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La Guerre de Sept Ans

Fiche de lecture -

LOrigines du conflit
Les hostilits ont dbut deux ans avant la dclaration de guerre officielle avec une
chauffoure dans les forts du Nouveau Monde : une poigne de Virginiens sous le
commandement d'un certain... George Washington (22 ans), attaque une dlgation franaise
et tue son chef, Jumonville, dans le dessein de s'emparer de Fort-Duquesne, un fort qui tient
la valle de l'Ohio, la Belle Rivire . De riposte en raction, Londres, qui n'arrive pas
l'emporter sur terre, ordonne la saisie de 300 navires de commerce franais dans diffrents
ports, partout dans le monde. La guerre gnrale devient ds lors inluctable... En prvision de
celle-ci, le gouvernement anglais ne nglige aucune prcaution. C'est ainsi qu'il ordonne la
dportation des Acadiens francophones susceptibles de trahir la couronne.
Hostilits en Amrique du Nord, 17541755
Le conflit commence en 1754 dans la valle de lOhio, rclame la fois par les Franais et
les Britanniques. En 1753, les Franais construisent des fortifications dans la rgion pour
renforcer leur position. Le gouverneur de la Virginie (colonie britannique lpoque) y ragit
en envoyant George Washington, colonel de la milice, la frontire de lOhio. Washington
attire un petit dtachement franais dans une embuscade, mais est ensuite dfait par une autre
force franaise, plus nombreuse. Avant mme que la guerre soit dclare, les Britanniques
prparent un assaut contre les Franais en Amrique et y dpchent le major gnral Edward
Braddock et deux rgiments de l'arme rgulire en 1755. Dautres troupes sont leves dans
les colonies et une attaque sur quatre fronts se prpare contre le fort Niagara, le fort
Beausjour sur la frontire de la Nouvelle-cosse, le fort Duquesne sur la rivire Ohio et
contre le fort Saint-Frdric [Crown Point] sur le lac Champlain (aujourd'hui tat de New
York). En prenant connaissance de ces prparatifs, les Franais dpchent six bataillons sous
le commandement du baron Armand Dieskau pour renforcer Louisbourg et le Canada.
Lassaut prvu sur la Niagara n'a pas lieu, cause de problmes d'approvisionnement et dun
taux lev de dsertion. Larme de Braddock est dtruite par un petit dtachement de soldats
franais et de guerriers autochtones. En revanche, les Britanniques connaissent un certain
succs en Acadie : en 1755, ils capturent le fort Beausjour, gard par une petite garnison. Les

forces de la Nouvelle-Angleterre rassemblent et dportent ensuite les habitants acadiens de la


rgion.
Les deux traits de fvrier 1763
Les deux traits de fvrier 1763 (trait de Paris entre France et Angleterre, trait
d'Hubertsbourg entre Autriche et Prusse) consacrent la victoire de l'Angleterre, matresse des
mers, qui a ravi la France de vastes possessions coloniales (Canada, est de la Louisiane, une
partie des Antilles, Sngal), et de la Prusse, devenue l'une des premires puissances militaires
de l'Europe.