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Maxime ABOLGASSEMI : " La beaut sera convulsive " - Reproduction et utilisation interdites sans laccord explicite de lauteur ou du C.R.U.

Maxime ABOLGASSEMI: " La beaut sera CONVULSIVE (Andr Breton)" Confrence


prononce au lyce Chateaubriand de Rennes le Mardi 21 octobre 2008.
Mise en ligne le 5 novembre 2008.
Maxime Abolgassemi est Professeur de Classes Prparatoires au Lyce Chateaubriand
: Maxime Abolgassemi (site personnel : www.abolgassemi.fr)

" La beaut sera CONVULSIVE (Andr Breton)"


Plan de la confrence
1.

Les trois beauts convulsives


a.

La beaut convulsive dans Nadja.

b.

Nadja et le hasard objectif

c.

Dclinaison dans lAmour Fou

Intermde 1

2.

3.

Les beauts de lamour fou


a.

Lannonce de lOndine

b.

Le sens prophtique du pome Tournesol

La beaut de la trouvaille
a.

Au march aux Puces avec Giacometti

b.

Trois consquences pour les objets surralistes

Intermde 2

Conclusions

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Une certaine attitude en dcoule


ncessairement l'gard de la
beaut, dont il est trop clair qu'elle
n'a jamais t envisage ici qu'
des fins passionnelles. Nullement
statique, c'est--dire enferme
dans son "rve de pierre", perdue
pour l'homme dans l'ombre de ces
Odalisques, au fond de ces
tragdies qui ne prtendent cerner
qu'un seul jour, peine moins
dynamique, c'est--dire soumise
ce galop effrn aprs lequel n'a
plus qu' commencer effrn un
autre galop, c'est--dire plus
tourdie qu'un flocon dans la neige,
c'est--dire rsolue, de peur d'tre
mal treinte, ne se laisser jamais
embrasser: ni dynamique ni
statique, la beaut je la vois
comme je t'ai vue. Comme j'ai vu
ce qui, l'heure dite et pour un
temps dit, dont j'espre et de toute
mon me je crois qu'il se laissera
redire, taccordait moi. Elle est
comme un train qui bondit sans
cesse dans la gare de Lyon et dont
je sais qu'il ne va jamais partir, qu'il
n'est pas parti. Elle est faite de
saccades, dont beaucoup n'ont
gure d'importance, mais que nous
savons destines amener une
Saccade, qui en a. Qui a toute
l'importance que je ne voudrais me
donner. L'esprit s'arroge un peu
partout des droits qu'il n'a pas. La
beaut, ni dynamique ni statique.
Le cur humain, beau comme un
sismographe. Royaut du silence...

Tournesol (1923)
La voyageuse qui traverse les Halles la tombe de l't
Marchait sur la pointe des pieds
Le dsespoir roulait au ciel ses grands arums si beaux
Et dans le sac main il y avait mon rve ce flacon de sels
Que seule a respir la marraine de Dieu
Les torpeurs se dployaient comme la bue
Au Chien qui fume
Ou venaient d'entrer le pour et le contre
La jeune femme ne pouvait tre vue d'eux que mal et de biais
Avais-je affaire l'ambassadrice du salptre
Ou de la courbe blanche sur fond noir que nous appelons pense
Les lampions prenaient feu lentement dans les marronniers
La dame sans ombre s'agenouilla sur le Pont-au-Change
Rue Git-le-Coeur les timbres n'taient plus les mmes
Les promesses de nuits taient enfin tenues
Les pigeons voyageurs les baisers de secours
Se joignaient aux seins de la belle inconnue
Dards sous le crpe des significations parfaites
Une ferme prosprait en plein Paris
Et ses fentres donnaient sur la voie lacte
Mais personne ne l'habitait encore cause des survenants
Des survenants qu'on sait plus dvous que les revenants
Les uns comme cette femme ont l'air de nager
Et dans l'amour il entre un peu de leur substance
Elle les intriorise
Je ne suis le jouet d'aucune puissance sensorielle
Et pourtant le grillon qui chantait dans les cheveux de cendres
Un soir prs de la statue d'Etienne Marcel
M'a jet un coup d'oeil d'intelligence
Andr Breton a-t-il dit passe

(Nadja)

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CONVULSIVE en effet, mais crit en capitales dimprimerie comme sur laffiche qui
annonce cette confrence. Ecrit comme dans les deux dernires lignes de Nadja, uvre
avec laquelle, en 1928, Andr Breton connatra son plus grand succs. Ecrit encore
comme dans cette formule destine connatre une certaine postrit: la beaut sera
CONVULSIVE ou ne sera pas .
Je me propose de questionner ce que peut tre exactement cette beaut mise ainsi
en avant dans la conclusion de louvrage. Qua-t-elle de si spcifique? En quoi touche-telle aussi bien aux tres qu certains objets, quelle transfigure sous un clat particulier?
Et mme, quapporte-t-elle de nouveau, sous ltendard surraliste, lArt du XXe sicle?
Pour cela, nous la prendrons au mot, nous la prendrons comme effet de discours: cest
une notion qui merge dun rcit, puis du commentaire qui en est fait dans des textes au
genre complexe, voire problmatique: la fois autobiographie, essai, posie en prose.
Mon ambition sera ici limite et leve, pdagogique disons: offrir une voie dentre
vers cette beaut convulsive, quelle ouvre pour vous des portes, tout en acceptant de
ne pas pouvoir franchir tous les seuils ce soir. Pour cela, je vous en avertis clairement
ds maintenant, il va nous falloir - vous falloir - accepter demprunter de petits dtours: si
ctait un jardin, oui, ce serait un jardin borgesien, un jardin aux sentiers qui bifurquent
Vous avez le plan de cette confrence en guise de boussole. Comme vous le constatez,
nous aborderons tout dabord la beaut convulsive dans Nadja (en 1928), et son
complment dans lAmour Fou, uvre de 1937. Ce qui nous offrira un rebond, puisque
amour il y eut alors, ce qui fera lobjet dune deuxime partie. Enfin nous nous
pencherons, littralement, vers des tals de march aux Puces pour ramener la
lumire cet objet surraliste par excellence qui est la trouvaille.
Si la technique le veut bien, les deux intermdes signals complteront tout cela par
des photographies, diverses.

1. Les trois beauts convulsives


Avant dtre trois fois dcline, la beaut convulsive point dabord la fin de Nadja.

a. La beaut convulsive dans Nadja.


Partons donc de ces deux lignes finales: la beaut sera CONVULSIVE ou ne sera
pas . On aura not le ton catgorique, prophtique si lon veut, rigide si lon prfre, de
celui quon a appel le pape du surralisme (ctait par drision, ce que beaucoup
oublient de nos jours!). Andr Breton, n en 1896 et mort en 1966, fonda ce mouvement
surraliste avec un premier Manifeste du surralisme en 1924, mouvement quil dirigea

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avec panache mais aussi intransigeance parfois (certains artistes surralistes se


retrouvant alors un jour exclus). Cest en tout cas un mouvement capital des arts du XXe
sicle1, critiqu et critiquable, qui essaima par-del les frontires hexagonales (citons
rapidement Duchamp, Ernst, Chagall, Miro, Dali, Magritte, Arp...).
Etienne-Alain Hubert, fidle parmi les fidles et diteur du texte en Pliade, fait
remonter le sera ou ne sera pas au patrimoine formulaire de la rvolution franaise
(rappelons que la Rvolution surraliste ne fut pas que le titre dune revue, mais aussi un
projet longtemps caress).

CONVULSIVE, en capitales dimprimerie donc, renvoie la convulsion , qui selon


le Robert dsigne une contraction violente, involontaire et saccade des muscles .
Dans le passage que je vais lire maintenant, et qui prcde quasiment juste notre ultime
formule, nous retrouverons deux fois le mot saccades . Avouons-le, cest un passage
complexe, partiellement nigmatique et noyaut par une syntaxe la limite de ses
moyens. Voil pourquoi je lai fait figurer sur la feuille qui accompagne cette confrence.
Une certaine attitude en dcoule ncessairement () , (ci-dessus,
page2).
Vous y voyez une tension entre le beau statique et le beau dynamique, quun
dpassement dialectique doit rsoudre. Rejetes, pour aller vite, la Beaut de
Baudelaire ( Je suis belle, mortels! comme un rve de pierre des Fleurs du Mal),
celle des tableaux contemporains de Matisse (viss par l'ombre de ces Odalisques ),
la formule de la triple unit classique, discrdite par ces tragdies qui ne prtendent
cerner qu'un seul jour .
Cest quen effet la beaut convulsive descend (jaimerais quon le voie ce soir) sur le
plan de la vie : son ombre se porte sur les fondations existentielles, joue sur lpreuve
que lon en fait, pour de vrai, sur le terrain de lexistence, celle dun individu dans sa vie
quotidienne. Les capitales de CONVULSIVE signalent donc, avec plus dintensit
encore, un passage lhyperbolique comme dans lextrait prcdent la majuscule initiale
de Saccade et son italique, quand elle est singularise, au singulier, par rapport aux
saccades, dont beaucoup n'ont gure d'importance , simples chanons vers
laboutissement de celle qui, elle, en aura.
Bon, jespre que vous regardez le texte de la feuille pour y voir plus clair !

http://www.centrepompidou.fr/education/ressources/ENS-surrealisme/ENS-surrealisme.htm

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Si lon prend luvre par lautre bout, son dpart, se pose la question de lidentit
(problmatisation des nigmes du moi de notre programme de prparationnaires
scientifiques, cest vrai) :
Qui suis-je? Si par exception je m'en rapportais un adage: en effet
pourquoi tout ne reviendrait-il pas savoir qui je "hante"? je dois avouer que
ce dernier mot m'gare, tendant tablir entre certains tres et moi des
rapports plus singulier, moins vitables, plus troublants que je ne pensais. Il
dit beaucoup plus qu'il ne veut dire, il me fait jouer de mon vivant le rle de
fantme, videmment il fait allusion ce qu'il fallut que je cessasse d'tre,
pour tre qui je suis. (incipit de Nadja)
Breton fait rfrence ladage, la maxime : Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu
es, mais en jouant videmment sur les connotations du verbe, dues son volution
smantique. Examinons-les rapidement.
Etymologiquement bas sur heimta, terme dorigine scandinave voulant dire habiter,
littralement prendre maison , il a le sens littraire de Frquenter (un lieu) d'une
manire habituelle, familire. Hanter les tripots, les mauvais lieux. Un sens classique,
aujourdhui signal comme vieilli par le Robert (vieilli, oui, sans aucun doute!)
signifiant Frquenter habituellement (qqn). Je hante la noblesse ( Molire). Do le
proverbe, donc: Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es: on juge quelqu'un sur ses
frquentations habituelles. Puis cest sous linfluence de langlais, lpoque du
romantisme gothique (avec ces romans noirs quapprciait beaucoup Breton), que le
mot prend lacception fantastique: (en parlant des fantmes, des esprits) Frquenter (un
lieu). On dit qu'un revenant hante cette ruine. Enfin, le sens figur et un peu emphatique
XIXe) Habiter l'esprit de (qqn) en gnant, en tourmentant. : Paul Valry, vous le
savez: je suis hant. LAzur! lAzur! lAzur! lAzur! , que vous connaissez au moins
dans la version iconoclaste de Brassens.
Devenir soi-mme, cest donc avoir condamn quelques limbes des virtualits de soi
que lon na pas poursuivies : laccomplissement dune vie engendrant ainsi une horde
de fantmes qui nous hante encore subrepticement. Ainsi la thmatique de la
possession, de lidentit fuyante quil faut traquer comme on le ferait dun fantme
vanescent (quoique bien prsent, et obsdant), rvle le paradoxe qui va fonder la
beaut convulsive: selon le critre de la pure objectivit, on met au jour des
bouleversements subjectifs formidables. Le livre souvre donc par cet appel une
potique nouvelle ; une interrogation mtaphysique combine un veil existentiel, une
curiosit pour des zones jamais explores o le trouble, subjectif, sappuie sur des
donnes objectives, constates par dautres.

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Et, effectivement, le rcit nous est fait de la frquentation singulire, bouleversante,


quil va avoir dune femme trange, cette Nadja qui donne son prnom au titre.
Le 4 octobre dernier, la fin d'un de ces aprs-midi tout fait dsoeuvrs et
trs mornes, comme j'ai le secret d'en passer, je me trouvais rue Lafayette:
aprs m'tre arrt quelques minutes devant la vitrine de la librairie de
L'Humanit et avoir fait l'acquisition du dernier ouvrage de Trotsky, sans but
je poursuivais ma route dans la direction de l'Opra. Les bureaux, les ateliers
commenaient se vider, du haut en bas des maisons des portes se
fermaient, des gens sur le trottoir se serraient la main, il commenait tout de
mme y avoir plus de monde. J'observais sans le vouloir des visages, des
accoutrements, des allures. Allons, ce n'taient pas encore ceux-l qu'on
trouverait prts faire la Rvolution. Je venais de traverser ce carrefour dont
j'oublie ou ignore le nom, l, devant une glise. Tout coup, alors qu'elle est
peut-tre encore dix pas de moi, venant en sens inverse, je vois une jeune
femme, trs pauvrement vtue, qui, elle aussi, me voit ou m'a vu. Elle va la
tte haute, contrairement tous les autres passants. Si frle qu'elle se pose
peine en marchant. Un sourire imperceptible erre peut-tre sur son visage.
Et son nom? Elle se lest choisi :
Elle me dit son nom , celui quelle sest choisi: Nadja, parce quen russe,
cest le commencement du mot esprance, et parce que ce nen nest que le
commencement.
Pour cette brve prsentation de la jeune femme, je vous propose de regrouper les
caractristiques de la beaut quelle incarne, en sa personne de chair, ramassant par
son nom luvre ponyme qui va venir, en quatre points. Quatre points qui sinscrivent
tous dans une esthtique rimbaldienne, c'est--dire dans cet espace de la beaut que
Rimbaud adolescent a assign comme voie nouvelle la posie future. Vous vous
rappelez, cette beaut quil a assise sur ses genoux et a trouv amre (Andr Breton
suggre dans Lart magique quil la trouve amre peut-tre parce quil la assise sur
ses genoux Il faut voir). Ce rattachement se comprend quand on sait la place
minente que les surralistes firent ce pote dans leur panthon personnel.
Rapidement, les voici.
Premirement : la beaut des commencements. Y avez-vous t sensible dans les
lignes que je viens de lire? Cest le commencement du mot esprance, et parce que ce
nen nest que le commencement . Beaut de laube, beaut des mystres dune
gense du monde recommence chaque matin ( Alors je levai un un les voiles crit
le jeune Rimbaud) Je rapprocherais volontiers cela de ce que lon appelle laspect
inchoatif de certains verbes, c'est--dire laspect dun processus en tant quil dbute, quil

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est en train de dbuter (je prends dessein cet exemple : sendormir : tre en train
daller vers ltat de celui qui dort).
Deuximement cette jeune femme ne travaille pas, elle hait lasservissement que cela
reprsente, et meut Breton en lui racontant les travailleurs quelle observe avec
empathie dans le mtro. Rimbaud, lui qui crivait son professeur
Travailler maintenant, jamais, jamais ; je suis en grve./ Maintenant, je
m'encrapule le plus possible.
Troisimement, et cest le plus important, Nadja possde un pouvoir de pntration
littraire extraordinaire, qui lui fait voir ce qui est obscur dans des pomes trouvs chez
Breton, ou dun tableau, comme celui de Marx Ernst particulirement difficile , quelle
glose trs finement. Elle est voyante, comme le recommandait Rimbaud ( il faut tre
voyant, se faire voyant ), par un certain drglement des sens aussi, elle qui a des
paroles tranges et dcales, naturellement potiques. Voyante, elle lest aussi quand
elle prdit lextinction dune fentre
Vois-tu, l-bas, cette fentre? Elle est noire, comme toutes les autres.
Regarde bien. Dans une minute elle va sclairer. Elle sera rouge. La
minute passe. La fentre sclaire. Il y a, en effet, des rideaux rouges. (Je
regrette, mais je ny puis rien, que ceci passe peut-tre les limites de la
crdibilit. Cependant, pareil sujet, je men voudrais de prendre parti: je me
borne convenir que de noire, cette fentre est alors devenue rouge, cest
tout.)
Enfin, et quatrimement, elle se met dessiner pour la premire fois de sa vie, et cela
produit des collages ou des croquis, plus ou moins labors, mais toujours ports par
une beaut nave (au sens de cet adjectif que les amis dApollinaire reconnaissaient au
vieux douanier Rousseau par exemple, admir aussi par Breton). On songe alors
aux peintures idiotes, dessus des portes, dcors, toiles de saltimbanques, enseignes,
enluminures populaires dune Saison en enfer. Je vous montrerai tout lheure
quelques uns de ses dessins.
Quatre points qui concrtisent un type de beaut que Rimbaud net pas renie,
quelle ft amre ou non. Pourtant cette influence rimbaldienne, vidente, ne rend pas
compte de ce que Nadja, luvre, a dminemment singulier ; et pour le saisir, saisir
cette singularit littraire et conceptuelle, il faut considrer maintenant le hasard objectif.

b. Nadja et le hasard objectif


Bon, dj, vous comprenez pourquoi le hasard est qualifi dobjectif. Pas besoin
daller chercher linfluence affirme, suppose du philosophe Hegel, pourtant

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problmatique et discute. Cest trs simple: cest un hasard troublant (donc troublant
pour un individu, avec sa subjectivit close sur elle-mme, ses ressentis, ses nvroses,
vous me saisissez) que lon peut asseoir sur une factualit indiscutable, objectivement
constatable par dautres.
Le terme apparat en 1932 (dans louvrage suivant de Breton donc, qui traite - et ce
nest pas un hasard ! - du rve et porte le joli titre des Vases communicants). Je parle
donc de trois uvres ce soir, qui seront par la suite runies sous cette notion de hasard
objectif par lauteur lui-mme : Nadja, Les vases communicants, et lAmour Fou (1928,
1932, 1937). Corpus ternaire, ou trinitaire, c'est--dire que ce hasard objectif figurait dj
dans Nadja, mme sil ny est pas encore ainsi dnomm.
Voyons cela. Et reprenons les quelques lignes programmatiques (c'est--dire qui
jettent les grandes lignes dun projet suivre) qui disent la grande ambition de luvre
son dbut:
Je n'ai dessein de relater, en marge du rcit que je vais entreprendre, que
les pisodes les plus marquants de ma vie telle que je peux la concevoir
hors de son plan organique, soit dans la mesure mme o elle est livre aux
hasards, au plus petit comme au plus grand, o regimbant contre l'ide
commune que je m'en fais, elle m'introduit dans un monde comme dfendu
qui est celui des rapprochements soudains, des ptrifiantes concidences,
des rflexes primant tout autre essor du mental, des accords plaqus comme
au piano, des clairs qui feraient voir, mais alors voir, s'ils n'taient encore
plus rapides que les autres.
Lexpression de hasard objectif rsumera donc la liste des termes que lon vient
de lire ( des rapprochements soudains, des ptrifiantes concidences, des rflexes
primant tout autre essor du mental, des accords plaqus comme au piano, des clairs
qui font voir ).
Dans lAmour Fou, Andr Breton runit plusieurs dfinitions du hasard pour les
discuter. Il rappelle celle donne par Cournot :
Evnement amen par la combinaison ou la rencontre de phnomnes
qui appartiennent des sries indpendantes dans lordre de la causalit .
Dont lexemple canonique est la chute de la tuile sur le passant : on y trouve la srie
causale qui produit la dsolidarisation de la tuile sur le toit, et celle qui a amen le
passant se trouver ce point dun rfrentiel pour la recevoir. Et cest cette
indpendance qui garantit labsence de corrlation logique, causant la surprise.
Critiquant ensuite aussi bien les dfinitions dAristote que de Poincar, Breton en vient
accomplir la vraie synthse des matrialistes modernes comme il le clame, laide
de Freud (le rle du dsir inconscient est essentiel):

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selon laquelle le hasard serait la forme de manifestation de la ncessit


extrieure qui se fraie un chemin dans linconscient humain (pour tenter
hardiment dinterprter et de concilier sur ce point Engels et Freud). Cest
assez dire que notre question navait de sens quautant quon pouvait nous
prter lintention de mettre laccent sur le ct ultra-objectif (rpondant seul
ladmission de la ralit du monde extrieur) que tend, historiquement,
prendre la dfinition du hasard.

Une certaine prescription mthodologique en dcoule: il faut tablir la srie de faits,


colligs scrupuleusement, selon une criture prcise des donnes factuelles. Breton,
ancien tudiant en mdecine, a gard en tte le modle de lobservation mdicale .
Pas un incident ne peut tre omis, pas mme un nom ne peut tre modifi sans que
rentre aussitt larbitraire. La mise en vidence de lirrationalit immdiate, confondante,
de certains vnements ncessite la stricte authenticit du document humain qui les
enregistre.

Pour illustrer tout cela, prenons un exemple de hasard objectif dans Nadja.
Prenons ce que nous allons nommer la squence de la chute deau du jardin des
Tuileries
Vers minuit, nous voici aux Tuileries, o elle souhaite que nous nous
asseyions un moment. Devant nous fuse un jet d'eau dont elle parat suivre
la courbe. "Ce sont tes penses et les miennes. Vois d'o elles partent
toutes, jusqu'o elles s'lvent et comme c'est encore plus joli quand elles
retombent. Et puis aussitt elles se fondent, elles sont reprises avec la
mme force, de nouveau c'est cet lancement bris, cette chute...et comme
cela indfiniment."
Nous avons donc ici : la promenade au hasard de Nadja et Breton, un lieu qui les
accueille alors, le jardin des Tuileries Paris, puis une fontaine en mouvement devant
eux, et une parole de Nadja. Mais ce nest pas tout:
Je mcrie: Mais, Nadja, comme cest trange! O prends-tu justement
cette image qui se trouve exprime presque sous la mme forme dans un
ouvrage que tu ne peux connatre et que je viens de lire?
Car il se trouve que cela rejoint, par ailleurs, une autre donne mentale, pour laquelle
il faut crditer Breton de bonne foi : ce quil vient de lire (et que tu ne peux connatre ):
il ny a pas de manipulation, de montage fait exprs, la connexion ne stablit qu
linstant mme, comme une fulgurance. Il vient de lire un livre ancien qui entre alors en
rsonance avec le rel car la vignette prsente dans cette dition ancienne, et rare, je le
rpte, (mais que vous trouverez reproduit dans louvrage) semble correspondre au

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jardin des Tuileries, concidence que redouble encore la lgende par rapport la parole
de Nadja.
(Et je suis amen lui expliquer quelle fait lobjet dune vignette, en tte du
troisime des Dialogues entre Hylas et Philonous, de Berkeley, dans ldition
de 1750, o elle est accompagne de la lgende: Urget aquas vis sursum
eadem, flectitque deorsum , qui prend la fin du livre, au point de vue de la
dfense de lattitude idaliste, une signification capitale.)
Urget aquas vis sursum eadem, flectitque deorsum. Que vous pouvez dchiffrer en
petit, sous la vignette Cela veut dire la mme force lance les eaux vers le ciel et les
fait retomber , cest en effet trs proche des mots prcis de Nadja tels que les
rapporte le rcit de Breton.
Voil le hasard objectif : plusieurs sries causales se percutent en un point spatiotemporel que lobservateur bahi, Breton, enregistre fidlement. Cest dautant plus
signifiant pour le narrateur que sa problmatique du moment, celle qui le hante , est
prcisment de savoir comment rendre le mouvement surraliste compatible avec la
rvolution communiste, dinspiration matrialiste dialectique (question philosophique du
matrialisme que, justement, les trois dialogues de Berkeley en question interrogent). On
pourrait aussi ajouter une accointance intime entre Berkeley et Breton, autour de la date
de publication de cet ouvrage en 1713 Plusieurs lment se tlescopent donc, et sous
une forme littraire, celle dun rcit, puisquil ne faut pas oublier que nous nen
connaissons jamais que ce que Breton en aura narr de la sorte: cest ce que jappelle
des motifs dcriture, des motifs du hasard objectif.

La beaut convulsive est donc ainsi une beaut nouvelle, en ce sens quelle est
dbusque l o habituellement on ne va pas la chercher: dans la vie elle-mme. Il se
peut que la vie demande tre dchiffre comme un cryptogramme (Nadja). Le
hasard provoque alors des rencontres, des points dinterpolation entre des sries
habituellement non relies que seul lobservateur, tmoin, acteur aussi pour une part,
constate, foudroy par la concidence signifiante pour lui.
Et Nadja, la jeune femme, est belle par ce regard de fougre (selon le texte) qui ne
sarrte pas la surface des choses et du monde mais la pntre , parce quelle croise
la vie de Breton autour de nuds de significations de hasard objectif, quelle drange
lordre bourgeois tabli et soutient, sa faon, une rvolte fondamentale.
Le hasard objectif, cest un hasard que lon peut constater objectivement, dont
dautres peuvent attester la validit (on na pas trich, tout sest droul
involontairement) et qui a provoqu une rencontre qui va susciter une motion trs

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spcifique car, malgr les lois logiques rationnelles, il semblerait que lon puisse en
retirer un bnfice de sens.

Vous vous ltes dit certainement, un tel gnie libre comme le qualifie Breton, peut
aussi relever de la folie. Aux connotations rotiques de la convulsion (beaut convulsive,
beaut doublement fminine) se joint en effet aussi un sens purement mdical. Le
lecteur apprend dailleurs la fin quelle a t interne dans un asile. Lauteur se livre
alors une attaque clbre contre les psychiatres, par une remarque qui nest pas sans
annoncer lide dont Michel Foucault, et toute une sociologie, fera une hypothse
fconde plus tard :
il ne faut jamais avoir pntr dans un asile pour ne pas savoir quon y fait
les fous tout comme dans les maisons de correction on fait les bandits.
De lamour, frl, la folie, sannonce ici lAmour Fou .

c. Dclinaison dans lAmour Fou


En effet il y a un prolongement: la beaut convulsive est en clture de Nadja, mais elle
se poursuit dans louverture de lAmour Fou en 1937. Breton va en dcliner trois formes
et enrichir sa description prospective, comme nous allons lexaminer rapidement. A
chaque fois il donnera un nom en associant deux adjectifs spars par un tiret, vous
allez voir.
Je tiens vous signaler que notre CDI, que jai frquent pour cela il y a maintenant
assez longtemps, dispose dun petit trsor : les reprints de Minotaure, la revue
surraliste des annes 30, dans laquelle Breton publia des extraits des ouvrages dont
nous parlons.
Le mot "convulsive", que j'ai employ pour qualifier la beaut qui seule,
selon moi, doive tre servie, perdrait mes yeux tout son sens s'il tait
conu dans le mouvement et non l'expiration exacte de ce mouvement
mme. Il ne peut, selon moi, y avoir beaut - beaut convulsive - qu'au prix
de l'affirmation du rapport rciproque qui lie l'objet considr dans son
mouvement et dans son repos. (p. 15, dition folio)
Cette beaut est appele par lui explosante-fixe : dans lAmour Fou, elle est
illustre par la photographie de Man Ray dune danseuse enveloppe de sa robe
tournoyante, conjuguant mouvement et immobilisme.
Ensuite Breton aborde la deuxime forme de beaut:
passant de la force la fragilit, je me revois maintenant dans une grotte
du Vaucluse () (page 16)

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Cest l rotique-voile . Les larmes bataviques sont des gouttes de verre effiles,
produites par le contact de leau et du verre en fusion quon y laisse tomber . Univers
des grottes, celle du Vaucluse, celle des Fes prs de Montpellier. Cela rejoint lloge du
cristal auquel il se livre, et la maison de verre dont il est dj question dans Nadja. Je
signale en passant que ce got pour la transparence se comprend parce que la beaut
convulsive sprouve sur linstant, mme si on y revient toujours, et quelle est lie un
monde qui se donne idalement sans rsistance aux rapprochements, concidences, etc.
Une photographie de Man Ray lillustre en revue.
Enfin,
A ces deux premires conditions () (p. 18)
Cest la magique-circonstancielle : une photographie de Brassa dune pomme de
terre germe lillustre dans la revue Minotaure, numro 5. Cest spcifiquement la
dimension associe au hasard objectif.
Et de conclure ce premier chapitre : la beaut convulsive sera rotique-voile,
explosante-fixe, magique-circonstancielle ou ne sera pas . Sans capitale dimprimerie:
le soin apport prciser le terme suffit probablement le mettre en valeur.

Que faire de ces trois dclinaisons? Dans un bel ouvrage, liconographie


somptueuse, que je vous invite aller feuilleter au CDI, lArt magique, Andr Breton
sattache montrer comment le magique court en un mouvement souterrain dans toute
lhistoire de lart: inaugural certainement, apparent parfois, rcemment brim. Sa thse
est ainsi que lart est le vhicule de la magie et que lart surraliste offre, enfin, au
XXe sicle, la magie retrouve . Je ne vais pas discuter cette ide ici, mais un
passage retient notre attention dans ces lignes crites en 1957:
Dans lAmour Fou Andr Breton a presque dfini lindfinissable en disant de cette
beaut nouvelle et pourtant immortelle, de cette beaut convulsive , quelle sera
rotique-voile, explosante-fixe, magique-circonstancielle (je souligne) ou ne sera pas .
A la vrit, les trois pithtes doubles sont presque quivalentes lune de lautre.
Voil, selon cet aveu la troisime personne, il ne faudrait pas trop dissquer la
nuance ternaire de cette dfinition: la plupart du temps, la beaut surraliste est une
combinaison des trois. Trinitaire avais-je avanc en hommage cet excellent cru
2008/2009.

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Intermde 1
Breton inclut donc plusieurs dessins de Nadja dans son livre, iconographie enrichie
encore pour la nouvelle dition de 1962. Pices du dossier, lments de rel, ils visent
donner lassise factuelle essentielle au rcit.
Pensez qu la sortie du livre, il sest trouv des critiques pour prtendre que Nadja, la
personne, nexistait pas - ce qui, aprs tout, tait possible. La couverture de ldition de
poche apportait mme des nuances de couleurs des crayonns: cest le dessin dcoup
que vous avez sur le verso de votre document. En quatrime de couverture, cette dition
courante offrait une des dernires lettres de Nadja et son enveloppe avec un net
souci de preuves. Edition courante, mais en 1968, au troisime trimestre, oui la
naissance de ce lyce qui fte cette anne ses 40 ans.

2. Les beauts de lamour fou


Nadja ntait pas le rcit dun amour, Breton nayant jamais de tels sentiments pour la
jeune femme (linverse ntant pas vrai) ; lAmour Fou au titre si prometteur, le sera. Par
la rencontre avec une femme tellement apte lincarnation magique de cette beaut que
Breton lpousera peine trois mois aprs!

a. Lannonce de lOndine
La rencontre, exceptionnelle, est en effet annonce. Annonce, comme Breton le
comprit aprs-coup, car sur le moment il coute simplement. Il nous raconte comment
lors dun djeuner il observe le plongeur et la servante dun petit restaurant, la vie
charmante de ce lieu .
La servante est assez jolie: potique plutt. Le 10 avril 1934, elle portait, sur
un col blanc pois espacs rouge fort en harmonie avec sa robe noire une
trs fine chane retenant trois gouttes claires, gouttes rondes sur lesquelles
se dtachait la base un croissant de mme substance pareillement serti.
J'apprciai une fois de plus, infiniment, la concidence de ce bijou et de cette
clipse. Comme je cherchais situer cette jeune femme, en la circonstance
si bien inspire, la voix du plongeur: "Ici, l'Ondine" et la rponse exquise,
enfantine, peine soupire, parfaite: "Ah ! Oui, on le fait ici, l'on dne!" Est-il
plus touchante scne? Je me le demandais hier encore, en coutant les
artistes de l'atelier massacrer une pice de John Ford. (p. 25)

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Vous voyez nouveau la beaut simple et nave dune rplique un peu enfantine
battre plate couture le langage professionnel des acteurs dun thtre officiel.

Or, lorsquil aura fait le rcit de la rencontre capitale, il y reviendra la fin de ce


chapitre IV.
Il ne me reste, pour avoir tout fait mis en valeur () (p. 97)
Expliquons cela: le garon a parl dune Ondine (qui est un gnie fminin des eaux),
ce que sa fonction de plongeur autorise faire avec une certaine autorit. La fracheur
du dialogue, cest le jeu de mot tout simple sur la restauration on y dne , en effet.
Mais Ici, lOndine!, avec un point dexclamation exhortatif, est comme une injonction
paratre pour la jeune femme. Elle va surgir dans la vie de celui qui en est averti parce
quil prte loreille un dialogue impromptu et a priori sans valeur (pour lui en tout cas).
La jeune femme venir sappelle Jacqueline Lamba, une tudiante qui dut en ces
temps de crise se produire dans des spectacles de music hall aquatique , au
Coliseum la piscine Rochechouart (mais ne rions pas trop vite de ce genre de
reconversion sous contrainte de crise)
Ondine, elle lest donc.
TOUT se passe comme si , expression qui signale dans les constructions
intellectuelles, y compris dans les sciences dures , laudace dun parallle
hypothtique fructueux. Il ne dit pas quelle a obi linjonction, mais tout se passe
comme si elle lavait fait.

Et Breton recommande de la sorte la gnralisation dune telle coute des paroles: il


faut prter attention aux paroles la cantonade , que lon entend habituellement
dune oreille distraite. Ce faisant, il ractive la dimension magique, de cette composante
magique-circonstancielle de la beaut convulsive, de trs anciennes pratiques. Cest en
effet un mode de divination chez les peuples de lAntiquit, ce que lon appelle la
cldonomancie (une mantique base sur lanalyse littrale du kleos, le bruit qui court ).
Par exemple Rebecca, la belle vierge apparue au moment o le Serviteur dIsaac en
formule la prire par exemple dans le premier Livre de Samuel, de la Bible, ou dans un
fameux cas cit par Cicron dans le deuxime Livre du De la divination. Sans nous
attarder vraiment, prcisons juste que cest une erreur dcoute et dinterprtation
phontique lourde de consquences pour Crassus engag derrire les Parthes: il croit
entendre un marchand de figues vanter ses fruits quand il aurait d y deviner une mise
en garde cave ne eas , prends-y garde, ny va pas .).

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Cicron, lui, sen moque: si nous entrons dans cette voie, un achoppement du pied,
la rupture d'une courroie, un ternuement prendront nos yeux la valeur de prsages.
crit-il avec raison. Mais la raison, en cette occurrence, cest prcisment ce quoi
Breton veut tourner le dos, et rsolument ! Au contraire, il pousse lhyperbole
irraisonne, tentant de reprendre contact avec ce principe de la Renaissance qui veut
que tout est signes assoupis quon doit rveiller pour quils se mettent de nouveau
parler selon Michel Foucault.
Emotion dune remise en cause, dun tremblement de la causalit : et la jeune femme
rve surgit.

b. Le sens prophtique du pome Tournesol


Si lannonce a t consigne dans la revue Minotaure (en mai 1934), la rencontre
relle a eu lieu la fois de ce mois, le 29 mai 1934.
Dans un Caf, une femme entre.
Cela suffit.
Je l'avais dj vu pntrer deux ou trois fois dans ce lieu: il m'avait
chaque fois t annonc, avant de s'offrir mon regard, par je ne sais quel
mouvement de saisissement d'paule paule ondulant jusqu' moi
travers cette salle de caf depuis la porte. Ce mouvement, dans la mesure
mme o, agitant une assistance vulgaire, il prend trs vite un caractre
hostile, que ce soit dans la vie ou dans l'art, m'a toujours averti de la
prsence du beau. Et je puis bien dire qu' cette place, le 29 mai 1934, cette
femme tait scandaleusement belle. (p. 63)
Elle sinstalle pour crire, puis elle sort, ils se retrouvent dans la rue. Et pendant des
heures marchent ensemble, des heures dans les rues o les trottoirs bifurquaient
inexplicablement tour tour, selon un itinraire aussi capricieux que possible . Et ils
errent, au hasard, dans le quartier des Halles, prs de la Tour St Jacques.

Or :
Un des premiers matins qui suivirent cette longue promenade nocturne
dans Paris, je procdais ma toilette sans accorder ces derniers pisodes
la moindre attention consciente. (p.77)
Il lui revient donc en mmoire un pome automatique, Tournesol imprim des
annes auparavant dans un recueil qui sappelle Clair de Terre. Je vous lai ajout sur la
feuille distribue (voir page 2).
Le relisant, Breton est frapp de stupeur:

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Je dis quil nest rien de ce pome de 1923 qui nait t annonciateur de ce


qui devait se passer de plus important pour moi en 1934. (p. 95)
Et de se livrer une tonnante tude de texte : vers vers, dune formule une
obscurit persistante, il sattache se faire lexgte de soi-mme, faire saillir le sens
prophtique de ce pome qui contenait, linsu de son auteur lui-mme, le rcit crypte
de la future rencontre de lAmour Fou.
Je ne prends que quelques commentaires, les plus parlants dans le temps limit qui
est le ntre.
La voyageuse qui traverse les Halles la tombe de l't / Marchait sur la pointe
des pieds :
La voyageuse marchant sur la pointe des pieds: il est impossible de ne pas
reconnatre en elle la passante ce moment trs silencieuse du 29 mai
1934. La tombe de lt : tombe du jour et tombe de la nuit sont,
comme on sait, synonymes. Larrive de la nuit est donc, coup sr, bien
enclose dans cette image o elle se combine avec larrive de lt. (p. 84)
Les lampions prenaient feu lentement dans les marronniers : (voir p. 86)
Rue Git-le-Coeur les timbres n'taient plus les mmes / Les promesses de nuits
taient enfin tenues : (voir p. 87)
Je vous laisse dcouvrir les autres commentaires ! L encore, tout se passe comme si
leur rencontre avait t annonce, dans une prescience inconsciente celui-l mme
qui sen croyait lauteur, par un pome. Leur rencontre tait claire par cette lumire
phosphorescente du hasard objectif, avant mme dadvenir. Plus exactement, plutt
quune autre annonce, comme le pome nous est donn aprs-coup, je parlerais
volontiers (malgr laspect technico-mdiatique du vocable) dune dsannonce de
lOndine par cette rvlation du rle mystrieux du pome Tournesol .

Jajoute un mot important, de mise distance peut-tre.


Car bien sr, tout cela opre une rupture que la psychanalyse, par exemple, ne
cautionnerait pas: si lon dirait une analyse de rves laquelle se livre ici Breton (les
signifiants des mots, lintrieur du rve, portant trace dun travail de dformation et de
jeu sonore, dvoilant le contenu latent derrire lapparence manifeste), il se saisit, lui, ici,
dlments htrognes, les uns sur le plan de la vie psychique et de la posie, les
autres sur celui des vnements factuels, avrs, qui ne peuvent tre considrs lis au
premier que par dlire. Le rebours temporel entre un rel non ralis et la prvision
voyante non consciente de sa vrit verbale, cest la convulsivit dans sa tendance
pathologique. Jamais renie dailleurs, mais rebelle la simple tiquette de folie qui lui

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serait applique: on appelle trop vite fou celui qui ne se plie la seule logique
rationnelle desschante . Le surralisme prna-t-il nanmoins, au fond, une sombre
restauration, mettant en berne les Lumires, selon une circularit archasante ? Cest
ce que soutient quelquun comme Jean Clair, qui vient dtre lu lAcadmie franaise,
dans un livre qui fit du bruit : Du surralisme considr dans ses rapports au totalitarisme
et aux tables tournantes (vous comprenez pourquoi).
Le point caractristique du hasard objectif ce nest toutefois pas de dire, par exemple,
Dieu mavait inspir le pome ou un gnie malin a fait prononcer Ondine pour que
je lentende mais bien que ce fait a eu lieu, quil est constatable, et quil ouvre une
brche (je parle vraiment en surraliste l) dans la causalit normale.

3. La beaut de la trouvaille
Maintenant jaimerais voir avec vous le cas de la trouvaille, qui est tout aussi
exemplaire, et complmentaire au prcdent.
Cette trouvaille, quelle soit artistique, scientifique, philosophique ou daussi
mdiocre utilit quon voudra, enlve mes yeux toute beaut ce qui nest
pas elle. Cest en elle seule quil nous est donn de reconnatre le
merveilleux prcipit du dsir. Elle seule a le pouvoir dagrandir lunivers, de
le faire revenir partiellement sur son opacit, de nous dcouvrir en lui des
capacits de recel extraordinaire, proportionns aux besoins innombrables
de lesprit. (p. 21-22)
Pour lexpliquer, le faire ressentir au lecteur, Breton relate, au chapitre III de lAmour
Fou, une promenade au march aux Puces avec son ami, lartiste Alberto Giacometti
(mort aussi en 1966).

a. Au march aux Puces avec Giacometti


La magie, cest ici celle de lEureka, du moment de la dcouverte sous la lumire
brutale et tant dsire dun clair. Ils vont vers ce lieu magique pour la trouvaille qui est
le march aux Puces celui de saint-Ouen, dj frquent, dj hant dans les rcit de
Nadja. En attente de dcouvertes hasardeuses.
Premier objet: un demi-masque de mtal , puis un second, une cuiller en bois
termine en soulier. Vous en avez la photographie, insre dans lAmour Fou, sur le
recto de votre feuille.
Que faire de tels objets, surgis dune dambulation au hasard? Quels rles peuvent-ils
bien pouvoir jouer pour chacun des deux compagnons qui les a distingus parmi le
fatras des tals du march ? En quoi sont-ils porteurs de beaut convulsive ?

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Giacometti travaillait lpoque sur une sculpture dont il manquait la tte. La revue
Minotaure, toujours au numro 5, venait de prsenter parmi dautres photographies, celle
dune tte qui et pu prendre place dans le projet en cours. Mais il manquait quelque
chose. Le titre le dit bien, cest lobjet manquant, lobjet invisible.
Pourquoi pas le masque de mtal?
Breton pense donc que la rencontre avec lobjet trouv dbloque chez lartiste un
nud, inconscient, qui lempchait daboutir. Voila la sculpture finie. Ou qui pourrait ltre
car finalement elle nintgrera pas ce masque de mtal.
Les objets de la ralit nexistent pas seulement en tant que tels: de la
considration des lignes qui composent le plus usuel dentre eux surgit
sans mme quil soit ncessaire de cligner des yeux une remarquable
image-devinette avec laquelle il fait corps et qui nous entretient, sans erreur
possible, du seul objet rel actuel, de notre dsir. (p. 128)

Quen est-il, me direz-vous de la cuiller? Et bien il faut Breton, pour trouver la


rponse, se souvenir dune phrase note au rveil (ce dont il est coutumier, comme le
refrain du pome Tournesol revenu sa mmoire flottante vous vous en souvenez).
Quelques mois plus tt , il avait not au rveil cette phrase : le cendrier
Cendrillon.
Cest rentr chez moi quayant pos la cuiller sur un meuble je vis tout
coup semparer delle toutes les puissances associatives et interprtatives
qui taient demeures dans linaction alors que je la tenais. Sous mes yeux il
tait clair quelle changeait. Cendrillon revenait bien du bal ! (p. 46-49).
Il aboutit en effet lassociation entre le soulier et la pantoufle de Cendrillon, qui est le
truchement mtaphorique de lattente du compagnon qui mettra chaussure son
pied. Attente amoureuse, attente sexuelle. Lalliance quelque peu hermaphrodite se
formule ainsi par une quation freudienne: pantoufle = cuiller = pnis = moule parfait de
ce pnis. Lobjet trouv a donc parfaitement rpondu lattente cr par le dsir
manifest et attis par la phrase au rveil. Une phrase, avec sa petite musique trange ;
un objet trouv, la trouvaille ensuite !
Tous les recoupements mis au jour sont alors brusquement significatifs, entre
Cendrillon, la chaussure et mme la cuiller comme ustensile de cuisine impos la
pauvre jeune fille exploite dans le conte.
Il en conclut donc :
La trouvaille dobjet remplit ici rigoureusement le mme office que le rve,
en ce sens quelle libre lindividu de scrupules affectifs paralysants, le

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rconforte et lui fait comprendre que lobstacle quil pouvait croire


insurmontable est franchi. (p. 44)
Tout objet dont nous nous saisissons doit tre considre comme un prcipit de
notre dsir . Et ds lors potentiellement porteur de beaut magique-circonstancielle, de
beaut convulsive.

b. Trois consquences pour les objets surralistes


Jaimerais pour finir dgager trois consquences importantes.
La trouvaille, cest donc un objet perdu que lon a ramass parmi la masse anonyme
et grouillante du possible. Et un objet qui peut alors accder au rang duvre dart (je
cite l une tentative de taxinomie des annes 30 chez les surralistes): par exemple des
objets naturels , tels quels ; des objets naturels interprts par figure de
ressemblance ; des objets naturels incorpors , c'est--dire plastiquement intgrs
une uvre dart (comme dans les botes de lartiste amricain Joseph Cornell, dont je
montrerai un exemple). Ils peuvent avoir subi aussi les outrages de la nature pour la
catgorie des objets perturbs, modifis par les agents naturels, incendies, temptes,
etc. .
Au fond, cest revenir lintuition fondatrice du surralisme, et la dfinition du
Manifeste de 19242 que je rappelle :
SURRALISME, n. m. Automatisme psychique pur, par lequel on se
propose dexprimer, soit verbalement, soit par crit, soit de toute autre
manire, le fonctionnement rel de la pense. Dicte de la pense, en
labsence de tout contrle exerc par la raison, en dehors de toute
proccupation esthtique ou morale.
Lartiste fera comme lexplique Max Ernst lorsquil narre lpisode original de sa
pratique du frottage:
je fus frapp par lobsession quexerait sur mon regard irrit le plancher,
dont mille lavages avaient accentu les rainures. Je me dcidai alors
interroger le symbolisme de cette obsession et, pour venir en aide mes
facults mditatives et hallucinatoires, je tirai des planches une srie de
dessins, en posant sur elles, au hasard, des feuilles de papier que jentrepris
de frotter la mine de plomb.
Il sagit donc de laisser le hasard provoquer des formes, que lartiste scrute et recopie
ensuite par le transfert du grattage et du frottage3.

2
3

http://www.wikilivres.info/wiki/Manifeste_du_surr%C3%A9alisme
http://gilbert-arts.blogspot.com/2006/06/max-ernst-le-feu-follet.html
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Il est intressant de constater que de telles pratiques fondes sur les accidents de
lobjet remontent une certaine tradition. Breton signale ainsi plusieurs fois un passage
des carnets de Lonard de Vinci (je cite son Trait de la peinture ) :
Si tu regardes des murs souills de beaucoup de taches ou faits de pierres
multicolores avec lide dimaginer quelque scne, tu y trouveras par
analogie des paysages au dcor de montagnes, rivires, rochers, arbres,
plaines et collines de toutes sortes. Tu pourrais y voir aussi des batailles et
des figures aux gestes vifs et dtranges visages et costumes et une infinit
de choses.
On ne peut mieux dire Le grand critique dart Ernst Gombrich voque lui un peintre
chinois du XVIIe sicle, Sung Ti:
Choisissez un vieux mur en ruine et couvre-le dun l de soie blanche. Puis,
regardez sans cesse, matin et soir, jusqu ce que vous puissiez voir les
ruines travers le tissu de soie: leurs reliefs, les diffrents niveaux, les
sinuosits et les cassures, en accumulant dans votre esprit ces images et en
les fixant dans vos yeux. Que les reliefs soient vos montagnes, les fosss
vos cours deaux, les profondeurs vos ravins, les crevasses vos canions, les
parties claires vos premiers plans, les parties sombres vos lointains repres.
Au fond, tout cela repose sur une hypnotisation devant la matire relevant plus
gnralement de ce que lon appelle pareidolie, c'est--dire la reconstitution dune
pseudo-forme4 interprte dans une image (vous savez, le visage sur la Lune, ou un
masque diabolique sur des billets de dollars canadiens).

Ainsi donc, trois consquences mritent dtre vues ce propos.


La premire, cest le dplacement espr de la frontire entre subjectivit et
objectivit, en effet possible. Breton le signale clairement dans l'Amour fou:
(A propos de la leon de Lonard ses lves) Tout le problme du
passage de la subjectivit lobjectivit y est implicitement rsolu et la
porte de cette rsolution dpasse de beaucoup en intrt humain celle
dune technique, quand cette technique serait celle de linspiration mme.
Cest tout particulirement dans cette mesure quelle a retenu le surralisme.
(p. 126)
Ce qui serait dlirant sinon, selon un phnomne dauto-hallucination que Salvador
Dali appelle cette poque sa mthode paranoa-critique , est objectivement
reconnaissable par les autres qui, effectivement, distinguent bien qui le visage, qui
lobjet.

http://www.unice.fr/zetetique/articles/JB_yeti_nain/index.html

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Lexemple canonique ici sont les formes dans les nuages. Avec la rfrence Hamlet
o Polonius pour complaire au prince feint de tout reconnatre (il est en mission pour
cela): Breton la commente dans l'Amour fou, parce que dans ce cas la subjectivit est
faussement recouverte par lobjectivit : Polonius na pas vu de belette ni de baleine, il
ment, comme on ferait face aux dlires dun fou ne pas contrarier). Freud en a fait la
matire dune analyse crypto-picturale fameuse5 propos dUn souvenir d'enfance de
Lonard de Vinci (justement) base sur le tableau intitul La Vierge, l'Enfant Jsus et
sainte Anne. La pareidolie peut donc sinterprter dans une construction intellectuelle
thorique (une histoire de vautour dans le drap de Marie).

La deuxime consquence: il y a l une remise en cause de la validit mme de


lartefact, ce qui est fait par la main humaine, avec arte, lorsque apparat un
(oxymorique !) art de la nature (selon lexpression dun prcurseur en la matire, le
Sudois August Strindberg dans un texte de 1894).
Ce que le dsir cherche existe dj comme objet du monde : il nest plus question de
le crer mais de le trouver, quitte constater des petits diffrences. La fusion entre
artefact et objet naturel dans cet art naturel a fascin par exemple Roger Caillois :
Un hasard longuement prpar, au terme de tris obscurs et obsds,
comme sont les hasards de la conception, me fit penser quil devait tre
possible de dcouvrir ou de susciter des objets qui tireraient de la nature leur
origine et leur apparence, mais qui paratraient choses aussi visiblement
fabriques que monnaies courantes.
Cest ce que la revue Minotaure examinera, par exemple dans son double numro 3
et 4 en dcembre 1933, sous le titre de sculptures involontaires : on y trouve des
billets dautobus rouls, le hasard morphologique du dentifrice rpandu , ou le
morceau de savon reprsentant des formes automatiques modernstyle, trouv dans un
lavabo .

Enfin, troisime point : leffacement de lartiste appel promouvoir de telles


pratiques. Max Ernst crit encore, quand il sinterroge sur la question de avoir
comment on force linspiration (cest le titre):
Plus tard, cest en restreignant toujours davantage ma propre participation active, afin
dlargir par l la part active des facults de lesprit, que je parvins assister comme en
spectateur la naissance des tableaux ()
Julien Gracq le rsume de la mme manire:
5

http://thmth.free.fr/a%20propos%20de%20un%20souvenir%20d'enfance%20de%20leonard%20de%20vinci%20de%20sigmund%20freud.htm

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il (lartiste, lcrivain la recherche de la trouvaille) assistera du dehors,


en spectateur, llaboration spontane de cette magie continuelle .
Ce dsengagement de lartiste, relgu au rang de simple observateur dun clat de
beaut convulsive quil a eu la curiosit denregistrer, est symptomatique des
convulsions dun certain art contemporain (je fais rfrence pour aller vite au geste
radical du ready made).

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Intermde 2
Avant de vous montrer comme promis les dernires photographies, jaimerais faire
une ultime remarque sur la photographie. La photographie est cet art qui
(trompeusement comme tout art) a pu apparatre, par son dispositif passif dimpression
automatique par les photons, simple rceptacle de la lumire qui crirait en quelque
sorte elle-mme (photo-graphie). En ce sens, elle serait donc par excellence lart du
hasard objectif, se contentant de recevoir les faits minuscules quune observation
attentive et claire vient ensuite analyser.
Regardez le paradoxe de la photographie de lobjet invisible de Giacometti qui nous
fait voir ce vide que ces mains tiennent ou soutiennent , reconduisant une absence
dsigne.
Brassa dans le premier numro de Minotaure applique de la sorte la dmarche du
hasard objectif aux graffitis en photographiant au hasard de quelques promenades
des murs marqus laide de moyens rudimentaires ou dont les accidents de surface
sont utiliss par des anonymes pour des gravures sauvages.
Pour finir un montage de plusieurs photographies de latelier de Breton, 42 rue
Fontaine, lieu rempli comme une bote-objet6
Et pour finir deux botes surralistes : lune de lamricain Joseph Cornell7 dont jai
parl, mort en 1972 : box with bird's nest and oak galls
Et enfin Le petit mimtique, vers 1936, bote ralise par Breton et Jaqueline Lamba,
ainsi caractrise au centre Pompidou : Insecte, feuille sche, papier cellophane 6 x
9,7 x 13 cm .

6
7

http://www.atelierandrebreton.com/
http://www.pem.org/cornell/

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Conclusions
Il est temps de conclure.
La beaut sera CONVULSIVE ou ne sera pas , notre point de dpart final et
douverture relance. Cest donc aussi une formule auto-ralisatrice. Il sagit bien de se
lancer dans la qute dune beaut vacante, l devant nos yeux endormis, mais quil faut
apprendre voir lexclusion de toute autre. Si lon ne se met pas en tat psychique la
fois de disponibilit et de curiosit, d'apptit mme, rien se rvle. Voil pourquoi
lurgence lyrique de lamour est si bnfique: les annes couvertes par nos trois uvres
voient Breton dans un tat de drliction amoureuse exacerbe, propice aux turbulences
de lmotion - ce dont il est dailleurs bien conscient.
La beaut convulsive est une beaut drangeante, qui vient chambouler les
reprsentations rationnelles, qui vient provoquer un trouble pas toujours seulement
heureux. Un saisissement, une saccade, qui simpose nous matriellement,
biologiquement.
Fondamentalement, cest mme une sorte de foudre (mtaphore toujours ractualise
par Breton) qui traverse divers plans dune vie, investis soudain, percs dans toute leur
paisseur existentielle. Il ne sagit pas seulement dune beaut concrtise, retenue,
labore par un artiste artificiellement la recherche du beau (artificiellement: avec arte,
actes techniques rflchis, laboration consciente des ses moyens et de ses fins).
Lartiste doit se mettre en danger, accepter toutes les surprises du hasard, au plus petit
comme au plus grand .

Les trois dclinaisons tentent dtablir combien cest une beaut qui conjugue
lrotisme, une tension dynamique, la dimension magique: cest le dsir qui lanime, qui
fait briller des feux oublis dans ce que le quotidien banalise et ternit par la sclrose de
la seule raison. Do le got pour le dvaloris, le dgrad, le dmontis ;
conomiquement, socialement esthtiquement: femme gare dans la rue plutt que
femme du monde, objet perdu et abandonn plutt que lobjet de consommation tiquet
pour cela dans les vitrines marchandes.
Cela confre un retour en grce assum du magique, ce que les sociologues
appellent pense magique , les psychiatres dlires psychotiques , les
psychanalystes inquitante tranget . Peu importe au chercheur de beaut
convulsive, il prfre les joies du merveilleux, les effrois du rvl sous ses yeux grands
ouverts, sans codes interprtatifs pr-tablis.

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Maxime ABOLGASSEMI : " La beaut sera convulsive " - Reproduction et utilisation interdites sans laccord explicite de lauteur ou du C.R.U.

Il tient cependant se faire comprendre, do toute une rflexion thorique esquisse


autour du partage de midi entre subjectif et objectif.
Nadja, rimbaldienne et merveilleuse ; la belle vagabonde de la nuit de Tournesol,
Ondine et pouse ; la trouvaille, objet que le dsir inconscient cherchait dcouvrir
dans le chaos du monde : trois types de rencontres que, jespre, vous avez prouvs
(au moins par procuration) et prouverez peut-tre encore.

Nadja (1928), Les Vases communicants (1932) et l'Amour fou (1937) sont disponibles en
collection folio chez Gallimard. Pour approfondir, vous trouverez les reprints de la
revue Minotaure (1933 1936) chez Skira, lArt magique (1957) chez Phbus et Le
Surralisme et la Peinture (1928) chez Gallimard ( folio ).

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