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La fibre optique:

La fibre optique, aussi mince quun cheveu et plus rsistante que lacier, demeure lune des plus grandes
avances technologiques en matire de cblage puisquelle perd tous les dsavantages des cbles lectriques (la
puissance, limpdance, etc.). Elle a pour but de transporter de la lumire dont la source pouvant tre soit un
laser, ou soit une diode lectroluminescente (DEL). Elle offre donc une vitesse de transmission trs lev, un
mode de transmission faiblement attnu ainsi quune trs grande bande passante et un multiplexage de plusieurs
signaux (Fibres multi modes) ; Tout en ayant un faible poids, une petite taille ainsi quune grande souplesse.
La fibre optique est un guide d'onde qui exploite les proprits rfractrices de la lumire. Elle est
habituellement constitue d'un cur entour d'une gaine optique. Le cur de la fibre a un indice de rfraction
lgrement plus lev (diffrence de quelques millimes) que la gaine afin de guider la lumire. Lensemble est
gnralement recouvert dune gaine plastique de protection.

Fibre Optique

Historique :

l'poque des Grecs anciens, le phnomne du transport de la lumire dans des cylindres de verre tait
dj connu. Il tait, semble-t-il, mis profit merveille par des artisans du verre pour crer de magnifiques pices
dcoratives. De plus, les techniques de fabrication utilises par les artisans vnitiens de la Rennaissance pour
fabriquer les millefiori ressembleraient beaucoup aux techniques de fabrication de la fibre optique actuelle.
L'utilisation du verre en conjonction avec la lumire ne date donc pas d'hier.
En 1854, le physicien irlandais John Tyndall, donna la premire dmonstration scientifique du principe de la
rflexion totale interne devant la Socit Royale Britannique. Sa dmonstration consistait guider la lumire
dans un jet d'eau dvers d'un trou la base d'un rservoir. En injectant de la lumire dans ce jet, il put dmontrer
le principe qui est la base de la fibre optique. L'ide de courber la trajectoire de la lumire, de quelque faon que
ce soit, tait plutt difficile faire avaler l'poque puisqu'il tait tabli que la lumire voyage en ligne droite.
Cependant, elle suivait bien la courbure du jet d'eau, dmontrant ainsi qu'elle pouvait tre dvie de sa trajectoire

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Exprience de John Tyndall.

En 1927, le principe de la fibre optique est connu mais pas exploit. Ce nest quen 1950 que la premire
application de la fibre optique eu lieu, lorsque le fibroscope flexible fut invent par Van Heel et Hopkins. Cet
appareil permettait la transmission d'une image le long de fibres en verre. Il fut particulirement utilis en
endoscopie, pour observer l'intrieur du corps humain, et pour inspecter des soudures dans des racteurs d'avions.
Mais cette priode, cause de la mauvaise qualit des fibres utilise, la transmission ne pouvait se faire sur une
grande distance.

Fibroscope

Linvention du laser en 1960 a permis de transmettre un signal avec assez de puissance sur une grande
distance.
En 1964, Charles Kao dcrivit et exprimenta un systme de communication longue distance et faible
perte en mettant profit l'utilisation conjointe du laser et de la fibre optique. Cest lexprience qui est considr
comme la premire transmission de donnes par fibre optique.
En 1966 que sera transports sur de grandes distances des signaux optiques sur une fibre, mais il faudra des
annes pour matriser les procds de fabrication et contrler la composition des matriaux qui influe de manire
dcisive sur les pertes. C'est ainsi que l'activit de recherche sur les fibres optiques base de verre de silice a
dbut, car ce matriau pouvait constituer un milieu pertes suffisamment faibles pour la transmission de
frquences optiques de la rgion du proche infrarouge et tre utilise dans un systme de tlcommunications
optiques longue distance. On parviendra alors obtenir des attnuations assez faibles pour que devienne
possible la transmission des signaux sur des distances suffisamment grandes pour prsenter un intrt pratique.
Partie en 1960 de 1000 dB/km, l'attnuation est descendue 20 dB/km en 1975, puis 0.2 dB/km en 1984 (pour
des longueurs d'onde proches de 1550 nm), ce qui reprsente 1% du signal aprs 100 km. Le record actuel est
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de 0.149 dB/km 1550nm, obtenu sur une fibre de silice pure. Il faut noter, par ailleurs, que cette valeur

d'attnuation est trs proche de la limite thorique intrinsque aux matriaux base d'oxyde de silice. -
Les types de fibres optiques :
1) Fibre multimode
Seuls certains angles conduisent des modes. Il est vident que la vitesse dun mode dpend de langle. Le
terme multimode signifie que plusieurs modes peuvent tre guids. Un nombre typique pour une fibre saut
dindice est de 1000 modes (un mode correspond un faisceau).

a) A saut dindice.

Fibre saut d'indice


Cest le type de fibre le plus simple, directement issue des applications optiques traditionnelles. La fibre saut
dindice nest presque plus utilise de nos jours (son dbit est limit 50 Mb/s). Dans cette fibre, le cur est
homogne et dindice n1. Il est entour dune gaine optique dindice n2 infrieur n1. Ces indices sont peu
diffrents et doivent tre de lordre de 1,5. Quant la gaine optique, elle joue un rle actif dans la propagation, et
ne doit pas tre confondue avec le revtement de protection dposs sur la fibre. Le rayon est guid par la
rflexion totale au niveau de linterface cur-gaine, sinon il est rfract dans la gaine. Pour le cas du premier
faisceau lumineux (le noir), son faisceau rfract sera dans le prolongement de la gaine et de la fibre. Donc ce
dernier ne sera pas perdu puisquil est dans le prolongement du cur. Le faisceau rflchi, lui, se propagera dans
le cur.
Pour le second, le rouge, du fait que son angle de dpart est diffrent de celui du premier, son faisceau rfract
ne sera plus dans le prolongement de la fibre, par consquent il va entrer dans la gaine, cest ici quelle intervient,
elle va permettre pour certain faisceau de rcuprer leurs faisceaux rfracts.
La capacit de transmission de ce type de fibre est denviron 100 Mbits/s. Cette valeur correspond galement la
bande passante. On peut galement exprimer la bande passante en Mhz*km. Ici pour la fibre saut dindice elle
est de 22 Mhz*km. Cette capacit est assez faible car chaque rayon doit parcourir une distance diffrente. Par
consquent il faut lextrmit attendre que tous les faisceaux soient arrivs.

b) A gradient dindice

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Fibre gradient d'indice
Leur cur, contrairement aux fibres saut dindice, nest pas homogne. Leur cur est en fait constituer de
plusieurs couches de verres dont lindice de rfraction est diffrent chaque couche et lindice de rfraction
diminue de laxe jusqu la gaine. Le guidage est cette fois d leffet du gradient dindice. Les rayons suivent
une trajectoire dallure sinusodale. La gaine nintervient pas directement, mais limine les rayons trop inclins.
Lavantage avec ce type de fibre est de minimiser la dispersion du temps de propagation entre les rayons.
La bande passante de ce mode de fonctionnement est de 500 Mbits/s ou de 1 Ghz*km. Cette capacit est plus
leve que celle du saut dindice car la distance parcourir des rayons est plus faible, donc il est possible
daugmenter en frquence

2) Fibre monomode.

Fibre monomode
Le but recherch dans cette fibre est que le chemin que doit parcourir le faisceau soit le plus direct possible. Pour
cela on rduit fortement le diamtre du cur qui est dans la plupart des cas infrieur 10m. La dispersion
modale est quasi nulle. Comme on ne casse pas le faisceau lumineux la bande passante est donc augmente,
environ 100 Ghz*km ou de 1000 Mbits/s. La fibre monomode classique est saut dindice. Son diamtre permet
la propagation dun seul mode, le fondamental ; comme un seul mode se propage il ny a pas de diffrence de
vitesse contrairement aux fibres multimodes. Du fait de ces prcieux avantages, elle a pris une ampleur
considrable dans les transmissions sur de grandes distances.

3) Bilan sur les diffrentes fibres optiques


Etant donn quil a diffrentes structures de fibres, elles ont par consquent des capacits et des caractristiques
diffrentes.
Le tableau suivant donne un bref rcapitulatif des avantages et des inconvnients de chaque structure.

Structures Avantages Inconvnients


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Multimode saut dindice -Faible prix Perte et distorsion importante
- Facilit de mise en uvre du signal

Multimode gradient dindice - Bande passante raisonnable Difficile mettre en uvre


- Bonne qualit de transmission

Monomode - Trs grande bande passante Prix trs lev


- Aucune distorsion

Les utilisations de la fibre optique

La technologie des fibres optiques s'est dveloppe de faon fulgurante depuis les 20 dernires annes et est
aujourd'hui utilise quotidiennement dans de nombreuses applications, sans mme s'en rendre compte.
Aujourd'hui, elle est cependant majoritairement utilise dans le domaine de la tlcommunication et plus
prcisment avec Internet afin d'envoyer des informations numriques.

Domaine des tlcommunications


En tlcommunications, la fibre optique est utilise pour la transmission d'informations, que ce soit des
conversations tlphoniques, des images ou des donnes. Il s'agit sans aucun doute dun des domaines dans lequel
lutilisation de la fibre optique est le plus important et a le plus davenir. Les fibres sont alors utilises en
particulier pour les rseaux haut dbit. Leurs capacits de transmission atteignent des dbits de lordre du
gigabit par seconde avec par exemple les cbles transatlantiques, qui s'accompagnent d'une attnuation trs faible.
De plus, grce aux multiplexages, on atteint la centaine de Gbits/s.
Avant, tous les rseaux de communication taient cbls avec des fils de cuivre ou des cbles coaxiaux.

Une seule fibre optique peut transmettre autant d'information qu'un gros cble de cuivre.

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Conversation tlphonique :
Comme la fibre optique transporte de la lumire, il faut traduire cette lumire en un signal lectrique qui
pourra tre lui-mme traduit et finalement compris par lhomme. Linformation est souvent transmise en code
binaire (0-1), ainsi le signal est compos dimpulsions lumineuses, traduites par un convertisseur.

L'utilisation militaire :

L'utilisation des fibres optiques dans ce secteur est immense. En effet, aprs les avoir testes, les militaires se sont
rendu compte qu'elles taient d'une grande utilit pour leurs diffrentes applications. Elles sont plus performantes,
offrent un meilleur dbit et une scurit supplmentaire pour leurs donnes. Ces cbles sont rsistants, lgers et
peuvent tre utiliss dans des environnements difficiles (en prenant quand mme certaines prcautions). Ces
caractristiques ont fait de la fibre optique un premier choix pour les diffrentes applications militaires
ncessitant un quipement de qualit.
Par ailleurs, la fibre optique rpond aux besoins des lances missiles optiques, des systmes de radars optiques
ainsi que des systmes de contrles.

La fibre optique dans les systmes de transport :

Le systme de transport routier est un march croissant du l'augmentation du trafic qui ncessite de plus en plus
l'utilisation de fibres optiques via les pages, les feux et les panneaux de signalisation.

La mdecine :
La premire utilisation d'envergure de la fibre optique fut en mdecine, domaine o elle est toujours
grandement utilise aujourd'hui. La fibre optique est utilise en mdecine tant pour
diagnostiquer des problmes de sant que pour traiter certaines
maladies.

Pour le diagnostic, un cble de fibres optiques transporte de la lumire


l'intrieur du corps. Cette lumire est rflchie par les organes internes et est
capte par un autre cble de fibres optiques qui achemine cette lumire vers un systme d'imagerie
vido. Il est donc possible d'avoir un aperu de grande qualit de ce qui se passe dans le corps, et ce, en temps
rel. Un exemple de cette utilisation est l'endoscope, particulirement
6 utilis en gastro-entrologie.
Pour un traitement, la fibre optique sert transporter la lumire intense
d'un laser l'intrieur du corps humain o elle interagira par effet
thermique avec les tissus : en chirurgie associe un faisceau laser qui
permet de : pulvriser un calcul rnal, dcouper une tumeur, rparer une
rtine...

La fibre optique facilite donc le travail des professionnels de la sant ainsi que la vie de leurs patients. Les
interventions sont moins complexes, moins dangereuses et moins invasives que la chirurgie traditionnelle. De
plus, puisqu'elles ne ncessitent le plus souvent qu'une anesthsie locale, le patient peut subir l'intervention et
retourner chez lui la mme journe. L'application de ces techniques de diagnostic et de traitement a donc eu une
incidence importante sur le plan conomique.

Les capteurs (temprature, pression, etc.)


Un domaine o la fibre optique a trouv une application plus rcemment est celui de la mesure. La fibre optique,
comme tout objet, subit les influences de diffrents paramtres. Elle sera, entre autres, lgrement dforme

lorsqu'elle est soumise une pression, une force, une contrainte ou une variation de temprature. La dformation
subit par la fibre optique aura une influence sur la faon dont la lumire s'y propage. Il est possible de mesurer
ces modifications et de convertir cette mesure en units de pression, de temprature ou de force, selon ce qu'on
dsire mesurer. Ces capteurs ont l'avantage d'tre trs petits, trs prcis et insensibles aux perturbations
lectromagntiques.

Les drones (ou Unmanned Aerial Vehicles) et les fibres optiques :


Un march assez rcent et croissant est celui des drones qui sont des aronefs automatiss. Les fibres optiques,
permettant de fournir des informations de manire rapide et efficace sur de longues distances, sont trs utilises
pour ce genre de machines demandeuses de mesurer
Capteur pour donnes extrmement
la pression dans lesprcises
vaisseauxetsanguins
de qualit.

La Fibre optique pour l'Eclairage


Dans le domaine de lclairage, les fibres optiques sont aussi trs utilises, en musographie, architecture, et
amnagement despaces dagrment public et domestique.

La Fibre optique pour la dcoration :

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Lclairage en fibre optique offre de multiples possibilits. Les
bandeaux lumineux, quils soient de couleurs ou non, permettent
dclairer de faon discrte un endroit ou un objet que lon souhaiterait
mettre en valeur. Dans les chambres denfants, quoi de plus frique que de
leur crer un ciel toil au plafond lextrieur, la conception
dun clairage en fibre optique vous permet de monter un systme
dclairage moderne, robuste et efficace.