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Tito Puente : King of Latin, le contexte socio

conomique
La pomme ne tombe jamais bien loin de larbre dit-on, nous rappelant que
chaque tre porte ses racines dans une terre plus riche. Ainsi, Tito Puente, homme et
artiste complet, trouve lui aussi racine dans un pays et une re qui lui est propre.
tant dorigine portoricaine, cest dans une petite ile des Carabes portant le mme
nom que tout commence.
Porte Rico, lheure de la colonisation, tait une des plus petites iles des
Caraibes o habitaient des tribus indignes. Trs rapidement, celles-ci furent prisent
de force sous la charge des Espagnoles et rduit lesclavage. En change des
travaux forc, les espagnols promettaient de la protection militaire. Cette entente ne
saura dure, puisque la population indigne fut dcime par les maladies et la
violence. Habit quasi exclusivement par des colons, Porte Rico devient alors un
centre ecclsiastique pour le Pape Lon V. On y amne alors des esclaves africains,
cest le dbut du mtissage.
Suite a des sicles de guerres et de prises de bec entre les colonies et les
grandes puissances europennes, Porto Rico ft enfin cd et reconnue comme tat
amricain en 1899, au cot de Cuba. Cest prs de 50 ans plus tard quune premire
lection au sien de ltat Libre de Porto Rico aura lieu. De mme que lorsque lon
parle de ltat dmocratique du Congo, Porte Rico nest pas exactement un tat libre.
Il est toujours sous tutelle amricaine et ses reprsentants a Washington sont quasi
impuissants. Ainsi, comme plusieurs peuples Sud-Amricains, le peuple portoricain
est un peuple bless, trop longtemps soumis et contraint par une force plus grande. Il
sagit donc dune grande fiert pour le peuple portoricain de voir un artiste comme
Tito, n dans le Spanish Harlem en bordure de Manhattan jouir de tant de succs.
Une rue ft mme nomme en son honeur, alors que le quartier se trouvait en pleine
effervescence artistique. Il sagit de la Tito Puente Way.
Le quartier Spanish Harlem tant habit presque exclusivement par des
immigrants afro-cubains ou afro-portoricains, la musique qui en dcoule est un
mtissage parfait des deux cultures qui sont assez semblables. Cest la que naitra la
Salsa, qui signifie la sauce mais surtout la sauce qui dmarre la fte. Il sagit
donc dabord dune musique dansante, rapide, avec des rythmes envoutants. Il va
pour ainsi dire que les percussions sont donc la plus grande partie de la musique,
sans dlaisser les cuivres, la bass et les churs. Dans le cas de Tito, cest avec les
Timbales quil saura se dtacher de la masse. Une compagnie de percussion, LP, ira
mme jusqu' nommer un model en sont honeur.
Tito Puente, ft un des piliers au sein de la communaut du Spanish Harlem
pour plusieurs raisons. Dabord par sa polyvalence puisque ds le dbut de
ladolescence, il savait dj trs bien jouer du piano, du saxophone, et des
percussions. Il se dmarquera tout particulirement par lutilisation des Timbales.
Bien quil soit trs jeune a ce moment, lorsque la Seconde Guerre Mondiale fut
dclanche, il neut dautre choix que de senrler dans larm. A son retour, il aura
suffisamment dargent pour sinscrire Julliard, o il dirigera une formation qui sera
bientt connue comme la Tito Puente Orchestra. Il sagit l dune chose exemplaire

pour un jeune portoricain, n dans un quartier de NewYork o les jeunes et la rue ne


font quun. A cette poque, il aurait t presque impossible pour un jeune portoricain
de payer des tudes collgiales. Tito Puente fondera dailleurs un fond dtudes
universitaires afin que les jeunes de son quartier natal puissent, eux aussi, jouir de la
libert dobtenir des tudes superieurs.