins rigoureuse que
sa conception du Beau. Si changeantes qu'aient t ses opinions, si complaisant et
parfois servile qu'il se soit montr, son souci de morale n'en fut pas moins Une. des
raisons de son succs. Le public prisa fort l'orientation donne par lui l'art. Si cette
intrusion de l'thique dans l'esthtique ne devait pas tarder provoquer une confusion
dont la bourgeoisie triomphante reste responsable, la conception davidienne- n'en fut
pas moins lie l'ascension de cette mme classe bourgeoise; elle fut donc, dans une
certaine mesure, son heure, un moyen rvolutionnaire.
L'erreur de Proudhon fut de prendre pour une fin ce qui n'tait en effet qu'un
moyen, pour la fin mme1 de l'art ce qui n'tait qu'un moyen d'agir psychologiquement
et politiquement. Que l'art puisse fournir Un outil, un levier, n'implique pas que ce
levier soit tout l'art, ni que l'art ne puisse pas, comme le croyait Proudhon, se passer de cet
outil. Il ne serait pas sans intrt d'tudier comment persista, sous forme de prjug,
dans l'esprit de la bourgeoisie devenue conservatrice, ce qui avait t une arme de sa
libration.
Ngligeant, dans l'oeuvre de CoUrbet, la part faite une idologie mieux intentionne qu'explicitement exprime (et qui, seule cependant, avait retnu l'attention de
Proudhon), les artistes qui lui succdrent se montrrent surtout sensibles la hardiesse
de son ralisme et plus encore sa puissance formelle. Leur admiration les incita
chercher les moyens propres approcher davantage cette nature que leur matre avait
tant aime et essayer d'en saisir de nouveaux aspects.
Absorbs par cette recherche, que facilitaient les travaux de Chevreul et d'Henry
sur certains phnomnes de la lumire et de la couleur, les impressionnistesfirent preuve
vis--vis de la morale, non pas d'hostilit, mais d'une indiffrence qui
se manifesta par
l'abandon du sujet que la bourgeoisiecontinuait rclamer; Ses exigences taient, cet
gard, si impratives qu'elle trana aux gmonies tous les vrais peintres du dernier
tiers du xixe sicle (comme, pour d'autres raisons, elle avait fait des ans), rservant ses
faveurs de lamentables, adroits et hideux imbciles qui, eux du moins, nourrissaient
ses idaux et flattaient ses manies les plus ridicules.
Il ne faut pas traiter d'insignifiantes les plates ou coeurantes horreurs de l'art officiel.
Ce sont, au contraire, de trs significatifs documents. Si personne n'ose plus vanter les
mrites artistiques de ces bons serviteurs, comment' pourrait-on cependant ne
pas accorder leurs oeuvres l'intrt que prsente toujours un tmoignage ? La bourgeoisie ne s'y
est pas trompe. Elle a accabl d'honneurs ceux qui se faisaient ses dociles interprtes
en introduisant dans la peinture sa morale, sa niaiserie, sa drisoire conception de l'histoir, sa fallacieuse psychologie, son chauvinisme obtus, et aussi bien que sa cagoterie,
sa sournoise lubricit.
D'avoir pris peur seules ides dirigeantes les ides des classes dirigeantes,
ne pouvait faire d'aucun de ces habiles fabricants un vritable artiste. Ils n'en
sont pas moins,
les uns et les autres, les authentiques reprsentants d'une majorit
compacte. En raison
de la confusion que son ignorance lui fait commettre, Proudhon et t,
en bonne
logique, peu justifi leur nier la valeur esthtique que l'accomplissement de leur
mission aurait d, l'en croire, leur confrer.
:

**

'

Si la fort empche Proudhon de voir l'arbre, on a pu avec quelque raison reprocher

Zola, sinon d'tre empch par la contemplation de l'arbre de voir. la fort, du moins
de n'avoir fait qu'entrevoir ce rapport de l'individu avec Ja collectivit que la dialee-

CHRONIQUE ARTISTIQUE

119

tique marxiste permet seule de saisir. Elle seule en effet envisage leur interdpendance,

l'action de l'effet sur la caus et de la partie sur le tout, le changement qualitatif issu
du changement quantitatif. Elle seule enfin reconnat que, rien n'tant simple, la simplification est non seulement arbitraire mais proprement absurde. Celle qu'a tente Proudhon sur le plan de l'art est bien trop rudimentaire pour avoir rien de commun avec la
pense merveilleusement nuance de Marx. Une aussi grossire discrimination de la
masse et de l'individu ne pouvait satisfaire l'annonciateur, l'artisan d'une socit o
le libre dveloppement de chacun sera la condition du libre dveloppement de tous y>.
Cette grande parole ne supprime-t-elle pas l'opposition primaire entre l'arbre et la
fort, celle-ci tant inconcevable sans celui-l ? Voir les rpercussions de l'enrichissement de l'individu sur l'enrichissement de la foule, n'est-ce pas aussi, comme le
remarque Ccile Angrand, donner son plein sens la belle image de Pascal parlant de
la pierre qui, jete la mer, remue toute la mer ?
;

Pour le marxiste, une esthtique ne saurait tre un code, un recueil des lois du
Beau. Elle est un moyen d connaissance. Alors que le proudhonien- lgifre, le marxiste
analyse, cherche comprendre et l'art lui fournit un champ d'investigations qui ne
sont, prcieuses que menes avec discernement et dlicatesse, L'esthtique n'a pas de
fin en soi ; ni mime de vie propre. Moyen de critique, elle nie saurait tre extrieure
l'oeuvre d'art qu'elle peut tout au plus qualifier ; elle dduit plus cp'ee n'engendre
et elle se garde de rgenter.
Un art dirig est inconcevable , dit Georges Lukacs ; et propos des Droits de
l'Intelligence, Jacques Dulps dclare : Quant nous, communistes, nous ne conce-

vons le dveloppement de la culture que dans la libert la plus complte 2.


Bien entendu, cette reconnaissance de la libert n'implique en aucune manire
l'abandon d'un dterminisme qui se refuse voir dans l'inspiration un mystrieux dynamisme indpendant des contingences 3. Expliquer la cration artistique par la gnration
spontane est une absurdit qui ne mrite pas l'examen, mais le marxiste doit aussi
se mfier de toute application sommaire, mcanique, schmatique, non dialectique
de la thorie matrialiste des conditions... Seul un marxiste sommaire, qui n'a rien de
marxiste, irait aisment expliquer le pass artistique et se dbarrasser de. lui par une
explication complte. Tous ceux qui prtendent passer facilement, immdiatement des
faits conomiques sociaux (eux-mmes complexes et difficiles retrouver) aux idologies,
aux crations artistiques, reprennent une position mcaniste en se croyant marxistes.
a Ils ngligent les chanons intermdiaires et ce que Marx nomme les faits secondaires et tertiaires , les rapports drivs; ils n'abordent pas le problme fondamental
de l'esthtique, celui de la valeur , de l'intrt durable de telle forme d'art .
Ainsi parle un trs expriment et clairvoyant marxiste, le philosophe Henri
Lefebvre en commentant avec une rare, sagacit, un texte de Marx auquel il a cent fois
raison d'attacher une importance considrable.
Quand, dans nia prcdente chronique, je laissais de plus comptents que moi
le soin de rsoudre, la lumire du marxisme, la contradiction existant entre la thse
grgaire de Proudhon et l'insatisfaisante thse individualiste de Zola, c'est on l'a sans
Nous ne nous prsentons pas ail monde en doctrinaires, avec un principe nouveau : voici
la vrit, c'est ici qu'il faut tomber genoux . (Kart Marx).
2. Cette libert, Aragon, lui aussi, -la tient trs 'justement pour un facteur de Jfh'istoire E,vec
lequel les cuistres' doivent compter sous peine de se tromper et de se couvrir de ridicule.
thorie du gnie voisinant avec la folie.
%, C'est la croyance l'inspiration qui nous a valu la
Quelle histoire ! Les hommes de gnie sont justement ceux qui possdent la notion de d'essentiel et qui
le rendent par le mtier port la' perfection . (Rapport par Judith ladel au cours d'un des
ouvrages qu'elle a consacrs an trs admirable sculpteur, ce propos est de Rodin).

i.

120

FRANCIS JOURDAIN

doute devin plus particulirement Henri Lefebvre que je pensais. Les fragments
dj parus d'un ouvrage en prparation nous permettent d'esprer qu'un grand pas sera
bientt ralis dans une voix fort peu explore ou, vrai dire, assez mal frquente.
Le texte de Marx analys au cours d'un des chapitres publis par Arts de France,
critique de Vonotmie
est constitu par les trois dernires pages de la Contribution! la
politique. Elles tmoignent des scrupules de Marx qui nous met en garde contre l'erreur
valent seulement pour
que ce serait d'appliquer l'tude de l'art, des mthodes qui
l'tude des phnomnes sociaux. Si tout est li, si tout est dans tout, tout n'est pas
pour autant identique et rgi par un mme rouage :
floraison dtermines ne sont nullement
Pour l'art, on sait que des priodes de
en rapport avec le dveloppement gnral de la socit, ni par Consquent avec la base
matrielle, l'ossature en quelque sorte de son organisation.
Que l'art ne soit pas aussi immdiatement dpendant des conditions sociales que le
croit Proudhon (indign des cinglants dmentis que lui infligent de grands artistes en
donnant sa rgle de trs nombreuses exceptions), c'est ce que. Marx a fort bien compris.
Sa gniale perspicacit, une curiosit courageuse et les exigences de sa raison l'amnent
rechercher les causes relles de l'motion que nous procure un art conu et ralis
dans des conditions qui, elles, ont perdu toute leur efficacit. La connaissance que nous
avons parfois de ces conditions primes n'a qu'un caractre historique, elles
n'agissent plus sur notre sensibilit, elles sont trangres nos sensations et cependant
les oeuvres qu'elles ont dtermines ont gard toutes leurs vertus. La prennit d'un
sentiment dont, si l'on' peut dire, les racines sont mortes, est en effet un phnomne
singulirement troublant.
La difficult, dit Marx, n'est pas de comprendre que, par exemple l'art grec et
l'pope soient lis certaines formes du dveloppement social, mais de comprendre
qu'ils puissent encore nous procurer des jouissances esthtiques et soient considrs
certains gards comme armes et comme modles inaccessibles . Marx esquisse une
explication : il se demande si, de mme que l'homme aspire reproduire un niveau
plus lev la sincrit de l'enfant dont la navet le rjouit , l'humanit ne subit
pas, elle aussi, l'ternel attrait qu'exerce l'image de son enfance sociale jamais
disparue. Il s'agirait donc d'une sorte de nostalgie.
Si ingnieuse que soit cette hypothse en quelque sorte pr-freudienne , elle
ne me. sembk pas trs; convaincante ; d'ailleurs Marx ne la propose que sous la forme
interrogative et je doute qu'elle lui ait donn pleine satisfaction. Il n'est gure possible
de tenir l'art grec pour une manifestation de l'enfance de notre espce. Chronologiquement, 11 est, bien entendu, beaucoup plus prs de nous que de l'art prhistorique.
Mais surtout il me parat difficile de tenir pour un premier balbutiement une plastique
qui a Connu son dclin deux ou trois cents ans avant notre re et, quelques! sicles auparavant, un panouissement incomparable. L'art de Phidias est situ sUr un sommet que,
depuis la Renaissance, tous les sculpteurs ont rv, d'atteindre. L'extraordinaire Hera
du Louvre (elle est du vic sicle avant J.-C.) est un aboutissement bien plus qu'un
point de dpart. La sculpture et l'architecture grecques sont, compares la socit,
des faons d'anticipations ; elles ne sont, comme parle Marx, nullement en rapport
avec le dveloppement social , elles sont un stade d'volution infiniment suprieur.

Ce qu'il faut retenir du propos de Marx, c'est la prudence dont il use dans sa
recherche des relations
indubitables, mais complexes et dlies entre l'art et la
-
socit, relations que ce gros lourdaud de Proudhon est incapable de saisir et que, bien
plus intelligent, Taine a tendance tellement systmatiser qu'il leur fait perdre beaucoup
de leur ncessaire subtilit.

CHRONIQUE ARTISTIQUE

121

Cet cueil, aucun ne l'vitera de ceux qui ne peroivent dans l'oeuvre d'art d'autre
contenu que le sujet, une aussi courte vue laissant dans l'ombre la valeur de la plastique,
son efficacit, ses possibilits encore mal connues, mal tudies, souvent surprenantes, mais
certaines. Mme mal dfinie, cette valeur est elle aussi dtermine (tout autant que l'est
-le choix du sujet), mais faire abstraction d'une donne essentielle, quoique embarrassante, du problmeesthtique, ce n'est pas une heureuse manire d'en faciliter la solution.
Le contenu rel de l'oeuvre d'art , dit trs judicieusement H. Lefebvre, dborde toujours infiniment son contenu immdiat, donn, apparent . De ce que les
origines de ce contenu rel sont obscures, il n'en faut certes pas dduire qu'elles ne
sont pas sociales, mais c'est tre peu curieux et peu exigeant que de croire avoir trouv
ces origines dans celles du sujet, identifiant, ainsi le contenu et le sujet. Les thmes
emprunts en apparence la pure nature , dit encore Lefebvre, la spontanit
immdiate peuvent tre et mme sont toujours le plus profondment labors, le plus
subtilement pntrs d'idologie... Les idologies, les symboles, les interprtations ont
toujours d s'incarner , comme on dit, dans la donne sensible, de telle sorte que
'l'oeuvre d'art apparaisse comme totalement immdiate, spontane, naturelle. Ceci explique
que l'Art ait toujours t social et politique, mme quand il dcrivait ou exprimait la
de
nature et que ce caractre essentiel lui ait toujours t contest et le soit encore
nos jours... L'art se dfinirait ainsi par le naturel apparent, en vrit atteint travers
l'laboration idologique la plus complexe, en vrit reconquis. La nature et le naturel
se trouveraient ainsi l'accomplissement de l'oeuvre d'art comme son point de dpart :
dans la ncessit et la plnitude de la forme comme dans le contenu , ce contenu,
aj'outerai-je, tant, grce la vertu de la forme, aussi effectif dans un de ces magnifiques
fragments de marbre antique, dans le simple model d'un torse, qu'il l'et t dans la
reprsentation des batailles historiques dont Proudhon reproche aux Grecs de ne nous
avoir laiss aucune image.
i

*
* *,

'

Dans le fait que j'ai truff cet article de citations, j'aimerais que l'on vt seulement le peu de confiance que j'accorde mon pouvoir personnel de persuasion. Aujourd'hui d'ailleurs, j'entendais montrer plutt.que dmontrer, et rendre Csar ce qui
est Csar, c'est--dire Proudhon, certaines ides d'apparence lointainement, trs lointainement marxiste. Elles sont, je crois, de la mme famille que celles qui, lorsqu'il les
rencontrait sur les lvres ou soUs la plume de fallacieux pigones, faisaient dire Marx :
Je ne suis pas marxiste .
Quelque abus de citations que je me sois laiss aller commettre, je ne rsisterai
pas la tentation d'en faire une encore. Ce sera (pour aujourd'hui !) la dernire.
Gide rapporte quelque part ce propos de Degas : Le jour o l'on a commenc
d'crire Intelligence avec un I majuscule, on a t foutu. Il n'y a pas d'Intelligence.
On a l'intelligence de ceci, de cela. Il ne faut avoir d'intelligence que pour ce qu'on
fait. Ce serait un tort que de se laisser rebuter parce que ce mot profond semble
avoir de la boutade paradoxale. En le prononant, le vieux ractionnaire grincheux
qu'tait ' le spirituel grand peintre, n'a-t-il pas fourni la preuve que, sans certes s'en
douter, il tait capable d'utiliser la dialectique avec une sagesse dont nous ne ferions
pas mal, comme dit l'autre, de prendre de la graine ?
Dans un quelconque visage peint par Velasquez ou Renoir, dans la plaine anonyme
dessine par Rembrandt ou Van Gogh, dans la corbeille de fruits de Chardin, de Courbet, de Czanne, le pole de Delacroix, la fentre de Vermeer ou de Vuillard, la
meule de Monet, la voile de Signac, le rverbre de Marquet, n'y a-.t-il pas beaucoup
plus d'intelligence," d'intelligence plastique, en fin d'analyse de vritable intel<

122

'
c

FRANCIS JOURDAIN

ligence, que par exemple (et pour ne pas parler des inepties acadmiques) dans le
tableau auquel Gauguin donna ce titre magnifique, terrible et exagrment ambitieux :
Que sommes-nous ? Que devenons-nous ? O allons-nous ?
Tels des tableaux sans sujets auxquels je pense ne constituent-ils pas des tmoignages dont le contenu (oui, oui, le contenu !) est extrmement instructif, je veux dire
rvlateur ? J'en reste, quant moi, convaincu.
Que cette conviction ne fasse nullement, de ceux qui la partagent, des adversaires
du sujet, c'est ce que j'espre avoir bientt l'occasion de dire. Du 'moins j'essaierai...
P.S. Au bas de la premire page de ma dernire chronique, un mastic a
dform la citation que je faisais de Richard Wagner. La voici rectifie : L'homme
dcit prouver, vis-^-vis du monde physique, la plus haute joie, s'il veut en tirer l'instrument d'art ; car ce n'est que du monde physique qu'il peut prendre la volont de faire

oeuvre d'art.

DOCUMENTS
i
PREMIERS CONTACTS AVEC LA
JEUNE RPUBLIQUE DMOCRATIQUE ALLEMANDE

par Jacques NICOLLE


Invit en novembre et dcembre 1949 donner quelques leons
sur les principes et les applications de la symtrie dans diverses Universits allemandes, en
particulier Berlin, Halle, Leipzig, j'ai
parcouru en tous sens la nouvelle
Rpublique dmocratique allemande. Voici les impressions
que j'ai recueillies au
COUDS

de ce voyage.

Berlin
Comme vous le savez, Berlin, entour par la Rpublique dmocratique allemande, est divis en quatre secteurs: franais, anglais, amricain et sovitique. La
premire chose qui frappe, ce sont les destructions considrables portant sur les
grands monuments et les maisons d'habitation. Ce ne sont partout' qu'amas de dcombres et pans de murs. L'on circule de ruines, en ruines et le rues sont coupes
et l par les voies de petits trains de wagonnets qui vacuent les dcombres. De
temps, autre, une violente explosion se produit : c'est un immeuble que l'on fait
sauter et qui s'effondre en envoyant vers le ciel des nuages noirs de poussire. Vous
pouvez circuler librement dans toute la ville et passer d'un secteur dans l'autre sans
vous en apercevoir (du moins en premire approximation), car si nous ne rencontrons
pas de limites apparentes, il existe les barrires morales et... immorales ! Sans
compter les cpmplicationjS souvent inextricables qui proviennent de l'existence des
deux marks. Si par exemple vous sortez d'une gare situe dans le secteur amricain
et que vous demandiez un taxi de vous conduire dans le secteur sovitique, arriv
destination, le conducteur vous demandera1 de rgler le montant de la course en
monnaie occidentale; au cas o vous n'en possdez pajs, on peut videmment arranger
la chose, mais ce ne sera pas pour votre profit, bien loin de l ! Vous auriez pu
galement, avant de prendre le taxi, acheter des dollars aux messieurs qui vous
accostent dans la rue, et auxquels il est prfrable de ne pas dire que votre montre
est en of.
En raison des destruction considrables, il est pratiquement impossible de
trouver, un logement, mme petit, et trs modeste; aussi certaines personnes qui
travaillent par- exemple dans la partie sovitique se trouvent-elles loges dans
d'autres rgions dte la ville ; payes en marks orientaux, elles sont obliges de rgler
leur loyer, le gaz, l'lectricit et autres frais en marks occidentaux, ce qui est 1 occasion de complications multiples, de pertes de temps, de pertes d'argent et d ennuis
les plus divers.

JACQUES NICOLLE

12-1

Non loin de la carcasse du Reichstag, une rue spare en partie deux secteurs;
si vous parcourez cette voie, vous remarquerez que sur l'un des trottoirs les gens
marchent rapidement et, quoique vfus simplement, se rendent leurs occupations
avec le dsir de contribuer au relvement du pays dans la mesure de leur moyens;
nous sommes dans le secteur sovitique. De l'autre ct de la rue stationnent des
prostitues, des souteneurs, des escrocs, des trafiquants de toute nature ; nous
sommes dans un autre secteur! D'un ct de cette rue, un kiosque journaux offre
ses lecteurs de publications allemandes et sovitiques l'usage des enfants et
des adultes; il s'agit de littrature srieuse et saine. Quelques mtres plus loin, un
autre kiosque, plus luxueux, offre aux regards de la foule des collections varies
d'une littrature avarie ; ce ne sont que journaux pornographiques, loges de bandits
et de gangsters; nous sommes dans un autre secteur.
Dans les secteurs occidentaux, vous pouvez admirer le soir1 des boutiques brillamment claires J arvc des rclames multicolores; des talages somptueux offrent
aux regards des 250.000 chmeurs les produits les plus rares de l'ancien et dlu
nouveau continent. Dans le secteur sovitique, les magasins sont plus modestes, les
marchandises moins varies, mais les clients sont plus nombreux et les chmeurs
n'existent pas. Il y a dans ce secteur dieux marchs : le march la carte et le
manche libre. De nombreux tablissements portant les initiales H.O. (Handelsorganisation), offrent des prix plus levs que ceux du rationnement les marchandises
les plus diverses, concernant l'alimentation et l'habillement en particulier. Il existe
galement de nombreux restaurants de cette catgorie o vous pouvez vous faire
servir de trs bons repas pour des prix assez levs, mais non pas exagrs. Ce
double secteur de l'alimentation et de l'habillement fonctionne dans toute l'tendue
de la Rpublique dmocratique.
Ce qui frappe galement le visiteur, c'est qu'il ne rencontre jamais de policiers
sovitiques, toute l police tant entre les mains desi Allemands eux-mmes. Ayant
eu l'occasion de visiter Berlin en juillet dernier (je parle du secteur sovitique),
j'avais eu l'impression de me promener dans un amas de dcombres. Des monuments aussi grands que l'Opra; de Paris, notre Palais du Louvre, le Palais-Royal,
l Sorbonne, par exemple, ne reprsentaient plus que de gigantesques tas de pierres
et l'on cherchait vainement 1 emplacement de certaines rues; la grande artre Unter,
den Linden tait absolument mconnaissable. En revenant cette fois, j'ai eu l'impression de me trouver dans un immense chantier en pleine activit. Ayant donn
deux leons l'Universit, j'ai pu constater que les amphithtres taient parfaite.
ment agencs et que d'importantes rparations avaient t faites avec une grande

rapidit.

En parcourant la Rpublique dmocratique allemande


Ds que l'on sort de Berlin, on se trouve immdiatement suri le territoire de la
jeune Rpublique dmocratique allemande (ancienne, zone sovitique). Pour se
dplacer rapidement, on emprunte les autostrades que Hitler avait fait construire
pour envahir ses voisins, mais qui maintenant sont sillonns par des camions transi.

L'lectricit est fournie par les Sovitiques.

DOCUMENTS

125

portant dans toutes les rgions les marchandises les plus diverses. Ces routes magnifiques facilitent grandement le trafic l'heure actuelle,
car les chemins de fer sontricre loin d'avoir retrouv leur physionomie d'avant-guerre. Dans les diffrentes
villes que j'ai visites, j'ai constat de trs grandes destructions;
on peut compter
que dans l'ensemble du pays une maison sur trois est dmolie (dans certaines villes
telles que Dresde, les destructions dpassent certainement 50 %). J'ai visit en
particulier Halle, Wolfen, Leuna, Ina, Weimar, Leipzig, Dresde, Magdebourg,
Rostock. Dans toutes les villes, vous trouvez des htels H.O. dans lesquels vous
pouvez sjourner sans avoir besoin de donner des tickets et qui sont d'ailleurs parfaitement organiss et trs confortables. L'impression qui se dgage de la vie
extrieure en Allemagne orientale, c'est une grande activit, un dsir de reconstruire une conomie au service de la paix, au service de la population toute entire.
J'ai eu des contacts avec ds professeurs d'Universits, des tudiants, des ouvriers,
des employs et des personnes de toutes catgories dans les rgions les plus diverses.
Les rceptions dont j'ai t l'objet ont montr combien tait grand le prestige de la
France, mais aussi combien ils ignoraient ce que les hommes progressistes de notre
pays avaient fait dans le domaine des sciences et des arts. Aprs le passage de
Hitler et les preuves de la guerre, des lacunes considrables restent combler en
matire d'ducation. Quelle ne fut pas ma surprise, en parlant avec un jeune tudiant de sciences,- de constater qu'il n'avait jamais entendu prononcer le nom de
Langevin ! Il y avait videmment des savants dont on ne parlait pas ! Cependant, la
jeunesse est le grand espoir et ses organisations dmocratiques comptent actuellement
900.000 membres pour les jeunes et 700.000 pour les pionniers. Dans la grande
usine d|e Wolfen, o l'on fabrique les produits photographiques Agfa, un club de
jeunes progressistes porte le nom de Joliot-Curie. Un grand enthousiasme semble
animer en particulier les tudiants qui se composent maintenant pour 50 % de fils
d'ouvriers. Cependant, il faut former des cadres, car on constat un manque de
professeurs. Les intellectuels allemands progressistes ont un gros effort faire pour
servir leur pays dans la cause de la paix et de la dmocratie. J'ai partout constiat
que l'amiti pour l'Union sovitique fait de trs grands progrs, surtout depuis la
cration de la Rpublique. La Socit d'amiti entre l'Allemagne orientale et
l'Union sovitique (Gesellschaft fur deutsch-sowjetischeFreundschaft)qui, en juillet
dernier, rassemblait 100.000 adhrents, en compte maintenant plus de 400.000.
L'oeuvre des Sovitiques pour aider les Allemands dans leur dification pacifique
mriterait elle seule une tude de plusieurs centaines de pages, qui, j'espre, sera
publie un jour prochain par des spcialistes. Il est bon de signaler en passant le
travail admirable ralis par les jeunes soldats sovitiques au profit des enfants
allemands, dans la direction de leurs jeux et la cration de clubs d'o sont exclus
les rcits des bandits et les fantasmagories nfastes.

Quelques indications rapides, mais ncessaires


Banques. 97 % des banques sont nationalises ; celles qui restent dans le secteur priv n'ont qu'une importafice trs relative.
Industrie. 8 % des usines reprsentant 55 % de la production totale sont le
bien du peuple, les 92 % qui restent dans le secteur priv sont constitues par de
petites et moyennes entreprises dont les propritaires demandent maintenant souvent

JACQUES NICOLLE

12C

d'eux-mmes la nationalisation. Dans ces dernier cas, ils restent la tte de l\if
entreprise avec leurs ouvriers, mais obtiennent de ce fait une stabilit et Une garantie
qui ne leur dplat pas. Dans le secteur nationalis se trouvent quelques grandes
usines appartenant aux Sovitiques (socits anonymes sovitiques). J'ai visit l'usine
Agfa qui entre dans cette dernire catgorie (6.000 ouvriers travaillant soUs la
direction d'un directeur allemand, mais supervis par un directeur sovitique), La
grande usine Zeiss a lna, par contre, est entre les mains du peuple allemand et
j'ai pu y admirer les toutes dernires crations de leurs modles d'optique, et en
particulier des appareils de cinma parlant. Ces articles sont vendus dans tous les
pays.
Agriculture.
Une trs grande rforme a t opre en distribuant ls biens
des criminels de guerre, des fascistes et des hobereaux qui possdaient plus de
100 hectares aux pa)'sans qui n'avaient que peu ou pas de terre; c'est ainsi que
furent distribus 3.147.000 hectares.
En raison de ce qui prcde, il a t possible d'tablir une conomie rationnelle,
c'est--dire de raliser un quilibre entre la production et la distribution et, d'autre
part, de lutter pour Une augmentation et une amlioration constante de l production
et du rendement. Ainsi, on a pu de mois en mois abaisser les prix du march libre
et, d'autre part, augmenter les rations des cartes alimentaires.
A titre d'exemple, voici quelles sont approximativement les rations attribues
la carte de base distribue en dcembre 1949 parmi certaines denres :

Pain
Sucre
Viande
Beurre

Ptes alimentaires

400 grammes par jour.


1 kg. 250
pat mois.

= 1 kg. 650 par mois.


= 900 grammes par mois.

3 kg. par mois.

Pour les travailleurs de force, pour ls intellectuels, pour les jeunes, des rations
supplmentaires sont distribues en plus de cette carte de base. D'autre part, dans
les usines et les entreprises, un repas chaud est servi dans les meilleures conditions
midi, en plus des rations annonces.
Tous ceux qui veulent travailler dans la Rpublique dmocratique peuvent se
nourrir suffisamment, avoir! une vie sinon luxueuse, du moins normale et se procurer
sur le march libre, de temps en temps, de substantielles amliorations.
Pou ce qui concerne les tissus, un gros effort reste faire, mais le problme
qui domine actuellement est sans conteste celui de la reconstruction, car il y a un
manque vident de main-d'oeuvre et il est difficile d'attirer des travailleurs par suite
du manque de logements.

Quelques renseignements complmentaires


L'conomie allemande a pour base actuelle le plan de deux ans dont la premire anne s'est termine le 31 dcembre 1949.
C'est le peuple allemand tout entier qui dispose maintenant des positions-cls
de 1 industrie : mines de lignite, forges, gaz, lectricit, industries chimiques,
optique, mtallurgie, chemins de fer, moyens de transports divers. L'amlioration

127

DOCUMENTS

dans le rendement du travail a pu tre obtenue pari suite de l'amlioration progressive de l'approvisionnement de la population en denres alimentaires. Cela a t
galement une consquence de la rforme agricole.
Le plan biennal a pu recevoir une grande partie de son excution grce la
remise de l'administration conomique de la zone d'occupation sovitique aux mains
d'organes dmocratique allemands.
Ce plan est un plan de reconstruction d'une conomie d paix. Le garant en
a t fourni par l'expropriation et le chtiment des criminels de guerre, des matres
des trusts, des tenants de la haute finance et de la caste militaire des hobereaux.
Le plan allemand est un plan dmocratique ralis par, le peuple, pour le
peuple.
C'est le Parti socialiste unifi d'Allemagne (S.E.D.) qui en est la force
dcisive. C'est lui qui entrane les larges couches de la population, les ouvriers, les
intellectuels, les paysans, les artisans, les techniciens dans l'excution du plan
biennal.

Perspectives du Plan
Les perspectivesdu Plan sont : une augmentation de la production, une augmentation des salaires, un abaissement du prix d revient, la reconstruction dans une
conomie de paix. Voici quelques prcisions valant pour 1950 :
La production d l'nergie lectrique doit atteindre 16 milliards de rCwh,
contre 12,4 milliards en 1947.
L'extraction de la houille dbit passer 3.100.000 tonnes contre 2.753.000 en
1947; celle du lignite 123.000.000 contre 106.000.000 en 1945.
Dans l'industrie lecro-technique, on a prvu- une augmentation de 150 %
par rapport 1947.
Enfin, des augmentations trs importantes sont prvues pour l'industrie alimentaire, en particulier pour, la pche, pour les transports, et dans le domaine d
l'agriculture les rcoltes du bl et des lgumes doivent progresser trs fortement,
ainsi que la production du btail et des chevaux.
Ds mesures importantes et prcises permettront d'augmenter de 30 % la
productivit dans le travail.

Conclusions
De ce voyage que j'ai effectu dans la Rpublique dmocratique allemande,
voyage rapide, mais au cours duquel j'ai pu avoir de trs nombreux contacts avec
des personnes trs diverses, il m>' apparat que l'on doit considrer avec confiance le
grand travail de l'laboration d'un nouvel Etat dmocratique tabli sur des bases
rationnelles dans un but de paix. Cet Etat, qui marchera vers le socialisme, peut
avoir confiance dans sa nouvelle gnration qui rpond entirement aux pronostics
qui avaient t formuls par Dimitrov sur les ressources considrables que prsente
la jeunesse.

Staline et les dirigeants sovitiques ont t mme d'apprcier les qualits


dont font preuve les habitants de cette nouvelle dmocratie et n'ont pas hsit

JEANNE GAILLARD

123

conomique,
remettre entre leurs mains les postes de direction des divers secteurs
culturel et idologique du pays.
Suivons donc avec confiance et sympathie les efforts courageux des dirigeants

Wilhelm Pieck et Otto Grotewohl qui, tenant d'une main ferme le gouvernail de
la jeune Rpublique dmocratique, la conduisent vers la paix.

II
UN TMOIGNAGE SUR LE TRAITRE RAJK

par Jeanne GAILLARD


Voici un tmoignage imprvu et bien involontaire contre Rajk. Il mane d'un
ancien secrtaire gnral du Parti National
Hongrois migr, Imre Kovacs
Paysan, auteur d'un gros pamphlet antisovitique intitul D'une occupation
l'autre (Calmann Lvy).
Ce livre n'voque pas directement les faits reprochs Rajk par le tribunal
de Budapest. Depuis la libration, semble-t-il, Imre Kovacs n'avait pas eu de contact
direct avec lui 2 ; migr en 1947, il a fini d'crire son livre le 18 juin 49 alors
que Rajk venait peine d'tre inculp. Mais l'automne 1944, peu aprs l'occupation de la Hongrie par les Allemands, tous deux taient membres du Comit
central de rsistance, ils ont donc eu des contacts frquents. C'est tout naturellement qu'Imre Kovacs est amen parler de Rajk pour expliquer sa propre
activit. Son tmoignage n'en a que plus de valeur.
I. Kovacs raconte notamment ceci : lorsque les Russes eurent libr la
Transylvanie pendant l't 44, le Rgent Horthy songea qu'il serait prudent de
changer de camp ou tout au moins de se couvrir par le double jeu.
Il chargea donc le gnral Ujszaszy, ancien commandant de la caserne o,
rcemment encore, il faisait torturer les prisonniers politiques 3, d'entrer en
contact avec la Rsistance. On lui fit connatre Imre Kovacs. Des ngociations
avec l'amiral Horthy, le Ptain de la Hongrie, ne paraissaient pas honteuses au
chef du parti national paysan qui voulait avant tout empcher un gouvernement
populaire. C'est pourquoi il se mit en devoir d'apprendre au Rgent la technique du retournement (sic) ; mais il fallait engager tout le Front Hongrois
et principalement les communistes dans cette politique. Kovacs amena donc
Rajk au gnral Ujszaszy. Les voil tous deux, anciens prisonniers politiques,
devant le tortionnaire des patriotes ; Rajk est d'abord guind, silencieux, dit

pas confondre avec le lieutena'retTColonel Kovacs, membre de la mission militaire des U.S.A.
de Budapest, qui avait pris contact avec Rajk aprs la libration (voir le compte rendu iri extenso du

i. Ne

procs).

2. Kovacs

n'en parle pas ; d'autre

p&rt au procs, Raik ~dit avoir connu

la participation d'Imre

Kovacs au complot par l'espion Himmler (Compte rendu du procs, p. 44).


3. Je rencontrai mon ancien bourreau , dit. de lui I. Kovacs qu sortait de prison (p. 40)
et p. 44 il ajoute : Chacun le connaissait pour sa cruaut ; les prisonniers politiques, les communistes
en particulier, le hassaient et nourrissaient contre lui des ides de vengeance, car il en avait; fait
mourir plusieurs sous la torture .

DOCUMENTS

129

Kovacs qui met cette attitude au compte d'un marxisme rigide. Ses interlocuteurs s'attendent^ ce qu'il soit rtif , mais Rajk lui-mme ne tarde pas
dissiper le malaise. La scne vaudrait d'tre cite en entier ) il faut noua
borner quelques passages caractristiques du dialogue, faute de place :
p. 47... Nous te connaissons, dit Rajk au gnral. Tu nous as fait bien du mal. Je dclare cependant que nous te pardonnerons loat (soulign par 'cous) si tu nous aides dans notre combat, qui est
aussi celui de la nation contre'les Allemands et les fascistes.
Dans son motion, le gnral Ujszaszy se rapprocha un peu plus. C'tait l'instant qu'il attendait.
Il dsirait apprendre du personnage le plus qualifi ce qu'il lui arriverait au cas o sa patrie, qu'il avait
servie de toute son me, s'effondrerait, et alors que, dans le nouvel Etat, il ne pouvait esprer voir
rcompenser ses services que par la potence. Il remplit les verres, leva le sien, regarda Rajk d'un air
radieux et dit :
A ta sant !...

Quant l'atmosphre de l'entrevue sur sa fin


Ils ne parlrent plus qu'entre eux, tout en buvant... Tous deux devinrent sentimentaux, les

cruauts de la caserne Hadik (o tafent enferms les dtenus politiques) furent qualifies de mal
.ncessaire; et ils tombrent d'accord pour proclamer que l'Etat devait tre tout-puissant.
Ils vidrent leur dernijer verre ejni s'appeant par leurs prnoms 1 J'en vins craindre qu'ils ne
s'embrassassent, mais ils en furent empchs, l'un par' son orgueil de patricien, l'autre par sa conscience de communiste. Le comique de la scne ne leur chappa cependant point. Au moment de' se
sparer, Us se serrrent trs longuement la main...

C'est peine, on le voit, si Kovacs trouve hurnoristique une telle entrevue,


il ne peut pas en effet la juger scandaleuse, car il ne pourrait condamner Rajk
sans se condamner lui-mme. Que Kovacs, lui-mme ractionnaire camoufl,
se propose de camoufler le gouvernement Horthy en gouvernement national
afin d'empcher un vrai gouvernement populaire, passe encore I La tratrise
fait partie de son rle d'une manire quasi organique ; la grande affaire pour
lui est de sauver la bourgeoisie. Il en va tout autrement pour un membre du
parti communiste. Imagine-t-on les responsables communistes franais traitant
avec Pucheu la veille ou au lendemain du dbarquement alli ? Sauvant les
tratres au moment o ils pouvaient esprer que la justice serait contre eux ?
Et-il t concevable que la Rsistance franaise reoive des armes du gouvernement Ptain pour maintenir ce dernier face aux Allis ? .Non, bien, sr, et
c'est pourquoi l'opportunisme de Rajk est tout bonnement une trahison
l'gard de son parti et de son peuple.
Bien d'autres notations du livre de Kovacs accusent Rajk. J'y insisterai
moins parce que ce sont des notations pour ainsi dire extrieures , mais
elles prennent tout leur sens aprs les rvlations faites au procs de Budapest.
Ceci par exemple : quand Rajk est devenu l chef du parti communiste clandestin. peu avant l'entrevue relate plus haut il aurait d observer trs
strictement les rgles de scurit, non seulement parce qu'il sortait d'un camp
de suspects, mais parce que le parti communiste clandestin. venait d'tre, dcapit Or o va-t-il loger ?...

la suite du travail db Gayer introduit dans le parti communiste clandestin sur les indications
de Rajk {compte rendu in extenso du procs, page 45).
9

i. A

JEANNE' GAILLARD

ISO

matresse,
Chez sa
une communiste catalogue , nous apprend Kovacs, ce qui signifiait, en fait, que la police la
surveillait sans avoir de raisons suffisantes pour (l'arrter. Les communistes qualifiaient de maison
noire tout domicile surveill et la premire rgle de la clandestinit tait : Ne pas sjourner dans
une maison noire . Rajk viola cette rgle et cela lui fut fatal, i.

Ici encore Kovacs juge Rajk avec lgret. Comment le jugerait-il autrement ? Les deux hommes, ostensiblement surveills, n'ont-ils pas leurs petites
entres la police depuis leur entrevue avec les agents d Horthy ? De plus)
Rajk, au moins, n'a pas besoin de se garder, puisqu'il se sait connu et protg
avant mme cette entrevue. Son arrestation tait une erreur, il l'a dit au procs. D'o sitt conduit au poste, son empressement dcliner sa vritable
identit (D'une occupation l'autre, p. 80) : imprudence inconcevable de la
part d'un homme autrefois arrt pour raison politiques 2 et rcemment sorti
d'un camp de suspects ; prcaution lmentaire de la part d'un indicateur
de police.
On s'est parfois tonn que le parti communiste hongrois et le gouvernement populaire n'aient pas dmasqu Rajk plus rapidement. Mais on s

reprsente mal la situation.


Comme le montre Kovacs, la Rsistance hongroise avait t dcapite,
beaucoup de communistes et des meilleurs taient loigns de leurs pays depuis
de longues annes. Quand ils revinrent aprs la libration, ils eurent ooeur
d'intgrer au gouvernement populaire des gens qui avaient lutt sur le sO
mme de Hongrie ; I. Kovacs le montre par de nombreux exemples, bien qu'il
pftnd le Contraire. Aussi Rajk mt41 reu en grande pompe son retour
d'Allemagne; Ce n'est pas Kovacs qui aurait dnonc l'entrevue avec le gnral
Ujszaszys il avait de bonnes raisons de h pas l faire !
Sur cette trame ls faits relats pat le procs s'enchanent safis qu'il y ait
solution de continuit. Tout se tient : celui qui vendait la Rsistance au rgent
Horthy n'tait dj plus un communiste ; il tait dj prt devenir l'agent d
Tito, tout comme Kovacs un champion avou de l'antisovitisme. Il y a une
logique de la trahison et, quand on y regard de prs, toutes les trahisons se
ressemblent.

i. 7dem, p. 44.

2. En

g-ti. Idem, p. '33-34.

LES REVUES
LES REVUES ITALIENNES
Bien que le nombre des publications
italiennes reues par la Pense soit cette
anne moins considrable, il nous permet
encore de dresser un tableau reprsentatif
ds diffrentes tendances qui s'affrontent
dans ce pays.
Signalons d'abord que deux revues im-

et les vnements franais... On aime


l'image que Balzac sait donner de la socit franaise, homogne et se complaisant en elle-mme au milieu de ses tares,
convaincue d'tre ce qu'elle doit tre
(Fvrier ^49).
Ailleurs une tude trs brve
sur le ciportantes, Letteratura de Florence et II nma sovitique rend hommage EisensPolitecnico de Milan, ont cess de paratre; tein et Poudovkine pour affirmer ensuite
Nous mettrons part ensuite deux publi- qu'aujourd'hui l'abondance des moyens
cations de caractre avant tout littraire et matriels mis la disposition de l'industrie
artistique, Pagine Nuove et la Rassegna cinmatographique en U.R.S.S; a entran
d'ttalia qui, sans tre dpourvues d'orien- un dveloppement de la quantit au dtritation politique, n'affirment pas directe- ment de la qualit et que la dcadence du
ment leurs positions ou semblent tout au cinma sovitique peut se comparer la
moins faire une certaine place au dialogue dcadence d'Hollywood. Au milieu de
des opinions.
tant de jugements htifs et insuffisantSj
Pagine Nuove, avec une prsentation nous apprcierons cependant une tude sur
trique, rassemble dans chaque numro, la pense de,Gramsd (Septembre ^49), qui
ct de pomes et de nouvelles, un trop met bien en lumire la parent de cette
grand nombre d'articles souvent som- pense avec celle d'Antonio Labriola, le
maires sur la littrature, le cinma et le thoricien du socialisme italien la fin du
thtre ; elle donne ainsi une impression xixe sicle, et souligne justement que la
de papillotement et d'incohrence. On y proccupation fondamentale de Gramsci
trouve, accompagns de quelques traduc- est de prciser comment doit s'oprer
tions, des renseignements sur les littra- l'union de la thorie et de la pratique,
tures sud-amricaines, tchques, polonaises, que Croce distingue et spare en les enbulgares, grecques et roumaines. Il est diffi- globant dans une unit factice.
La Rassegna d'Italia est d'une toute
cile pour le profane d'en mesurer exactement la valeur, mais on est quelque peu autre importance et d'une excellente prenclin douter de leuf objectivit lors- sentation. Dirige par Segio Solmi, le traqu'on lit l'article d'un certain Guex Gas- ducteur d'Alain en Italie, elle apparat
tembide (Mai 1949) sur la posie franaise d'abord comme une revue de critique Littcontemporaine, o les noms d'Eluard et raire et artistique dont les collaborateurs
d'Aragon ne sont mme pas mentionns. assez divers appliquent avec une certaine
On notera galement l'trange conclusion indpendance la mthode prconise par
d'un long article de Paolo Arcari sur les Croce dans son Esthtique. G. Petronio y
rcentes tudes balzaciennes en France. La analysera par exemple avec minutie le
raison de l'amour que les Franais portent style et la technique d'un foman de Verga
encore aujourd'hui Balzac, c'est l'in- pour montrer, travers le vrisme de surconsciente dlectation que les lecteurs fran- face, la posie des ractions personnelles
ais, mme un sicle aprs, prouvent se (Janvier-Fvrier 1949). G. Dorfles soulignera
rencontrer avec les lieux, les personnages dans la peinture de Braque et de Picasso

132

la suppression des valeurs tonales remplaces par les valeurs de timbre des
couleurs pures qui complte les effets analogues obtenus par la suppression de la
troisime dimension; cette recherche technique pouvant tre utilise par Picasso pour
donner plus de relief l'lment social de
sa peinture (Mars 1949). Attentive la
production trangre, cette revue prsente,
avec un clectisme relatif, des pages -le
Jean Genest sur l'enfance criminelle, des
' pomes de Pablo Neruda et de Georges
Sepheris. La posie de Prvert y est assez
svrement juge par N. Risi (Janvier
1949). L'auteur, tout en reconnaissant une
valeur d'pret satirique ces exercices de
fantaisie dans le langage, y dnonce un
effort artificiel issu du surralisme qui ne
rejoint pas la spontanit potique du langage populaire. G. Morpurgo Tagliabue &e
montre galement svre pour la France
byzantine de J. Benda o il voit, malgr des
suggestions intressantes, l'expression d'un
rationalisme pouss quelquefois jusqu' la
purilit. Il tablit un parallle curieux
entre l'influence de Bergson en France et
l'attitude anti-intllectualiste de Croce dans
son Esthtique. Paradoxalement cependant
la critique de Croce, commande par un
got exclusivement classique, aboutit
une condamnation de la littrature contemporaine analogue celle de Benda.
Cependant la Rassegna d'Italia prtend
s'lever au-dessus de l'clectisme littraire,
tudier les problmes centraux de la culture italienne et europenne pour essayer
d'en dgager une direction gnrale. Ainsi
G. Ferrata, propos de l'analyse de l'existentialisme prsente par Lukacs, se refuse
considrer cette philosophie comme la
plus reprsentative de la pense bourgeoise
contemporaine ; en face de la libert
absolue de Sartre, qui lui parat rappeler
la transcendance de PEden et du pch,.
il affirme la libert se ralisant au contraire au sein de l'histoire suivant, ce
qu'il nous semble, les tendances mmes de
l'idalisme de Croce (Fvrier 1949). Eio
Vittorini, tudiant l'engagement de l'artiste, dans une apparente polmique, avec
Sartre (Mars 1949), tmoigne de son loi-

LES REVUES
gnement progressif du marxisme thorique.
Proclamant que l'art est une connaissance
privilgie qu'on ne peut rduire un
contenu philosophique, il rclame son indpendance totale de la politique comme
de la philosophie. Mais, se refusant galement s'enfermer dans l'art pour l'art, il '
soutient que l'artiste doit s'engager dans
le rel , c'est--dire chercher une interprtation personnelle de la ralit sociale,
interprtation qui ne peut manquer d'tre
rvolutionnaire en tant qu'elle contribuera
changer cette ralit elle-mme. Ce jeu
de concepts est assez caractristique d'un
compromis fragile entre un besoin verbal
de ralisme rvolutionnaire et un subjectivisme impnitent. Ugo Spirito, dans une
tude des rapports de la politique et de la
culture, se livre un jeu de passe-passe
analogue avec des concepts pseudo-marxistes.
Partant d'une juste analyse de l'exaspration de la lutte de classes, il affirme aussitt
que le proltariat ne peut trouver pour le
reprsenter que des bourgeois intellectuels,

incapables de dfendre ses vritables intrts et jouant un perptuel double jeu. Les
hommes de culture ne sauraient s'opposer
une telle mthode de gouvernement
commande par les circonstances,ils doivent
se contenter de faire apparatre la vrit, de
prparer la bourgeoisie des sacrifices ncessaires et d'clairer le peuple sur les
qualits qu'il doit demander ses vritables
dirigeants.
On trouve enfin dans cette revue des tmoignages qui veulent tre des documents ;
l'un d'Umberto Segre sur la libert
Prague (Janvier 1949) tend, travers, un
effort apparent d'objectivit et de minutieuse prcision, montrer comment la
libert intellectuelle et culturelle serait peu
peu menace d'toufement par des
moyens de contrainte tout fait indirects :
l'autre de De Michelis, professeur italien
au lyce de Fiume, constitue un rquisitoire
extrmement prcis contre le rgime de
Tito (Aot-Septembre 1949).
Ainsi, tout en tmoignant d'une certaine
libert d'esprit, la Rassegna d'Italia rassemble des intellectuels qui, voulant
chapper au choix entre les deux blocs,

LES REVUES

133

sentent cependant la ncessit de participer


aux luttes sociales et se construisent souvent des thories artificielles pour justifier
leurs positions incertaines.

**
Parmi les innombrables revues qui tmoignent de la puissance du courant catholique en Italie, Humanitas, le Giornale
di Metafisica, Cronache sociali et Pagine
Libei-e nous donnent quelques chantillons
des positions culturelles et politiques que

cherchent dfendre les catholiques.


Humanitas se prsente comme une
grande revue de culture gnrale : philosophie, religion, histoire, conomie et
littrature y ont galement leur place.
Dans .diffrents articles philosophiques
sont ressasss un peu lourdement, avec des
chos de la pense de Blondel, de Maritain et de Gabriel Marcel, les thmes d'un
humanisme chrtien fond sur une sorte
de synthse ou de compromis entre la fidlit au rationalisme traditionnel d'Aristote
et de Saint Thomas, et le primat de la
personne humaine et de la rvlation intrieure qui s'apparente une sorte d'existentialisme catholique. Cette synthse permettrait de dpasser le double cueil du

rationalisme dessch et de l'individualisme anarchique.


Sur la pense marxiste, nous ne trouvons
cette anne qu'un compte rendu trs bref

de l'oeuvre de Gramsci, suivi d'une discussion trique (Juillet 1949) et une tude
de M.T. Antonelli sur la philosophie de
Marx (Mai 1949) qui reprend indirectement une objection traditionnelle : la
contradiction entre un matrialisme qui
serait esclave du fait et la volont d'une
philosophie qui voudrait changer le monde.
On y trouve par contre un hommage
Mindszenty dont ls aveux ne sont ni
discuts ni mentionns (Fvrier 1949) et
une apologie indirecte de l'obscurantisme "
dans le numro d'aot-septembre consacr
au problme de la culture. En opposant
la vaine culture d'une lite aristocratique
le mysticisme intrieur qui se rencontre
chez les plus ignorants. A, Ferrabni

conduit penser qu'il n'est nul besoin de


rpandre chez les humbles les vaines
conqutes de la culture traditionnelle.
Cependant cette position extrme est en
contradiction avec certaines tendances du
catholicisme militant, si bien qu'on trouve
dans d'autres articles du mme numro
l'affirmation que l'homme de culture doit
se faire l'ducateur des masses, enseigner
et rpandre les ides de solidarit et d

justice.
Sur le problme de la paix un article
de G. Bevilacqua (Avril 1949) tmoigne
des commodits d'une position d'apparence
purement morale. Aprs avoir condamn
nergiquement la guerre qui ne rsout
aucun problme pratique et n'apporte que
des ruineS spirituelles, l'auteur adress
quelques sarcasmes au congrs de Wroclaw,
juge avec condescendance le mouvement
fdraliste europen plein de bonne volont
mais rduit l'impuissance pratique, pour
dclarer que le meilleur moyen d'assurer
la paix est la rforme intrieure de chaque
individu dans le sens d'un christianisme
plus efficace.
Les articles consacrs la littrature contemporaine sont encore les plus vivants. Si
les proccupations religieuses ou politiques
y sont videntes, l'analyse est gnralement
conduite avec finesse. Ce sont les reprsentants de la crise de la pense bourgeoise, Gide, Malraux, Camus qui se
prtent le mieux une sympathique comprhension. La crise religieuse de Gide
donne lieu une analyse serre de Num
qid et tu qui en marque assez fermement et assez objectivement les limites.
Dans les Conqurants et la Condition humaine de Malraux, C. Falconi montre la
rduction de l'histoire l'absurdit d'un
destin incomprhensible, la rduction de
l'hrosme et de l'action politique la
recherche d'un divertissement sans espoir
o la fraternit de combat se rduit une
sorte d'illusion sans lendemain. Cette analyse rduit en somme la pense de Malraux
quelques thmes existentialistes dofit les
catholiques peuvent aisment tirer une interprtation pascalienne.
Le Giornale dv Metafisica est dirig par

LES REVUES

134

M.F. Sciacca qui est charg de la section


philosophique 'Humanitas. On y retrouve
donc, rduite son aspect plus techniquement mtaphysique, la mme tendance
que dans la revue prcdente. Le Giornale
di Metafisica se rclame d'ailleurs pour la
France de la collaboration et du patronage
de Maritain, Lavelle et Le Senne. Dans
les trois premiers numros de 1949 deux
longues tudes sont significatives, celle d
M.F. Sciacca sur les preuves de l'existence
de Dieu, o l'auteur, tout en s'opposant
au fidisme de Pascal, tente de rconcilier
et de faire converger la raison et la foi,
et celle de L. Stefanini qui veut tre une
critique constructive de ' l'existentialisme
athe . Soulignant les difficults rencontres par les diffrents reprsentants de
cette philosophie, L. Stefanini tente
d'orienter les notions de personne, d'existence et de libert vers une interprtation
chrtienne. De son ct, en remontant plus
directement aux Pres de l'Eglise, le
jsuite Romeyer voit dans une sorte de
synthse entre saint Augustin et saint
Thomas les prolgomnes un existentialisme sens . Cette revue exprime donc
la tendance jsuite qui consiste adapter
certaines nouveauts de la pense moderne la doctrine chrtienne traditionnelle, travail qui est certainement facilit
par la crise du rationalisme bourgeois.
Cronache Sociali, dont nous n'avons reu
que deux numros, est avant tout consacre aux problmes politiques et conomiques. Elle reprsente l'opposition dite
de gauche au sein du mouvement dmocrate-chrtien et soutient, par des articles
fort bien documents, la ncessit de rformes sociales comme le meilleur moyen
de lutte contre le communisme, mais,
travers la prcision des chiffres et des
statistiques, elle s'applique galement
lutter contre les arguments produits par
la C.G.T. italienne en vue d'augmentations de salaires. Ainsi son opposition
apparente et modre au gouvernement
fournit cependant celui-ci des arguments
techniques dans sa lutte contre les partis
socialiste e communiste.
Pagine Libre, toujours de faible rayonnement et d'intrt mdiocre, prsente

maintenant son rve d'tat syndicaliste et


corporatif comme une troisime voie, la

seule vritablement conforme aux intrts


de l'Italie, entre l'pouvantail communiste
et le rgime clricalo-amricain du
gouvernement actuel. Elle critique violemment la politique du' comte Sforza et
accueille le Pacte Atlantique avec une
mauvaise humeur empreinte de rsignation.
Tout en parlant d la ncessit d'un effort
vers la justice sociale (l'un de ses articles
s'intitule / L'Italie qui ne mange pas ),""
elle tudie les moyens juridiques de
limiter le droit de grve. Protestant avec
une certaine justesse contre la tentative
d'assimiler le.christianisme la civilisation
occidentale, elle souligne au contraire
l'opposition entre la civilisation matrialiste de l'Europe du Nord-Ouest et le
christianisme mditerranen. On distingue
sans doute travers ces frles constructions
un reste de nationalisme fasciste, avec le
rve d'un empire italien sur la Mditer^
rane, qui s'unit un apparent idalisme
moral et catholique; cette revue apporte
cependant un tmoignage du mcontentement qui svit dans certains milieux catholiques l'gard de la politique dmocratechrtienne,

*
**

La troisime force italienne, qui voudrait


s'insrer entre le bloc gouvernemental et

l'opposition socialiste et communiste, est


assez bien reprsente par la revue florentine 7/ Ponte. Fonde aprs la Libration
par des intellectuels du parti d'Action, qui
a d se dissoudre faute de clientle lectorale, cette revue reflte assez fidlement
leurs oscillations, leur bonne volont et
leur impuissance faction pratique. Ils
rvent sur le plan intrieur de la reconstruction d'un grand parti socialiste qui ne
serait ni celui de Saragat ni celui de Nenni
et sur le plan extrieur d'une fdration
europenne aussi indpendante de l'Amrique que de la Russie. On trouve ainsi
dans le numro de mai une prise de position trs nette contre le Pacte Atlantique
avec une argumentation solide qui s'efforce
soigneusement de se distinguer 'de celle

LES REVUES

135

des communistes. Sur un plan plus gnral,


A.C. Jemolo, un catholique libral, auteur
d'une excellente histoire des rapports de
l'Eglise et de l'Etat italien pendant les
cent dernires annes, y analyse la tentation prouve par les jeunes intellectuels
de se rallier au communisme (juillet ^49).

Aprs un violent rquisitoire contre la


politique du gouvernement dmocratechrtien qui empche toute amlioration
conomique et sociale, toute dfense de la
culture indpendante, il montre la trahison d'hommes comme Saragat, Pacciardi,
Parri, qui reprsentaient l'aspiration au
progrs de la bourgeoisie et explique par
cette situation dsespre le geste de l'intellectuel qui brise sa propre chelle
des valeurs pour passer au communisme.
Mais l'auteur met en garde contre ce qu'il
appelle un tel renoncement la libert de
l'esprit ; l'intellectuel doit se contenter de
rpandre par son enseignement la vrit
et la justice, en attendant des jours meilleurs pour passer l'action pratique.
Il Ponte publie galement quelques numros spciaux d'une trs riche valeur documentaire ; le numro de Mai est ainsi
consacr aux prisons italiennes. Il contient de nombreux tmoignages d'intellectuels et de militants emprisonns sous le
fascisme. Notons en particulier celui
d'Adle Bei, militante ouvrire de la lutte
Clandestine, qui vcut dix annes en prison et montre sa lutte courageuse pour
dvelopper parmi ses compagnes l'entr'aide
matrielle, l'esprit combatif et lever le
niveau intellectuel. Il ressort d'ailleurs de
ces diffrentes tudes que les dplorables
conditions matrielles et morales des prisons italiennes n'ont pas chang avec la
chute du fascisme, les tares c' systme
viennent de l'organisation conomique (la
nourriture des prisonniers par exemple est
confie des socits concessionnaires) et
de l'esprit bureaucratique renforc par le
fascisrrie, mais qui existait dj avant lui.
r *?

*.

Societ et Rinascita sont les deux plus


importantes revues d'inspiration marxiste.
Societ, revue trimestrielle, runit des

tudes portant principalement sur l'histoire sociale et culturelle de l'Italie. Dans


le domaine historique les Chercheurs
sont guids en gnral par les suggestions
fcondes parses dans l'oeuvre de Gramsci.
C'est ainsi que D. Demarco, daris une
tude serre des rvolutions italiennes de
1848, s'efforce de dmler les rapports complexes de la paysannerie et du proltariat
naissant d'Une part et de la bourgeoisie
librale de l'autre. Celle-ci, dans son dsir d'unification nationale, a tent par moments de s'appuyer sur le petit peuple,
mais, effraye par les accusations, de communisme et de socialisme, elle a cd sans
grande rsistance la raction clricale et
fodale. P. Alatri, dans ce mme numro
de Juin 1949, pose les jalons d'une histoire
du mouvement catholique en Italie depuis
le no-guelfisme de Gioberti jusqu' la
dmocratie chrtienne d'aujourd'hui, en
soulignant que tous les mouvements de
catholiques libraux et dmocrates, bien
que dsavous l'origine par le SaintSige, n'ont fait que prvoir et prparer
l'alliance ralise de nos jours entre la bourgeoisie capitaliste et l'autorit ecclsiastique;
Dans le numro de Septembre, A. Saitta
tudie l projet constitutionnel,jusqu'ici'
inconnu, labor en 1796 par les Jacobins
pimontais exils en France et montre comment ils ont su allier la thorie constitutionnelle le souci de l'action pratique.
Sur le plan de l'histoire littraire, N. Sapegno, dans des articles sur l'volution de
Carducci (Mars 1949) et sur Alfieri homme
politique (Septembre 1949), cherche dterminer, avec une finesse extrmement
nuance, les rapports entre certaines russites esthtiques et la sincrit du sentiment
de rvolte ou de la lutte politique. C. Salinari, dans un article sur Mario Fubini
(Juin 1949) 'montre comment une partie
de la critique italienne, tout en voulant
s'carter des conceptions esthtiques de
Croce pour revenir des tudes philologiques et stylistiques d'apparence plus objectives, n'arrive pas s'affranchir de
toute conception idaliste et s'orienter
vers une intgration plus complte des
oeuvres littraires dans l'histoire des rapports sociaux. E. de Martin pose le pro-

LES REVUES

136
blme de la mthode dans les sciences anthropologiques et dans l'tude du folklore
(Septembre 1949). La bourgeoisie a toujours tudi la culture des peuples primitifs avec une conception naturaliste, en
cherchant les classer dans l'espace et en
tendant mme faire de l'anthropologie
un auxiliaire du colonialisme. En U.R.S.S.
au contraire l'tude du folklore contribue
la transformation et au progrs de peuples rests encore primitifs. L'auteur, pensant enfin l'Italie du Sud, explique les
croyances magiques du paysan de ces rgions par la misre matrielle.
Societ envisage en outre certains problmes d'actualit comme la discussion sur
la gntique en U.R.S.S. (Mars 1949), le
dclin du colonialisme (Septembre 1949);
la politique vaticane. A ce propos Ambrogio Donnini (qui fut ambassadeur Varsovie en r947) nous fournit une tude trs
documente sur les rapports de l'Eglise et
de l'Etat en Pologne depuis la Libration.
Rinascita, la revue officielle du parti communiste italien, est toujours vivante et varie. La posie et la peinture y prolongent
la lutte idologique. La lgende de Gabriel
Pri d'Aragon, le chant Bolivar de
Pablo Neruda voisinent avec des dessins
de Fougeron, de Picasso, des reproductions de gravures mexicaines ou chinoises.
Un texte d'Anatole France illustre la notion du pacifisme raliste (Mars 1949) et des
rflexions de J. Benda caractrisent la musique de Chopin (Octobre 1949). Le problme culturel y est largement discut.
M. Alicata, examinant la situation cre par
le raidissement du bloc ractionnaire, affirme la ncessit de former un vaste front
qui comprenne non seulement tous les
lments sincrement progressistes, mais
aussi les intellectuels rests sur les positions
rationalistes et librales de la culture traditionnelle (Dcembre ^49). De jeunes
littrateurs comme Italo Calvino recherchent comment adapter aux exigences de
.
la lutte sociale les moyens artistiques hrits de la culture bourgeoise (Dcembre
1948). Un'article de Sandro Fe Ostiani dveloppe brillamment la thse suivante :
L'histoir d la peinture moderne est

l'histoire de la rvolte des artistes europens contre la transformation conservatrice de la socit et en mme temps l'histoire de leur chec . Cette protestation
s'est exprime tour tour par la recherche
du sujet populaire, la caricature du milieu
lgant, mais surtout par l'vasion de la
socit dans le paysage, la nature morte et
enfin l'art abstrait qui a marqu le point
culminant de la crise et montr la ncessit
d'une reprise de contact avec la ralit
(Janvier 1949). Sur le plan plus gnral de
la libert intellectuelle, R. Zangrandi rpond l'article de Jemolo paru dans //
Ponte. Il s'attache montrer que la dfense
de la libert de l'esprit chez les intellectuels bourgeois est en ralit la. dfense
d'un privilge. La culture tant aujourd'hui
pratiquement inaccessible la masse, on
doit comprendre que pour en permettre
une plus large distribution il peut tre ncessaire d'apporter certaines limitations la
libert intellectuelle, analogues celles
qu'une socit socialiste apporte au droit
de proprit. Par ailleurs une vaste enqute
est ouverte sur les formes actuelles de la
cultare en Italie ; d'une part on tudie
l'aspect des mouvements intellectuels dans
chaque rgion, le Pimont (Aot-Septembre
1949), la rgion mridionale et la Sardaigne' (Octobre ^49) ; d'autre part ds articles plus gnraux caractrisent l'tat de
l'enseignement suprieur (Aot-Septembre
1949) et de la presse quotidienne (Octobre
1949)-

Les problmes politiques qui occupent la


place la plus importante dans la revue
sont souvent identiques aux problmes
franais : les consquences du plan Marshall, le Pacte Atlantique et la lutte pour
la paix y sont largement traits. Le projet
d'union douanire franco-italienne fait
l'objet d'une tude serre de M. Monta-

gnana qui s'appuie sur les rapports de la


Chambre de commerce de Turin pour
montrer qu'une telle union'n'est possible
que par un retour total la libert d'entreprise ou par une vritable fusion politique des deux Etats. D'autres aspects de la
situation politique et sociale sont plus particuliers la vie italienne, comme les for-

137

LES REVUES
mes de la lutte syndicale, la non-collaboration la FIAT de Turin (Mars
1949), la grande grve des ouvriers agricoles (Juillet 1949) ou encore le procs fait
la Rsistance grce la mise en oeuvre
systmatique de tout l'appareil judiciaire
pour assimiler les actes excuts par les partisans des dlits d droit commun (Mai
1949). La naissance ou le dveloppement
de certains mouvements politiques sont
galement tudis. Ada Alessandrini
expose, dans la Tribune libre, les circonstances de la formation du mouvement
chrtien progressiste unifi, ses buts, son
alliance avec les communistes limite
' des objectifs prcis comme la lutte pour la
paix et la lutte contre les lments ractionnaires. Elle se rclame des dclarations du
cardinal Suhard et des thses de l'abb
Boulier (Avril 1949). R. Zangrandi attire

l'attention sur la reconstitution lgale du


parti fasciste sous l'tiquette du M.S.I.,

grce au consentement de la dmocratie


chrtienne qui voit dans ce mouvement
une avant-garde militante de l'anti-communisme. Sans croire au renouvellement
possible d'une exprience fasciste, la
manire de Mussolini, l'auteur voit surtout dans le M.S.I. un moyen de canaliser
le mcontentement et l'esprit de rbellion
des jeunes, des tudiants en particulier, abuss par un langage pseudo-rvolutionnaire.
Ainsi, malgr la dispersion rendue invitable par l'abondance des matires traites,
Rinascita est la revue qui nous donne le
tableau le plus complet de la vie italienne
dans l'troite liaison de la vie culturelle
et de la vie politique.

H.W.

"'

JOURNAUX DEMOCRATIQUES TURCS


La }P eltwoch du 27 mai ^49 titrait un reportage sur la Turquie : Land

ohne Kotnmunisten, un pays sans communistes . C'est vrai apparemment. Mais


cela ne tient pas du tout, comme feint de
le croire le reporter Peter Schrnid, ce
que les Turcs sont ein loyales Staatsvol\.
C'est d beaucoup plus simplement ce
que les communistes sont billonns et, de
temps en temps, assassins.
Cependant, comme le gouvernement
d'Athnes jusqu' une date assez rcente,
la clique dirigeante de Turquie autorisait
quelques hebdomadaires progressistes
paratre. Cela servait, d'alibi facile, d'argument vis--vis d'trangers nafs ou ds'-.
reux eux-mmes de justifier ainsi la polique trangre de leur pays. Mais cela
mme est devenu, semble-t-il, insupportable, puisque les journaux nous apprenaient rcemment;qu'un projet de loi a t
labor par le cabinet, projet dont les dispositions
visent en particulier certains intellectuels 'qui,
sans tre constitus en parti, se livrent une propagande de bouche, oreille ou dans de petits

journaux, et peuvent avoir des sympathies pour


le marxisme (Le Monde, 28 avril 1949).

C'est un nouveau lot de ces. petits


journaux , Mar\o; pacha, Bachdan, Yedise\iz pacha, parus avant l'application de
ces dispositions, aussi dmocratiques qu'occidentales d'inspiration, qui nous est parvenu. Claude Cahen les a dj caractriss
ici-mme {La Pense, n 17, p. 150). Ce
que ces nouveaux numros apportent, c'est
d'abord un tmoignage. Malgr toutes les
entraves, il y a en Turquie des hommes
loyaux envers leur peuple , qui pensent
et qui luttent, qui ont analys la nature
et la direction des forces d'oppression et
leur opposent toutes leurs forces de lucidit et d'action. Ils nous apportent aussi
des nouvelles qui sont des nouvelles tristes.
L'volution de la Turquie est une volution rgressive sous l'action d'une classe
de fodaux, craignant avant tout la rvolte
de leurs serfs et vendus au surplus aux
milliardaires amricains. La rvolte d'Ataturk, malgr des aspects contestables, avait
t en gros un mouvement progressif. Mais,
titre Bachdan du 9 novembre 1948, Ata-

13S

LES REVUES.

turk est mort . Il y a dix ans de cela. Et


depuis

annes de lutte pour le progrs du peuple


turc. L'autre grand homme de la littra-

ture turque, Nazim Hikmet, incontesta-

chaque anne un peu plus, la rvolution d'taturk s meurt. Chaque anne un peu plus, nous
comprenons que la rvolution d'Ataturk est
trahie... Les valets de l'imprialismeveulent utiliser
comme bouclier Ataturk qui avait combattu
l'imprialisme. Les ractionnaires, les fanatiques
veulent se faire un drapeau d'Ataturk qui a combattu pour poser les bases du lacisme dans

notre pays...

Non seulement les communistes ou com-

munisants sont poursuivis, mais aussi bien


de calmes professeurs socialistes ou dmocrates. Mais la plus triste des nouvelles
qui marquent les progrs de la raction
est l'assassinat par la police de Sabahattin
Ali, une des plus grandes figures de la
littrature turque contemporaine, romancier puissant et pote de talent. Il n'avait
que quarante-deux ans et ses nouvelles, consacres en particulier la description de la
vie des paysans turcs, laissaient prsager
encore de nombreux chefs-d'oeuvre et des

blement le plus grand pote turc contemporain, est en prison depuis onze longues/
annes. On peut mesurer la dcadence des
gouvernants de ce pays au sort qu'ils rservent ses grands hommes. Mais au
fond de sa prison, ce puissant lutteur ne
perd pas confiance et c'est un mouvant
hommage sa patrie de ce condamn pour
menes anti-nationales que publiait Bachdan du 28 dcembre 1948 :
Comme la tte d'une jument; venue sur ses
quatre sabots de la lointaine Asie la Mditerrane, s'tend ce pays qui est ntre.
Les paturons baignant dans le sang, le mrs
aux dents, les pieds nus. Terre semblable un
tapis de soie, cet enfer, ce. paradis ' qui est ntre.
Fermez les portes du pays, qu'elles rie se
rouvrent plus jamais. Anantissez l'esclavage inflig
par l'homme l'homme. C'est l notre appel.
Vivre comme un arbre, indpendant et libre
dans la fraternit de la fort, ce dsir anxieux
qui est ntre.

Maxime RODINSON.

MARDOM (L'Humanit)

(Thran)
Nous avons reu dernirement, avec un
retard considrable mais bien explicable,
quatre numros de la courageuse revue iranienne, organe thorique du parti Toudeh
(numros d'octobre 1948 janvier 1949). La
parution du numro d'octobre, le premier de
la troisime anne de la .revue, concide
avec le huitime anniversaire de la cration du parti., A ce propos, le. rdacteur
en chef Ihsn Tabari donne un tableau de
l'activit de la revue pendant ces deux anannes (42.700 numros vendus, ce qui est
beau pour un pays qui comprend une si
forte proportion d'analphabtes) et trace
des directives pour l'avenir : s'intresser
plus l'tude de l'Iran lui-mme, tant au
point de vue littraire qu'aux points de
vue conomique, politique et social, s'efforcer de prsenter toutes les questions simplement et clairement. Un coup d'oeil sur

ces quatre numros montre

que ce pro-

gramme a bien t rempli. La revue ne


renonce certes pas tenir ses lecteurs au
courant de l'activit mondiale politique,
.
scientifique ou littraire, soit par des traductions (je relve les noms de. Jdanov,
d'Engels, de Jean Laffitte et ds, extraits
de l'article de H.P, Klotz sur le Ptermir
nisme et la Mdecine paru dans le n l
de la Pense en janvier-fvrier 1948), soit
par des tudes originales, Voici par exemple des articles sur Henri Barbusse (par
MaHk), sur le calcul infinitsimal . (par

M,H, Tamaddon), sur le marxisme et le


progrs de la philosophie (par P. Payam),
sur 'les caractristiques de la science sovitique (par Rostand).
Mais l'orientation vers les problmes
spcifiquement iraniens reste primordiale:
Ce sont surtout des articles sur les grandes

LES REVUES
figures littraires iraniennes de clbrit
""'Nrnondiale : Omar Khayyam, Ferdsi, Hfez, etc. Certes dans le numro d'octobre,
Ihsn Tabari met en garde avec raison
contre le culte passif des gloires littraires
d'autrefois. Il montre trs justement comme
il est utile aux imprialistes et tous les
oppresseurs de dtourner l'attention des
problmes d'aujourd'hui vers une posie
lyrique inactuelle. En Orient, la posie a
t longtemps et est encore entre autres
choses (notamment elle est certes assez souvent un moyen de propagande et d'action
trs positif) un opium du peuple. Il y aurait une trs importante tude faire sur les
'corrlations sociales de la prpondrance
crasante de la posie dans les formes littraires orientales. I. Tabari dnonce donc
avec vigueur l'exaltation d'une histoire littraire purement formelle avec comparaisons
entre tel.auteur et tel autre (nous avons
aussi connu cela), avec apothose du pote
considr comme la source de toute
science. La raction essaie de dfendre le
rgime fodal oppresseur en se servant
comme arme idologique des thmes mystiques die renoncement au monde dont
fourmillent les oeuvres des potes anciens,
en particulier de Sa'di et de Mowlawi,
Cela ne Veut pas dire, bien au contraire,
qu'il faille renoncer chercher le sens des
oeuvres du pass et les situer dans le
mouvement gnral de l'humanit. Il est
frquent d tomber, dans cette rinterprtation, sur de surprenantes rvlations,
de dcouvrir, sous la crote paisse des
sicles de commentaires et d'interprtations tendancieuses, un homme actif et
bien vivant, en position de lutte en son
temps commie nous le sommes dans le
ntre, un tre de chair et de sang au
lieu d'un pontife bat et fig avec l'aurole d'or qui est ie signe de la mort.
Ainsi nos amis iraniens redcouvrent en
Khayyam ou Ferdsi de lointains anctres
de leur pense. J'en profite pour signaler
le roman de i'ouzbek Abeg, Aicher
Navo dont la traduction franaise par
Alice Orane a paru ien 1948 Moscou
(Editions en langues trangres). On
y

139
verra ressuscit avec une grande fidlit
le pote ouzbek et persan. du xvc sicle,
Mir Ali Chir "Nev'i dont la physionomie
reprend tout son caractre vivant- et progressiste. Enfin nous nous trouvons devant
un expos o la couleur locale orientale
(pas ces lamentables pastiches la Loti
ou ces.extases factices sur le murmure des
eaux l'ombre des minarets .: l'auteur est
un vrai oriental, il connat ce dont il
parle) n'exclut nullement, bien au contraire, une analyse sous-jacente des relations sociales de l'poque. Ainsi au-del
d'un romantisme de pacotille se trouve
atteinte, et rendue sensible tous, grce
l'art du romancier, cette. chose prcieuse : la vrit.

Pour en revenir Mardom, on peut surtout, tout en reconnaissant l'effort mritoire de s.es collaborateurs et sans mconnatre ce qui a t fait dans les numros
prcdents, dplorer que l'analyse des conditions .sociales en Iran y ait encore si

peu de place. Je sais combien de telles


tudes sont difficiles dans ces pays sans
statistiques. La position politique des amis
de Mardom n'est pas faite pour leur faciliter les recherches dans les archives publiques et prives, et dans les circonstances
actuelles l'action prime tout. Il n'en reste
pas moins qu'il y a quelque contradiction!
voir l'organe thorique d'un parti se
rclamant du matrialisme historique, se
consacrer surtout l'tude de l'idologie.
Il ne s'agit pas de jeter la pierre nos
amis iraniens. En France mme, nous nesommes nullement exempts de reproches
ce point de vue. Il s'agit seulement
d'attirer leur, attention sur la structure
sociale et l'conomie de leur patrie. Je
sais- d'ailleurs qu'Iradj Iskandari, ancien
ministre du parti Toudeh, qui vient
d'tre condamn mort par contumace,
prpare une tude fortement documente
sur cette question. Nul doute qu'elle doive
servir de guide prcieux aux progressistes

d'Iran.

Maxime

RODINSON.

"

LES REVUES

140

PLURALISME
Numro spcial mars

1949 (22,

Ce numro reproduit une confrence sur

la Civilisation malgache donne Montpellier par E. L. Hyet, avec une prface


de Rakoto-Ratsimamanga, charg de recherches au C.N.R.S.
L'auteur, anim d'une profonde sympathie pour le peuple malgache, tudie les
traits saillants de l'histoire de Madagascar
et montre comment sa civilisation a t influence au xixc sicle par la culture occidentale. IJ regrette l'erreur commise par
les colonisateurs qui ont rendu obligatoire
et exclusif l'emploi du franais l'cole
primaire, alors que la .langue malgache,
harmonieuse et souple, se prtant admirablement la mtaphore, constituant un
prcieux instrument d'expression, concret
et synthtique, tait enseigne, douze ans

China Digest, (Hong-Kong).


Tandis que la New China News Agency

donne des nouvelles hebdomadaires, le


China Digest, tous les 15 jours, permet de
suivre la libration de la Chine. Les numros de Dcembre 1948 Avril 1949 contiennent notamment des articles du plus
haut intrt suc la Chine nouvelle et
l'Eglise, sur l'organisation de l'arme populaire, sur le rle des tudiants, des femmes dans la Chine nouvelle, et des textes
importants de Mao Tse Tung sur le Parti
communiste et la Rvolution chinoise, texte
crit en 1939, et de Liu-Shao-chisur Internationalisme et Nationalisme.
J. DRESCH.

rue de la Vote, PARIS, XIIe)


avant la conqute franaise; 160.000 lves, et qu'il existait Tananarive des cours
d'enseignement suprieur s'inspirant des
programmes de Cambridge et d'Oxford. '
S'il insiste peu sur la douloureuse actualit, l'optimisme et la gnrosit d'esprit de l'auteur clatent dans sa conclusion

Demain, nous saluerons les tudiants malgaches


comme nous les saluons aujourd'hui dans nos
Universits franaises, mais demain, fait nouveau,
les Malgaches salueront les tudiants franais dans
leurs Universits, car l'avenir veut que Madagascar possde bientt l'armature culturelle
par laquelle nous consacrerons sa culture propre
et.rendrons hommage sa civilisation.

Ernest

comme les messages du Prsident Ho-ChiMin au peuple du Viet-Nam pour le second anniversaire de la rsistance, et au
peuple de France, des nouvelles militaires
et politiques, des informations sur l'oeuvre
administrative, conomique, culturelle du
gouvernement du Viet-Nam. Signalons
que les pertes franaises, la fin de Dcembre 1948, taient values par l'Etat-Major
du Viet-Nam comme suit :

Tus
Blesss

71.300

..

Ce bulletin d'information hebdomadaire


est publi par le Service d'information du

Viet-Nam Prague, en anglais. Bien que


les numros que j'ai eus ma disposition
soient dj anciens, il convient d'en signaler l'intrt. On y trouve en effet des textes

63.900

Prisonniers

n-3'53

Fusils pris

15.600

Armes automatiques

Viet-Nam Information. (Prague).

KAHANE.

....

4-350

Mortiers

113

Bazookas

124

Pices d'artillerie

42

J. DRESCH.

LES LIVRES
AVJS AUX LECTEURS
a\ ^f eu l'occasion, voici juste un

an 1, d'expliquer ici les difficults auxquelles


j'avais
..
faire face pour rendre compte.des livres rcemment parus. J'annonais que
je m'efforcerais de multiplier les chroniques o
se grouperaient des comptes rendus,
par un ou plusieurs auteurs, d'ouvrages appartenant une mme science ou un
mme genre. C'est bien ce qui a t ralis l'an dernier, pour la posie, pour l'histoire
des religions, pour l'conomie politique, pour l'ethnographie, pour l'histoire littraire,
pour les tudes locales, ainsi que pour les ouvrages conoernant le thtre et le cinma,
et nos lecteurs en ont paru satisfaits.
; Nous avons dcid de pousser plus loin' cette exprience et de renoncer la
rubrique traditionnelle,, mais assez artificielle, d'e la Chronique littraire o des ouvrages
extrmement diffrents, pomes, romans, essais, livres de critique et d'histoire, tmoignages et documents, se trouvent juxtaposs pour la seule raison que le hasard les
a fait paratre au mme moment. Il a sembl au Comit directeur de. la Pense
que la mthode d'analyse marxiste dont nous nous rclamons s'accommodait mieux
d'un classemient mthodique des ouvrages. Nous comptons donc cette anne, tout en
maintenant les deux rubriques Les Livres et Notes bibliographiques (o les
comptes rendus, je le rpte, sont groups selon leur longueur, et non selon la valeur
de l'ouvrage), donner des tudes d'ensemble sur les romans, les essais, les livres
d'histoire littraire, etc., parus dans les mois prcdents, sous la signature de nos collaborateurs Jeanne et Pol Gaillard, Madeleine Herr, Jean Larnac, P.-B. Marquet, Jean
Varloot, etc.
Le dfaut de cette mthode, comme je le signalais dj l'an dernier, est de
retarder la publication de nos critiques et de nous loigner encore de l'actualit immdiate qu'on nous reproche justement de ne pas serrer d'assez prs. Nous essaierons
d'y remdier en signalant dans chaque numro les nouveauts dignes de remarque,
avec une trs brve apprciation d'loge ou de critique, qui' ne nous dispensera pas,
dans la plupart des cas, d'une tude- ultrieure plus approfondie. Si ce double
systme peut, comme je l'espre, tre rapidement mis au point, nos lecteurs trouveront la fois un premier et sommaire jugement sur les nouveauts importantes, et
les chroniques rflchies qu'ils sont en droit d'attendre de la revue.
Pour gagner quelques pages et ne pas faire attendre trop longtemps ces comptes
rendus, je me vois obliger de supprimer dornavant la rubrique des Livres reus .
Je pense que les .auteurs et les diteurs prfreront ce sec accus de rception
l'apprciation motive que nous leur donnerons dans un dlai aussi rapide que-possible.
-

R.M.

ERRATUM.. Nous devons, corriger, avec un retard dont nous nous excusons,

un lapsus de la Chronique littraire de juillet-aot 1949, sur l'dition dfinitive


de Jean-Christophe (n 25, p. 116). Il faut lire : Romain Rolland se serait-il lev
au-dessus de la mle en 191*4 aurait-il, plus tard,, manifest sa solidarit avec-le
parti communiste s'il s'tait docilement soumis l'influence de sa premire femme ?

135-136.
1. Voir la Pense, n 22, janvier-fvrier 1949, pp.

LES LIVRES

142

M. THOREZ

Pour l'Union: Le Front

franais. Paris, 1949, Editions sociales,


88 pages.

Un des grands mrites de M. Thovaleurs


rez est d'avoir redonn un sens aux
nationales. Il savait que la bourgeoisie
dcadente n'hsite pas sacrifier les sentiments patriotiques au maintien de ses

propres privilges alors que la classe ouvrire, seule, confond ses intrts de classe
avec l'intrt national. De cette convic-

tion est ne la politique d'u Front franais


dont M. Thorez fut le principal artisan.
Ftont franais pour le respect des lois,... Front
franais pour la dfense de l'conomie nationale,;..
Front franais pour la libert et l'indpendance

de notre pays, ce qui veut dire une politique active


et consquente et en accord avec les pays qui veulent effectivement la paix indivisible et la scurit col1 crive. Cela signifie repousser . avec indignation toute immixtion trangre dans les affaires
de notre pays.

Telle est la dfinition du Front franais donne le 6 aot 1936 par la rsolution du Comit central du Parti communiste.
Depuis lors, c'est dans cette perspective d'union de la classe laborieuse que
le Parti communiste a men la lutte pour
la dmocratie et la paix. Pas une anne,pas un. vnement politique important
sans que les communistes, par la voix de

leur secrtaire gnral, n'appellent


l'union :
1938. Daladier signe la capitulation de

Munich et Thorez proclame

Il

est encore possible de faire reculer la guerre.


Il est encore temps d'empcher le crime en unissant tous les hommes de bonne volont, en organisant, main dans 4a main, la ronde de la paix.

1939. A la dernire session d Comit

central, Threz lance un nouvel appel

l'union

Il faut

raliser avant tout l'union de tous les


travailleurs, l'union de tous les rpublicains, ' de
tous les Franais prts dfendre le pays contre
les menaces du fascisme extrieur et intrieur.

Pendant la drle de guerre, le Parti


communiste, clandestin, demande qu'on
fasse, appel aux forces vives de la nation,
pour dfendre le pays. Son appel est repouss. M. Thorez, au moment o la
bourgeoisie ratifie le coup d'Etat de Ptain, appelle encore l'Union pour -l'indpendance.

Il est bon qu'on diffuse largement, aujourd'hui, le texte de cet appel d'u 10 juillet 1940 : il constitue la meilleure rponse
ceux qui accusent le Parti communiste
d'avoir attendri juin 1941 pour entrer dans
lalutte contre l'occupant. Le 10 juillet,

que nos juristes considrent comme la


date d'e l'instauration officielle du fascisme
en France, demeure avant tout le
jour o le peuple et tous les Franais honntes, ont repris espoir en la libert du
pays.

C'est alors la nuit noire de l'occupation.


Chacun, dans sa cit ou dans son village,
demande une information vridique sur
la situation gnrale du pays. Le premier
encore une fois, M. Thorez entreprend
d'expliquer,, faits l'appui, les causes
.
profondes de la dfaite et de l'occupation:
Sous le titre de La France depuis la

capitulation de Rethondes , il publie


clandestinement une brochure, rsumant
l'histoire de notre pays depuis 1933, anne de l'avnement d'Hitler.
C'est certainement dans cette brochure
que l'on trouvera le mieux les qualits de
penseur et d'historien de M. Thorez. Une
documentation irrfutable, une utilisation
sans dfaut de la mthode dialectique
font d'e ce texte une explication dfinitive
de l'histoire contemporaine.
La guerre finie, M. Thorez reprend, au
grand' jour, son travail d'union des travailleurs. Chacun de ses discours, chacune
de ses interventions sont dirigs d'ans ce
sens. La guerre termine, il faut rebtir
en tenant compte des erreurs passes.
Il faut avant tout maintenir la fraternit de combat de la Rsistance pour empcher les collaborateurs et les tratres de
prendre la revanche qu'ils prparent avec
l'appui de l'tranger .
Ainsi la lutte pour le Front franais
cntmue-t-elle sous la direction d Parti

LES-LIVRES

143

communiste et de M. Thorez. Plus ncessaire que jamais l'heure prsente, elle


se livre d'ans des conditions plus dures
contre un fascisme renaissant appuy pat
un gouvernement tratre la nation, valet
de l'imprialisme amricain.
Cette brochure, comme les deux autres
qui l'ont prcde, comme Fils du Peuple
surtout, rvlera plus d'un la seule classe
sociale et le seul parti rests fidles la
nation : la classe ouvrire et le Parti communiste.
Elle constitue une arme indispensable,
pour l'action dont dpend aujourd'hui le
sort du pays.
Ren-Louis REY.

Andr

MARTY

la Rvolte de la Mer

Noire. Paris, 1949, Editions Sociales,


.
in-8, 670
p.
Andr Marty tait, en 1927, en prison
une nouvelle fois, quand il entreprit de
publier ses souvenirs sur les vnements
d la Mer Noire de 1919, o il avait jou
l rle que l'on sait. Trois ditions successives, chaque fois plus riches d'information, loin d'puiser le succs de cette
publication, n'avaient fait qu'en accrotre
l'intrt Aujourd'hui, prcisment
l'heure o pse sur le monde la menace
d'une guerre antisovitique, une quatrime
dition, forte de prs de 700 pages, prsente Sous Une forme nouvelle, rendue
encore plus vivante et plus mouvante
par la documentation photographique et
les nombreux tmoignages directs des
principaux acteurs du soulvement, nous
offre la mis au point dfinitive, la somme
historique d'un pisode qui ne fut pas
seulement un acte insurrectionnel des
marins et des soldats franais, mais encore
la plus haute expression de l vague
authentiquement rvolutionnaire d l
classe ouvrire et du peuple de France en
1O19-1920

"(p.

597).

Sachons gr Marty d'avoir, une fois


encore, fait revivre pour nous ces vnements dont, trente ans aprs, il n'est

plus possible d sous-estimer l'importance : le geste des marins et soldats de


la Mer Noire a contribu efficacement
la victoire de la rvolution russe menace
d'tre touffe sa naissance par l'encerclement des imprialismes occidentaux.
Les circonstances politiques et militaires
de l'intervention des Allis et particulirement des forces franaises Tiraspol,
. Kherson, Odessa, Sbastopol ; les
premires ractions des troupes de terre,
fantassins, artilleurs, sapeurs, dbarques
ou transportes en Ukraine et en Grime
l'action largie et bien vite efficace des>
marins de la flotte, la fraternisation avec
les combattants bolcheviks* le dsarroi
du commandement, le retrait des troupes
et le rappel de l'escadre ; le contre-coup
en France des vnements d'Orient et le
dferlement d'une vague rvolutionnaire
qui gagne les grandes villes et particulirement les ports ; les conseils de guerre
et les condamnations, malgr les promesses faites par les grands chefs pendant
la rvolte, mais aussi la vigoureuse campagne du Comit de dfense des marins
et finalement la libration de tous les prisonniers : tel est Tensmbl des faits qui
se droule en un rcit passionn l'auteur le serait moins --- et passionnant
quelle mditation rvolutionnaire pour
le lecteur ! = lourd d'un drame qui engageait non seulement la vie des combattants, mais l'avenir de la rvolution ; rcit
clair et lucide, sans cesse clair par la
mditation et les leons qu'en tire l'crivain rvolutionnaire qui sut, Une heure
dcisive, tre un rvolutionnaire d'action
Cette action qui fut d'ailleurs toute sa<
vie de militant, Andr Marty la continue
encore aujourd'hui en apportant son livre
tous ceux qui veulent s'instruire du
pass pour mieux lutter en vue du main-

tien de la paix.
Marcel Cachin, qui a tenu crire
une prface pour cette nouvelle dition,
a mis en exergue cette-brve mais, nergique affirmation : Ils taient une
poigne, nous sommes des millions . MaoTse-ToUng aidant, ces millions peuvent
bien s'crire centaines de millions ,

144

LES LIVRES

L'histoire va dcidment vite, et les ama- pour crire ses mmoires sur la guerre de
coalition 1914, et encore le cinquime traitit-il
teurs de conflits mondiaux et de
antisovitique feront bien de Considrer des premires annes d'aprs-guerre. Mais,
qu'il y a loin de 1919 1949. Les temps dans la premire guerre mondiale, Chursont rvolus de l'imprialisme triomphant : chill n'avait pu jouer qu'un rle de
il sort chaque fois plus affaibli d'une second plan, tandis que cette fois il avait
rvolutionnaire ' reu le pouvoir comme un don du.
guerre, alors que l'lan
s'en trouve renforc; il n'a mme.plus ciel : le monument doit tre la meconfiance dans les forces militaires qui sure du grand chef de guerre. On a
ont cess d'tre les instruments aveugles mme l'impression, dj ressentie: aux
de ses entreprises de domination. Lnine volumes prcdents, que l'auteur, crail'avait bien senti, qui ds 1920, prcis- gnant que l'histoire ne lui mesure un peu
ment propos des soldats et marins de troitement la place dans son temple, se
taille lui-mme, avec complaisance,
la Mer Noire, crivait :
une importante statue d'or et d'ivoire.
Disons tout de.suite qu'il est difficile
Nous avons obtenu ce rsultat qu'on n'ose plus
anglais
franais
ou
amener chez nous des soldats
de sous-estimer la valeur et la vigueur
tentativesexprience
sait
ces
que
par
parce qu'on
du meneur de jeu que fut Churchill. A
qui
.les font... Nous
contre
l se^ retournent
ceux
la
lire, durant ces mois 'chargs d'angoisse,
avons ravi leurs soldats l'Angleterre et
France.
ses mille occupations, proccupations,
suggestions, dcisions, le voir aller et
aussi
vaut-elle
pour
Cette leon ne
pas
venir nuit et jour dans un Londres sans
Etats-Unis?
les
cesse bombard, additionner ses activits
multiples et ses repos insignifiants,
Sylvain MOLINIER.
noter que rien ne lui chappe et que
son oeil reste aussi clair que son esprit est
lucide et'prompt, on mesure sa vitalit
Winston CHURCHILL : Mmoires sur la et
sa force de rsistance et quelle autre
seconde guerre mondiale. Tome II : espce
d'homme il reprsente ct d'un
L'heure tragique, mai dcembre Reynaud puis par quelques semaines de
1340. Premire partie : La chute de la gouvernement et effondr la premire
France. Deuxime partie : Seuls. Paris, dfaite. Car du
10 mai au 31 dcembre
387
vol.
in-8,
et
Pion,
2
1949, d.
1940, Churchill, conduisant d'une main
421 p.
ferme son gouvernement et son pays, a
d traverser la srie d'preuves qui'
le
premier
arrt
Churchill
avait
W.
s'appellent : bataille de France, retraite
mde
volumes
ses
tome en deux

la mer, sauvetage Dunkerque, dfaite


mai
mondiale
moires sur la guerre
au 10
de juin, armistice, Mers-el-Kbir, bataille
chef
1940, jour de sa dsignation comme
d'Angleterre, Dakar, menace sous-marine,
du gouvernement de la Grande-Bretagne attaque italienne
en Egypte. On conoit
(v. la Pense, n 22, p. 141). Le second qu' la -fin de
son quatrime volume,
galement
volumes
deux
tome ; en
aprs avoir racont l'tonnante victoire au
retrace l'histoire du conflit du 11 mai dsert remporte par Wavell sur l'arme
1940 au 30 dcembre de la mme anne. italienne de Graziani, Churchill se trouve
L'auteur, on le voit, prend son temps et justifi crire
:
il y a tout lieu de croire que ses prvisions premires cinq tomes, dix voNous pouvons, j'en suis sr, considrer cette
lumes '- seront largement dpasses : formidable
anne comme la plus splendide, parce
de
raisonnable
au rythme actuel, il est
que la plus dangereuse, de notre longue histoire
prvoir une quinzaine de volumes. Il avait (II, p. .331).
suffi W. Churchill de cinq volumes

LES LIVRES

Mais dans ces Mmoires, on ne trouve


pas seulement l'homme de guerre : on
saisit aussi l'homme politique et le mmorialiste. Et nous sommes tout notre
aise pour noter que Churchill manifeste,
encore plus que dans les premiers volumes, cette complaisance se camper

en personnage essentiel, infaillible, d'une


perspicacit et d'une prvision que rien
ne saurait mettre en dfaut : plus d'un

lecteur sourira lire (vol. I, chap. 12)


l plan conu en juin 1940 pour un
dbarquement qui sera ralis, par dcijuin 1944. Mais
sion amricaine, en
... quasi-providentiel,
pour justifier ce rle
il est plus que jamais port citer des
textes, se citer longueur de pages, et
' il accumule ainsi rapports, notes, projets
qui finissent par occuper une place excessive. Par curiosit, j'ai fait l'addition :
dans le second volume qui compte 431
pages d'imprim, les documents, incorpors
aux chapitres ou ajouts en appendice,
occupent 200 pages, soit presque la moiti du volume. L'auteur serait-il un peu
fatigu d'crire ?
Le pch d'orgueil resterait anodin s'il
ne s'accompagnait d'une roublardise qui
confine la mauvaise foi. Ds la page 3
du vol. I, Churchill, au moment d'entreprendre le rcit de la bataille de France,
s'avise de prciser pour l'histoire l'ampleur et l'importance de la contribution
apporte par la Grande-Bretagne et son
Empire ce qui devait devenir la cause
commune de tant de nations et d'Etats .
Pour cela, il compare l'effort de guerre
de la Grande-Bretagneet... des Etats-Unis,
et il additionne les pertes en hommes de
la Grande-Bretagne et... toujours des
Etats-Unis. Nous apprenons ainsi que la
Grande-Bretagne et l'Empire ont dispos
-en juillet 1943 d'un total de 24 divisions
sur tous les fronts de guerre et d'un total
de 49 en janvier 1945, alors que les
chiffres respectifs des Etats-Unis taient
de 22, puis de 70. Quant aux pertes en
hommes, elles s'crivent : 412.240 ct
britannique et 322.188 ct amricain. A
la lecture de cette page, il faut bien se
demander, sans aucun dsir d'tablir

145
des comparaisons dsobligeantes ou de

rivaliser, d'une faon vaine comme dit


si bien Churchill, s'il viendra un jour
dans ces Mmoires o l'auteur nous
rappellera qu'en juin 1943, de l'aveu du
haut commandement allemand, l'U.R.S.S.
disposait sur le front europen d'au
moins 400 divisions et qu'en mai 1945
le total de ses pertes militaires dpassait
7 millions. Peut-tre mme nous mettrat-il sous les yeux les statistiques amricaines d'aprs-guerre qui ont tabli que
les 4/5 des pertes allemandes en tus et
disparus ont t enregistres sur le front

Est.

Qu'on n'aille pas croire que Churchill


oublie l'U.R.S.S. et le communisme. Il
crit une nouvelle fois son refrain sur
l'arme franaise ronge par un communisme d'inspiration sovitique (I,
p. 29), mais c'est prcisment dans un
chapitre o, sans mnagement aucun il
fait le juste procs de l'incapacit de
Gamelin et de notre tat-major. Surtout
deux reprises (I, ch. 6 et II, ch. 14),
il prend un visible plaisir mettre sous
les yeux de ses lecteurs des documents
emprunts la rcente publication amricaine Nazi-Soviet Relations et dont le
Bureau sovitique d'information a dnonc le caractre unilatral et tendancieux, exposant les vnements du
point de vue du " gouvernement hitlrien,
dans le but de prsenter ces vnements
sous un jour favorable pour les nazis .
Quand il crit en 1949 l'histoire de 1940,
Churchill ne saurait oublier qu'il est un
inspirateur de la guerre froide .
Il n'oublie pas non plus sa vieille
amiti pouf la France, et c'est sans doute
ce sentiment qui le porte manifester
une telle svrit pour les dirigeants civils
et militaires de notre pays dans les
semaines dcevantes de mai et juin 1940.
Certainement le coup de tlphone de
Reynaud au matin du 15 mai et la dclaration de Gamelin au - conseil de guerre
le 16 mai au soir resteront dans l'histoire
grce au rcit de Churchill, mais ni
Gamelin ni Reynaud n'en garderont de
la reconnaissance l'auteur. On sait

LES LIVRES

146

d'ailleurs que le rcit de cette priode


dramatique a suscit de fortes ractions
et provoqu maintes discussions. Mais il
convient d'ajouter que Churchill sait
bien ne pas mnager sa svrit pour son
propre pays. L'aveu qu'il fait de la carence de l'Angleterre dans la drle de
guerre prte mditation ; nous sommes

au 6 juin 1940

Il nous faut songer ici mettre sur pied une


bonne arme pour compenser, dans toute la mesure du possible, notre lamentable incapacit
d'apporter aux Franais le soutien d'un corps
expditionnaire britannique convenable au cours
de la premire anne de guerre. Vous rendez-vous
compte que, durant la premire anne de l'autre
guerre, nous avons mis en ligne 47 divisions, et
qu'il s'agissait de divisions 12 'bataillons, plus
un bataillon de pionniers, et non pas comme
maintenant, de divisions g bataillons ? En vrit, nous sommes victimes d'un dbilitant et fastidieux esprit bureaucratique (I, p. 171).

On a voulu faire quelque bruit autour

de ce volume lors de sa publication : son


inspiration nettement antigaulliste parais-

sait fournir une bonne arme de lutte


politique. Mais son intrt se rvle dcidment assez mince. Du gnral de
Gaulle on sait, grce ses crits, ses

paroles, ses faits et gestes, tout ce qu'il


convient de savoir l'heure prsente, et
Giraud ne le peint pas autrement que

nous le connaissons. Sur le point prcis


du dsaccord et de la rivalit des deux
hommes, nous, tions dj suffisamment
informs. Et pour l'histoire du dbarquement en Afrique du Nord et de ses
rpercussions politiques et militaires,' le
livre de Kammerer (v. la Pense, n 24,
p. 154) nous apporte une masse de renseignements qui crase le petit appoint
fourni par Giraud.
Par contre on pourra trouver dans ce
Churchill fera difficilement croire que livre le portrait, non prmdit mais
c'est une dfaillance bureaucratique qui combien suggestif, du gnral franais
explique la faiblesse de l'effort militaire tel que le conoit en 1942-1944 l'auteur
anglais : 6 divisions seulement sur le qui fut sur le plan de la technique, du
front de France en mai 1940. Ceci me comportement individuel, et aussi, il faut
parat confirmer que l'Angleterre de le dire, sur le plan de la rsistance effecChamberlain n'avait pas pris au srieux tive, efficace, l'ennemi, l'un des plus
la drle de guerre contre l'Allemagne mritants chefs de notre arme.
Ce gnral est avant tout un homme
nazie et que, tout au moins jusqu'au
10 mai 1940, elle n'avait pas renonc qui ne fait pas, qui ne veut pas faire,
l'espoir de voir la vraie guerre se drouler qui n'a jamais voulu faire de politique
sur le front Est entre l'Allemagne et au sens littral du mot . (p. 29). Mais
l'U.R.S.S, Sans doute juin 1941 verra il est pour le retour la constitution de
l'assaut d'Hitler contre la Russie, mais iSyS (P- !6i), il trouve trs beaux ,
le temps' tait pass d'une coalition encore-que mal appliqus, dforms ,
anglo-allemande : l'Angleterre avait d certains principes de la Rvolution naentre-temps payer lourdement les erreurs tionale de Ptain (p. 176). il est l'adverde Chamberlain, et l'anticommuniste saire du dcret Crmieux sur la citoyenChurchill devait se dclarer l'alli des net des isralistes (p. 122), il condamne
Soviets. Le rcit qu'il nous fera, au la substitution htive de l'Union frantome III, de ce nouvel pisode de la aise l'Empire franais et il prend
guerre ne manquera certainement pas le parti des colons qui ont besoin de
d'intrt.
l'appui de l'Etat pour conserver leur autoSylvain MOLINIER.
rit sur les indignes dont le travail est
la base de leur prosprit (p. 30) ; enfin
il est l'adversaire de la .participation des
Gnral GIRAUD : Un seul but, la vic- communistes au pouvoir et il affirme
toire; Alger, 1942-1944. Paris, 1949, qu'il faut leur interdire de reconstituer
d. Julliard, in-16 Jsus, 384 p.
un parti qui prend ses mots d'ordre

l'tranger et fait passer l'intrt de la

LES LIVRES

147

Russie avant l'intrt de la France sonnels qu'il porte sur la gense et le droulement du second conflit mondial, on
(p. 282).
Sur le plan militaire, ce gnral a la ne peut qu'tre surpris, du, voire chonostalgie de 1870 et 1914 : La guerre qu par la fantaisie de ses inventions, l'armoderne ne diffre pas des prcdentes bitraire d'e ses raisonnements et la fragi(p. 120), et il ne se laisse pas impres- lit de ses constructions idologiques pour
sionner par les nouveauts rvolution- le monde de demain.
naires : Il en est des parachutistes
Livre au total d'un ex-professeur d'hisles
toire, pass au journalisme puis au cinma,
comme des chars, comme de tous
spcialistes. Il en faut, pas trop n'en faut. devenu aujourd'hui crivain politique, et
Ce dont on manquera toujours, c'est de qui tendrait confirmer mais en tait-il

la bonne division d'infanterie avec une besoin ?


l'rudition
rflchie et
que
artillerie sachant bien l'appuyer, une mrie loisir
l'emporte toujours sur l'imcavalerie sachant bien l'clairer et des provisation rapide et fantaisiste.
sapeurs sachant bien travailler : voil
En tout cas il y a gros parier qu'on
le vrai corps de bataille (p. 209). La
donnera pas beaucoup d'cho, en
France, vieille nation guerrire , ne
France et en Angleterre, au procs svre
possde ce privilge inapprciable
mais juste fait par l'auteur la politique
d'avoir des traditions militaires : ce
franco-anglaise de Chamberlain-Daladier,
qui dfinit sa supriorit sur l'Angleterre
de Churchill, dont le seul dessein
et l'Amrique, qui prouvaient chaque puis
jour que le matriel ne suffit pas quand tait de se protger contre le commules rserves n'ont pas t instruites nisme russe au moyen des armes alle(p. 120) et sur l'Union sovitique qui mandes , l'analyse impitoyable des
n'avait pas encore les cadres ni les tra- contradictions de l'alliance anglo-russe et
aussi de l'amiti anglo-amricaine,
ditions qui font une arme , (p. 119).
; la
Au total, comment dfinir ce livre : dmonstration si convaincante de la duTestament ? Mmoires ? Rquisitoire ? plicit churchillienne, de l'homme douNous dirons pour notre part : Confidences ble, l'officiel ami de Staline et le rel ennemi du communisme, qui n'oublia janaves.
mais que si l'U.R.S.S. tait- l'allie temSylvain MOLINIER.
poraire de la Grande-Bretagne , elle n'en
restait pas moins l'ennemie permaMax GLASS : l'Europe invincible. Pa- nente , l'explication si raisonnable
ris, 1948, d. Monde Nouveau, in-16, de la dcevante campagne d'Italie, enfin au commentaire nouveau des conf382 p.
rences de Thran, San-Francisco et Potsdam.
Singulier livre !
A mon tour, je me garderai d'insister
Et d'abord livre double qui, sous un sur sa Plus Grande Europe qui, sur la
titre inadquat, nous offre deux tudes carte, s'tend du Kamtchatka en Asie au
entirement indpendantes : la premire, bassin du Zambze en Afrique et qui se
l'poque des bouleversements, traite de la fonde la fois sur la distinction et la fuguerre de 1939-1945; la seconde, le sion de quatre blocs. Je cite :
monde nouveau, est une anticipation sur
l'avenir politique du monde et plus prLe Bloc de Trust Oriental, la formation russe,
cisment de ce que l'auteur appelle la reprsentera
le communisme psychologique.
plus grande Europe .
Bloc
Le
de Trust Occidental, la formation franLivre droutant, d'autre part : si l'on aise, reprsentera le communisme spirituel.
Le Bloc de Trust Septentrional, la formation
apprcie le bon sens, la pertinence des
anglaise, reprsentera le communisme mercantile.
vues de M. Glass dans les jugements perLe Bloc de Trust Mridional, la formation

LES LIVRES

148
arabe, reprsentera le communisme mystique.
Il faudra chacun de ces blocs un certain

temps pour sa formation. C'est une tche ingrate


que de prdire les vnements par rapport au
temps. On ne peut que s'en rapporter la dduction (p. 332).

Aux. amateurs d'e conjectures, spculations, utopies, de dire, aprs lecture, si


la dduction est bonne : pour ma part, ie

l'ai trouve mauvaise.

S. MOLINIER.

A. FABRE-LUCE

le Sicle prend figure.

Paris, Flammarion, 1949.

Monsieur Fabre-Luce, dix ans d'indignit nationale, donne des leons de politique au monde. Flammarion l'dite, et
je suppose que tout le gratin de la collaboration et du no-fascisme va le lire avec
des gloussements d'aise.
Il y verra en effet rfuter Marx en
quelques pages sous le prtexte que la
lieu en Rus rvolution marxiste a eu
sie, pays industriellement arrir. Il faut
dire qu'auparavant le marxisme a t prsent comme une sorte d'e fatalisme historique, en vertu duquel le socialisme doit
succder au capitalisme comme la nuit
au jour, c'est--dire quand le jour est termin. On n'en finirait pas de citer les
perles thoriques de cet ouvrage. En
voici une entre autres :
Le capitalisme est aujourd'hui branl par de
grandes guerrds motifs essentiellement politiques. Pour porter sur lui une apprciation valable, il faudrait pouvoir considrer l'tat auquel

il serait parvenu

si on l'avait laiss suivre son vo-

lution naturelle (page 13).

qui
est ce mystrieux on , qui empche
le bon capitalisme de tourner rond? La
politique sans doute ; oui, mais qui fait
la politique du capitalisme ? Le voil bien
le cercle infernal !
On perdrait son temps, je pense, essayer de discuter un expos qui est dans
son ensemble d'une extrme confusion.

On voit le procd de discussion

La seule unit de pense , si on peut


dire, est que le danger russe est pire que
le danger allemand. D'o les consquences suivantes : Churchill avait raison
d'e vouloir envahir l'Europe par les
Balkans, et Roosevelt pcha par lgret (sic) pour avoir voulu entretenir de
bons rapports avec l'oncle Joe . Les
Allis auraient d entrer les premiers
Prague (comme c'est simple, en effet !).
Hitler fut un peu trop forcen tout de
mme , il exagra son antismitisme,
mais son racisme tait plein de bonnes
intentions (vive la slection naturelle !),
etc., etc..
Conclusion : il faut faire une France
no-fasciste, gouverne d'e prfrence par
un roi, exclure bien entendu les communistes de la vie publique, raliser l'union
de l'Europe par le rapprochement francoallemand, accepter les dollars des U.S.A.
et faire peur l'U.R.S.S. par la bombe
atomique en prenant garde toutefois
aux armes secrtes des soviets , enfin, fondre en une heureuse synthse le
capitalisme et le socialisme qui ne s'opposent que trs superficiellement.
Le tout agrment de tout le vieil arsenal antisovitique de Goebbels, d'affirmations comme la vraie Rsistance, celle
qui a t mene en collaboration tacite
ou'explicite avec des lments vichyssois
et des adversaires de Vichy , et d'aveux
cyniques

Le Plan Manshall... est une arme contre la propagande communiste et une prime accorde des
pays qui devront bientt fournir une contribution
militaire contre l'U.R.S.S.

Ce qui ressort le plus nettement

d'e

l'ensemble est que Monsieur Fabre-Luce


est le. seul qui ait vu et qui voie encore
clair dans le chaos contemporain. Il plane,
consent. nous conseiller par pure bont
d'me, et tous les autres (des R.P.F. aux
communistes mais surtout ces derniers)
en prennent pour leur grade.
Scandaleux ? Plus ridicule encore, mon
avis. Et j'avoue qu' la place des autres
bons Europens d'aujourd'hui, je ne
serais pas fier d'une pareille recrue. Qu'en

LES LIVRES

149

pensent ceux qui luttrent, il n'y a pas si


longtemps, contre Vichy et le nazisme ?
Que le tratre d'hier est devenu un guide

et un alli ? Ce serait pure logique. Grand


bien leur fasse donc, et tout en chantant
Embrassons-nous Folleville ! , qu'ils se
rappellent un peu le proverbe : Dis-moi
qui tu hantes, je te dirai qui tu es .

Pierre-Bernard MARQUET.

Les grands problmes de l'Union franaise. Paris, Union franaise universitaire, 1949.

En avril dernier, l'Union franaise universitaire a organis des journes d'tudes


de l'Union franaise. On ne saurait trop

louer pareille entreprise. Les instituteurs


et professeurs peuvent se tenir assez facilement au courant des problmes intrieurs et internationaux qui les intressent directement et qu'ils peuvent suivre
grce aux journaux, hebdomadaires, revues de toute tendance. Ils peuvent s'informer et lutter contre le bourrage de
.
crne et les propagandes officielles et amricaines. Mais les pays d'outremer sont
loin. On ne s'y intresse encore qu'
l'occasion de scandales, de la guerre du
Viet-Nam ou d'u procs de Madagascar.
Mais qu'y a-t-il derrire ? Qu'est-ce que la
colonisation et le colonialisme ? Que sont
les peuples d'outremer, comment sont-ils
traits, comment ragissent-ils, comment
se manifestent leurs aspirations nationales ? Qu'est-ce que devient cette Union
franaise dont parle la Constitution ?
Point d'e journaux ni d'hebdomadaires,
ni d'ouvrages, sauf de rares exceptions, qui
ne soient la gloire de la colonisation et
nos manuels scolaires ne parlent que des
hauts faits des conqurants, des bienfaits
des colonisateurs, missionnaires de la civilisation. Et nos matres enseignent d'e
bonne foi ce qu'ils ont toujours entendu
dire....'

Trois plaquettes de l'U.F.U. rassemblent les principales interventions faites


au cours de ces journes. Elles fournis-

sent une masse d'e documents et d'ides


qui permettront chacun d'e lutter contre
les dogmes tablis.

Robert Boudry analyse ce qu'est la


formule Union franaise . Il montre
comment la notion d'Empire s'est forme
peu peu depuis Jules Ferry et jusqu'
1939. Elle se confond de plus en plus avec
celle d'exploitation conomique. Mais la
guerre de 1939-45 a eu dans cet Empire
des consquences profondes. Ce fut une
guerre libratrice et la Charte de l'Atlantique l'a proclam, la Confrence d'e Brazzaville l'a rpt pour l'Afrique noire, non
sans rticences. Les Etats-Unis, fortifis
par la guerre, sont anticolonialistes en
1945, d'autant plus qu'ils cherchent
s'emparer de tous les marchs. La dclaration de l'Union franaise apparat ainsi
comme une manoeuvre politique, une
protestation contre le principe d'u trusteeship, une nouvelle affirmation de la
mission civilisatrice de la France. Mais la
confusion a favoris l'veil des forces
dmocratiques et nationales dans les pays
coloniaux. Elles se heurtent l'imprialisme amricain qui se sert de la France
pour maintenir l'ordre outremer et l'Union
franaise n'est plus qu'un paravent...
Les mmes ides sont prcises dans
plusieurs interventions qui font le point
de la .situation actuelle. J. Domenach
expose quelles contradictions se heurte
l'application de l'a Constitution et souligne combien il y a loin des mots aux
ralits. Pour viter toute confusion, G.
Lisette prsente une analyse du texte de
la Constitution et montre ce qu'elle comporte d'e progressif sans en cacher les lacunes. J. Mitterand rappelle les textes des
traits internationaux qui affirment le
droit des peuples disposer d'eux-mmes,
mais comment le Pacte Atlantique revient
au conservatisme de la Sainte-Alliance de
1815, en organisant les consultations des
signataires en vue d'u maintien de l'ordre,
sans que soit tenu le moindre compte
des aspirations des peuples.
M. Egretaud prcise encore : il insiste
sur l'importance que les Amricains attachent aux colonies et particulirement

1Bo

l'Afrique comme source de matires premires et base stratgique, en vue de la


prparation la guerre. Les Amricains
investissent des capitaux pour l'exploitation de minerais stratgiques, plomb au
Maroc, fer et bauxite en Guine, nickel
et chrome d'e Nouvelle Caldonie ; ils contrlent l'quipement acclr en routes et
arodromes. Mais le plan Monnet est abandonn ; les crdits prvus pour l'enseignement et les oeuvres sociales sont rduits,
et la libration- des changes comme la
crise menacent de ruine et de chmage
les producteurs africains.
Mais les populations d'outremer ne sont
plus passives. R. Barb montre comment
elles ont t mles au grand conflit international : la Chine se libre, Ho Chi
Minh tient 95 % du sol vietnamien, les
travailleurs d'Afrique du Nord et d'Afrique noire gagnent des grves. Car le rle
le plus important d'ans le mouvement
d'mancipation est jou, quelles que soient
les diffrences locales de structure sociale,
par la classe ouvrire. Partout elle lutte
pour l'indpendance nationale et pour la
paix.

Une brochure entire est consacre


une intervention de G. d'Arboussier sur
les problmes culturels. Il dfinit d'abord
la culture et souligne qu'une culture vit
et qu'elle correspond chaque stade de
la socit humaine et la naissance ou au
dclin de la classe dominante. Il n'y a
donc pas une culture de l'Union fran-

aise, groupement de populations trop di-

verses. L'assimilation n'est autre chose


que l'oppression culturelle, corollaire de

l'oppression politique et conomique :


l'instruction a t nglige, les cultures
nationales ont t gnralement mprises.
Depuis peu, on s'est aperu que les peuples coloniaux n'taient pas ncessairement des sauvages ; mais il faut maintenant dcouvrir sous les ruines des cultures
traditionnelles leur contenu nouveau. Or,
ce qu'il y a de plus gnral, c'est l'affirmation de leur droit disposer d'euxmmes, et d'Arboussier cite en exemple
d'eux pomes de Bernard Dadie en l'honneur de ses camarades emprisonns du

'

LES LIVRES

Rassemblement Dmocratique Africain.


G. d'Arboussier a d'u reste repris et prcis ses ides dans un des derniers numros d'Europe, dont la lecture est trs sug- "
gestive.

Enfin une troisime brochure est consacre au Viet-Nam, et c'est l un symbole. G. Paillet d'abord, un historien,
montre ce qu'tait le Viet-Nam avant la
conqute, une nation lentement constitue, comment la France l'a rompue. Mais
il dcrit les tapes d'u mouvement national,
quelles en ont t les conditions conomiques et sociales, comment se sont organiss les premiers partis nationaux dont il
fait l'historique. Puis il analyse les vnements qui se sont produits entre 1940 et
1945, les promesses d gouvernement
franais qui maintient le Viet-Nam en
trois tronons et rcupre le pays par la
force... Nouvelles promesses en 1946
pour se dbarrasser des Chinois d Tchang
Kai Tchek... P. Rivet montre, ce qu'il en
est advenu, rappelle la confrence de
Fontainebleau qui fut une duperie, puis
le modus vivendi de septembre 1946 qui
ne fut pas respect, le bombardement de
Haphong et sa consquence, le massacre
de Hano, qui a t systmatiquement
exagr, enfin la guerre et l'exprience Bao
Da, soutenue par l'Amrique. On trouvera dans les deux exposs d G. Paillet
et de P. Rivet un historique prcis, accompagn de textes, infiniment utile.
Enfin, aprs une intervention de M.
Guillou, M- Buu-Ho apporte encore des
faits : il commente le texte de la Constitution du Viet-Nam de 1948 et particulirement de son prambule, destin
affirmer les droits et liberts ethniques,
religieuses... etc., et conclut par des renseignements sur l'effort culturel du gouvernement d'u Viet-Nam.
Jean DRESCH.

Henri BOUCHET, agrg de l'Universit,


Docteur s-Lettres : l'Individualisation

de l'enseignement- Presses universi-

taires de France, Nouvelle dition,


1948, '277 pages.

LES LIVRES

151

Cet ouvrage, juste dans ses constatations, est tout fait rvlateur de cette

et Descartes ; par l ils sont responsables


aussi... du surpeuplement des- classes.

confiance absolue en la pdagogie pure 1


que partagent de nombreux ducateurs et
de cette mystification du concret, pris
comme totalit immdiate et suffisante,
qui est propre aux divers courants irrationalistes.
Le mal dont souffre l'enseignement en
France est un fait. On ne peut qu'tre

Nous ne plaisantons pas. Henri Bouchet crit :

d'accord avec Henri Bouchet lorsqu'il dnonce la terrible monotonie de la vie'


de l'lve , l'ennui rig en mthode
d'ducation (Alain), la culture superficielle,
la banalit d'esprit, de coeur et d'me
qui s'tale dans la plupart des dissertations franaises (et philosophiques) du
baccalaurat; d'accord aussi pour rendre
responsables de ce manque d'originalit.
les tudes secondaires, terribles niveleuses , et pour reprendre contre cet enseignement prim, contre ces mthodes
de dressage, les vigoureuses critiques de
Jules Valls (l'Enfant) 2.
Mais notre accord cesse ds que l'auteur
passe l'tude des causes.
Le mal viendrait de ce que tout l'enseignement semble avoir t conu pour
des enfants irrels , en sorte que l'en-"

fant rel, lui, trouve la vie scolaire


ses
trangre sa nature et hostile
besoins , et souffre du conflit permanent entre deux mondes distincts : l'cole
et la vie .
Cela n'est pas entirement faux ; encore faut-il expliquer les raisons d'une

aussi aberrante conception de l'enseigne-

ment. Et c'est alors qu'Henri Bouchet


tombe dans un idalisme qui, pour naf
qu'il soit peut-tre, n'en est pas moins
dangereux : les responsables de la fiction
de l'lve abstrait , ce sont Helvtius
fort bien montrs
1. Dont les dangers ont t Confrence
La
par Georges COGNIOT dans sa fonction de : !a SoPdagogie, mme nouvelle, est
cit , prononce le ior fvrier 1049, et dite
dans la coilllection Problmes du Syndicalisme
Universitaire , 94, Rue de l'Universit, Paris, 7e.
Prix : 30 frs.
2. Signalons ce propos la rdition qui en a
t faite, ainsi que "les deux autres volumes : le
Bachelier, et l'Insuip. par Multi-ditions, 5;, Rue
de Chateaudun, Paris, 1946. Prix : 110 francs le
-volume.

C'est surtout, croyons-nous, cette conception


abstraite de l'lve que l'on est redevable des

surpeuples. Les difficults budgtaires,


ordinairement invoques, ne sont qu'une cause
occasionnelle... C'est seulement avec des. enfants

classes

abstraits que le problme du surpeuplement ne se


pose pas et c'est avec eux seulement que les
raisons budgtaires peuvent prendre quelque
consistance dans un pays que ses crdits pour
l'instruction publique placent dans les. derniers rangs des tats europens (pp. 23-24).

Ainsi, l'abandon des rparations, la rpression contre les travailleurs budget


de la police, 56 milliards. , la guerre
colonialiste contre le Viet-Nam 87 milliards 600 millions par an , la prparation d'une nouvelle guerre budget de
la guerre, 500 milliards ne sont pas
des raisons suffisamment consistantes
de la rduction scandaleuse des crdits
de l'enseignement, et le seul tort de nos
ministres serait, d'tre trop cartsiens.
D'autre part, concernant la prtendue
responsabilit de Descartes dans la fiction d'e l'lve apte tout , cause du
qu'il attribuait la
pouvoir illimit
mthode pour faire participer n'importe
quel homme aux vrits les plus releves
(p. 25), il ne faudrait tout de mme pas
confondre des navets galitaires avec le
principe dmocratique proclam par Descartes que la raison ou pouvoir de
distinguer le vrai d'avec le faux
est
gale en tous les hommes.
En affectant de critiquer .un individualisme abstrait, c'est le fondement mme
d'u rationalisme que l'auteur voudrait
saper.

Et pour mettre quoi

sa place? L'in-

dividu, considr isolment d'e tout milieu


social.

L'enfant se prsente comme un

organisme autosuffisant (page 228). Une


plant sans racine, un monstre d'abstraction et d'irralit, voil ce que Henri
Bouchet veut faire passer pour l'enfant
l'individualit concrte. Concep rel ,
tion assurment commode qui permet d'e
se drober l'examen des situations

LES LIVRES

15-2

relles et d'e remplacer les faits par des et de l'Allemagne nazie ce qui suffit
analyses du genre de celle-ci (il s'agit juger de la qualit des critiques pr
prcisment de l'influence du milieu so- sentes , d'autre part l'apologie des
cial, de la famille, sur le choix d'une Etats-Unis, pays o fleurit la libre individualit, o, comme on le sait, chacun
profession pour l'enfant) :
a sa chance (p. 200) le chmeur celle
de crever d'e faim, et le ngre celle d'tre
Dans la classe ouvrire, un autre facteur inter-

vient. Le dsir de garder l'enfant auprs de soi


est combattu par le dsir plus vif encore de le
d'en faire un mon pousser socialement,
sieur qui portera chapeau, et faux-col. Dans
les fermes, on rvera pour le garon d'une situation qui le librera du travail des champs. En
consquence, on lui fera obtenir ce certificat
de bourgeoisie , le baccalaurat qui ouvre l'accs du fonaiionnarisme moyen (pp. 32-33).

Henri Bouchet sait-il que le nombre


d'enfants d'ouvriers dans l'enseignement
suprieur tait de 1,8 % en 1947
(Rapport de h Commission de l'Education Nationale), et ne croit-il pas, sincrement, que ce chiffre rend oiseuse toute
savante considration sur la psychologie
de la classe ouvrire ?
Il est vrai que pour lui, se proccuper
des conditions de vie, des facteurs conomiques et sociaux, bref, tre sur la terre
et non dans le ciel d'e la pdagogie pure,
c'est faire du sociologisme .
Il n'est pas tonnant que tout cela
aboutisse d'une part au dnigrement de
l'Union sovitique, range parmi les tats
totalitaires, la suite de l'Italie fasciste

lynch.

Henri Bouchet sait-il que, sur cette


terre de la libert et de la culture per-

sonnelle ,
l'heure actuelle plusieurs
millions d'enfants qui ne frquentent pas l'cole,
plus de 2 millions d'enfants frquentant des
coles nettement insuffisantes, que 3 millions
d'adultes n'ont jamais frquent les coles et
10 millions ont reu une instruction si insuffisante
que, pratiquement, on peut les considrer comme
analphabtes ? -(Dclarations du Secrtaire d'Etat
la Justice, T. Clark).
on

compte,

Mais c'est peut-tre que les ouvriers


amricains, l'inverse des ouvriers franais, prfrent garder leurs enfants auprs
d'eux qu'en faire des bacheliers ?
Il se peut qu'Henri Bcuchet soit de

bonne foi et de bonne volont. Mais il


faut croire alors que l'idalisme, dont le

pdagogisme est une forme,' est bien


la Circ des philosophes.

Marcelle BARJONET.

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES
ipour comprendre aux lecteurs de ce livre de comprendre
l'Astrophysique. Paris, Doin, 1949. l'Astrophysique. Il vaut tout d'e mme

Pierre

ROUSSEAU

Edit dans la collection

Pour Com-

mieux lire a que la Science mystrieuse


des Pharaons de l'Abb Moreux.

dirige par l'Abb Moreux, ce


petit livre d'e moins de deux cents pages
se propore principalement d'exposer les

prendre

mthodes de l'Astrophysique, et renvoie


pour les rsultats un livre de l'Abb
Moreux, le Ciel et l'Univers. En fait, il
est impossible d'expliquer les mthodes d'e
l'Astrophysique sans montrer comment
la comparaison avec l'observation justifie
les mthodes. C'est pourquoi, tiraill
entre deux bonnes intentions, l'une
d'exposer l'Astrophysique, l'autre de laisser le lecteur stir sa soif et de l'inciter
acheter d'autres ouvrages de la collection,
l'auteur a prsent un livre assez ingal.
Ce livre s'adresse un public large,
pour lequel on rexplique mme ce qu'est
un logarithme (p. 15). Par contre le
modle standard 1 d'Eddington
(p. 162) est expos en deux coups de
cuiller pot ! Une notion aussi simple
que celle d'mission et d'absorption est
assombrie jamais (pp. 40 et 44) par les
explications donnes. Quelques erreurs d'e
calcul (p. 109, les parallaxes), une grande
confusion sur les tempratures et les
atmosphres stellaires (pp. 43, 44, 49,
81-88, 116-126, particulirement p. 125),
qui perptue avec tnacit des erreurs rpandues, une conception trs occidentale de l'Astrophysique (l'auteur ne
connat d'astrophysiciens qu' l'ouest
de l'Elbe), une confiance aveugle en
Gamow rendent passablement difficile

E.

I. LANGMUIR : Couches molculaire, cyclotron et nouvelle biologie. Introduction de J.R. DUNNING. Traduit et
augment d'une note sur le cyclotron
et les nouveaux acclrateurs .de
particules par E. NAGEOTTE. Albin

H.S.

TAYLOR,

E.O.

LAWRENCE,

Michel, diteur, Paris, 1948.

Le contenu de cet ouvrage est assez


htrogne. Certains articles, comme ceux
de Langmuir et de Lawrence, la note
de Nageotte, ont un caractre presque
exclusivement technique. A cet gard, ils
apportent une mise au point utile sur
certains des thmes les plus actuels de
la science.
D'autres, comme l'introduction et les
confrences de Dunning et de Taylor,
sont mls de considrations philosophiques des plus hasardeuses..Taylor cite
par exemple un .-humaniste philosophe
qu'il qualifie d'impartial :
Quelles que soient les convoitises que la
science puisse engendrer chez l'homme, elle-mme
demeure pure de toute contamination du dsir.
Dans le monde moderne, la science a t le dernier refuge de la Saintet, de la vrit et de la
spiritualit.

la science occupe
une place assure dans la hirarchie des
connaissances, mais elle ne pourra jamais
tenir la premire place . Elle a pour
objet de connatre en dtail, par l'usage
de la raison, les causes immdiates, mais
elle ne pourra jamais remplacer la conTaylor affirme que

modle en astrophysique
la rpartition, ,1'intrieur d'une toile, des tempratures et densits en fonction de la distance
au centre. On dsigne fous le nom de modle
standard un modle qui reprsente de faon satisfaisante cette rpartition pour la plupart des
1. On appelle

toiles.

SCHATZMAN.

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

154

naissance de rang plus lev qu'elle, que


nous pouvons - appeler sagesse ; seule
cette connaissance est arme pour la
certitude et capable d'avancer sans fin
sur le chemin de la vrit .
Les utiles prcisions techniques apportes par cet ouvrage sont gtes par une
conception aussi arrire du rle de la
raison.

E.

KAHANE.

la Fortune amricaine et
son Destin. Paris, Editions de Minuit,

Jean PIEL

1948.
Le premier objet de ce livre, d'aprs
l'auteur lui-mme, est de
mesurer la masse conomique amricaine, en
valeur absolue et en valeur relative par rapport
celle du reste du monde, deux moments cruciaux de son plus rcent dveoppemenf, c'est.-dire aprs la premire guerre mondiale, puis
au lendemain de la seconde.

prt-bail, tendu et systmatis sous la


forme du don. Il ne se dissimule pas le
caractre paradoxal et peut-tre utopique
de cette solution, qui conduirait l'conomie "de profit se nier elle-mme pour
tenter de survivre. Mais il ne tire pas
toutes les conclusions politiques que
comporterait la main-mise des Etats-Unis
sur les pays qui se soumettraient cette
manoeuvre. Et il ne montre pas non plus
que le soi-disant don n'est nullement une
ngation du profit, car il n'a jamais t
question de don en faveur du proltariat
amricain.
S'il a cru habile de faire
abstraction des thories gnrales qui dominent
la pense de notre poque..., d'avoir veill ce
que des noms comme ceux de Marx ou de Keynes,
par exemple, ne soient pas une seule fois cits,

il me semble avoir fait fausse route.

Le sujet est trop brlant; et trop lourd


de consquences, pour qu'il soit permis
d'viter la confrontation de la thse
marxiste et de celle des conomistes empi-'
L'examen de ce bilan montre que l'co- ristes. Il n'y a qu'un prtexte plausible
nomie amricaine, qui a pratiquement une pareille omission. C'est le dsir de
puis les possibilits d'investissements dissimuler que l'une apporte une solution
massifs sur le plan intrieur, est dans dfinitive et pacifique, l'autre des pallial'obligation d'couler l'tranger la for- tifs alatoires et prilleux, aux contradicmidable plus-value qu'elle accumule une tions aggraves du capitalisme agonisant.
cadence acclre. L'auteur dissimule
E. KAHANE.
peine la vritable panique, qui s'empare
des dirigeants amricains la pense de
la crise de sous-emploi (terme pudique
pour dsigner le chmage) qui guette le Paui BOUTEILLER : la Rvolution franaise de 1848 vue par les Hongrois.
systme amricain.
1
Paris, 1949, les Presses Universitaires,
La recherche d'une solution ce proin-8, 166 p.
blme se place un tel niveau que l'conomique et le politique s'y confondent.
Les rpercussions de la Rvolution
La faiblesse de l'ouvrage de M. Piel est
de se vouloir purement documentaire, et franaise de fvrier 1848 ont t considde n'effleurer que superficiellement les rables en AJlemagne et en Italie; son
questions sous leur angle politique. Il, en influence a t relle, bien que plus
rsulte, il est vrai, que le lecteur dispos modeste, chez les Allemands de Vienne;
envisager une autre solution que celles pratiquement elle n'a pas eu d'effet en
de l'conomie capitaliste est oblig de Hongrie, o le mouvement rvolutionnaire,
reconnatre que la seule issue se trouve contemporain du ntre mais n de circonsdans une transformation sociale rapide.
tances bien diffrentes, a 'gard 'Son
M. Piel carte toute perspective de. ce caractre propre, la fois national et
genre, et monte en pingle le palliatif du antifodal. Mais la France de la monarchie

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

de juillet avait exerc une forte sduction


sur- la gnration romantique hongroise,
la presse de Budapest avait pris modle
sur la presse parisienne, et la jeune Hongrie
politique et littraire voyait dans Paris la
capitale du monde. Ainsi s'explique qu'au
moment o Paris, une fois de plus, dressait ses- barricades, des Hongrois installs
dans la capitale assistnent et mme
participrent la rvolution parisienne,
et qu' Budapest on ait attendu et
comment avec passion les nouvelles qui
arrivaient de France.
M. P. Bouteiller, lecteur l'universit
de Budapest, a pens qu'il. pouvait tre
intressant d'examiner ce que les Hon;
grois de 1848 avaient appris de notre
rvolution et comment ils l'avaient comprise . Utilisant les rcits et les mmoires
des Hongrois de Paris et surtout les articles
de la presse hongroise pour la priode
fvrier-dcembre 1848, il nous prsente
une tude en deux parties. La premire
est un commentaire personnel de l'auteur
sur les textes qu'il a exhums et tudis ;
il nous expose les ides rvolutionnaires
en Hongrie la veille de la rvolution,
les sympathies hongroises pour la France,
l'intrt des rcits faits par les tmoins
hongrois de notre rvolution, l'interprtation hongroise distance des vnements
parisiens, enfin la diffrence trs nette
des deux mouvements rvolutionnaires. La
seconde partie, est l traduction en franais
des principaux documents on en peut
lire vingt-sept utiliss par l'auteur
pour crire sa premire partie. Il y a
ajout deux annexes pleines d'intrt
pour les historiens : l'une sur les sources
et la bibliographie du sujet, l'autre sur la
valeur et la couleur politique des journaux
hongrois existants en 1848 ou crs, ce
moment, Budapest et en province.
On peut trouver mince le sujet du livre,
mais tel qu'il est, il se lit avec agrment
et il renforce notre sympathie pour la
cause de la rvolution hongroise.

S. MOLINIER.

165

La Rvolution de 1848 en Algrie.


Mlanges d'histoire. Paris, 1949, d.
Larose, in-8, 190 p.
Professeur d'histoire contemporaine
la Facult d'Alger, en mme temps que
secrtaire gnral du Comit central pour
la commmoration de la Rvolution de
1848 en Algrie, M. Marcel Emerit a
group en un mme volume un certain
nombre d'tudes concernant non seulement l'oeuvre algrienne de la Seconde
Rpublique, mais diverses questions d'his-

toire qui ont quelque rapport avec l'esprit


d'e cette poque . Ce recueil s'insre
ainsi dans la srie nombreuse que nous
devons au centenaire de la rvolution de
1848, mais dont les apports substantiels
sont en dfinitive rests modestes : faute
d'organisation d'ensemble, de recherches
et de travail collectifs, on n'a gure obtenu, sauf rares exceptions, que de minces
tudes de dtail, d'horizon trs limit sinon superficiel, et ne prsentant d'autre
intrt que celui que l'auteur lui-mme
y a port.
Sur les neuf tudes que nous offre ce
volume, cinq sont de la plume de M.
Emerit. Elles traitent successivement de
l'eSprit de 1848 en Algrie, de l'abolition
de l'esclavage, des dports de juin et du
2 dcembre, d'e l'histoire d'une socit secrte oranaise : l'es bons cousins de la
fort, enfin des faits et gestes de l'aventurier Cusson ml un temps l'histoire
de l'Algrie. P. Boyer a tudi la vie politique et les lections Alger de 1848
1852; L. Gent, les colonies agricoles en
1848; P. Menezzo, la colonisation dans
la valle du Sebaou ; enfin Mlle Klinger,
directrice d'cole, raconte l'histoire de la
petite ville d'e St Leu, fonde le 19 septembre 1848 dans la banlieue d'Oran.
S. MOLINIER.

G.M. GILBERT : le Journal de Nuremberg. Paris, 1948, d. Flammarion, in8, 444 p.

1B6

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

Aimez-vous les galeries de monstres, les


muses des horreurs? Dsirez-vous connatre d'e trs prs quelques chantillons
de l'humanit la plus vile et la plus mprisable? Mais tes-vous assur de la solidit de votre estomac et de votre tte
pour ne pas avoir l'apptit coup et pour
dormir sans cauchemar? Alors lisez le
livre d'e G.M. Gilbert, le Journal de Nuremberg; il est sensationnel et en tout

obtenir la dmonstration que les Russes


n'ont pu triompher la longue que grce
aux fournitures amricaines et aux diversions allis, elle enregistrera, entre autres
tmoignages, l'clat de colre du gnral
Jod'l qui confirme une fois de plus que
c'est bien devant Moscou, durant l'hiver
de 1941, que l'arme d'Hitler a eu les
reins casss et le coeur glac jamais :

cas unique.

Les Russes taient moiti morts quand nous


les prenions, mais il en tait de mme pour nos
propres soldats. Nous nous battions .par 450 au-

L'auteur, officier de renseignements de


l'arme amricaine, nomm psycholo- dessous les moteurs mme c\e
nos camions
;
du
la
dure
de
la
prison
pro- clataient par ce froidi, malgr l'anti-gel. Des
gue
pour
cs de Nuremberg, a vcu d'octobre 1945 trains sanitaires arrivaient avec des cargaisons de
juillet 1946 au contact permanent des soldats gels, Russes et Allemands; C'tait horrible horrible Un cauchemar que je n'ouaccuss. Il avait l'autorisation de pntrer blierai! jamais ! !Se battre dans
un immense ddans leurs cellules, de s'entretenir avec sert de neige! L'normit des tendues russes
eux toute heure du jour et d'e la nuit; dpasse toute conception (p. 257).
il tait ct d'eux aux heures des repas
Il est toujours temps, en 1950, de met pendant les sances du tribunal. Sa
connaissance parfaite d'e l'allemand, son diter cette leon.
extrme sociabilit, et aussi le besoin de
S. MOLINIER.
conversation intime et de confidence qui
a tenu tous les prisonniers pendant le
procs, nous ont valu un document dont
aucun lecteur ne pourra- nier le prodigieux Renaud DE JOUVENEL : l'internationale
des tratres. Paris, la Bibliothque
intrt la fois historique et psycholofranaise, 1949, in-12, 193 p.
gique.
Ce n'est pas un spectacle banal que
Le volume porte en sous-titre : Noude voir des mois durant, au fond d'un
panier de crabes, les vingt et un criminels velle dition augmente. La premire dide guerre nazis s'invectiver, s'accuser, voire tion avait paru en 1948, celle-ci est de
se dnoncer, et d'entendre les propos in- 1949. Ce nouveau tirage n'est pas seulesolents, amers ou simplement dsesprs ment l'effet, un effet heureux, du succs
de ces massacreurs et assassins en chef du du premier, succs d l'abondance,
la prcision des faits que groupe et comIIIe Reich :
mente l'auteur en un rquisitoire virulent
contre l'Internationale des tratres; il a
Que tout le damn sytme nazi avec ceux qui
t rendu ncessaire par la rapidit des
y ont particip, moi compris, sombre dans l'ignominie et la honte qu'ils mritent. Et que les. vnements
survenus dans la guerre froide
Allemands oublient et se mettent btir une
de 1948 et la nouvelle accumulation des
nouvelle vie sur quelque judicieuse base dmofaits qui tmoignent de l'intensification de
cratique (p. 216).
la lutte sourde que mnent contre le nouC'est le cri du coeur que pousse un veau monde communiste toutes les forces
jour Speer, excd du spectacle d'hor- conjugues de l'ancien monde capitaliste.
Mais j'imagine volontiers que Renaud
reur et de lchet que lui fournissaient le
droulement du procs et le comporte- de Jouvenel a dj mis en chantier une
ment des accuss. Tout lecteur fera sienne future troisime dition. L'affaire Bran
cette suprme protestation.
en Tchcoslovaquie, le procs Rajk en
Quant l'histoire, de qui on prtend Hongrie, le procs Kostov en Bulgarie

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

l'ont dj rendue ncessaire, et sans doute

157

dmystificateur; mais nous avons compris


aujourd'hui que le vrai ralisme n'excluait
jamais la fraternit et le courage : c'est
tous ensemble seulement que les hommes
arriveront pratiquer l'art de vivre.

conviendra-t-ij dsormais d'ajouter aux


huit chapitres qui traitent des huit tats
europens jusqu' prsent considrs un
neuvime, videmment indispensable, sur
la Yougoslavie : la matire en sera riche
P. GAILLARD.
et, hlas, loquente.
Et pourquoi ne pas se prmunir ds
maintenant contre la ncessit d'un quatrime tirage ? Convient-il de limiter la
seule Europe danubienne et balkanique Mary O' HARA : l'Herbe veria du Wyoming. Paris, Calmann-Lvy, mars 1949.
le champ d'opration de l'Internationale
des tratres ? La grande conspiration contre
,
La vedette de ce roman est un talon
le communisme, si bien dnonce par
Sayers et Kahn, s'active dans un cadre blanc qui a fui son pturage et qui est
mondial, de l'Extrme-Orient l'Am- devenu le chef d'une bande de chevaux.
rique du Sud ; les tratres s'agitent en Tous les chapitres relatifs son avenCore, au Chili, dans l'Inde, en Chine, ture sont passionnants. Et la vie des
en tous pays : Renaud de Jouvenel ne grands leveurs du Wyoming, proches
cousins des gentlemen farmers anglais.,
peut plus les passer sous silence.
forme un arrire-plan assez savoureux :
S. MOLINIER.
on sent passer les saisons, couler la vie
avec ce rythme lent, propre aux grandes
Maurice WEILER

Pour connatre... la

Pense de Montaigne. Paris, Bordas,


1948.

Une bonne tude professorale sur

Montaigne, srieuse, intelligente, nuance,


et toutefois assez courte, trs utile
donc pour les profanes qui n'auraient
point le temps d'aller explorer eux-mmes
le dlicieux fouillis des Essais... Il est
d'autant plus regrettable que M. Weiler
en soit encore nous proposer comme
modles, aujourd'hui, l'gosme libral d'e
son hros, son refus de s'engager, sa
mollesse; M. Weiler ne le fait d'ailleurs
qu'avec une certaine mauvaise conscience,
en nous demandant malgr tout de travailler un meilleur avenir; mais de fait
il nous conseille bien en dfinitive de ne
pas tre exigeants, de nous rsigner, de
vivre uniquement pour nous. Nous refusons cette leon. Nous aussi, bien sr
nous sommes ralistes, et nous n'avons
pas fini d'admirer en Montaigne, comme
vous, M. Weiler, son ralisme si aimablement, si concrtement, si fortement

campagnes...
Mais la page 145 l'auteur, tracasse
par un repentir idaliste, se met dmontrer que tout .est pour le mieux
dans le meilleur des Wyomings, depuis le
gouvernement fdral et celui de l'Etat
jusqu'au remplacement des fermiers par
les grands leveurs, etc.. Ds lors, elle

revient priodiquement un finalisme


dconcertant pour des Franais, jusqu'
prouver Dieu par le vent dans les
branches, comme Bernardin de St Pierre
le prouvait par les tranches de melon.
De telles interprtations ne signifient
pas seulement que l'auteur a le plafond
un peu bas ; elles sont typiques surtout
de l'optimisme l'eau de rose dont les
magnats de la culture inondent le peuple
amricain (voir Meet John Doe, le Fugitif
et autres productions hollywoodiennes).
Il est bien ennuyeux pour Mary O' Hara
qu'elle ait sacrifi ce conformisme; elle
sait bien conter, certes, mais les rcits
de Jack London ont tout de mme une
autre signification.
J. GAILLARD.

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

158

Claude

le CuI-du-Pr. PaComptoir Franais d'Editions,


RANCHAL

ris,
Paris VIe, 1949, in-8 cour. (1, rue des
Beaux-Arts), 272 pages, 270 francs.

J'ai plaisir prsenter aux amis d'e h


Pense ce livre crit par l'un d'eux dans
l'esprit de leur revue. C'est un roman

historique, plus vrai sa faon que maints


livres d'histoire, car il utilise les meilleurs
pour en dgager le sens profond et les
leons utiles. Ecrit la manire d'Anatole
France, il se lit avec autant d'agrment
que de profit.
L'auteur raconte avec humour la vie
collective d'un modeste hameau, dit Le
Cul-du-Pr , pareil bien d'autres coins
de France, o des lecteurs avertis pourront
voir une image de leur propre terroir, et il
le suit depuis les premiers temps de la
dynastie captienne jusqu' la grande Rvolution. L'endroit tire son nom d'un
pr naturel qui se termine en forme de
demi-lune dans une mare croupissante et
semble s'y baigner. Dans ce lieu sauvage,
sis en pleine fort nivernaise, fut fond,
en 1019, avec l'accompagnement de miracles qui convenait, un monastre bndictin, autour duquel se grouprent quelques familles de serfs. Ce petit monde,
o se refltait en miniature la socit du
temps, se perptua tout en voluant avec
elle et comme elle pendant des sicles.
Claude Ranchal nous en dcrit excellemment le mcanisme et les vicissitudes.
Il fait dfiler devant nous, d'aprs une
Chronique du couvent fort bien adapte son programme, des figures successives d'Abbs qui personnifient au regard
des moines la rgle de saint Benoit, mais
qui l'interprtent et l'observent de faons
fort diverses. Il met, d'autre part, en constant parallle avec eux l suite des gnrations de travailleurs ruraux, figurs par
quelques familles remarquablement stables, dont une surtout, ayant particulirement souffert des injustices sociales, s'applique avec tnacit les surmonter et
se trouve reprsente, la fin du xvme
sicle, par un zl partisan des doctrines
rvolutionnaires. Grce d'heureux rapprochements, l'auteur rattache les dtails

tout menus de la chronique locale l'his-

toire gnrale de la France et mme de


l'Occident et il s'annexe d'illustres personnages.

Son rcit, trs instructif, est en mme


temps trs attachant. On se sent pris de
sympathie, ds les premires pages, pour
ces humbles serfs qui peinent chaque
jour en vue de leur maigre pitance, ct
de moines oisifs que leur travail fait vivre. On partage leurs motions et leurs
inquitudes, on souffre de leur misre et
des vexations dont ils sont les victimes, on
se rjouit de leur ascension progressive
jusqu' la plantation finale d'un arbre de
la libert qui symbolise leurs espoirs en
partie triomphants.
Ce spectacle est autrement attirant et
rconfortant que celui des tares et des
avatars d'une bourgeoisie dcadente, dans
lequel tant de romanciers se complaisent.
P. ALFARIC.
Jean-Jacques BERNARD : Marie et le vagabond. Paris, 1949, ditions Albin Michel.

Une famille paysanne, le pre, la mre,


deux garons, trois filles; la dernire,

Marie, a treize ans et garde les moutons :


elle est presque abandonne des siens et
rve d'affection et de fuite. Un vieux vagabond la rencontre, l'emmne avec lui.
La famille de Marie se console vite de son
dpart. Le vieux et l'enfant parcourent le
routes, comme un grand-pre et sa petite
fille, cherchant gagner leur vie. Mais le
pre Frd est arrt, accus de dtournement de mineure. Marie, en cherchant
le voir la prison, est victime d'un sale
garnement. Le vieux est accus de viol et
condamn cinq ans de travaux forcs.
Marie accouche d'un petit garon et rentre d'ans sa famille, o sa mre accueille
et soigne l'enfant comme son propre fils,
en loignant Marie, qui retombe dans sa
solitude. Dsespre, elle repart et se fait
craser sur la route. Le vieux Frd, libr au bout de cinq ans, retourne la

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES
ferme et apprend le drame...

Telle est l'histoire qu'voque JeanJacques Bernard en son dernier roman :


il y a mis toute sa puissance d'motion,

sa sensibilit discrte et profonde. Le seul


reproche que je puisse faire ce beau roman est sa tristesse sans espoir. Le monde

o nous transporte l'auteur semble vou


au malheur par une inluctable fatalit :
ce n'est pas que les personnages soient
plus mchants ou plus btes que nature ;
la plupart sont veules et lches, mais certains sont anims des meilleures intentions ; le fait est pourtant que leur bonne
volont, tout comme la veulerie ou la mchancet des autres, se retourne contre la
petite Marie et le vieux Frd et concourt
elle-mme prcipiter le dnouement tragique. D'o l'atmosphre un peu dprimante du roman.
Ce que par contre j'y retrouve avec un
plaisir total, et ce dont je suis particu-

159

lirement reconnaissant Jean-Jacques


Bernard, en cette poque de complications inutiles et de bafouillage sophistiqu, c'est la simplicit, la clart et la
puret de .son style. Il ne s'agit pas pour
lui d'pater le lecteur, mais de le toucher.
Jean-Jacques Bernard ddaigne les truCs
la mode; il prend le rcit son dbut
et le mne jusqu'au bout dans l'ordre rgulier des faits ; il n'y mle pas ces artificiels et prtentieux monologues intrieurs
dont certains font un si pnible abus.
Son liyre se lit sans effort. Il en rsulte
un contact facile et direct entre le lecteur
et l'auteur, et nul artifice ne vient empcher le lecteur de sympathiser directement avec un homme de coeur, sensible
plus que quiconque la misre des pauvres gens.

R.

MAUBLANC.

QUELQUES LIVRES RCENTS


Les lives signals ici pourront faire l'objet de notices plus tendues
dans un prochain numro.
ARAGON

les Communistes. Tome IL

Paris, la Bibliothque franaise.


Le second tome du grand roman
d'Aragon sera analys plus compltement
comme il le mrite dans un prochain
numro de la Pense. A.P.

Eisa TRIOLET : Bonsoir Thrse: Paris,


la Bibliothque franaise.
La rdition attendue d'u livre paru en
1938, o se prfigure dj toute l'oeuvre

d'Eisa Triolet. J.V.

Mmoires d'outretombe. Choix prsent par Andr


MAUROIS. Paris, d. le Portulan.

CHATEAUBRIAND

Un choix des ' Mmoires, discutable


comme tous les choix,, sans une note,
mais qui contient l'essentiel. La prface

d'Andr Maurois ressemble une trs


bonne copie de bachot. P.G.
Anton TCHEKOV : le Moine Noir. Paris,
Editions de Flore.
Six excellents rcits, qui nous rvlent
un Tchekov plus mouvant et plus pntrant qu'on ne l'accorde d'habitude et
que M. Daniel Rops ne le prsente dans
sa prface. J.G.
Ren' REUDEL : Si le sel s'affadit ( Franois
Ueytadou t. I). Paris, la Table ronde.
Un document intressant sur' les sminaires sulpiciens.
P.G. George W. CORNER : les Hormones dans
la reproduction sexuelle. Paris, Corra.
Un ouvrage excellent, accessible
un
large public.
E.K.

QUELQUES LIVRES RECENTS

160

Docteur Maurice

VERNET

la Sensibilit

organique,- Paris, Flammarion.

Sur un sujet important, un livre dont


les ides gnrales sont singulirement
confuses. E.K.

Ren SOUGES : la Vie vgtale ; la Dynamique de h Vie. Paris, Flammarion.


Un bon manuel, mais il ne rpond
gure l'esprit de la collection de philosophie scientifique o il parat.
E.K.
Pierre DEFFONTAINES : Gographie et
religions. Paris, Gallimard.
Un gros livre trs bien prsent, qui
cherche vainement prouver cette thse
insoutenable que tous les modes de vie
et les comportements humains s'expliquent
par les croyances religieuses. Nous en
reparlerons. J. G.

Un grand talent et de larges connaissances, mais l'auteur reste esclave des prjugs de la philosophie traditionnelle et
ne prend pas suffisamment contact avec
la vie. G.M.
Claude AVELINE : Anatole France. Collection les Classiques de la Libert .
Genve-Paris, ditions des Trois Collines.

Il n'est question ici, malgr le titre de


la collection, que d'une faon assez lointaine de la libert et de ses problmes.
Mais Aveline crit sur Anatole France
des pages une fois de plus ingnieuses et
judicieuses et donne quelques textes
admirables du matre. R.M.
Marcel COHEN : Pour le renouveau de
l'enseignement. Gap, Ophrys.
Une brochure de 96 pages, o tous les
problmes de la rforme de l'enseignement sont poss et discuts par un
homme qui est la fois un technicien
qualifi et un esprit libre, gnreux et
audacieux. De quoi longuement rflchir. R.M.

Phiosophy for the Future. The Quest of


modem Materialistm. New-York, the
Macmillan Company.
Un ouvrage d'un intrt exceptionnel,
sur lequel nous reviendrons. Des savants
et philosophes de divers pays y ont
collabor, tous d'un renom incontest,
et reprsentant toutes les formes actuelles
du matrialisme, Des sujets extrmement Andr WURMSER Rponse Jean Cassou.
:
varis sont traits, des mathmatiques et
Paris, ditions del Nouvelle Critique.
des sciences de la nature aux sciences
humaines. A.P.
Mais est-ce la peine de signaler aux lecteurs de la Pense cet tincelant et solide
Marc-Andr BLOCH : les Tendances et' pamphlet cartsien, qu'ils ont certainela vie morale. Paris, P.U.F.
ment tous lu ? R.M.

Imprimerie Comte-Jacquet. Bar-Ie-Duc.


N d'diteur 10. Dpt lgal : 1er trimestre 1950.
L'Administrateur-grant ; Joseph DUCROUX