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Nouvelle dcouverte dans la pyramide de Kheops

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Nouvelle dcouverte dans la


pyramide de Kheops
- Connaissance -

Date de mise en ligne : dimanche 8 frier 2009

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Nouvelle dcouverte dans la pyramide de Kheops

Erige sur le plateau de Gizeh, prs du Caire, pour abriter la dpouille du pharaon Kheops
(2538-2516 avant J-C.), la Grande Pyramide est le plus volumineux monument en pierres de
taille jamais difi. Six millions de blocs ont t ncessaires sa construction.
Comment un tel chantier a-t-il pu tre ralis une poque o l'on ne connaissait ni la roue,
ni le palan ou la poulie ?

Aucun crit de l'poque ne lve le mystre. Parmi les nombreuses hypothses mises, aucune ne fonctionne
reconnat le spcialiste Rainer Stadelmann, de l'Institut d'archologique allemand du Caire. La plus connue met en
oeuvre une rampe frontale, perpendiculaire la pyramide, qui aurait permis de faire monter les blocs sur des
traneaux de bois. Mais plus la pyramide s'lve, plus la rampe doit monter avec elle. Rsultat : soit une pente trop
raide, soit une chausse trop longue. Quant l'hypothse des machines lvatrices, elle butte sur l'impossibilit de
soulever des blocs de plusieurs tonnes sur des assises raides et troites. La thorie de l'architecte Jean-Pierre
Houdin lve ces obstacles.

C'est une petite encoche, un coin frapp dans l'arte nord-est de la pyramide, environ aux deux tiers de sa hauteur.
Vue du sol, un simple accroc ; du ciel, une plate-forme de 2 3 mtres de ct. Une anomalie infime dans cette
gante de plus de 146 mtres. Mais une anomalie dans Kheops vaut la peine qu'on y regarde de prs : car 4500 ans
aprs sa construction, personne ne sait comment a t lev ce monument, l'un des plus mystrieux de l'humanit.
C'est en tout cas ce que pense Jean-Pierre Houdin. En ce mois d'avril 2008, il pitine au pied du colosse, impatient
de savoir ce qui se trouve 80 mtres plus haut. (…) La pice qu'a dcouverte l'archologue Bob Brier sur les
indications de Jean-Pierre Houdin fait environ 3 mtres sur 3, pour une hauteur de 2,20 mtres. Le sol est
parfaitement plat, contrairement celui de l'encoche l'extrieur, et deux murs composent un angle parfait. Mieux
encore, trois blocs forment un plafond en demi-vote. (…)

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Voil dix ans que l'architecte franais consacre totalement sa vie une hypothse originale sur l'dification de la
Grande Pyramide : celle d'une rampe intrieure amnage en pente douce dans l'piderme du monument (lire
Sciences et Avenir, n 722, avril 2007). Cette rampe aurait permis aux ouvriers de monter les blocs de calcaire
jusqu'aux parties hautes de l'difice sans trop d'efforts, sur des traneaux de bois. Or l'encoche, qui n'est identifie
prcisment sur aucun plan, pourrait corroborer sa thorie. Elle me semblait correspondre l'un des paliers qui
permettait de faire tourner les pierres d'une face l'autre de la pyramide, au croisement de chaque vole de la
rampe , explique-t-il aujourd'hui. Loin des innombrables farfelus qui alimentent l'interminable chronique de Kheops,
Jean-Pierre Houdin a ralis un travail qui runit les critres d'une hypothse scientifique. A partir de 2005, sa
thorie a t soumise aux instruments de simulation les plus performants, grce une collaboration avec Dassault
Systmes. Modlisation gomtrique, prise en compte des donnes physiques des matriaux, du facteur temps une vingtaine d'annes pour la construction - mais aussi du facteur humain : durant un an et demi, des machines
habituellement utilises pour la conception de voitures ou d'avions ont moulin toutes les donnes. Passionns par
le projet, les ingnieurs sont alls plus loin, reconstituant le chantier millnaire en trois dimensions. (…)

Une rampe extrieure en pente douce permet de monter la pyramide 43 mtres de haut, soit plus de 70% du
volume de pierres. La rampe intrieure, intgre environ 10 15 mtres sous la surface, prend le relais pour les
parties hautes. Les matriaux ncessaires, des blocs de petite taille, sont prlevs sur la rampe extrieure devenue
inutile. Amnage dans l'piderme de la pyramide, la rampe intrieure est, selon l'hypothse de Jean-Pierre Houdin,
une succession de 21 galeries parallles aux faades de l'difice. A chaque vole, elle dbouche sur un palier en
encoche, avant de repartir angle droit sur l'autre face. Ces encoches permettent la rotation 90 des traneaux qui
portent les pierres. Elles sont quipes d'une machine de levage, anctre de l'actuel chadouf [1], manoeuvre
par une quipe de grutiers. (…)

L'architecte aimerait pouvoir convaincre Zahi Hawass, le patron des Antiquits gyptiennes, de vrifier sa thorie.
(…) Mais Kheops parat plus que jamais intouchable. Il existe pourtant des mthodes non invasives qui
permettraient d'en avoir enfin le coeur net. Et notamment l'infrarouge, une technologie capable de dtecter des
diffrences de temprature infimes au sein d'un monument. Comme l'a montr une rcente simulation de Dassault

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Systmes, la pyramide, selon qu'elle comporte ou non une rampe intrieure, ne restituera pas le rayonnement
solaire de la mme manire. L'infrarouge est une technique la fois prcise, et trs lgre, insiste Jean-Pierre
Houdin. Nous pouvons travailler 50 mtres de Kheops, avec une camra thermique, ce qui n'occasionnera pas
plus de drangement que les milliers de touristes qui la filment chaque jour. Et de conclure : Il suffirait qu'on
autorise une quipe tourner 24 heures autour de la Grande Pyramide, et la messe serait dite !

Extraits de Aline Kiner, Nouvelle dcouverte dans Kheops, Sciences et Avenir, Janvier 2009, n 743, 4 .

Voir aussi La construction des pyramides.

[1] Le chadouf (ou shadouf) est un appareil bascule servant puiser l'eau d'un puits ou d'un point d'eau. Il apparat en Msopotamie au dbut du
IIe millnaire.

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