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Rsum

L'UMTS (abrviation de Universal Mobile Telecommunications System) fait


sa grande arrive en cette fin d'anne 2004. Appel galement 3G (comme 3me
Gnration), cette nouvelle norme de tlphonie mobile offre de nouvelles
perspectives aux utilisateurs mobiles dsirant accder des donnes distances
ou encore dcouvrir une nouvelle forme de consommation mdias.
Vous dcouvrirez dans cet article ce qu'est l'UMTS, ses enjeux et les technologies
qui concurrencent dj ce standard.

Sommaire
Introduction
1. Prsentation de la norme UMTS
1.1. Origine de la norme UMTS
1.2. Brves explications techniques sur la norme UMTS
2. L'offre des matriels et des services UMTS
2.1. Les matriels compatibles UMTS
2.2. Les services UMTS
2.3. Le cot des oprateurs offrant l'UMTS
3.Le GPRS/GSM et le WIFI: deux technologies d'accs complmentaires
3.1. Explications des normes GPRS/GSM
3.2. Explication de la norme WIFI
3.3. Complmentarit des accs
4. Les technologies concurrentes: Flash OFDM, EDGE, WiMAX
4.1. L'UMTS et ses dboires
4.2. Les technologies challengers l'UMTS
Conclusion
Webographie

Introduction
Face la demande accrue de la part des utilisateurs de plus en plus nomades en
matire de connectivit et face au dveloppement de contenus mdias mobiles,
l'actuel rseau GSM ne pouvait satisfaire le besoin en terme de fiabilit et de
dbit en bande passante. Il a donc fallu inventer une nouvelle architecture de
tlphonie mobile correspondant ces nouveaux besoins: l'UMTS ou 3G
(tlphonie mobile de troisime gnration).
Ayant demand des investissements pharaoniques comme on le verra dans cet
article, le dmarrage de l'UMTS en France a t dcal plusieurs reprise. Ce
n'est que depuis ce dbut Novembre 2004 que l'accs via UMTS est propos au
grand publique grce la socit SFR, l'autre oprateur Orange poursuivant
encore ses tests mais n'tant pas loin dans la la mise en commercialisation
galement, et Bouygues Telecom attendant la prochaine version de l'UMTS.
Vous allez dcouvrir au travers de cet article les origines de l'UMTS ainsi qu'une
brve explication technique de son fonctionnement, les matriels & services dj
disponibles, les technologies complmentaires pour l'accs aux donnes et enfin
les challengers cette technologie 3G.

1. Prsentation de la norme UMTS

1.1. Origine de la norme UMTS


Le tlphone portable a tout juste un peu plus de vingt ans. Des premier essais
en 1978 avec l'AMPS (Advanced Mobile Phone System) expriment puis
commercialis Chicago jusqu' l'UMTS, la radiotlphonie mobile cellulaire est
pass par plusieurs phases.
L'exploitation commerciale commena donc dans les annes 1980 avec des
normes telles que TACS (Total Access Cellular System) dans la bande des 900
Mhz ou encore le NMT (Nordic Mobile Telephone) assez rpandu en Europe. La
technique employe reposait sur la modulation radio (proche des systmes des
stations FM) Les premiers terminaux s'apparentant des radiotlphones
analogiques apparaissent dans les voitures ou des valises encombrantes
transporter. La premire gnration (1G) avait alors fait son apparition.

Accs Internet grce l'UMTS


La seconde gnration a saut le pas vers le numrique. On y amliore la
compacit des appareils ainsi que la confidentialit des conversations. C'est donc
dans les annes 1990 que la norme GSM (Global System for Mobile
communication), fonctionnant sur les frquences 900Mhz et 1800 Mhz, s'tablit
en Europe et un peu partout travers le monde sauf en Amrique et au Japon.
Trois socits se partagent le march: Orange (ex Itinris), SFR et le dernier
arriv Bouygues Telecom. Les progrs technologiques ont permis une
miniaturisation du matriel final (les tlphones) et a rvolutionn la faon de
communiquer dans notre socit contemporaine: en 2001 plus de la moiti des
communications tlphoniques mondiales se sont tablies grce un terminal
mobile (voix, son ou data). En 2004, l'ART (Autorit de Rgulation des T
lcommunications) annonce un taux d'quipement de la population franaise de
prs de 70%.
On notera l'apparition de technologies telles que le GPRS (dont on reparlera plus
tard) appel 2,5G et l'EDGE appel 2,75G. Ces technologies se situent entre le
GSM et l'UMTS, comme des phases transitoires avec des dbits plus levs
qu'avec le GSM mais encore bien infrieure l'UMTS.
Aprs de nombreux retard dans sa commercialisation et d'important
investissements matriels, la norme 3G ou UMTS est disponible au grand public
grce SFR depuis Novembre 2004..
Cette troisime gnration de mobile ouvre la perspectives de nouveaux
usages (Internet anywhere, visiophonie, mms ou encore tlvision).

Siemens U15 compatible UMTS

1.2. Brves explications techniques sur la norme UMTS


C'est la norme UMTS/W-CDMA qui a t retenue pour le 3G en Europe par
l'association 3GPP (Third Generation Partnershipt Project) regroupant les grands
acteurs du monde telecom. Ainsi pour proposer l'UMTS leurs clients, les
compagnies de tlphone mobile ont d acqurir une licence mise par l'tat et
mettre en place une infrastructure parallle au rseau GSM/GPRS existant...ce
qui reprsente une facture totale s'levant des milliards d'euros.
L'UMTS utilise le nouveau protocole de communication W-CDMA et de nouvelles
bandes frquences comprises entre 1900 MHz et 2200 MHz. Par rapport la
norme GSM qui fait passer les donnes par une cellule (antenne) divises en
canaux de frquences diffrentes, elles-mmes rparties selon des crneaux de
temps, le W-CDMA permet d'envoyer simultanment toutes les donnes, par
paquets et dans le dsordre peu importe la frquence. C'est alors au tlphone
de reconstituer les paquets de donnes reus.
Par rapport au GSM et GPRS, l'UMTS permet un accroisement notable de la
bande passante (jusqu' 2Mbps en lieu fixe et 384 kbps en mouvement) pour la
transmission simultane de la voix et des donnes.
Le rseau 3G permet par rapport au rseau GSM d'augmenter grandement la
capacit du rseau, c'est dire accueillir un plus grand nombre d'utilisateur sur
une cellule. A terme, les rseaux 3G remplaceront les rseaux de tlphonie
existant quand ceux ci arriveront saturation.
Ainsi, l'UMTS offre des avantages en terme de dbits (144Kbps en extrieur
plus de 120Km/h ou 384Kbps en utilisateur piton), de qualit (appareils
multimdias pour la vido notamment), d'instantanit (connexion persistante)
ou encore de localisation (localisation la centaine de mtres).

2. L'offre des matriels et des services UMTS

2.1. Les matriels compatibles UMTS


Afin de profiter des fonctionnalits du 3G, il est ncessaire de changer de
terminal GSM/GPRS pour acqurir un tlphone bimode fonctionnant sur l'ancien
et le nouveau rseau de tlphonie mobile.
Au niveau taille, les tlphones UMTS sont assez semblables aux terminaux 2G,
peut tre lgrement plus gros mais la miniaturisation des composants n'est
qu'une question de temps.
Les crans de ces nouveaux tlphones sont un point essentiel de la rvolution
UMTS car c'est grce eux que l'utilisateur final pour ra naviguer et accder aux
services proposs en toute convivialit. La plupart sont en 65000 ou 262000
couleurs avec une camra rotative de qualit 176x200 pixels voire 240x320 pour
la visiotlphonie, enregistrer des vidos ou des photos. On notera que lorsque
l'on est en mode visiophonie, il est impossible de basculer en audio seulement.
Outre l'accs Internet via GPRS, il sera possible de se connecter galement en
UMTS pour la consultation de site WAP ou de pages HTML, ou d'utiliser l'appareil
en bluetooth ou USB comme un modem sans fil.

Tlphone Siemens compatible UMTS


Il existe galement des cartes d'accs au rseau 3G pour ordinateurs portables
uniquement. Ces cartes sont de type PCMCIA et permettent ainsi l'utilisateur
d'accder Internet, accder au VPN entreprise, rcuprer ses mails ou naviguer
sur le web en utilisant une connexion UMTS quand cela est possible, sinon la
carte commute automatique en mode GPRS/GSM.

Carte de connexion PCMCIA Vodaphone


pour l'accs UMTS/GPRS/GSM/WIFI via le rseau SFR

2.2. Les services UMTS


Les applications dcoulant de l'utilisation du 3G sont nombreuses. Outre les
fonctions de tlphone classique & de SMS, l'utilisation de nouveau rseau ouvre
la voix des domaines tels que la visiophonie, l'information localise et
personalise, les visites virtuels, les infos trafic routier, des jeux interactifs, de
ventes aux enchres, l'accs l'intranet de son entreprise, le transfert de fichiers
Haut Dbit, la tlvision en direct, la musique la demande, la vido surveillance
ou encore les gestions bancaires et services d'abonnements associs.
L'ensemble des services et leur accs rsident dans la cration d'un portail
personnalis simple utiliser pour le consommateur final.

Exemple de portail personalis par Vodaphone Live!

2.3. Le cot des oprateurs offrant l'UMTS


Etant donn les lourds investissements qui ont t fait dans ce rseau de
troisime gnration, les offres actuelles ne s'adressent qu' une clientle de
professionnels. SFR ayant lanc son service 3G seuelement depuis Novembre
2004 dernier, il est pour le moment le seul proposer ce type d'accs. Les prix
vont de 46 pour trois heures de connexions 142 pour quinze heures. Parions
qu'avec l'entre de Orange dans la danse ces prochains mois et la rduction des
cots par effet de masse, rendra les forfaits UMTS plus attractifs d'ici quelques
mois.

3. Le GPRS/GSM et le WIFI: deux technologies d'accs


complmentaires

3.1. Explications des normes GPRS/GSM


Le GPRS est une technologie fournissant un accs aux donnes en mode
commut par paquets sur le rseau GSM. Il est galement appel 2,5G car il
constitue une tape pour atteindre la 3G. Les premiers essais furent mens en
1999 avec une oprabilit ds 2000.Le GPRS se veut comme un moyen
complmentaire l o l'UMTS n'est pas disponible gographiquement.
Le GPRS utilise une interface radio s'appuyant sur des paquets sur le rseau
circuit GSM. Commuter par paquets signifie qu'au lieu d'assigner un canal ddi
pendant toute la dure d'un appel de donnes (comme c'est le cas pour le GSM),
le GPRS dcoupe toutes les informations en " petits paquets " et n'utilise des
canaux radio dynamiquement allous que lorsqu'il met et reoit des donnes.
Ainsi l'utilisation efficace des ressources radio se traduit thoriquement par un
grand nombre d'utilisateurs GPRS peuvent partager une bande passante
identique et tre fourni partir d'une seule cellule sur le rseau.
Au niveau infrastructure, on s'est appuy sur le rseau GSM existant auquel on a
install de nouveaux switch IP, des GGSN (accs aux rseaux de donnes fixes)
ou noeud support GPRS.
La facturation s'effectue au volume de donnes changes et non au temps
pass. C'est un moyen pratique pour navihuer ou rcuprer ses mails mais
dconseill pour des applications vidos ou voix.
La connexion s'effectue au rseau avec l'attribution d'une IP permettant alors
l'utilisateur de se connecter son entreprise et est "always-on", c'est dire
continue sans interruption et recomposition du numro serveur..
Le GPRS a permis l'essort de nouveaux services comme le tlchargement de
contenus (jeux, sonneries, logos...) et a donc cr un "m-commerce", m pour
mobile.

Modem GPRS USB Olitec

3.2. Explication de la norme WIFI


Il y a dix ans, l'Institute of Electrical and Electronics Engineers normalisait le
standard 802.11 la norme de rfrence qui fera natre le wifi acronyme de
WIreless FIdelity correspondant initialement au nom donn la certification
dlivre par la WECA ( Wireless Ethernet Compatibility Alliance ), l'organisme

charg de maintenir l'interoprabilit entre les matriels rpondant la norme


802.11. Singulirement (et pour des raisons de marketing) le nom de la norme
se confond aujourd'hui avec le nom de la certification. Ainsi un rseau Wi-Fi est
en ralit un rseau rpondant la norme 802.11. En 2001, Seattle voit natre la
premire communaut mdiatique de wifiste , en France le journal le Monde
parle dj d'un aprs net () totalement libre et passablement rebelle . Les
Echos, la mme anne, annonce que ce march devrait exploser d'ici 2006 .

WIFI Alliance
Le Wi-Fi utilise la gamme de frquence du 2,4 Ghz pour transmettre des donnes
entre les couples point d'accs / antenne. Cette bande de frquence comporte 13
canaux dont trois seulement sont utilisables simultanment proximit (Canaux
1 / 6 / 11, il faut 5 canaux de diffrences afin d'viter les interfrences de
plusieurs WLAN).
Les dbits de donnes disponibles s'chelonnent de 1 54 Mbps en thorie, 50%
du dbit annonc dans la pratique. Il s'agit d'un dbit mutualis (partag entre
les utilisateurs). Le choix du dbit de donnes conditionne la porte maximale de
la liaison. En l'tat actuel des autorisations, la puissance d'mission des couples
point d'accs / antenne Wi-Fi est fixe 100 mW, permettant d'atteindre en
extrieur des portes de l'ordre de 3 km en liaison directionnelle et 800 m en
desserte omnidirectionnelle 11Mbps.
L'utilisation du WIFI se fera surtout en lieu fixe sur des HotSpots disponibles dans
les htels, gares, ou encore restaurants.

3.3. Complmentarit des accs


L'UMTS n'tant pas disponible encore partout en France mais plutt vers les
grandes agglomrations, GPRS/GSM et WIFI sont deux modes d'accs
complmentaires des ressources distantes. Il est alors possible d'imaginer un
bureau mobile partout o l'utilisateur se trouve grce une connexion
permanente mobile au ressources de l'entreprise. Rcuprer des donnes sur son
serveur d'entreprise, utiliser des applications via Citrix, grer sa messagerie
unifie... que de possibilits !
On notera que l'accs GPRS cobient aussi bien des personnes en mouvement
ou non mais on considrera que le GPRS est rserv aux utilisations mobiles (en
train ou voiture), tandis que le WIFI s'inscrit dans un cadre de connection via
Hotspot dans les lieux public tels que aroports, gares, htel, salles de congrs...

4. Les technologies concurrentes

4.1. L'UMTS et ses dboires


L'UMTS a ncessit de la part des oprateurs mobiles de lourds investissements
tant matriels qu'en acquisition auprs de l'tat franais d'une licence
d'exploitation. On peut comprendre au vu de la facture s'levant des milliards
d'euros que certains oprateurs comme Bouygues Telecom ont prfr attendre.
Le lancement repouss de nombreuses fois (2002 initialement) a caus de
nombre important de pertes, certain mme prfrant geler ou revendre leur
licence. Des quipements pas tous intercompatibles, une technologie mal
maitrise, des terminaux non disponible...autant de facteurs qui ont repouss les
dates de lancement des produits autour de l'UMTS. Ce retard nanmoins profit
au GPRS qui ne devait tre qu'une tape de transition entre 2G et 3G.
Parions que l'UMTS sduira les consommateurs franais tout comme 500 000
personnes abonns au services 3G en Europe (Royaume-Uni, Italie, Autriche,
Sude et Danemark).

Utilisation d'un service de Visiophonie

4.2. Les Technologies challengers l'UMTS


L'UMTS peine commercialis connait dj une conccurence technologique pour
les annes futures.
Flash OFDM (Orthogonal Frequency Division Multiplexing) est une technologie
(cre par la socit amricaine Flarion) 10 fois plus rapide que l'UMTS. Elle est
actuellement en test par l'oprateur allemand T-Mobile La Haye. Ce sont en
premiers lieux les ordinateurs personnels et PDA qui sont concerns afin
d'obtenir une vitesse sur Internet plus accrue.
Au niveau matriel, Flash OFDM utilise les infrastructures de la 3G mais est limit
par les conditions d'utilisation des licences 3G.Nanmoins il est prvu une

volution de l'UMTS en version 2, acclrant encore le dbit (


http://www.umtsworld.com/technology/hsdpa.htm ).
L'Edge (Enhanced Data rate for GSM Evolution) est, comme son nom l'indique,
une volution du standard de tlphonie mobile GSM, actuellement utilis.
Dvelopp par l'European Telecommunications Standards Institute (ETSI), il
utilise la mme gamme de frquences que le GSM (800-900 MHz). Plutt que
d'augmenter le dbit en se contentant d'additionner les canaux de transmission
(ce que fait le GPRS), Edge change le mode de transport des donnes sur un
canal. Son dbit plafonnera 384 Kbps contre 9,6 Kbps pour le GSM. C'est
principalement Bouygues Telecom qui refusant les investissant de l'UMTS a
prfr dvelopper ce type de rseau.
Le WiMAX ( http://www.wimaxforum.org/home ) est dvelopp par le consortium
Wimax Forum, qui rassemble une soixantaine d'industriels. Le standard 802.16
possde comme premier sous-ensemble disponible le 802.16a, valid fin 2002. Il
permet d'mettre et de recevoir des donnes dans les bandes de frquences
radio de 2 11 GHz. Thoriquement, le 802.16a offre un dbit maximum de 70
mgabits par seconde sur une porte de 50 km. Sur le terrain, cela permet
d'atteindre 12 mgabits par seconde sur une porte de 20 km.
Aprs les liaisons fixes de point point, le Wimax volue vers la mobilit. Le
802.16a n'intgre ainsi pas le "roaming" (passage automatique d'une antenne
une autre), il ne s'agit donc que d'une liaison point point, d'une antenne fixe
vers une autre antenne fixe. En revanche le 802.16e, qui devrait tre valide
dans le courant de l'anne 2004, intgrera le roaming, le passage transparent
pour l'utilisateur d'un relais l'autre.

Conclusion
L'UMTS, malgr un retard de lancement sur le planning initial assez consquent,
l'engouement pour ce rseau de troisime gnration ne devrait exploser qu'avec
l'arriv de terminaux compatibles bon prix.
L'augmentation des connexions ADSL encourage un statut "online" des gens:
l'UMTS est l pour accorder des connexions permanentes fiables et scurises
avec un taux de transfert trs convenable, du moins pour faire transiter en flux
rel audio et vido en mme temps.
Les investissements considrables ne devraient pas tre amortie selon le
planning. L'UMTS a t conu pour rapporter aux oprateurs leur mise sur 10 ans
d'exploitations.
Mais peine commercialis pour le grand public, l'UMTS construit dj son
remplaant et ctoie des technologies moins chres mettre en oeuvre avec des
dbits suprieurs...Alors les investissements consentis ne seront ils pas dpass
technologiquement plus tt que prvu ?

Utilisateur nomade accdant via son tlphone UMTS


l'intranet de son entreprise