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Vingt jours parmi les sinistrs

: Naples, Calabre, Sicile :


notes et impressions /
Docteur P. Bouloumi

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Bouloumi, Pierre (1845-1929). Vingt jours parmi les sinistrs :
Naples, Calabre, Sicile : notes et impressions / Docteur P.
Bouloumi. 1889.

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D' P. BOULOUMt

Vjt~nT JOURS
parmi
LES~INSTRS

NAPLES, CALABRE, S<C!LE

PARIS
CA~M~NN-LVY, MT~U~
y
~"3,RUEAUBER,3
i
/<
f f
~GT
t
JOURS
'~y p~utttt
LITS SINISTRS
TVA PZ~ A ~A C~F ~/C/
Notes et Impressions

PARIS
CALMANN-LVY, DITEURS
3, RUE AUBER, 3
Droits de reproduction et de traduction rserve pour tous tes pays,
y compris la Hollande.

PoMished March seveateenth, nineteen handred and aine. Pnvieg~ of


copyright in th United States reserved under the Act approred
March third, nineteen hundred and five, hy CALMAKK-L~vr.
~PREFACE
REFACE

F~T~/o~ co~y~~c~egMe~ ~~c~c


~6 /a Cr(9~-jR<9u~<e r<!7~~ des
Femmes <~ jP~< B, pour conduire c~
7~~ r~Mpe ~6 ~~r~~e~ ~~pt~~r~
~poyc~ OK secours des ~~r~
/6 ~~M r~y~~
P~rM 25, ~a cours ~c c~~ perMM~,
d~<M~~ p-e~Kp~~FM ~M 7'ec~cAc
~pp~MM~~ des FM~Hcw~ F~~y~yM leur ~~r
aide et, ds lors,
d'<a~T6 ~CCHp~~ que &X
/r~M~ des ~p~o.c <M~~ de Naples
~pcr~ ~c~~ de ~c~ de
<&?
Cd~re des poy~ ~<M< pour
reyM~~r sur &? B~o~~ des
6aK~jMC7~
A~~ r~~ sur les KeM: dt ~y~~r~ comme
sur C~!M? d~r<~Hg~ <M~MR9<~ OK ~J~Mk<?.
~parM~~parcot~a~t ~p~M~r~
c/r en /'e~ avec les autorits civiles,
ecclsiastiques, avec les directeurs et
administrateurs des hpitaux et asiles, avec les
reprsentants de la Croix-Rouge italienne et les
sauveteurs de to ut ordre, comme avec les sinistrs
CM~6/ je me suis trouv tout naturellement
document, tant par ce que j'ai vu que par ce que
j'ai appris, soit des tmoins de la catastrophe,
soit de ses victimes ou de ceux qui les ont assistes.
Pour ne rien oublier de ce qui touchait au but
de ma mission et aux questions d'assistance et
de secours qui m'ont toujours proccup, je
~o~M au cours de mes visites ~M~de mes conver-
sations avec les tmoins des raconts, tout
ce qui pouvait avoir quelque intrt.
Ce sont ces notes, prises au jour le jour et sim-
plement mises en ordre, que j'ai runies ici.
.Forcment incompltes, e:les n'ont pas la
prtention de constituer l'histoire du grand cata-
clysme du 28 dcembre. Elles n'ont d~~
mrite que leur sincrit et, je crois pouvoir
l'ajouter, leur exactitude, et leur auteur, en les
publiant, n'a d'autre but que de retenir pendant
quelque temps encore l'attention sur les yy~~M-
r~M~ victimes du drame sans prcdent dont
l'Italie mridionale a t le ~re.
Je les ddie aux sinistrs de la Sicile et de la
Calabre, qui, m'en ayant f ourni les lments,
auront le profit si elles russissent intresser
le public leur ~/o~M~

Vittel, 15 fvrier 1909.

Dr P. BOULOUMI.
VINGT JOURS
PARMI

LES SINISTRES
NAPLES, CALABRE ET SICILE

NOTE S E T 1 M PRE S S IONS

CROIX-ROUGE FRANAISE ET SYNDICAT DE


LA PRESSE PARISIENNE A L'ANNONCE DU
DSASTRE. DPART POUR LITALIE.
L~ARRT A ROME.

Le 27 dcembre les journaux annoncent le


dsastre de Messine. On estime, disent-ils,
dix mille le nombre des morts.
Une motion violente secoue Paris, mais
on croit une exagration; on attend dans
l'anxit des nouvelles prcises. Les journaux
du soir, qu'on s'arrache ds leur apparition,
confirment la nouvelle et la montrent plus ter-
rifiante encore que ceux du matin, on parle
de cent mille morts Ceux du lendemain
annoncent deux cent mille morts, la destruc-
tion de Messine, de Reggio et de nombreuses
localits de la Sicile et de la Calabre. Le doute
n'est plus permis, le dsastre est immense et
dpasse toute imagination. L'motion alors
est son comble et l'angoisse gnrale.
On sent que la France est touche au cur
par le malheur qui frappe l'Italie les senti-
ments d'affection rciproque des deux peuples,
qu'ont pu engourdir mais non teindre les
conventions politiques, se rveillent et cla-
tent en un unanime et merveilleux lan de
sympathie, de piti, de solidarit dans la dou-
leur et d'ardent dsir de venir immdiatement
en aide aux victimes du dsastre et la nation
italienne si cruellement prouve.
Ds lors, de tous cts, on se proccupe d'or-'
ganiser et d'envoyer des secours, de se procurer
des ressources en rapport avec les besoins
normes qu'a fait natre certainement un pareil
cataclysme.
f Les Socits de la Croix-Rouge, songeant
aux nombreux blesss secourir, veulent offrir
leur concours et en cherchent le moyen.
Leurs statuts et rglements leur interdisent
de toucher leur fonds de rserve et leurs
ressources normales pour un autre objet que
les secours aux blesss en temps de guerre et
leur prparation en temps de paix. Elles ne
peuvent mobiliser immdiatement une partie
de leur personnel et envoyer du matriel, qu'en
escomptant les rsultats, certains d'ailleurs,
d'une souscription ouvrir leur sige social
et dans leurs nombreux comits de province.
C'est ce qu'elles vont faire, lorsque M. le mar-
quis de Vogu, prsident de la Socit franaise
de secours aux blesss et du comit central de
la Croix-Rouge franaise (qui comprend les trois
socits d'assistance militaire Socit fran-
aise de secours aux blesss. Union des Femmes
de France et Association des dames franaises)
informe les prsidentes des deux Socits
fminines du rsultat des dmarches qu'il
vient de tenter auprs du Syndicat de la Presse
parisienne, qui lui aussi se prpare ouvrir une
souscription.
Dans un beau mouvement de gnrosit, qui
s'est d'ailleurs continu plus tard d'admirable
faon, le Syndicat de la Presse a mis sur le
champ la disposition de la Croix-Rouge
franaise une somme de dix mille francs, pr-
leve sur ses propres ressources, pour permettre
le dpart immdiat dupersonnelet d'un premier
approvisionnement de matriel et demand la
Croix-Rouge franaise, en qui elle place toute
sa confiance, de rpartir sur place les fonds
et le matriel qu'elle va s'efforcer de runir.
Ds lors, les trois Socits organisent des
quipes de leurs infirmires hospitalires, parmi
lesquelles un grand nombre ont brillamment fait
leurs preuves au Maroc et dans le Sud-Oranais,
aussi bien que dans les hpitaux de Paris et
de Versailles. Leur concours ne peut manquer
d'tre des plus utiles en ce moment, dans les
hpitaux de l'Italie mridionale et de la Sicile.
Il est entendu que tous les groupes se ren-
dront Naples pour se mettre la disposition
de la Croix-Rouge et des autorits italiennes,
et que, suivant les besoins, ils serviront dans les
hpitaux de Naples, de la Calabre ou de la
Sicile, ou bien que, tandis qu'une partie servira
dans les hpitaux, une autre rejoindra l'escadre
franaise pour lui fournir le personnel de secours
supplmentaire et le matriel dont elle pourrait
avoir besoin et faire, avec tel ou tel des bateaux
qui serait dsign cet effet, le service des
vacuations par eau des blesss, des rgions
sinistres sur les villes du littoral.
Quant nous, les hommes, nous avons pour
mission d'accompagner ces dames dans leur
voyage, de nous entendre avec les autorits et
la Croix-Rouge italiennes et avec les directeurs
des hpitaux pourl'attributionet l'organisation
de leur service, de nous mettre en relation avec
l'escadre franaise et au besoin de seconder
nos dames infirmires dans le service des va-
cuations, auquel elles pourraient avoir con-
tribuer, de nous enqurir des besoins dans
toutes les rgions sinistres, de rgler la rcep-
tion, l'attribution et autant que possible la
distribution des secours en nature et en argent
qui nous seront envoys. Il est entendu entre
nous que nous nous tiendrons en communi-
cation constante pour assurer l'unit de vues
et d'action de la Croix-Rouge franaise, sans
distinction de Socits, et que toutes les fois
qu~it sera ncessaire, nous nous runironb en
commission, comme reprsentants du comit
central sigeant Paris.
La Compagnie P.-L.-M. veut bien nous
dlivrer des permis de parcours au tarif mili-
taire, quart de place, et le gouvernement italien
des parcours gratuits; notre matriel de secours
voyagera en grande vitesse, comme bagages
et en franchise.
Le 31 dcembre, par le train de dix heures
vingt-cinq du soir, qui doit le faire arriver
Naples le 2 janvier une heure de l'aprs-
midi, part le premier groupe, compos de dix
dames infirmires diplmes de la Socit fran-
aise de secours aux blesss sous la conduite de
MM. le vicomte Emmanuel d'Harcourt et le
vicomte de Nantois. Son matriel sera joint
celui que nous devons emporter le lende-
main, ne voulant pas arriver les mains vides
alors que les besoins peuvent tre immdiats.
L~quipe de la Socit de secours aux
blesss comprend
Mesdames Fortoul et Herv, infirmires-
major~
Mesdames Carteron, Horville eL de Mont-
golfier.
Mesdemoiselles de Caters, Falcou, Fidires
des Pnnvaux, Lepre, Oberkampf.
Par suite d'un draillement qui a endom-
mage et encombr la voie, le train portant
cette premire quipe reste en dtresse aux
environs de Dijon, pendant seize heures par un
froid de 24 degrs, au milieu de la neige qui
empche toute communication avec les villages
voisins et ds lors tout ravitaillement. Elle
n'arrive Dijon qu' six heures du soir au
lieu de six heures du matin; de l un retard de
vingt-quatre heures dans l'arrive Naples,
sans un arrt de quelque dure permettant
un peu de repos. Pendant trois jours et trois
nuits elle est ainsi expose aux fatigues d'un
voyage que le froid et la privation de nour-
riture rendent plus pnibles encore. Son
moral reste nanmoins excellent et son ardeur
n'en est pas atteinte.
A l'arrive elle est reue par le consul gnral
de France, le prfet et le syndic de Naples,
le reprsentant de la Croix-Rouge italienne,
comte della Somaglia, les deux vice-prsidents
de la section napolitaine et plusieurs des dames
qui la composent, ainsi que madame de Lalande,
femme du consul gnral de France, qui, pr-
venus temps et des retards et de l'heure de
l'arrive, se montrent heureux d'accueillir avec
l'expression de la plus sincre et la plus vive
reconnaissance les membres de la Croix-Rouge
franaise sur le sol napolitain.
Un convoi de blesss est annonc Fh-
pital de la Croix-Rouge italienne, install
dans une cole du quartier de la Maddalena,
auquel les dames de la Socit franaise de
secours sont affectes; sans prendre de repos,
elles s'y rendent toutes et cinq d'entre elles y
passent la nuit.
A l'Union des Femmes de France, l'aprs-
midi du 31 dcembre et la journe du 1~ jan-
vier se passent prparer l'envoi de tout
le matriel pouvant tre immdiatement n-
cessaire matriel de pansement, appareils
fractures et autres, lingerie, vtement, cou-
vertures, toile paillasses, etc. et le faire
transporter la gare avec les quatre grands
p aniersd'approvisionnements semblables
fournis par la Socit franaise de secours,
ce qui ne se fait pas sans dificult un
1er j anvier.
Tout est prt cependant l'heure dite
notre personnel et nos quarante colis de mat-
riel sont l, et, sur le quai de la gare, nous
attendons le dpart, qui n'a lieu qu' onze
heures et demie; l'accident survenu la veille
sur la ligne est la cause de ce retard et va nous
obliger emprunter la voie du Bourbonnais.
Avec madame Prouse notre prsidente et ses
amis venus pour nous serrer la main, sont l
Son Excellence le comte Gallina, ambassadeur
d'Italie, et le conseiller d'ambassade M. Rus-
poli, prince de Poggio Suasa, qui ont tenu
venir nous remercier du concours que nous
allons prter leur pays, dans les tragiques
circonstances du moment.
Notre quipe comprend
Madame Jacques Feuillet, infirmire-major
chef, mademoiselle Lefvre, infirmire-major, et
mesdemoiselles Guesdon, H affner, Fallourd et
Schlsing, infirmires diplmes de la Socit.
Quatre autres de ces dames nous rejoindront
au besoin.
Le retard s'accentue de plus en plus par
les arrts incessants auxquels nous obligent
les trains rguliers circulant sur la ligne, si
bien que nous manquons Modane la corres-
pondance pour Turin, o nous n'arrivons ds
lors qu' onze heures et demie du soir, trop
tard pour poursuivre notre route avant le
lendemain, six heures trente du matin (cinq
heure s trente-cinq en France). Nous profitons
de cet arrt impos qui nous pse pour nous
reposer pendant quelques heures et nous repar-
tons avec l'espoir d'tre Naples le soir
minuit et demi mais nous n'en avons pas fini
avec les retards, et quand nous sommes enfin
Rome, le train de Naples est parti nous
devons attendre celui de minuit et demi, qui
doit enfin nous faire arriver vers sept heures
du matin le lendemain 4 janvier.
Prvenus de notre passage Rome par le
groupe de la Socit franaise de secours aux
blesss, qui a travers la ville la nuit prc-
dente, les officiers de la Croix-Rouge italienne
nous attendent et se mettent notre entire
disposition en multipliant les protestations de
reconnaissance pour notre intervention, et
me priant de rpter ces dames combien ils
sont heureux de penser que leurs compatriotes
blesss recevront les soins d'infirmires volon-
taires si dvoues et si habiles. Ils connaissent,
tous, les services rendus par ces dames nos
troupes d'Afrique et veulent bien me dire
qu'ils les savent incomparables.
Profitant de l'arrt qui nous est encore une
fois impos, nous dnons au buffet, o nous
rejoignent aussitt les dames de la Croix-
Rouge italienne et des dames membres d'un
comit de secours qui s'est constitu l'oc-
casion du dsastre actuel et le prince Prospero
Colonna, chef du service de secours organis
la gare de Rome pour la rception et la
rpartition des blesss et des rfugis dans
les divers hpitaux et asiles. Les pansements
et soins sont confis la Croix-Rouge qui
a l un poste de secours avec deux lits, des bran-
cards roulants et tout un matriel de panse-
ment. Il est desservi par un mdecin et
plusieurs infirmiers de la Croix-Rouge et
des aides. Le service de transport et de la
conduite des arrivants est fait par les tu-
diants appartenant l'association Corda
f ratres, association d~tudiants en droit, en
lettres, en mdecine, et d~lves ingnieurs
distinguas par la couleur de leur bonnet-cas-
quette, bleu, rose, rouge ou vert et portant
tous un brassard commun blanc bordp de
rouge, avec la mention Corda fratres en
lettres noires.
Il n'y a encore que des rfugis, mais
pas de blesss proprement dits; les premiers
rfugis (pro/Mg~) sont arrivs le 1~ jan-
vier.
Dsirant vivement me documenter sur Inor-
ganisation des secours, loin comme prs du
lieu du sinistre, j'interroge les uns et les autres,
et notamment de ce que veut bien me dire
le prince Colonna, qui parle le franais comme
un Parisien,. je retiens ceci Rome, deux
htels sont lous pour y recevoir les personnes
auxquelles, en raison de leur condition ant-
rieure, on veut viter la promiscuit du refuge
(.R~co~ro) de nombreux refuges sont ins-
talls et prts recevoir des rfugis. On en
attend douze cents dans la nuit mme; le
Vatican a offert quatre cents lits, pour les
blesss plus spcialement, qu'il se chargera de
faire soigner; un office de renseignements,
d'offres et demandes d'emploi est institu en
vue des rfugis on se proccupe de l'orga-
nisation d'un orphelinat.
Notre conversation est un instant interrom-
pue par la venue du syndic de Rome, M. Na-
than, qui vient prsenter ses hommages ces
dames, leur tmoigner la reconnaissance du
peuple italien et leur dire tout l'espoir qu'il
met dans leur exprience et leur dvouement
bien connus. Nous changeons aprs cela
quelques paroles empreintes de la cordialit
la plus sincre sur les liens de consanguinit
et d'amiti qui unissent la France et l'Italie
et rendent communes leurs douleurs comme
leurs joies, et je remercie le syndic de sa
dmarche qui nous touche. II salue de nou-
veau ces dames par quelques mots mus et
nous quitte en nous assurant encore de sa
reconnaissance et de celle de ses concitoyens
et de tous ses compatriotes.
Aussitt la conversation un instant inter-
rompue reprend et, tandis que ces dames
causent avec les dames de la Croix-Rouge, du
Comit de secours et mademoiselle Flourens,
une de nos infirmires diplmes, fille de
notre ancien ministre des Affaires trangres,
en sjour Rome en ce moment, j'interroge
j
et ~coute le prince Colonna
P armi les chapps au dsastre que j' ai
rencontrs, me dit-il, j'ai vu et appris des
choses navrantes qu'allez-vous voir l-bas
Voil par exemple un jeune homme qui a
quitt sa famille depuis un an, il revient la
veille mme du tremblement de terre, comp-
tant passer avec elle quelques jours de cong
l'occasion du nouvel an il sort sain et sauf
des dcombres, il cherche, il appelle, il s'in-
forme tous les siens sont morts, son pre,
sa mre, ses deux frres, ses cinq surs
d'une famille de dix personnes il ne reste
que lui, isol, dsempar, sans ressources et
sans espoir.
Un homme arrive, presque nu, envelopp
dans une couverture, il s'exprime bien et avec
un accent de sincrit qui me frappe, il me
dit tre le directeur de l'Observatoire de Mes-
sine et me prie de lui prter une petite somme
de cinquante francs pour se procurer des vte-
ments convenables et retourner au plus tt
son Observatoire pour y chercher ses documents
et, si poss'ble.ses instruments. J'accde sa
demande et, peu aprs, il vient me remercier
et me dit qu' son avis le phnomne actuel
est absolument analogue celui de 1783,
qu'il 6sera suivi de secousses sismiques pendant
une quinzaine de jours, mais qu'il ne faut
rien dire pour ne pas affoler la population.
(Je ne suis pas comptent pour rsoudre la
question de savoir si le phnomne de 1908 est
l'analogue de celui de 1783, mais ce qu'on peut
constater aujourd'hui,c'est que la prdici~n
de la dure des secousses, faite le 1er j anvier,
s'est ralise et au del.)
Un ingnieur, la physionomie encore
Sge par la stupeur, rpond tranquillement
aux questions qu'on lui pose et, comme s'il
avait perdu toute sensibilit, dit qu'il a perdu
les dix-neuf personnes qui constituaient toute
sa famille, qu'il est seul au monde maintenant.
C'est avec la mme attitude de stupeur
et d'indiffrence que plusieurs racontent qu'ils
ont perdu leur pre et leur mre, leur femme,
leurs enfants. Ils ne semblent pas se rendre
compte de la ralit, on dirait qu'ils rvent
tant veills et qu'ils parlent d'vnements
trs lointains ou survenus chez des indiff-
rents.
Le prince Colonna me cite encore I cas
d'une malheureuse femme retenue par des
enchevtrementsde dcombres qu'on ne peut
tenter d'extraire sans crainte de l'craser
et d'craser avec elle ses sauveteurs, et--qu'on
nourrit depuis trois jours en lui faisant passer
de loin quelques aliments. Elle s'affaiblit et
sent qu'elle va mourir ainsi, quoique ne se
trouvant pas vritablement blesse.
A cela il ajoute des renseignements navrants
qui lui ont t communiqus sur l'tat de~
blesss.
Inutile de dire combien ces rcits nous meu-
vent et avivent notre dsir d'arriver au plus
tt, pour seconder les efforts de tous ceux
qui dj cherchent arracher la mort et
aux innombrables tortures physiques et mo-
rales qu'ils subissent tant de malheureux
sinistrs.
Pour tromper notre attente et l'abrger,
nous allons avec mademoiselle Flourens j us-
qu'au Forum et au Colise, que nos dames
infirmires ne connaissent pas il fait trs
froid, la bise cingle le visage, mais la lune
dans son plein resplendit et donne une impo-
sante majest ces admirables monuments
qu'elle permet aux unes d'apercevoir,
d'autres de reconnatre. L'aspect en est gran-
diose et majestueux mais est-ce l'effet des
conditions morales dans lesquelles nous nous
trouvons ? est-ce l'effet de l'clairage lunaire
Jamais il ne m'a paru se dgager d'eux un tel
sentiment de tristesse qu' ce moment, o
seules me reviennent la mmoire les scnes
tragiques dont ils ont t les tmoins.
Une mauvaise nuit est bientt termine, dit-
on c'est le cas de celle que nous passons en
2
allant de Rome Naples, certains cette fois que
c'est la dernire du voyage et que, plus ou
moins tt, plus ou moins tard, nous arrive-
rons destination, et pourrons y prendre s'il y
a lieu notre service dans la journe mme.
II

L'INSTALLATION. L'ORGANISATION
DU SERVICE

A la descente du train, sept heures, nous


trouvons des amis persvrants qui, malgr
nos dpches annonant nos retards successifs,
parvenues elles aussi toujours trop tard, nous
attendent tous les trains depuis la veille.
Ils nous prsentent les excuses et les regrets
des autorits civiles et du haut personnel de
la Croix-Rouge qui, bien que tous occups
en ce moment, sont venus deux et trois
fois dj notre rencontre, mais n'ont pu
nous attendre cette fois encore, tant dans
l'ignorance de l'heure de notre venue. Sont
l nanmoins pour nous recevoir et nous diri-
ger le marquis Rossi, conseiller dlgu par
le syndic la premire Section de la Ville, avec
MM. Capuano, directeur de l'clairage gnral
de la ville de Naples, et Chavanne, directeur
de la Compagnie napolitaine du gaz. L'un de
ces messieurs veut bien se charger de retirer
nos bagages, l'autre de Iaire conduire ces dames
l'htel, tandis que je pars en avant avec
M. Capuano dans sa puissante automobile pour
choisir et faire installer les chambres de ces
dames qui ont vraiment besoin de repos.
L'installation se fait l'htel de la Grande-
Bretagne, situ sur la rivire de Chiaia, en face
de la promenade et de la mer, dans des condi-
tions trs raisonnables, tout comme celle
des dames de la Socit franaise de secours,
arrives la veille, aux htels Vesuvio et Santa-
Lucia. Je tiens le constater et en remer-
cier les propritaires en dmentant hautement
le bruit mis en circulation que la Croix-
Rouge a t corche par les hteliers de
Naples . C'est absolument faux, tout aussi
faux que le bruit du mauvais accueil qui nous
aurait t fait par les autorits napolitaines
et italiennes en gnral, on ne saurait trop
le rpter. Je dirai mme que ces assertions
sont si contraires la vrit qu'elles semblent
n'avoir pu tre lances ou propages que dans
un but intress.
Pendant que ces dames prennent un peu de
repos en attendant les bagages (qui ne
nous arrivent que dans la soire, aprs nous
avoir laisss dans l'anxit pendant une longue
journe), je vais, en compagnie de M. le mar-
quis Rossi et de M. Capuano, voir notre consul
gnral, M. de Lalande, qui me charge de
l'excuser auprs de ces dames de n'avoir pu
se trouver la gare pour les recevoir, ignorant
l'heure en raison de nos retards successifs. Il
veut bien me confirmer ce que m'avaient dj
appris ces messieurs, que les services de ces
dames seront accepts d'enthousiasme et que
dans la runion du Comit de secours, pr-
sid la veille par Son Altesse Royale la du-
chesse d'Aoste, il a t dcid que l'quipe des
dames infirmires de l'Union des Femmes de
France serait affecte l'hpital des Incu-
rables, en mme temps qu'il tait dcid que
les dames infirmires de la Socit franaise
de secours aux blesss seraient affectes
l'hpital temporaire institu par la Croix-
Rouge italienne. M. le consul gnral veut
bien ajouter ces renseignements et ses
remerciements pour notre intervention quel-
ques indications prcieuses sur la manire
dont il comprend notre mission. Il approuve
la dclaration que je lui fais et que j'ai eu de-
puis l'occasion de rpter plusieurs fois, quand
on me demanda que voulez-vous faire ?
o voulez-vous aller ? etc., etc. <( Nous
sommes venus ici pour vous aider. Faites de
nous ce que vous voudrez envoyez-nous
o vous voudrez, pour le bien du service
nous ne sommes ici que des soldats disciplins
dans Farme de secours, prts obir ceux
qui ont mission de diriger et de comman-
der.
D'accord avec le syndic de la Ville de Naples,
il met ma disposition pour toute la dure
de notre sjour un sergent de la police muni-
cipale (capo drapello della guardia munici-
palo), R. Catalano, qui ds ce moment est mon
fidle et dvou interprte et compagnon de
voyages. (Il a rempli les mmes fonctions
auprs de M. Jansen et s'en montre trs fier
il a puis pour lui des gaz dans le cratre du
Vsuve en ruption.)
En compagnie de MM. Capuano et Rossi nous
allons visiter l'hpital des Incurables qui nous
est attribu et organiser le service de nos
infirmiers, de concert avec le directeur gnral,
M. le professeur Pitravalle.
L'hpital des Incurables, situ sur le haut
de la ville, du ct oppos la nier et non loin
du muse, est le plus important des hpitaux
runis de Naples, c'est lui qui a reu le plus
grand nombre de blesss de la catastrophe.
M. le directeur gnral nous exprime toute
sa satisfaction de pouvoir dsormais compter
sur un personnel aussi expert et justement
rput que celui des Femmes de France, et
m~assure du bon accueil que recevront ces
dames dans les salles aussi bien de la part
des surs et des infirmires volontaires impro-
vises que de la part des chirurgiens.
Je mets ces dames son entire disposition
pour le bien du service de jour et de nuit,
tant entendu que, prcisment en raison de
leur instruction et de leur valeur technique,
elles seront exclusivement affectes aux salles
de chirurgie et spcialement attaches aux
chirurgiens comme aides pour les pansements
et les soins aux blesss, et non employes aux
soins gnraux de la salle ou des malades, que
peuvent assurer les personnes de bonne volont
que j'ai dj vues si nombreuses dans les salles.
Les choses ainsi convenues, il est entendu
que ces dames seront prsentes dans la jour-
ne mme aux chefs de service l'heure de la
contre-visite et seront l, la nuit, si un convoi
de blesss annonc arrive.
A dater du lendemain, elles assureront le
service complet, visite, contre-visite et garde
de nuit. Celle-ci sera prise tour de rle par
chacune d'elles, accompagne d'une sur, et
toutes au besoin seront l sur un coup de tl-
phone, quelque heure de la soire ou, de la
nuit que soit fait l'appel.
Un premier et rapide coup d'il jet sur
les salles en allant saluer les mdecins et leur
annoncer l'arrive de nos dames inrmires
suffit pour me convaincre qu'elles pourront y
tre d'une grande utilit.
Ceci fait, je m'acquitte, au nom de tous, des
devoirs de politesse remplir auprs de la
Croix Rouge italienne, de Leurs Altesses
royales le duc et la duchesse d'Aoste, du pr-
fet, du syndic, et, dsirant avoir une premire
ide de l'installation des refuges comme j'en
ai dj une de celle des hpitaux, je vais,
en compagnie du marquis Rossi, voir le
refuge qu'il vient d'installer et qu'il dirige
avec la duchesse de Guardialombarda dans
la rue Giovanni-Bausan.
A peine suis-je rentr Fhte, que nous
sommes informs que Son Altesse royale la
duchesse d'Aoste a manifest le dsir de
nous recevoir, madame Feuillet et moi,
deux heures, chez la duchesse d'Ascoli.
Nos bagages ne sont pas encore l, nous
sommes en costume de voyage. Peu importe,
nous sommes en campagne, et l'accueil char-
mant, plein de grce et de cur qui nous est
rserv, nous montre immdiatement que dans
les circonstances prsentes notre auguste
compatriote, dont nous sommes fiers pour le
bien qu'elle fait, place le devoir plus haut que
l'tiquette.
Aprs notre visite, tandis que nous laissons
trois de nos dames se reposer en vue du service
de nuit, qui promet d'tre actif, d'aprs les
dires du matin, les trois autres, dont madame
Feuillet, chef du groupe, viennent l'hpital
pour tre prsentes au directeur et aux chefs
de service et tudier la rpartition de notre
personnel. Les costumes d'hpital et les
trousses d'infirmires qui sont aux bagages ne
sont pas arrivs, les pansements faire la
contre-visite sont relativement peu nombreux,
le convoi de blesss annonc le matin ne sera
l, parat-il, que le lendemain il est ds lors
entendu que le service commencera seulement
la visite du lendemain mardi, 5 janvier,
moins toutefois que des blesss n'arrivent,
auquel cas nous serions immdiatement pr-
venus par tlphone et arriverions aussitt
nous le rptons au directeur et le faisons
noter la salle de garde.
Nos bagages nous parviennent enfin dans
la soire, aussi, le mardi 5, neuf heures du
matin, nos dames sont-elles dj en tenue de
service dans leurs salles, lorsque Son Altesse
royale la duchesse d'Aoste vient se les faire
prsenter successivement et les encourager
d'un mot aimable et bienveillant adressp
chacune en particulier. Aussitt aprs, la pr-
sentation est faite aux chefs de service et leurs
chefs de clinique et ces dames suivent la visite,
prtes donner leur concours comme elles l'ont
offert, de tout cur et avec tout leur zle,
toute leur science et tout leur dvouement.
Leurs chefs de services sont les professeurs
Romano, Ch. Lacetti, Di Giacomo, Cacuopoli,
Pelli, Baccari, Di San Martino, Aeroli.
A notre quipe, vient spontanment se
joindre madame Billambos en sjour Naples,
et, dans les deux jours qui suivent, nous arri-
vent, de Rome, mademoiselle Flourens de
Paris, mesdames Chauvin et Cacouauld.
Elle comprend ainsi dix dames infirmires
diplmes, dont deux infirmires-majors. Cette
quipe suffit ds lors largement aux besoins
actuels et pourra sans inconvnients dtacher,
s~il y a lieu, trois ou quatre de ses membres
pour le service d'vacuation par les btiments
de l'escadre, ventualit que nous avons
prvoir.
Dans la journe du 7, arrive l'quipe. de
l'Association des Dames franaises qui com-
plte l'ensemble du personnel de la Croix-
Rouge franaise envoy en Italie.
Elle est compose de madame la comtesse
Lunzi, infirmire-maj or, directrice; de mes-
dames Juste Martin et Vlasto mesdemoiselles
Ferrand, Anne d' Humires, Vacchi (de Paris),
de madame Lon Barbarin, mesdemoiselles
Donady et Glassier (d'Antibes); et mademoi-
selle Engel (de Nice).
L'hpital des Incurables leur est dsign,
mais grce la prsence de l'quipe de l'Union
des Femmes de France, auxquelles se sont
jointes des dames de la Croix-Rouge mila-
naise, arrives le matin, le service y est large-
ment assur. Une des salles dj desservies
leur est nanmoins attribue le 8, ainsi que
le service de nuit, que deux d'entre elles ont
bien voulu prendre avec le concours des dames
milanaises le soir mme de leur arrive malgr
la fatigue du voyage.
Avec raison, la comtesse Lunzi, directrice,
insiste pour qu'on trouve son quipe un
champ d'action plus tendu on l'installe
l'hpital Santa Maria della Pace dpendant de
lamme administration que celui des Incurables.
Profitant du bon renom dj acquis par les
dames infirmires de la Croix-Rouge franaise
qu'on a vues F uvre et qu' leur tour d'ail-
leurs elles contribuent largement justifier,
elles y sont reues bras ouverts. Deux salles
d'hommes et une immense salle de femmes
leur sont confies. Elles y poursuivent leur
service jusqu' la dislocation, la grande joie
des malades et la grande satisfaction des
mdecins sous la direction des professeurs
Ventura, Petteruti et Frasca.
La Croix-Rouge franaise dessert ainsi trois
des principaux hpitaux ouverts aux blesss
de la catastrophe a) l'hpital de la Croix-
Rouge italienne b) l'hpital des Incurables (~
Incurabili); c) l'hpital de la Paix (della Pace).
Il n'y a pas d'emploi pour les mdecins
accompagnant ces dames, aussi MM. les doc-
teurs Dedet et Henri Martin sont-ils dtachs
du groupe et envoys par le consul gnral en
mission en Sicile pour y rechercher les blesss
et rfugis de nationalit franaise et, si pos-
sible, retrouver les corps de notre malheureux
consul Messine, M. de Pommeyrac, et de ses
enfants, rests sous les dcombres. Ils doivent
en mme temps recueillir des renseignements
sur les besoins des sinistrs et des tablisse-
ments qui les abritent.
L'inutilit et, ds lors, le refus des concours
mdicaux, qui s'explique par le grand nombre
des mdecins, Naples en particulier (quatre
mille environ), me fait refuser ceux qui me
sont directement offerts par plusieurs mdecins
de Paris.
III

HOPITAUX ET REFUGES DE NAPLES

Les hpitaux et refuges ouverts aux victi-


mes de la catastrophe sont les hpitaux et
asiles ou refuges permanents de la ville et les
hpitaux et refuges temporaires installs sur-
tout dans les coles, les palais, les cliniques
particulires.
J'en compte cinquante-deux, dont cinq
appartiennent au gouvernement, un la pro-
vince, sept la ville (municipaux), trois a
l'administration des hpitaux runis, trois dits
autonomes, Fassociation dite de l'Albergo
dei Poveri, et trente-trois sont des proprits
prives.
Les cinq appartenant au gouvernement sont
les hpitaux militaires Trinita et Regia
marina , l'hpital des cliniques Policlino ,
les refuges de l' Albergo degli emigranti ,
vaste construction btie l'usage des mi-
grants, et la Caserna granili , partie des
immenses greniers d'abondance que les Bour-
bons de Naples avaient fait construire pour
accumuler des grains en vue des disetteset des
famines. L'tablissement provincial est le
manicomio de Capodichino, superbe asile
d~alins, admirablement situ dans le haut
de la ville et non encore termin.
Les sept tablissements municipaux sont
surtout des coles, dont deux sont rservs la
Croix-Rouge italienne pour ses installations
hospitalires les autres sont surtout em-
ploys comme refuges.
Les trois appartenant aux hpitaux runis
sont
Les hpitaux dei Incurabili ?, della
Pace , de Gesu e Maria .
Les trois dits autonomes, appartiennent
l'association de l'Albergo dei poveri
ce sont l'Albergo dei poveri , l'hpital
Loreto )) et l'hpital Preti poveri .
Parmi les trente-trois privs, dont le nombre
seul suffit indiquer l'norme effort fait par
la population napolitaine en vue de secourir
les sinistrs, figurent cependant quelques ta-
blissements permanents, tels, l'hpital Pelle-
grini , hpital des Plerins, fond jadis par la
noblesse napolitaine en vue des plerins allant
en Terre Sainte et toujours entretenu par elle;
l'hpital Pravaschieri eL l'Instituto ortope-
dico transform pour la circonstance en hpi-
tal d'enf ants on y trouve aussi l'hpital des
Chevaliers de Malte, le refuge de la mutualit
militaire Fratellanza militare , l'ambulance
de l'Htel Excelsior, o la Croix-Rouge reoit
et soigne des blesss dont le nombre s'est lev
jusqu' vingt-trois, nourris et entretenus par
FHtel~ et de nombreux palais, dont une
partie plus ou moins importante est trans-
forme en ambulance ou en refuge.

.H~p~IM~

La plupart des hpitaux (sauf les Poli-


b
clinico et les Pellegrini di6s d'emble

destination d'hpital, sont d'anciens couvents.
Les salles y sont gnralement spacieuses,
plafond lev, quelques-unes votes, dalles
de marbre blanc, froid, mais d'entretien facile,
avec de larges et nombreuses ouvertures
assurant un bel clairage et une bonne ara-
tion. A une extrmit des salles principales est
gnralement un autel, toujours orn de vases
et de candlabres garnis et disposs pour la
clbration de la messe.
Les principaux sont les Incurables, la
Paix, Jsus et Marie, de l'administration des
Hpitaux runis; les Pellegrini, de l'association
des plerins les hpitaux militaires Trinita
pour l'arme de terre, Regia marina pour
l'arme de mer Loreto, de l'association de
l'Albergo dei poveri le Policlinico ? aux-
quels actuellement il faut joindre l'hpital
temporaire de la Croix-Rouge install dans
l'cole Bernardo Quaranta.
D'aprs les renseignements que je peux
obtenir en les visitant et interrogeant admi-
nistrateurs et mdecins~ le nombre des blesss
recueillis dans ces institutions charitables est
le suivant aux Incurables, quatre cents, la
Pace, cent vingt, Gesu e Maria, soixante-
dix, aux Pellegrini, cent dix. Dans les hpi-
taux militaires, cent vingt et cent quarante,
l'hpital de la Croix-Rouge delascuola Ber-
narda Quaranta, cent cinquante.
La totalisation de ces chiffres, incomplets
malgr mes dmarches multiples, qui donne
mille cent trente-cinq seulement, alors que
le nombre de blesss reus Naples dpasse trois
mille, m'affirme-t-on, montre combien d'entre
eux reoivent des soins dans les installations
prives et tmoigne de l'lan charitable de la
population et du corps mdical napolitains.
II faut toutefois remarquer que la distinc-
tion entre blesss et rfugis n'est pas toujours
exacte, beaucoup de rfugis n'ayant que quel-
ques corchures ou contusions tant compts
par certains comme blesss, bien qu' vrai dire
ils ne doivent pas tre classs comme tels.
L'hpital des Incurables, fond en 1519,
est le plus vaste des hpitaux de Naples, ses
sal!es sont nombreuses et leur aspect rpond
assez exactement la description rapide que
j'ai donne plus haut des salles d'hpitaux dans
la ville de Naples pour que je n'aie pas y
revenir. Celles qui sont affectes aux sinistrs
sont les plus belles, les malades ordinaires
ayant t placs en grande partie dans les salles
secondaires, trs suffisantes d'ailleurs.
Pendant toute la matine, la cour est encom-
bre de voitures, parmi lesquelles souvent
l'automobile de Son Altesse royale la duchesse
d'Aoste, qui, tous les jours, de neuf onze
heures et plus, fait dans un ou deux hpitaux
ou asiles une longue visite aux blesss ou aux
rfugis. Sur l'escalier d'accs, comme dans
la cour, sous le porche et dans le grand
vestibule d'entre, une foule nombreuse va,
vient, attend, parle, interroge, regarde, entre
dans les salles et en sort sous un prtexte
quelconque, sans s'inquiter autrement de la
consigne que paraissent avoir les deux ou trois
gardiens en uniforme qui arrtent cependant au
passage quelques nouveaux venus. Quant
nous, notre insigne et ces mots Croce Rossa
franchese suffisent nous faire ouvrir toutes
les portes, avec salutations empresses de
tout le personnel.
A notre arrive et durant les premiers
jours, dans les salles, peu prs autant de
mouvement et de bruit que dans le vestibule
d'entre droite et gauche, prs des lits
aligns le long des murs, de nombreuses per-
sonnes causent avec les malades, tandis que
des secouristes de tout ordre s'empressent
toutes les besognes, souvent avec plus d'ar-
deur que d'exprience malheureusement. Dans
les salles des femmes, des dames dvoues,
en toilette de ville, les unes sans insigne,
d'autres portant sur la poitrine une large
plaque de congrgation, quelques-unes en toi-
lette lgante, avec de grands chapeaux la
mode actuelle, des robes garnies de fourrures
ou de dentelles, lavent les malades, dmlent
leur chevelure et la peignent avec soin, aprs
des chasses, souvent trs fructueuses, aux
parasites, d'autres aident de leur mieux aux
pansements, mais en gnral avec des connais-
sances techniques insuffisantes, on le voit tout
de suite la manire dont elles soutiennent
un membre bless, dont elles prsentent au
chirurgien les instruments ou les pices nces-
saires. De distance en distance, autour de
certains lits, un groupe d'o sortent des cris
perants indique la prsence du mdecin chef
de service ou chef de clinique pratiquant
un pansement ou une petite opration. Les
chirurgiens habiles et consciencieux, mais
habitus sans doute ces cris qui paraissent,
en effet, faire partie (dans une certaine mesure
du moins) de l'extriorisation habituelle des
sentiments dans ces populations, poursuivent
malgr tout leur besogne, d'autant plus longue,
et d'autant plus laborieuse qu'avec raison, ils
font par eux-mmes le plus qu'ils peuvent.
Les infirmiers, en effet.reconnaissables leur
longue blouse raye bleu teint sur fond
gristre, paraissent tre des infirmiers dresss
au service gnral plus qu'aux pansements,
les surs (de Saint-Vincent de Paul) s'occu-
pent spcialement de l'administration de la
salle, du couchage, du vtement et de l'ali-
mentation des malades, et les aides, hommes et
femmes, qui les entourent sont pour la plupart
des aides occasionnels. Les hommes sont sur-
tout des membres de l'association des Corda
f ratres que j'ai dj vue Rome, et la grande
varit de couleur de leur bonnet-casquette qui
tmoigne de leurs tudes en cours, lettres,
sciences, droit, mcanique ou architecture plus
souvent que mdecine, explique que leur
valeur comme aides en chirurgie ne soit
pas toujours proportionne leurs bonnes
intentions. Ils rendent nanmoins de grands et
nombreux services dans les hpitaux comme
dans les refuges et partout o se trouvent des
victimes de la catastrophe. D'autres ont seu-
lement au bras une tresse rouge, sans brassard
ni bonnet-casquette; ce sont des jeunes gens
appartenant aux professions librales ou autres
admis concourir au transport et parfois aux
soins des malades d'autres se distinguent par
des croix vertes, ce sont des secouristes qui
ont reu une certaine instruction en vue
des secours porter aux accidents de la rue,
d'autres ont des croix branches, d'autres
enfin des croix diverses qui les classent
vaguement comme infirmiers volontaires.
Parmi tout ce monde, circulent de lit en lit
quelques ecclsiastiques qui portent aux ma-
lades les consolations de la religion.
Combien tous ces concours si empresss, si
multiples et si peu efficaces cependant, de
personnes non prpares aux grandes preuves
me rappellent ceux que nous avons trouvs
dans nos hpitaux et nos ambulances de
1870, et combien leur insuffisance dmontre
l'utilit de la gnralisation de l'instruction
que nous donnons nos infirmires volontaires.
Des chariots modernes pour pansements
circulent dans diverses directions suivant les
divers groupes de pansement qui oprent simul-
tanment dans la mme salle sous la haute
surveillance du chirurgien chef, qui n'intervient
gure personnellement que pour les oprations
dcider et pratiquer et pour les conseils
donner au sujet d'un cas grave. Parfois des pan-
neaux portatifs, garnis de toile, formant para-
vent, entourent les lits pendant les pansements
ou les petites oprations. Les chirurgiens sont
tous munis de gants de caoutchouc souple,
blancs ou jaunes, de bonne forme. Quant aux
aides improviss que leur imposent les cir-
constances, ils ne paraissent pas connatre
suffisamment les inconvnients et les dangers
de l'exposition des objets de pansement
toutes les poussires, toutes les infections.
C'est ainsi qu'ils laissent avec la meilleure
volont du monde, largement ouverts, les
paquets d'ouate et dcouvertes les pom-
mades l'ichtyol, l'iodoforme ou autres,
souvent employes dans les services. La pince
semble leur paratre une complication aussi
inutile pour enlever un pansement sali que
pour prsenter une mche ou un tampon
d'ouate.
Au milieu de cette affluence de secouristes
improviss pour la plupart, nos infirmires
discrtes ne voulant froisser personne,. sur-
tout devant tant de bonne volont dploye,
se tiennent d'abord sur la rserve, prvoyant
quand mme ce dont le chirurgien va avoir
besoin et le tenant sa porte, l'aidant
utilement le moment venu, n'intervenant
jamais qu' propos, avec discrtion, calme et
prcision. L'effet de cette attitude ne tarde
pas se faire sentir ds la contre-visite de
l'aprs-midi, la glace est rompue, les chi-
rurgiens acceptent leur concours; le len-
demain ils le rclament et les dames de
bonne volont, improvises infirmires, se
placent d'elles-mmes sous leur direction ou
se bornent aux soins gnraux qu'elles donnent
avec le plus grand dvouement. Qulques-
unes veulent bien servir d'interprtes ces
dames d'autres demandent les suivre
et les seconder pour s'instruire. C'est avec
une relle et profonde satisfaction que le
surlendemain de notre arrive je reois sur
nos infirmires les compliments les plus
flatteurs du chirurgien en chef, qui depuis
une heure les observe tout en causant avec
moi dans les diverses salles de son service.
Les lits sont bien. A la tte est une plan-
chette noire portant le diagnostic crit la
craie ct, une fiche mentionne, autant que
possible, les nom, prnoms, ge, lieu de nais-
sance, provenance et profession du bless.
Dans les salles de femmes, de nombreux
bbs chapps au dsastre courent pieds nus
sur les dalles de marbre, vtus un peu de
toute faon, chemise courte, brassire, gilet,
petite veste quelconque. Ils ont la main
une mandarine, une branche, un papier,
n'importe quoi; ils sont insouciants et gais, ils
prennent avec joie un bonbon, une figue
sche que leur distribuent des mains charita-
bles, ils sourient ceux qui s'arrtent et les
caressent. L'un d'eux m'a ainsi suivi un
matin de salle en salle et j'ai eu, je l'avoue, un
vrai chagrin de le ramener l o je l'avais
trouv et de l'abandonner. Quel contraste
entre cette insouciance, cette joie enfantine et
la perspective de l'avenir rserv ces pauvres
petits tres sans parents, sans appuis! Et pour-
tant on ne peut les donner qui les demande
mme avec les meilleures intentions. On
a dj retrouv la mre d'un enfant qu'on
croyait orphelin et la mre d'un enfant qui a
t pris par charit on ne sait par qui et qu'on
ne retrouverasans doute j amais, aucune marque
distinctive ne permettant de le reconnatre.
C'est prcisment en raison de ce fait, que le
prfet de Naples vient d'interdire formelle-
ment de confier des particuliers, sous quel-
que prtexte que ce soit, un enfant quelconque.
Peu de jours aprs, des petites salles sont
amnages, dans le quartier, dit quartier
payant, de l'hpital, pour les enfants sans
famille.
L, dans un petit lit, nous voyons une fil-
lette aux cheveux blonds orns de rubans
roses, fine et jolie, dont l'Illustration a donn
le portrait. On a sur elle quelques rensei-
gnements, elle se nomme Maria Camarota,
elle tait en pension, elle sait qu'elle a t
retire des dcombres par un vieil homme
ses parents sont morts. et la duchesse d'Aoste,
qui s'intresse elle, lui a dsign comme tu-
teur un avocat de Naples, M. Luigi d'Agostino.
Sa famille est auprs de l'enf ant occupe
la distraire il arrive lui-mme peu aprs.
II ne la laisse manquer de rien, elle est en-
toure de poupes, de jouets, mais dj trop
gte, elle fait la moue et pleurniche. Elle
veut enfiler des perles, on lui en a donn, mais
elles sont en verre et elle ne veut que des
perles de corail.
A ct d'elle, un garon de cinq ans environ,
aux cheveux d'un blond vnitien, moussus
et soigneusement peigns, est dlicieusement
joli avec ses yeux noirs si grands qu'on ne
voit qu'eux sur son visage un peu amaigri.
Comme sa voisine, il a une blessure la
jambe. Il s' acharne crever un tambour que
vient de lui porter un visiteur charitable, il
est heureux.
Dans les couchettes, en face, deux pauvres
petits tres chtifs et lamentables, blesss
tous deux la tte, sont l, l'air pensif et
soucieux. L'un d'eux, une fillette, retire
il y a deux jours des bras de sa mre mourant
du ttanos, ne cesse de la rclamer en pleurant.
Son nom, on l'ignore, elle l'ignore aussi.
Nina est le seul quelle se rappelle. Cette
appellation amicale et enfantine est la seule
que connaissent plusieurs d'entre eux, Nino ,
Nina est, suivant le sexe, le seul nom qu'ils
se connaissent. Son petit voisin, taciturne et
mfiant, s'empresse de cacher sous ses couver-
tures le peu qu'on lui apporte. Ils ne sont pas
choys et gts comme leurs voisins, ces deux
pauvres petits, aussi est-ce eux que nous
portons le lendemain quelques friandises et
jouets.
Le jeudi, jour de visite, o les hpitaux sont
ouverts tous, c'est une vra'c cohue dans les
salles. On ne peut prserver les malades des
imprudences des visiteurs. Le jeudi 7, un pauvre
enfant de neuf ans, Salvator, a t amput des
deux cuisses dans la matine; toute la journe
il est entour, questionn, bourr de man-
darines et de bonbons, accabl de caresses
et de protestations bruyantes de sympathie.
Nos dames qui le soignent avec une tendresse
maternelle en sont dsoles, mais il n'y a rien
faire.
Le service de nuit mrite, lui aussi, une men-
tion spciale. II est assur par une sur et
toutes les personnes de bonne volont qui dans
la journe sont venues s'inscrire, pour passer
la nuit l'hpital, les hommes toutefois n~-
tant pas admis veiller dans le quartier des
femmes, moins d'autorisation spciale. La
plupart des gardiens et gardiennes de nuit
volontaires viennent l, les uns par esprit de
charit et par dvouement, les autres par
esprit de pnitence ou pour mortification;
aucun, on peut le dire, par le seul fait qu'il
s'y estprparparl'tude des soins aux malades.
Certains jours, l'hpital est encombr de
ces volontaires de la garde de nuit, d'autres
jours il en manque presque absolument.
Depuis la catastrophe, ils sont trs nom-
breux, la curiosit s'ajoutant aux autres rai-
sons pour lesquelles on s'inscrit d'habitude.
La nuit se passe se promener dans les
salles, pour causer avec les malades, les faire
boire, leur rendre les petits services qu'ils
peuvent rclamer, les consoler et les assister
dans leurs derniers moments ou dans les crises
douloureuses.
Ces promenades en grand nombre, de per-
sonnes indisciplines causant entre elles, trou-
blent les malades plus qu'elles ne leur sont
utiles. Le directeur gnral s'en rend compte
et fait appel l'exprience et au zle de nos
dames infirmires pour mettre de l'ordre
dans ce service. C'est en vain qu'elles le
tentent elles ne peuvent rien contre une
habitude invtre la tche est d'ailleurs
rendue plus difficile pour elles par le fait
qu'elles ne parlent pas la langue du pays
et qu'elles ne peuvent ds lors se faire ni com-
prendre, ni obir par persuasion. Dans ces con-
ditions, leur prsence ne leur paraissant pas
trs utile, ds que les dames de la Croix-Rouge
milanaise arrivent, elles leur cdent volontiers
ce service qu'elles rclament, tant toujours
entendu qu'elles seront toutes l au premier
appel, quelque heure de la soire ou de la
nuit que le tlphone les rclame.
Les services sont peu prs organiss
de mme dans tous les hpitaux, ce sont
toutefois ceux des Incurabili qui m'ont paru
tre de beaucoup le plus frquents par les
sauveteurs et secouristes de tout. ordre.
A l'hpital della Pace, je trouve les blesss
dans une magnifique salle au plafond lev,
orne de caissons encadrant de belles peintures,
aux larges baies, entre lesquelles sont.enchsss
des mdaillons rappelant les traits des fonda-
teurs, bienfaiteurs et hommes marquants de la
confrrie laquelle antrieurement appar-
tenait le couvent. Tout autour rgne une
lgante galerie aj oure une des extrmits,
est un autel richement dcor. Dans ce cadre
somptueux, les malheureux chapps au d-
sastre paraissent plus misrables et plus
pitoyables encore que dans les salles d'hpital
ordinaires, le contraste est plus grand. C'est
pourtant, il faut le reconnatre, pour les mieux
servir que l'Administration a mis leur dis-
position cette belle salle et je ne doute pas
qu'ils ne s'estiment heureux d'y tre recueillis.
Je retrouve dans cet hpital Son Altesse royale
la duchesse d'Aoste, que j'ai vue la veille aux
Incurables.
A l'hpital Gesu e Maria, ancien hpital des
Cliniques, bien situ et bien ar, dominant
la ville, les grandes salles du couvent ont t
divises dans le sens de la longueur en salles,
toutes largement claires, contenant douze lits
disposs sur un seul rang, faisant face aux
fentres.
L'aimable professeur Rossi, secrtaire g-
nral de l'Administration des hpitaux runis,
qui veut bien m'accompagner dans une visite
4
ces deux hpitaux, me parle du surcrot con-
sidrable de dpenses que l'admission de ces
nombreux sinistrs va causer son Admi-
nistration, dont les ressources sont en rapport
avec les besoins courants; mais, ajoute-t-il,
nous sommes d'ores et dj rcompenss de
notre effort un usurier vient de mourir, nous
lguant toute sa fortune, trois millions cinq
cent mille francs, la seule condition qu'une
salle porte son nom avec l'inscription J'ai
pris l'argent aux riches, je le rends aux
pauvres.
L'hpital Pellegrini est un bel hpital,
bien tenu et surtout un hpital de chirurgie,
dont cent lits seulement sur deux cents sont
habituellement mis en service. Actuellement
tous les lits disponibles sont la disposition
des blesss de la Sicile et de la Calabre et la
magnifique chapelle de l'tablissement est
transforme en ambulance avec cent cinquante
lits prts par Fautorit militaire. -Beaucoup
d~entre eux sont vides.
Le Policlinico, de construction trs rcente,
est un magnifique hpital pavillons spars,
auquel on ne peut reprocher que d'tre
enserr dans un quartier trop populeux.
L, tout est neuf, tout est moderne, conu,
excut et entretenu suivant les plus strictes
donnes de l'hygine hospitalire actuelle
murs laqus~ aux angles arrondis aucune
saillie, aucune anfractuosit, aucun recoin
beaucoup d'air, beaucoup de lumire des
salles distinctes pour les septiques et asep-
tiques, pour les oprations d'urgence sur les
accidents et pour les oprations prmdites
outillage trs complet pour la chirurgie asep-
tique et antiseptique. Personnel en rapport
avec l'installation c'est l'hpital des Cliniques,
l'hpital d'instruction. II abrite cent cinquante
blesss.
Des hpitaux temporaires improviss, le plus
intressant est l'hpital de la Cro~Mg~
italienne install dans la Scuola Bernardo Qua-
ranta, la Maddalena, faubourg de Naples,
dans la direction de Portici. Il est desservi
par les dames de la section napolitaine de la
Croix-Rouge et spcialement par les dames
infirmires de la Socit franaise de secours
aux blesss, dater du jour mme de leur ar-
rive. L'hpital install en deux jours avec les
seules ressources de la Croix-Rouge, comprend
au rez-de-chausse,trois salles de blesss,relies,
par une galerie de bois improvise, une
grande salle annexe, la Palestra , toutes
rserves aux blesss hommes, une salle d~op-
ration installe d'urgence, une lingerie trs
bien fournie et, ct de la Palestra, la cuisine;
au premier tage, cinq salles rserves aux
femmes, plus une petite salle d'isolement.
Les lavabos y sont nombreux et l'eau, de
bonne qualit, y est en abondance. L'ensemble
comporte cent soixante-quinze lits, garnis d'a-
bord de paillasses, et deux jours aprs de
paillasses et de matelas neufs.
Install en deux jours, grce l'activit
toujours en veil et quii ne se dment pas un
instant de la princesse Cellamare et du marquis
della Via, cet hpital est mis rapidement dans
les meilleures conditions de fonctionnement. II
est tout d'abord desservi pendant deux jours
par les dames de la Croix-Rouge du comit de
Naples, puis par les dames de la Socit fran-
aise de secours aux blesss qui, ds le soir de
leur arrive, prennent leur service. Madame For-
toul est la tte de la premire section qui re-
oit et panse sous les ordres des professeurs
d'Evant, Giordani, et di Fabio, quarante-
neuf blesss arrivant dans la nuit madame la
gnrale Herv est la tte de la deuxime
section. Deux dames sont attaches cha-
que salle; madame Fortoul suit et seconde le
mdecin en chef et ses aides.
Le service commence sept heures du matin
par les soins gnraux de la salle et des ma-
lades, confis aux dames de la Croix-Rouge
jusqu'au moment o quatre femmes de service
dans la salle de femmes, quatre infirmiers de
la Croix-Rouge ou de l'arme dans les salles
d'hommes en sont chargs. Les pansements
commencent huit heures et se poursuivent
jusqu' midi et parfois une heure.
La nourriture, abondante et parfaite, est
distribue sous la surveillance de commissaires
hommes. Le service de nuit est assur par un
mdecin de garde et deux ou trois dames in-
firmires franaises. Dans l'aprs-midi, des
dames de la Croix-Rouge italienne viennent
converser avec les malades. Deux femmes
dvoues qui ont l'intuition du devoir et
des besoins de chacun se multiplient auprs
d'eux avec un lan et une constante bienveil-
lance qui font l'admiration de nos dames
qui elles servent d'interprtes ce sont la
princesse Torella, ne Murat, et la princesse
d'Abro. D'elles et de la princesse Cellamare
comme du marquis della Via on ne saurait
dire trop de bien.
A noter aussi parmi ces hpitaux tempo-
raires celui qui a tp organis au manicomio
pour mille cinq cent~ blesss et qui, on ne
sait pourquoi, n'en a reu que cent avec
deux cents rfugis. Il prsente cela d'int-
ressant que cent cinquante lits ont t fournis
par le consortium des matres d'htel de
Naples qui subviennent l'entretien en nour-
riture des blesss qui les occupent. Lits et.
nourriture ne laissent rien dsirer.
Parmi les petits hpitaux improviss, j e
citerai celui de l'Htel Excelsior, desservi aussi
par la Croix-Rouge et dont j'ai dj dit un
mot) et le petit hpital de quatorze lits ins-
tall au rez-de-chausse du palais Berlingieri,
que j'ai visit avec mon ami le professeur
Carito, habitant lui-mme le palais. Ils ressem-
blent tous ceux que la pit et la charit font
clore dans tous les dsastres publics ce der-
nier prsente cette originalit qu'il est exclu-
sivement desservi et entretenu par les per-
sonnes habitant le palais.
IV

LES BLESSS

Les Blesss. Les blesss arrivs Naples


sont au nombre de trois mille environ. Il est
impossible (Ton dresser une statistique exacte
en raison tant de leur dissmination que de
la dnomination de blesss donne des gens
n~ayant que quelques corchures ou quelques
contusions sans importance. Mais il est vi-
dent que, dans les villes surtout, le nombre de
tus a t de beaucoup suprieur au nombre
des blesss. J'en ai eu la preuve au cours de
toutes les visites faites aux localits sinistres.
A l'encontre de ce qu~on observe dans les
batailles, o on compte gnralement 20 p.100
de tus pour 80 p. ~00 de blesss, on compte
l environ 80 p. 100 de tus et 20 p. 100 de
blesses. C'est la proportion renverse. La
plupart appartiennent la classe pauvre,
habitant des maisons basses.
Les premiers arrivs prsentent surtout
des plaies de tte, des fractures, des contu-
sions, des luxations, des plaies multiples
toutes incrustes de terre et de gravats, des
plaies par crasement.
Chez ceux qui n'ont t retirs des dcom-
bres que plus tard, on constate beaucoup de
plaies gangreneuses dues la prolongation
de l'crasement. De ceux-ci plusieurs doivent
subir des amputations; un certain nombre
meurent de ttanos.
Chez les premiers la mortalit est faible; elle
rsulte en partie de complications telles que la
pneumonie, imputable au refroidissement par
le froid intense et la pluie auxquels ils sont
rests longtemps exposs peu prs sans vte-
ments chez les seconds, au contraire, la
mortalit est leve elle atteint chez eux
10 p. 100 environ, tandis qu'elle est de 2
3 p. 100 seulement chez les premiers d'aprs
ce que j'ai vu Naples et Catane notam-
ment.
Les blesss, comme les rfugis, viennent de
la Calabre par chemin de fer ou par bateau
ceux de la Sicile, par bateau seulement, le
/&~ ne fonctionnant plus depuis le
tremblement de terre.
A la gare centrale, une ambulance est
organise par les mdecins du chemin de fer
sous la direction du professeur Paoli, assist
de douze mdecins, de dames de bonne
volont, de secouristes de la Croix-Verte,
servant surtout au transport des blesss et
malades et de quelques hommes de troupe.
II y a l tout un matriel d'ambulance de
gare pour pansement et ravitaillement en
nourriture et vtements.
Tous les arrivants sont immdiatement
rconforts par une boisson chaude et des ali-
ments, rchauffs et vtus autant que possible
les blesss atteints de blessures lgres sont
panss et, suivant le cas, envoys l'hpital
Qu au refuge ou vacus sur une des villes du
nord ou du centre de l'Italie. Les blesss
atteints de blessures graves ne sont panss
qu'en cas d'urgence et sont envoys, soit ds
leur arrive, soit aussitt aprs le pansement
fait, l'hpital. Ceux d'entre eux seuls qui
peuvent sans fatigue supporter un voyage de
quelque dure sont vacus comme les pr-
cdents.
Le transport l'hpital se fait sur brancard
roulant, par voitures, par automobiles, par
voitures d'ambulance et voitures rgimen-
taires.
Le plus grand nombre des arrives a lieu
toutefois par bateau. Heureux dans ce cas ceux
qui sont dbarqus dans le port militaire de
l'arsenal.
Tout pe fait l avec mthode et prcision';
le service y est admirablement organis et son
excution par la marine et par l'arme y est
parfaite aussi quelques gmissements, quel-
ques rares cris de douleur, quelques lamenta-
tions, c'est tout ce qu'on y entend avec les
commandements et les paroles d'encourage-
ment des chefs et des mdecins, le bruit des
pas des porteurs et le roulement des vhicules
qui s'branlent. Les pansements ncessaires
ou la rectification des pansements permettant
le transport, le ravitaillement, le triage et la
rpartition suivant les circonstances diverses
s'y pratiquent plus rgulirement encore qu'
la gare.
Le spectacle est tout diffrent au port de
commerce. o accostent quelques bateaux
ici, c'est l'envahissement des quais par la foule
des secoureurs et des curieux qui se prcipitent
sur les blesss et, avec les meilleures intentions,
leur infligent d'horribles tortures, les tiraillant,
les prenant n'importe comment pour les trans-
porter,' se les arrachant presque comme le font
des colis les portefaix d'Orient l'arrive d'un
bateau. Chacun veut porter son bless, le
secourir, le ravitailler aucun prix il ne veut
le lcher quand une fois il s'en est empar, et
c'est parfois une lutte dont le malheureux
fait les frais aussi quel tumulte malgr le
service d'ordre, toujours insuCBsant quels
cris de douleur jusqu'au del des limites de
la gare maritime, d'o les blesss sont en-
core longtemps escorts par la foule, mais ne
sont plus du moim bousculs, une fois placs
sur les voitures qui les conduisent l'hpital.
C'est prcisment l'occasion de scnes de
ce genre que l'ordre est donn de ne plus faire
de dbarquement qu' l'arsenal, sauf dans le
cas o il n'y aurait bord que des rfugis
valides.

Attitude et psychologie des blessss et


des 7'6/!7g~.

Ce qui frappe l'arrive d'un convoi de


blesss et de rfugis, comme dans les salles
d'hpitaux et de refuges, durant les huit dix
jours qui ont suivi la catastrophe, c'est l'tat
de stupeur empreint sur les visages, _c~est le
vague du regard et de la pense, le calme avec
lequel chacun raconte les malheurs de famille
qui l'ont frapp. Il semblerait qu'ils font un
rve l'tat de veille ou qu'ils parlent d~v-
nements survenus dans le lointain des ans
ou des indiffrents.
Ce qui frappe aussi, c'est que l'tat est le
mme chez ceux dont les sentiments auraient
pu tre aiguiss et afins par le perfectionne-
ment ancestral d une ducation suprieure,
que chez ceux dont la famille n'a reu de ses
parents ni donn ses enfants la moindre
ducation morale. C'est ainsi qu' l'hpital
des Incurables, deux jeunes filles, du meilleur
monde videmment, elles sont connues, et
leur tenue, leur langage, la finesse et l'tat
soign de leurs mains en tmoignent, nous
racontent sans apparence aucune d'motion~
qu'elles ont perdu leur pre, leur mre, trois
frres et une sur et qu'elles ont eu la chance
absolument incroyable de se sauver sans trop
de mal.
Pareil phnomne a t observ lors du
cataclysme de la Martinique. M. l'abb Marc,
aumnier de la marine cette poque, a vu
l un industriel qui, trois jours avant la
grande ruption, a perdu, dtruits en quelques
secondes par une coule de lave, tous les siens,
tous ses ouvriers, tout son matriel industriel,
et qui, lui aussi, racontait ce dsastre comme
s'il et t trs lointain ou s'il tait survenu
des inconnus.
La douleur physique elle-mme parat
attnue et ne semble se rveiller avec une
acuit normale que sous l'influence d'un
contact, d'un mouvement, d'un choc, de
l'attention attire sur elle par le chirurgien
qui interroge et s'apprte intervenir.
Il faut renouveler les questions, les multi-
plier, les prciser pour obtenir quelques rensei-
gnements.
Le choc moral, n de la terreur provoque
par la catastrophe, a gnralement sidr
plutt qu'excit le systme nerveux, ce qui
n'tonne nullement le physiologiste.
On signale des cas de folie furieuse, d'exci-
tation violente, mais ce sont l des exceptions.
Dans un magnifique article, paru dans le .F~r
du 13 janvier, Cesare et Paola Lombroso
analysent de magistrale faon (c l'tat d'me
pendant les catastrophes italiennes j'y
renvoie le lecteur. Je me permets cepen-
dant d'en rappeler certains traits parce qu'ils
correspondent aux renseignements que j'ai
moi-mme recueillis sur place ou dans les
hpitaux Naples tel ce phnomne d'am-
nsie collective de nombreux ouvriers d'usine
dont on fait l'appel aussitt aprs la catas-
trophe et qui, de rares exceptions prs, ne
rpondent pas, ne saisissant pas ou ayant
oubli leur nom tels ces cas nombreux de
blesss se sauvant sans se soucier de leurs
blessures dont ils ne ressentaient pas la dou-
leur tels ces cas, plus nombreux encore,
d'hommes et de femmes nus ou demi-nus
sous la pluie par un temps trs froid, semblant
ne s'apercevoir ni de leur nudit ni des intem-
pries.
Parmi ceux, plus rares, chez qui le choc se
traduisait par de l'excitation, la plupart se
sauvaient en courant au hasard et criant
certains, dans la terreur de la terre qui cra-
quait sous leurs pieds, fuyaient perdus vers
la mer en criant: A la mer! la mer! ));
et plusieurs s'y prcipitrent.
Peu nombreux taient ceux que le sentiment
de la famille ou le dsir de sauver leur trsor
ramenait vers les ruines de leur demeure.
En gnral, l'intrt de la conservation pr-
dominait et beaucoup, qui nagure blasph-
5
maient, invoquaient Dieu et la Madone, les
remerciant de les avoir sauvs alors que tous
<

les leurs taient morts Combien cependant


parmi ceux-l n'auraient pas, de sang-froid,
demand mourir avec tous les tres chers,
plutt que de rester ainsi seuls survivants
d'une famille aime!
Des gens affols refusaient de rpondre
l'appel dsespr de deux jeunes filles se main-
tenant enlaces, debout sur un pan de mur
d'o, avec un peu d'aide, elles pouvaient des-
cendre, ou couraient sans entendre ou sem-
bler entendre leurs cris de dtresse.
D'autres, passant auprs d'une jeune femme
qui se sauvait nue ayant sur le bras un vte-
ment quelconque pris au hasard, le lui arra-
chaient violemment.
Quelques faits d'altruisme admirables m'ont
cependant t raconts, mais ils constituent
des exceptions; l'instinct de la conservation
a domin tout sentiment affectif telle a t
la rgle.
Quant aux impressions prouves par les
sinistrs, au moment de la catastrophe, elles
ont t chez tous peu prs les mmes. Une
terreur folle, avec la croyance la fin du
monde . C'est le terme dont la plupart se
servent pour exprimer la pense qui les a subi-
tement envahis.
Malgr tout, certains ont conserv assez de
sang-froid pour chercher un abri sur les bal-
cons, sous la vote des fentres, comme c'est
l'habitude dans ces rgions lors des trem-
blements de terre,
Mais, hlas 1 les secousses se sont renou-
veles et beaucoup ont d tre peu aprs
crass sous les dcombres du mur qui tombait
tout entier.
Beaucoup ont cherch fuir par des portes
que les pltras immobilisaient. La plupart des
sauvs sont sortis par les fentres, soit direc-
tement, les monceaux de dbris les mettant
en bien des cas au niveau ou au-dessous du
sol, ou soit en sautant, soit en se suspendant
aux balcons ou des draps.
J'aurai revenir sur ce point l'occasion
des constatations que j'ai pu faire dans les
ruines de Messine je. n'y insiste pas.
Parmi les malheureux qui ont t sauvs,
certains ont subi des tortures atroces, mais
semblent heureusement, pour la plupart du
moins, ne pas ls avoir ressenties autant
qu'on pourrait le croire.
A l'hpital des Incurables, arrive une femme
retire des dcombres aprs sept jours d'ense-
velissement, retenue dans la mme position
par une tige de fer qui lui avait travers
la jambe et par une poutrelle qui lui compri-
mait violemment l'paule. Elle racontait
cela sans trop se plaindre; elle tait vivante,
c'tait l'essentiel et elle avait t sauve grce
la poutrelle, laquelle, par des mouvements
tantt inconscients, tantt conscients, faits
pour tenter de se dgager, elle imprimait
quelques oscillations qui, un moment donn,
ont t aperues par un soldat en reconnais-
sance et ont donn l'veil. Bien horrible tait
la situation de cette pauvre femme mais
combien plus horrible encore tait. le supplice
de cette jeune fille transporte Catane,
aprs douze jours d'ensevelissement sous les
dcombres de Messine, au cours desquels,
immobilise prs des cadavres de son pre
et de sa mre, elle subissait les coups de bec
rpts de poules affames, enfermes avec
elle!
Plus poignantes encore ont t parfois les
tortures morales endures. Quel rve pourrait
tre plus horriblement triste et cruel que la
ralit du supplice inflig une malheureuse
mre recueillie Naples Au moment de la
catastrophe, elle est prcipite d'un troisime
tage sur un amas de dcombres au-dessus
d'elle ses deux filles sont restes accroches
et grivement blesses, demi crases. Elle
est immobilise par les amas de dbris de toutes
sortes qui l'enserrent. Du sang tombe sur son
visage, des cris de douleur, des appels dses-
prs treignent son cur de mre; ce sont
ses filles qui sont l tout prs d'elle, mutiles,
expirantes. Elle les encourage, mais ne peut
tenter le moindre mouvement pour aller leur
secours. Les heures s'coulent, les gmisse-
ments plaintifs succdent aux cris de douleur,
le sang ne coule plus que par gouttes plus
espaces, aucune voix ne rpond aux appels;
peu peu le silence se fait la mort a achev
son uvre, sans que cette pauvre mre rduite
l'impuissance ait rien pu tenter pour sauver
ses enfants, pour adoucir par sa prsence leurs
derniers moments et recevoir leur dernier
soupir.
Un garon boucher, retir aprs qua-
torze jours, tait dans une excavation occupe
par sa femme, ses trois enfants et par un de
ses camarades. Tous taient morts successi-
vement, certains depuis huit dix jours,
croyait-il, il ne savait exactement il ne se
plaignait pas, ne paraissant gure avoir t
trop incommod par l'odeur cadavrique,
puisqu'il n'en parlait pas, ni par cette pro-
miscuit prolonge avec les cadavres des
siens et de son camarade.
D'une manire gnrale les ensevelis dgags
aprs plusieurs jours n'ont pas eu la notion de
la dure de leur ensevelissement. Tous, comme
les rescaps de Courrires, l'ont cru moins
long qu'il ne l'a t en ralit. Certains
paraissent tre tombs dans un tat semi-
lthargique, avoir dormi beaucoup; ce ph-
nomne a t surtout manifeste chez les en-
fants, qui ont trouv la nuit bien longue, mais
dont plusieurs ne disent pas avoir souffert,
sous quelque forme qu'on leur pose les ques-
tions.
Je n'ai pu me livrer une tude suffisante
des sensations prouves par les rescaps que
j'ai rencontrs dans les salles, et de leur tat
physique pour donner mon opinion une base
scientifique, mais je suis port penser qu'il
s'est produit frquemment, sous l'influence de
lasidration du systme nerveux, un tat par-
ticulier d'inhibition qui a rduit les phno-
mnes vitaux un minimum de dpense.
Cesare et Paola Lombroso rappellent dans
leur article, la lecha des Russes, par laquelle
des tribus entires ont la facult d'entrer dans
une sorte de lthargie, qui dure plusieurs
semaines les fakirs font de mme et nous
voyons les hystriques vivre, sans prendre de
nourriture, en tat de sommeil, pendant plu-
sieurs semaines parfois le souvenir me revient
ce sujet du cas d'une malade qui a pass
ainsi dix-sept jours, ne s'tant rveille que
pendant quelques instants aprs dix jours,
n'ayant pas mang, s'tant rendormie aussitt,
et malgr cela ayant perdu trs peu de son
r poids.
Les analyses tmoignaient, du reste, que la
vie vgtative tait chez elle pendant cette
priode rduite au minimum.
Ce qui parat avoir t le plus cruel et ce
qui devait l'tre en effet, pour les ensevelis,
c'est que gnralement ils percevaient les
appels qu'on faisait sur les ruines et qu'ils
avaient conscience que, malgr leurs efforts, ils
ne pouvaient se faire entendre des sauveteurs.
v <

REFUGES ET RFUGIS.BUREAUX DE SECOURS

Le nombre des rfugis valides dans la ville


de Naples- est valu quatorze mille environ.
Des abris sont installs un peu partout, dans des
btiments municipaux et privs. Ils ne pr-
sentent rien de particulier signaler au point
de vue de leur organisation. Le premier que
je visite est celui de Fcole de la rue Giovanni-
Bausan, que dirigent la duchesse de Guardia-
lombarda et le marquis Rossi, avec service
mdical assur par le docteur Franza. Au
rez-de-chausse sont des salles de dpt et
de distribution de vtements et de secours
divers, plusieurs pices transformes en dor-
toirs, une salle rserve aux mres avec enfants
la mamelle ou en bas ge, une cuisine
l'tage, des dortoirs.
Il est absolument encombr de pensionnaires
et de solliciteurs, venant demander des vte-
ments qu'on rserve, avec raison, exclusive-
ment aux rfugis hospitaliss dans la maison.
Ceux-ci ont atteint pendant trois ou quatre
jours le nombre de neuf cents, qui est ensuite
tomb six cent cinquante environ pendant
quinze jours, puis enfin trois cents environ
jusqu~au jour de la fermeture de l'tablisse-
ment, le 22 janvier.
Les vtements distribus proviennent, en
partie de la charit prive, en partie de la muni-
cipalit, qui a dlivr Fadministration du
refuge un chque de dix mille francs pour
les achats complmentaires.
Les rfugis sont aussitt que possible
vacus vers les villes du nord de l'Italie.
Tous les services y fonctionnent bien,
dater du moment o on n'admet plus que les
rfugis pntrent dans les magasins de
rserve pour y recevoir des vtements jus-
que-l il tait impossible de les satisfaire, la
convoitise s'veillant la vue des approvision-
nements accumuls sur les rayons.
Lors de ma dernire visite, j'y apprends
un fait qui mrite d'tre signale bien qu'il ne
soit pas l'honneur de l'humanit un chien
est pris sous les dcombres avec ses matres.
Il gratte, fait un petit tunnel dans lequel il
s'engage, crie, appelle au secours on arrive,
on le sauve et avec lui les quatre personnes
constituant la famille. Au bateau, il est interdit
d'embarquer des chiens; toute la famille insiste,
supplie qu'on ne la spare pas de son sauveur
tous ses membres dclarent qu'ils prfreraient
mourir plutt que de l'abandonner il est
fait droit leur demande mme scne au
refuge, o les animaux ne sont pas admis. Les
jours passent, le chien est caress par tout le
monde on vient le voir, on ne parle que de
lui dans la maison. Quand sa rputation est
bien tablie, ses matres, si reconnaissants, si
attachs leur sauveur mettent son cou une
pancarte portant :. Chien sauveur a sauv
quatre personnes. vendre Et ils le vendent
Tous les asiles se ressemblent plus ou moins
les conditions d'installation seules varient
avec la destination habituelle de l'immeuble et
la disposition des locaux.
Les lits sont gnralement des lits prts
par l'autorit militaire.
L'administration est aux mains de personnes
charitables agissant isolment ou de concert
avec ds reprsentants de la municipalit.
Dans tous, l'intervention de la population se
fait largement sentir par la prsence de nom-
breuses dames et l'affluence des dons en nature.
Le refuge dirig par la princesse Candriano,
qui, avec un groupe nombreux d~amies chari-
tables, assume la charge de loger, nourrir,
vtir et rapatrier ou placer mille rfugis
ceux du prince Pignatelli, du marquis Wun-
ziante, du duc Merelli, sont des types de refuges
privs; celui de la rue Giovanni-Bausan, dont
j'ai parl, le type du refuge mixte, municipal
et priv; celui de San Domenico, tabli dans
un vaste local municipal, organis et entretenu
aux frais de la ville et dirig par les dlgus
de ses reprsentants, est le type de Ftablis-
sment municipal bien qu'il ait aussi pour
assurer son fonctionnement un comit de
dames, prsid par la duchesse de Corigliano.
Partout, durant les premiers jours, l'aspect
gnral est le mme. C'est un encombrement
de gens hbts, dpayss, encore sous le
coup de la stupeur, qui vivent automatique-
ment, pour ainsi dire, semblant ne songer
rien, moins qu'une cause quelconque ne les
rveille de leur torpeur. La plupart restent
assis ou accroupis sans rien dire pendant des
heures entires, le regard vague, la pense
absente, parlant peu et rpondant sans prci-
sion aux questions qu'on leur pose ils parais-
sent gnralement indiffrents ce qui a
lieu autour d'eux.
Leur tat psychique est peu prs le mme
que celui des blesss. Il me semble pourtant
que ceux-ci ayant vu la mort de plus prs,
paraissent s'tre plus qu'eux rattachs la
vie. Peu se lamentent sur le pass et l'avenir,
la plupart n'y songent pas encore, ou du moins
paraissent n' y pas songer. 11 en est autre-
ment plus tard.
Autant que possible, on runit les survivants
d'une mme famille dans une mme pice.
J'en trouve une San Domenico, compose
de onze personnes, autrefois dans l'aisance,
aujourd'hui rduite la misre absolue.
Elle est au complet, depuis la vieille grand'-
mre jusqu' un bb de trois ans, mais il ne
lui reste rien tout ce qu'elle possdait gt
sous les dcombres de Messine. Elle implore
des vtements convenables et de quoi donner
au bb quelques douceurs.
Dans une salle voisine est un homme lg-
rement bless la jambe, dont on fait le panse-
ment. Il m'explique qu'il tait la tte d'une
grande administration, qu'il a tout perdu,
qu'il voudrait aller rejoindre un de ses parents,
dans les environs de Naples, qui l'accueillera
srement, mais qu'il n'a rien pour faire son
voyage. Le directeur du refuge, qui veut bien
m'accompagner, me confirme ses dires. Com-
ment, malgr les recommandations qui vous
sont faites, ne pas donner un pour ne pas exci-
ter la jalousie des autres, ne pas prendre en piti
ces malheureux et ne pas leur venir en aide
Plus tard, beaucoup de ces rfugis, au
dbut insouciants et se contentant du moindre
secours, deviennent exigeants, et j'apprends
en dernier lieu que ceux d'entre eux spcia-
lement qui n'avaient rien auparavant s'insur-
gent contre le peu de confortable de leur ins-
tallation et de la nourriture et dclarent nan-
moins qu'ils ne sortiront que si on leur
donne une forte somme. On le peut, disent-ils,
avec toutes les largesses faites parla France et
l'Amrique; tout ce qu'elles ont donn est
pour nous. Dans un asile, ils dclarent
mme, m'affirme-t-on, ne pas vouloir partir
tant qu'on n'aura pas vers chacun vingt-
cinq mille francs.
C'est sur le gouvernement qu'ils comptent,
en gnral, pour parer tous leurs besoins et
sur la charit de leurs concitoyens pour les
secourir, les aider et les remettre flot, parais-
sant peu ports une initiative et des efforts
personnels. Quelques-uns cependant, en petit
nombre encore, demandent rentrer dans leur
p ays la plupart sont envoys vers le Nord, o
s'organisent leur intention des offices chari-
tables de placement, municipaux ou privs.
Peu peu, quelques membres pars d'une
mme famille se retrouvent, grce aux dmar-
ches et aux correspondances de personnes
charitables, qui se mettent pour cela la dis-
position des blesss et des rfugis dans les
hpitaux et dans les asiles grce surtout aux
rubriques spciales ouvertes dans les journaux
pour faciliter ces dcouvertes et ces rappro-
chements.
Des institutions pour les orphelins s~orga-
nisent Naples et dans l'Italie tout entire.
A Naples, plusieurs salles sont consacres
dans ces refuges et hpitaux aux enfants
allaits au sein ou au biberon et aux enfants
en. bas ge et une organisation spciale s'oc-
cupe des orphelins un peu plus gs.
A Rome, le Saint Pre, ds l'annonce du
dsastre, en mme temps qu'il offre des lits
pour les blesss, s'en proccupe.
Ds le 29 dcembre, il reoit en audience
particulire Fabb Santol, directeur du pla-
cement familial Paris, et s'entretient avec lui
des uvres de protection de l'enfance aux-
quelles il a vou sa vie. C'est grce cette
audience, qui l'a forc traverser Messine
le 28 deux heures du matin sans s'y arrter
son retour Palerme, comme il en avait le
projet, qu'il a chapp au dsastre et sans
doute la mort. II est tout indiqu pour
raliser, du moins en partie, l'uvre conue
par Sa Saintet. Il est rappel le 30 au
Vatican et aussitt charg de placer en France
un millier d'orphelins de la Calabre ou de la
Sicile.
A ce moment dj, monseigneur Morabito,
que j'appellerais volontiers le Lavigerie de
FItaIie mridionale, se proccupe aussi des
orphelins.
Rien de ce qui touche aux malheureux
n'est tranger cet homme de bien et ne le
laisse indiffrent, et c'est avec une activit, un
dvouement, une comptence, une autorit et
une largesse de vues que nul ne lui conteste
qu'il s'occupe de tout ce qui concerne les se-
cours dans la rgion sinistre de la basse Italie.
Mieux que personne il mnera bien l'uvre
entreprise il cre un orphelinat et un patro-
6
nage industriel et agricole en faveur des jeunes
sinistrs.
Peu aprs Fuvre nationale de patronage
pour les orphelins est institue sous l'inspira-
tion de la reine Hlne, qui lui donne son nom,
uvre Regina Elena et son haut patro-
nage, et le roi dclare pupilles de Ftat tous
les orphelins de la catastrophe.
De tous les points de l'Italie des demandes
affluent de personnes s'offrant lever un ou
plusieurs enfants. La France n'est pas en
retard dans ce mouvement de charit Fabb
Santol reoit plus de trois cents demandes en
quelques jours; plusieurs nous arrivent directe-
ment ou sont adresses aux socits de la
Croix-Rouge. Elles se seraient srement mul-
tiplies si nous n'avions fait savoir directe-
ment nos correspondants et si on n'avait
fait savoir au public par la voie de la Presse,
que le gouvernement italien a dcid, avec
raison, que jusqu'au jour o il sera certain
que les enfants rputs orphelins le sont rel-
lement, il ne pourra tre donn suite aucune.
Le gouvernement a d'ailleurs fait connatre
bon intention de se charger de l'entretien,
de l'ducation et du placement des orphe-
lins, qu'il considre comme enfants de la
nation .
On le voit, partout des moyens de secours
fonctionnent ou s'organisent. A Naples spcia-
lement, qui fait en ce moment- un magnifique
effort; il ne manque gure que des vtements,

.&.
et c'est cela seulement qu'on nous prie d'en-
voye.\ O qu'on aille, en effet, le besoin s'en
fait sentir, que ce soit la descente du bateau
ou du train, l'arsenal ou la -gare, au refuge
ou l'hpital, partout on en constate l'ab-
solue ncessit.
Les malheureux chapps au dsastre, qui
les a surpris en plein sommeil, sont sortis de
leur demeure demi-nus ou mme entirement
nus, l'habitude tant encore trs rpandue
dans le peuple sicilien de dormir sans chemise.
Les approvisionnements des btiments sau-
veteurs sont absolument insuffisants, eu gard
au nombre si considrable des sinistrs et ce
sont encore les seuls moyens de ravitaille"
ment leur disposition.
Ds son arrive, M. de Nantois, qui assiste
au dbarquement d'un convoi de blesss,
le constate et signale aussitt la pnurie de
vtements et prie qu'on en envoie d'ur-
gence. Il voit, comme nous le voyons encore
pendant quelques jours, ces pauvres gens
arriver grelottants, peine vtus et com-
ment ou simplement abrits par une couver-
ture jete sur l'paule ou enroule autour
du corps, contre les rigueurs d'une temp-
rature exceptionnellement basse pour ces
rgions.
Dans les refuges, dans les hpitaux, mme
pnurie relative, malgr le grand lan de gn-
rosit de la population.
De mme dans les bureaux de distribution
indpendants de ces tablissements; tels, le
bureau de distribution des Dames franaises
de Naples, et celui de la Fdration gn-
rale fminine napolitaine, tel aussi le
bureau de distribution institu au municipio
(la mairie).
Les dames de la colonie franaise de Naples
se sont constitues en socit sous la prsi-
dence de madame de Lalande, femme de notre
consul gnral. La Socit~ qui a pris le nom
de Comit des Dames franaises de Naples )~
a lu domicile au Cercle franais install au
palais Caraffa, monte de Dio. Elle a
adress un appel, aussitt entendu, la gn-
rosit de nos compatriotes et des habitants
de Naples en gnral, et ouvert sans retard
un magasin de rception et de manutention
des vtements et objets divers d~habille-
ment et un bureau de distribution.
Secondes par M. Dumontet, prsident de la
Chambre de commerce franaise de Naples, ces
dames font elles-mmes pendant toute la jour-
ne le double service de rception et de distri-
bution. Aux vtements qu'elles cherchent
approprier le plus possible la condition so-
ciale de chacun, elles joignent, s'il y a lieu, une
petite somme d'argent, et elles font cela en s'en-
tourant autant que possible des renseignements
ncessaires et avec une discrtion qui leur vaut
rapidement la clientle de ceux qui, malgr
<
leur dtresse, rpugnent solliciter la charit.
Grce ces renseignements, quelles recher-
chent quand ils ne leur sont pas spontan-
ment fournis, elles peuvent souvent aller au-
devant des misres au lieu d'attendre qu'elles
viennent se dvoiler elles. C'est l une bonne
conception de l'assistance fconde par l'es-
prit de charit, l'application de laquelle nous
applaudissons et que nous encourageons par des
dons progressivement plus importants de
matriel et d'argent. C~est cette Socit que
je remets notamment le produit d'une collecte
faite entre lves de Fcole normale suprieure
de Fontenay-aux-Ross, avec prire de l'affec-
ter aux secours donner des jeunes filles
sinistres appartenant l'enseignement.
La Fdration gnrale fminine napoli-
taine s'organise plus tard sous la prsidence
de la duchesse d'Andria. Le 10 janvier elle est
installe aux galeries Vittoria, o elle reoit des
effets de lingerie et vtements et des fonds,
grce auxquels elle peut constituer des trous-
seaux complets destination des malades,
hommes, femmes et enfants, sortant des hpi-
taux.
Tous les jours, les principaux hpitaux sont
visits les noms des sortants probables des jours
suivants sont communiqus aux visiteuses,
qui alors s'enquirent de leurs conditions phy-
siques et sociales, prennent sommairement les
mesures ncessaires et prparent au sige de
Fuvre le trousseau de chacun. Le lendemain
ce trousseau est port aux hpitaux, et si une
pice ne peut convenir celui qui doit la rece-
voir, elle est rapporte et change.
C'est l une institution excellente, bien com-
prise, bien dirige et qui rend de rels services.
Nous lui donnons, le moment venu, notre
concours en nous chargeant du trousseau d
sortie pour tous les malades en traitement
dans les hpitaux desservis par les dames in3r-
mires de la Croix-Rouge franaise.
Au municipio, les demandes sont nom-
breuses et les ressources en vtements rela-
tivement restreintes.
Le service des distributions y est confi un
homme d'autant de dvouement que de valeur,
qui, d~emble, me sduit par son activit,
1
son entrain faire le bien, comme par la m-
thode et la prcision qu'il applique au service
dont il assure personnellement la direction et
le plus souvent l'excution pendant la journe
entire c'esL le prince de Forino Caracciolo,
dlgu du syndic. Je suis heureux de pouvoir
lui offrir ds ma premire visite, au nom de la
Croix-Rouge franaise, les ballots de vte-
ments, gilets de laine, caleons, chaussettes,
compris dans les nombreux colis de mat-
riel fourni par l'Union des Femmes de France,
que nous avons pris avec nous comme
bagages, pour parer aux premiers besoins qui
nous seraient signals.
tant certains, par la manire utile et pr-
cise dont se fait la distribution de ces premiers
dons, que l'attribution aux malheureux ne
peut se faire plus rgulirement et plus efHca-
cement, nous n'hsitons pas, mes collgues,
madame la comtesse Lunzi, MM. le vicomte
d'Harcourt, le vicomte Nantois et moi, d-
cider que, ds Farrive du convoi qui nous
est annonc, une large part sera faite au muni-
cipio.
VI

EN QUTE DE L~ESCADRE FRANAISE ET DES


BESOINS DANS LES LOCALITS SINISTRES

La premire partie ne notre mission accom-


pagner et installer nos dames infirmires dans
leurs services et nous enqurir des besoins
urgents, est remplie, mais, vrai dire, en ce qui
concerne la ville de Naples seulement. Pour
rpartir quitablement les libralits de la
France, nous avons mieux faire. Nous devons
tre renseigns sur ce qui se passe sur les lieux
du sinistre, en Calabre et en Sicile, et nous ne
pouvons l'tre que par une enqute person-
nelle faite sur place nous avons en outre
savoir si notre personnel et notre matriel
pourraient tre utiles bord de nos bateaux
de l'escadre et, dans ce cas, nous mettre la
disposition de l'amiral.
Les renseignements qui nous sont fournis
'Naples sont incomplets, imprcis et, nous Je
voyons plus tard, semblent parfois empreints
d'une certaine partialit.
A Naples, on se proccupe surtout de Mes-
sine, on ne parle gure que d'elle, parfois
cependantde Reggio, mais trs peu des petites
villes et des villages <~inombreux atteints par
le dsastre, au sujet desquels on manque de ren-
seignements prcis malgr les mentions nom-
breuses qui en sont faites dans les journaux.
Messine est la ville riche, presque opulente,
en constantes communications avec Naples.
Il n'est personne qui n'y compte des amis ou
des relations; les rapports financiers, indus-
triels, commerciaux, mondains mme, ont cr
entre les deux villes uns sorte d'intimit qui
augmente l'intrt qu'on porte elle-mme et
ses habitants, au point de faire un peu oublier
les autres au milieu des proccupations du mo-
ment.
Les origines, les tendances, la mentalit
des Siciliens les sparent cependant certains
gards de3Napolitains, qui ds lors acceptent
trs facilement tous les bruits mis en circula-
tion. C'est ainsi qu~on entend dire, et pas tou-
jours par les premiers venus Les Siciliens
se proccupent peu de leurs sinistrs t. Ils ne
viennent pas visiter leurs compatriotes dans
les hpitaux. Sauf cependant telle personne
millionnaire, recueillie, comme les plus pau-
vres, dans un lit d~hpital. (Il est fait allusion
une dame soigne aux Incurabili, toujours
entoure, en effet.) Plusieurs villes de la
Sicile ont refus de recevoir des sinistrs, ils
nous sont tous envoye. Il est vrai qu'on
entend dire aussi Les communes subur-
baines de Naples sont encombres de rfugis,
parmi lesquels des blesss, et manquent de
ressources. Les secours sur place, en Calabre
comme en Sicile, sont pleinement assurs par
la marine, l'arme et la Croix-Rouge italiennes
et par les btiments des puissances trangres.
On parle moins de Reggio, ville importante
pourtant, dont on dplore la ruine, ainsi que
celle des villes de la rgion San Giovanni,
Santa Catarina, Cannitello, etc., qui comptaient
plus de vingt grandes fabriques de soie, occu-
pant environ cinq mille ouvrires et qui sont
aujourd'hui dtruites.
Pour procder par ordre d'urgence, nous
cherchons nous mettre en communication
avec l'amiral Le Pord, qui commande notro
encadre. Notre consul gnral, qui veut bien
nous aider de ses utiles conseils et seconder nos
efforts, ne peut nous donner aucun renseigne-
ment prcis sur le lieu o il se trouve. Je ne
peux en savoir davantage au sige du com-
mandement maritime, o, comme partout d'ail-
leurs, nous est fait le meilleur et le plus cordial
accueil. On veut bien nous autoriser, avec la
plus parfaite obligeance, monsieur de Nan-
tois et moi, prendre passage, si nous le
dsirons, sur un cuirass partant le soir mme
pour Messine.
Vous pourrez ainsi, me dit-on, vous enqu-
rir par vous-mme de la situation de- l'escadre
et de ses besoins et vous aboucher, sans doute,
avec l'amiral pour lui offrir vos services.
M. le vicomte d~Harcourt juge prudent de
ne p artir que lorsque nous serons renseigns
sur la position exacte de nos btiments. D-
cids ne rien faire que d'un commun accord,
je me range son avis et je renonce pour le
moment au voyage projet.
Toujours sans nouvelles de l'escadre, nous
faisons le lendemain, ensemble et accompagns
du consul gnrale une nouvelle dmarche au-
prs du commandant maritime, qui veut bien
adresser un radio-tlgramme l'amiral
italien et l'amiral franais, mais en nous
prvenant de la difBcult et de la lenteur des
communications, mme par cette voie, en ce
moment.
Le 7 janvier, la rponse au radio-tlgramme
n'est pas arrive, mais nous sommes infor-
ms qu'un bateau franais est entr dans le
port de Naples, que son commandant est all
immdiatement s'entretenir avec le consul
gnral. II lui a fait savoir que l'escadre a
quitt les eaux de Messine et Reggio ds la
proclamation de l'extension de l'tat de sige,
considrant sa mission comme termine et
va tre en vue de Capri, du ct de Sor-
rente. Nous nous expliquons alors l'absence
de rponse au radio-tlgramme, surtout en
apprenant que la simultanit des tl-
grammes manant des divers navires ou leur
tant adresss rend les communications con-
fuses et souvent peu comprhensibles. Nous
savons maintenant que notre escadre, dont
on avait plusieurs fois devant nous exalt le
dvouement et l'utile intervention, sans pr-
ciser les points sur lesquels elle s'tait porte,
avait eu pour mission de secourir du 1~* au
6 janvier tous les villages de la cte occiden-
tale du dtroit entre Messine et le cap Faro,3
ainsi que la partie sud de la cte occiden-
tale sur la mer Tyrrhnienne, rgions encore
inexplores depuis le dsastre. Nous savons
qu'elle a trouv l une situation des plus
lamentables villages dtruits, blesss nom-
breux~ sans moyens de secours, ni subsis-
tances, ni vtements, au milieu des morts
sans spulture.
Elle a distribu des vivres de conserve en
grande quantit et employ cinquante mille
kilos de farine faire, elle-mme, les fours
tant dtruits, le pain ncessaire aux besoins
de quatorze localits tandis que, sans re-
lche. ses mdecins oprent et soignent les
blesss. Nos marins ont fait l des prouesses
d'endurance et de dvouement, rivalisant de
vaillance et d'abngation avec ceux des autres
marines, de la marine russe en particulier,
chacun se plat le reconnatre et le pro-
clamer.
N'ayant plus ds lors nous proccuper du
service des vacuations par eau ni des offres de
concours ou de moyens de secours faire
notre escadre, nous partons le soir mme, mon-
sieur de Nantois et moi, pour la Calabre, o
nous comptons nous renseigner sur place sur les
besoins des populations, prendre les avis du
chef de section de la Croix-Rouge italienne
et lui offrir ventuellement nos bons offices.
VII

EN CALABRE

Le jeudi 7 janvier, nous partons le soir sept


heures, monsieur de Nantois et moi, accompa-
gns de notre fidle interprte Catalane, avec
des billets pour Palerme, point terminus
actuel sur la route de Reggio. C'est l qu'est
la section mobilise de la Croix-Rouge ita-
lienne, et que nous pourrons le mieux nous
informer c'est -de l que nous pourrons sans
doute gagner les localits voisines atteintes
par le dsastre.

/<
Plus nous approchons de la rgion sinis-
tre, plus lente est la marche de notre train;
si bien qu'au lieu d~arriver entre sept et

c~
huit heures du matin, nous ne descendons du
train qu' midi.
Une heure et demie avant d'atteindre
Palmi, les habitations lzardes ou en ruine,
le village tout entier de Parghelia, encore plein
de dcombres et non rdi depuis le trem-
blement de terre de 1905, tmoignent que nous
sommes dans le pays des secousses sismiques.
Les habitants sont encore logs dans des
baraques en planches, difies cette poque
entre la voie du chemin de fer et la mer. Un
peu plus loin, en gare de Gioia-Tauro, nous trou-
vons un train des CA~~r~ de Malte. Il est
organis avec des voitures et wagons de
l'tat, approvisionn et desservi par la Socit
des chevaliers. Il est destin au transport des
blesss et des rfugis de Palmi Naples mais
il est actuellement arrt et fonctionne comme
hpital et asile temporaires, en attendant qu'on
reoive et qu'on tablisse tentes ou baraques.
Le personnel de la Croix de Malte vient saluer
le mdecin directeur de la Croix-Rouge, le
professeur P. Postempski, qui voyage avec
nous et qu'on appelle colonel. Il en porte l'uni-
forme et les insignes. Il va faire une tourne
d'inspection du service sanitaire de la Croix-
Rouge Palmi et ses environs et de l gagner
en automobile la rgion ionienne, o est en ce
moment un train de la Croix-Rouge, immobi-
lis comme le prcdent, pour servir d'hpital
et d'asile temporaires, au del de Reggio,
Pellaro qu'il a atteint en passant par Batti-
paglia, Potenza et Metaponte et empruntant
la voie ferre ionienne.
A l'arrive Palmi, nous allons saluer le
chef du dtachement de la Croix-Rouge et lui
offrir nos services. Bien que la gare ne soit
pas dmolie et soit seulement lzarde~ elle
est totalement abandonne depuis le trem-
blement de terre qui a eu lieu pendant la der-
nire nuit. Sur toutes les voies latrales, sont
des trains de wagons marchandises, bonds
de rfugis; de distance en distance, sur des
fourneaux improviss, en plein air, cuisent des
ptes et quelques lgumes. Aprs le train r-
serv aux employs de la gar~ et leur famille,
y
sont les wagons occups par la Croix-Rouge,
reconnaissables au drapeau et aux insignes de
la convention de Genve. Des caisses disposes
en escalier donnent accs au local de Ftat-
major, dans lequel est dj, avec le comman-
dant, notre compagnon de route, le mdecin
colonel.
Des caisses et des ballots, avec la Croix-
Rouge sur fond blanc, garnissent les trois
quarts du wagon l'entre est un petit
espace libre servant de bureau et de salle
manger une extrmit, une toile de tente
formant rideau tablit une sparation et limite
ce qui est la chambre coucher du comman-
dant et du trsorier.
Les prsentations faites, ayant rapidement
expos le but de notre voyage, nous deman-
dons la permission de laisser l notre sac main
et nos couvertures et prions nos collgues de
vouloir bien nous procurer un moyen quel-
conque de locomotion pour visiter les villages
sinistrs.
Nous ne pouvons, hlas avoir qu'une car-
riole d'une solidit douteuse, attele d'un
cheval tique~ conduit par un cocher aux
allures suspectes et vtu d'un veston et d~un
pantalon dont la couleur indfinissable et les
brches nombreuses indiquent les longs ser-
vices et le peu de temps consacr leur en-
tretien. La voiture, le cheval, la peau du cocher
et son vtement ont la mme teinte, couleur
poussire.
Catalano, qui croit sans doute encore aux
o
brigands calabrais, nous rassure d'un regard
successivement port sur nous, puis sur notre
homme, sur son sabre et sur son revolver
nous n'en avons vraiment pas besoin. Tout ce
qui nous proccupe est de partir et d'arriver
au plus tt, Palmi d'abord, et aprs cela, aussi
loin que possible.
Quatre kilomtres environ sparent la gare
de la ville situe sur la hauteur. On y accde
par une route en lacets, borde de bois d'oli-
viers sculaires aux troncs en tuyaux d'orgue
et de vigoureux orangers couverts de fruits.
Par intervalles, sous 'les branches, apparat la
mer bleue on se croirait Corfou. La ressem-
blance est telle un moment donn, grce
un rayon de soleil qui a perc les nuages, qu'
un lacet de la route nous poussons tous deux
en mme temps, monsieur de Nantois et moi,
cette exclamation C'est Corfou, absolument
Corfou Et en admirant ce pays si beau, si
riant, si cultiv et si fertile, nous songeons au
contraste que dans quelques instants nous
offriront la vue des ruines amonceles et la
dtresse des habitants.
Aprs le dernier lacet, sur notre gauche, sont
des ouvriers du gnie qui s'empressent
dresser des baraquements, tandis que,- sur la
droite, devant leurs maisons basses, lzardes
mais encore debout, sont en grand nombre
des femmes et des enfants. Au milieu d'eux
quelques hommes sont l, assis ou appuys
aux murs, regardant paisiblement l'arme tra-
vailler leur di&er de nouvelles demeures les
femmes, au contraire, vaquent en gnral
leurs occupations coutumires.
Ces premires maisons, basses et isoles,
sont restes debout et sont relativement peu
endommages, mais ds qu'on pntre plus
avant dans la ville, l'intensit du cataclysme
et l'immensit du dsastre s'accusent. Alors
commence pour nous la vision terrifiante de ce
qu'ont d subir les malheureux habitants de
toute la rgion sinistre.
Pas une maison n'est intacte; parmi celles
qui restent debout, encore assez nombreuses
dans certains quartiers, les murs sont lzards
du haut en bas, d'autres ont leur faade non
endommage tandis qu' l'intrieur le toit et
les tages sont effondrs; d'autres sont parta-
ges et les objets garnissant les parties restes
debout sont en place ou suspendus en quilibr
plus ou moins instable sur les planchers. Dans
les maisons un tage, le rez-de-chausse est
assez souvent respect et encore occup mal-~
gr le danger manifeste que feraient courir aux
habitants de nouvelles secousses toujours
prvoir et redouter.
A toutes ces maisons pendent lamentable-
ment, tordus ou moiti dtachs, les balcons
de fer, termins aux deux extrmits par l'an-
neau ou la corbeille en fer que garnissent des
pots de fleurs. Quelques-uns de ces vases ont
rsist et les fleurs souriant aux ples rayons
du soleil semblent vouloir gayer encore ceux
qu'en ce moment plus rien ne peut distraire.
Certaines rues ne sont qu'un amas de dcom-
bres, pierres, pltras, poutres, planches, dbris
de mobilier; ce sont surtout les rues perpen-
diculaires la rue principale, aboutissant la
promenade, qui sont atteintes. Nous arrivons
jusque celle-ci, d'o la vue s'tend sur un
premier plan de bois d'orangers et d'oliviers,
sur la mer bleue que limitent l'horizon, en
face, les ctes siciliennes et Messine et plus
loin, droite, les iles Lipari et le Stromboli
gauche, la pointe de Reggio.
D'normes Rssures du sol empchent de
s'approcher de la balustrade, sur laquelle ont
d, bien souvent, s'accouder les visiteurs et
les habitants de Palmi, en s'extasiant sur la
beaut du site et le charme qu'il donne sa
rsidence. Mais combien peu aujourd'hui on
songe cela En portant ses regards vers la
ville, quel contraste Le deuil s'tend sur la
cte et sur la rgion tout entires.
Ce sont les ruines et non l'admirable paysage
qui attirent et retiennent le regard et la pense.
Les parties non plantes de la promenade sont
entirement occupes par des tentes, servant
d'abri aux hommes de troupe et aux rfugis.
Sur toutes les places, des baraquements sont
construits ou en construction. Sur l'une d'elles,
des baraques, ayant servi dj lors du trem-
blement de terre de 1905, sont bien alignes,
grouillantes de monde on y voit quelques bou-
tiques sous auvent, o se vendent du pain,
des figues sches, des oranges, du macaroni,
des haricots, des olives. Deux d'entre elles
portent pompeusement l'enseigne des coiffeurs
K Salone . C'est le Corso Vittore Emma-
nuel II . Sur une autre place, ct des
baraques pour rfugis, se dressent celles
du commandement militaire et de la Croix-
Rouge italienne, dont plusieurs abritent des
blesss. Une est rserve aux pansements et
oprations, une autre aux services administra-
tifs, la cuisine, la tisanerie.
Sur deux autres places, sur une d'elles notam-
ment, sont alignes toutes les voitures restes
plus ou moins intactes elles servent d'habi-
tation. Dans l'une sont deux dames, vtues
de deuil, aux traits tirs, au visage constern,
la physionomie immobile, paraissant encore.
en pleine stupeur nous les y retrouvons dans
la mme attitude le soir au retour de notre
excursion de Seminara. Sont-elles l depuis le
premier jour ou seulement depuis la nuit pr-
cdente, au cours de laquelle une nouvelle et
forte secousse a renvers des murs et caus
encore quelques accidents ? Je l'ignore mais
elles sont l depuis longtemps assurment et
n'en sortiront pas par un simple effort d leur
volont, la terreur l'a touffe. J'ai vu cela
dj lors du tremblement de terre de Nice et
Menton en 1887~ et je l'ai constat alors chez
de personnes doues d'une nergie incontes-
table. Le soir, au retour, une de ces calches,
attele de deux chevaux de bonne race et bien
tenus, part emportant deux dames, trois en-
fants et une vieille domestique. Tous semblent
heureux de quitter enfin cette terre de dsola-
tion et de perptuelles angoisses.
Toutes les glises sont en ruines la faade
principale de la cathdrale, fortement branle
et lzarde par les premires commotions, est
tombe cette nuit lors de la troisime et der-
nire secousse. Sur certains points, de grands
pans de mur dtachs de la masse par de larges
fissures menacent ruine. Les soldats du gnie et
les pompiers lancent des crampons sur le haut
et attachent entre elles de longues cordes, pour
les faire tomber leur tour, tandis que des
hommes de troupe forment la haie distance
sudsante pour viter de nouveaux malheurs.
Leur chef nous invite rester auprs de lui
pour assister la chute du mur, mais le temps
presse et, tout en le remerciant, nous dcli-
nons son offre et poursuivons nos explorations.
Un peu plus loin, gisent les dbris de l'glise
Saint-Roch, dont le chur seul, tabli sous le
dme, est rest debout. Du fond de la place,
l'il dpassant les monceaux de dcombres,
dcouvre sous une vote bleue, toile d'or,
le grand Christ qui domine l'autel, les bras en
croix, semblant ouverts pour recevoir les mal-
heureux, autant que pour rappeler aux hommes
la fin tragique qui peut atteindreles meilleurs
et les pires et les exhorter l'esprance en
l'au-del dans leurs preuves mme les plus
cruelles.
Au milieu de ce dsarroi, de ces ruines, dp
cette activit vraiment remarquable de la
troupe et de la Croix-Rouge, des sauveteurs
de tout ordre en un mot, plusieurs choses
me frappent l'attitude de stupeur des uns,
l'air indiffrent des autres qui dans la
grande rue vont et viennent pas lents,
en Hnant et fumant, causant et gesticulant
comme s'ils taient trangers au dsastre,
l'air dsuvr des hommes du peuple qui
regardent travailler la troupe sans lui donner
un coup de main, la physionomie de la famille
devant les restes de sa demeure, les femmes
occupes les unes aux travaux habituels, les
autres la recherche au milieu des dcombres,
de quelques hardes pour se vtir et de quel-
ques dbris de bois pour prparer leur nourri-
ture, tandis que les enfants, insouciants et
rieurs, s~amusent comme sur des tas de sable
sur les amoncellements de matriaux briss o
schent des linges lavs par leur mre.
Quelques magasins sont de nouveau ou-
verts, ils sont gnralement encombrs de
monde nous y trouvons un pain et des oranges
qui vont assurer notre repas.
N'tant pas venus en touristes, mais en
explorateurs devant se renseigner sur les
besoins, nous interrogeons les autorits civiles
et militaires, les mdecins, les habitants sur
l'tendue du dsastre, les ncessits auxquelles
il faut pourvoir et les moyens dont on dispose
cet effet, afin de les complter dans la mesure
de nos moyens.
II y a eu, nous dit-on, Palmi, neuf cents
morts et deux cents blesss environ, dont
cent plus ou moins grivement, sur une popu-
lation de 13 000 habitants. Ces chiNres nous
sont peu aprs confirms par le professeur
F. La Torre, de Rome, attach au bureau
central de salubrit du ministre de l'Int-
rieur.
On nous signale le besoin d~abris et de
vtements. En ce qui concerne la pnurie
d'abris, nous ne sommes pas peu surpris d'ap-
prendre dans la soire qu'une distribution de
plusieurs. milliers de tentes a t faite Palmi
et ses environs, et que ds lors un gte est assur
ceux qui veulent en faire usage. Nous ne
pouvions assurment nous en douter en visi-
tant la ville, car je crois pouvoir dire que nous
n'avons pas vu une tente occupe par d'autres
que par des militaires et que c'est peine si
nous avons aperu une cinquantaine de toiles
spares, servant les unes de' manteaux ou de
tabliers, les autres de sparation ou de toiture
dans les gourbis improviss avec des bran-
chages et des dbris de planches et de pou-
trelles dans les jardins et aux abords de la ville.
Les habitants les rservent, nous dit-on, pour
en faire argent ou usage ultrieurement, disant
que le gouvernement et l'arme doivent leur
procurer des baraques. Est-ce exact ? Nous
n'avons pu le contrler, mais ce que nous pou-
vons affirmer pour l'avoir constat par nous-
mmes, c'est que la population voit et laisse
travailler la troupe FdiRcation de celles-ci
sam y concourir.
De Palmi, nous nous dirigeons vers l'int-
rieur pour visiter Seminara, qu'on nous dit trs
prouve et dpourvue de ressources.
La route porte en plusieurs endroits les
traces irrcusables des violentes secousses
ici et l sont de larges et longues crevasses sui-
vant son grand axe ailleurs des murs de sou-
tnement effondrs ou des boulis tombs du
coteau l'intrieur des terres, bien cultives
et plantes de beaux oliviers, taills avec
soin, on ne voit gure de crevasses semblables
nous en notons pourtant quelques-unes assez
larges, mais pas un arbre ne parat avoir boug.
Ds l'arrive Seminara, pas de doute pos-
sible; on a dit vrai: c'est la dvastation, c'est
la ruine complte
La ville, jadis florissante et comptant
30000 habitants avant sa premire destruc-
tion par le tremblement de terre de 1783, s'tait
rdiSe en partie, elle en comptait 4000 envi-
ron. Ce n'est plus aujourd'hui qu'un monceau
de ruines, qu'une srie d'amas de dcombres
de toutes sortes.
Un homme, que nous voyions depuis
quelque temps aller et venir, semblant ner
avec insouciance, s'arrte prs de nous nous
le questionnons; il nous renseigne sur le
chiffre de la population, sur les morts, les
blesss, les secours, les besoins, puis tout coup
se tournant vers un amas de pierres, de pltras,
de murs et de mobilier briss, il nous dit sans
amertume et sans clat de douleur, mme de
tristesse Voil ma maison, j'ai eu la chance
de pouvoir me sauver avec ma fille et mapetite-
fille, ma femme seule est tue les soldats l'ont
retrouve et enterre avec les autres. Comme
Palmi et partout ailleurs, ce sont, en effet, les
soldats et les pompiers qui la population
laisse peu prs exclusivement le soin de recher-
cher, retirer et enterrer les morts, aussi bien
que de construire les abris et les baraques
elle est convaincue que cela lui est d par le
gouvernement, tout comme les subsistances,
jusque la reprise de la vie normale de la cit.
Ici cependant o la troupe est moins nom-
breuse qu' Palmi, nous voyons pas mal de
femmes et d'enfants cherchant dans les dcom-
bres quelques paves et les employant faire
du feu, se couvrir, improviser un abri un
peu plus loin, un homme travaille avec ardeur,
dbarrassant la pelle une cave ouun sous-sol,
on ne sait plus, au milieu des dcombres. En
repassant peu aprs devant ce qui fut sa
demeure, nous en apprenons le motif; ses ton-
neaux, contenant sa rcolte, qui est toute sa
ressource pour l'anne, gisaient sous les ruines.
Etaient-ils dfoncs ou rests intacts ? Ils
ont rsist, rien de leur contenu ne s'est
perdu un peu de joie est revenu au cur du
travailleur que de moins heureux flicitent de
sa chance.
A quelques pas de l, gt, en un amas norme
de dcombres, haut comme un deuxime tage,
ce qui fut la belle et vaste glise dite Chiesa
matrice . Tout est tomb, sauf la coupole.
Pour en dcouvrir l'intrieur, nous escaladons
une vritable montagne de dbris de toute
sorte, o se mlangent, souills par les pluies
rcentes, les bois dors des autels, les tentures
aux crpines d'or, les matriaux divers, les
dbris des colonnes de marbre blanc, dont un
chapiteau peu prs entier indique l'imp or-
tance et la beaut.
Les habitants, qui peu peunousfontescorte,
semblent s'apitoyer plus sur la perte de leur
glise que sur celle de leurs demeures.
Quelques centaines de mtres plus loin, sur
un promontoire dominant la valle, un grand
8
pan de murbrch, dernier vestige d'un monas-
tre dtruit par le tremblement de terre de 1783,
est l, semblant tre rest debout cette fois
encore pour commmorer jamais les
cataclysmes qui dsolent priodiquement le
pays. Sur la grande place rgne une activit
fivreuse le cur, une sur, des femmes du
peuple/portent des objets sacrs chapps au
dsastre et les dposent sur un trteau prs
d'une baraque qu'on construit en hte pour
en faire une chapelle. Nous repartons, le cur
serr, ayant laiss un premier secours et bien
rsolus faire plus pour cette population
qui a perdu environ trois cents des siens, et
compte environ cinq cents blesss, autant
que nous en pouvons juger par la compa-
raison des divers chiffres qui nous sont
accuss.
A la sortie du pays, nous sommes arrts
par un groupe tirant sur une corde tendue en
travers de la route pour faire tomber un pan
de mur qui menace ruine, et nous assistons
l pendant quelques instants un spectacle
vraiment intressant. Une maison tages a
t fortement endommage, mais le rez-de-
chausse est rest intact, du moins en appa-
rence ses habitants, en prenant dlibr-
ment leur parti, dmolissent ce qui reste des
tages et replacent la toiture sur le rez-de-
chausse, qu'ils n'lveront certainement plus,,
la leon leur aura servi. Ils y travaillent tous,
hommes, femmes et enfants, aids de quelques.
voisins.
Un peu plus loin, est un convoi de ravitail-
lement qui a fait halte auprs d'une fontaine;
dix chariots trans par des bufs gris aux
grandes cornes arrivent chargs de caisses
et de sacs, escorts par la troupe. Ils seront
srement les bienvenus, car ici il n'y a pas,
comme Palmi, un seul magasin ouvert, et, en
dehors des oranges, on ne trouve rien.
Nous nous sommes un peu attards la
contemplation des ruines et la conversation
avec les habitants dont nous voulons connattre
les besoins notre cheval, pour qui quatre
personnes constituent une lourde charge, va
lentement nous ne pouvons songer aller
plus loin et visiter d'autres villages sinistrs
nous devons rentrer Palmi. La, grce l'obli-
geance des reprsentants de la Croix-Rouge,
nous allons pouvoir poursuivre notre enqute.
Notre tche se trouve grandement facilite
par l'obligeance du com. Filippo Genovesi,
commandant la section de la Croix-Rouge
Palmi. Il veut bien nous convier partager
son frugal repas, auquel nous joignons nos
modestes provisions, ce qui nous donne le
temps de causer longuement avec lui et de
nous instruire de l'organisation et du fonction-
nement de la Croix-Rouge italienne, de son
active intervention dans la. priode actuelle
et des besoins constats par ses membres dans
les diverses localits de la cte et de Fintneur.
Le traditionnel macaroni, qui constitue
tout le dner, est prpare avec du bouillon
gras et garni de petits cubes de viande de
buf. Bouillon et viande proviennent des
approvisionnements de rserve de l'arme.
D'une conservation et d'un got parfaits,
bien que datant de 1905, ils font grand
honneur la fabrication militaire italienne,
qui, pour assurer rarnre, en cas de guerre,
des vivres de conserves en bon tat et en
quantit suffisante, maintient constamment
au complet son stock dont tous les clments
sont successivement consomms et renouvels
en cinq ans.
Rapprochant des renseignements du com-
mandant ceux que veulent bien me fournir
le marquis della Via, vice-prsident du comit
de la Croix-Rouge de Naples, le comte della
Somaglia, dlgu du comit central, com-
mandant la section de Naples, le mdecin
colonel P. Postempski et le professeur F. La
Torre, de Rome, je peux donner ici un aperu
des uns et des autres, suffisant pour montrer
en mme temps que rtendue des besoins,
ruvre utile accomplie par la Croix-Rouge
italienne.
vin

LA SITUATION EN CALABRE. LA CROIX-ROUGE


ITALIENNE. SON INTERVENTION DANS
LE DSASTRE.

Ce que nous apprenons de la situation en


Calabre est terrifiant. Dans une zone qui com-
prend plus de 40 kilomtres en longueur
en allant du sud au nord, et de 35 kilomtres
en largeur de l'ouest l'est, les ruines sont
gales celles que nous avons vues Palmi
et Seminara; avec quelques diNrences cepen-
dant suivant les localits.
Reggio, belle ville de 45 000 habitants, est
en ruines. Rien n'existe plus du quartier
central; le chteau, l lyce, la cathdrale, la
caserne, sont crouls. On parle de vingt-
quatre mille vingt-cinq mille morts; les
Messes sont moins nombreux, nous dit-on.
Villa San Giovanni (7 000 habitants), Sino-
poli (3000), Scilla (7000), Santa Eufemia
(6000), Bagnara (10000), Melicuca (3000),
San Procopio (1300, Oppito Mamertino
(6000) et toutes les localits voisines sont
peu prs dtruites; Santa Eufemia, on
compte, dit-on, deux mille morts; Bagnara
leur nombre serait de 50p. 100 environ du chiffre
de la population. II en serait de mme ou peu
sen faut Villa San Giovanni, Cannitello,
la station de bains de mer la mode de la
cte calabraise. Dans cette localit, parti-
culirement prouve, sur 3 000 habitants, il
y aurait deux mille disparus, parmi lesquels
trente-deux personnes de la famille dumaire. Le
nombre des blesss est considrable dans
l'ensemble, mais, pas plus que celui des morts,
il n'est et ne peut tre encore exactement
connu. Il semble tre proportionnellement
plus lev que celui des morts dans les localits
maisons basses; celui des morts, au contraire,
parat l'tre plus que celui des blesss dans
les localits plus important dont les maisons
sont hautes et dans les villes o se trouvent
des casernes, des collges, des couvents.
Voici d'ailleurs le tableau que j'ai dress
d'apres les documents les plus prcis que
j'ai pu me procurer sur les pertes dans un
certain nombre de localits sinistres

HABITANTS MORTS

Messine (ville). 96.000 50 55.000


(Ville et banlieue).. 145.000 65.000
et 8.000 10.000 Messes.
Reggio.
Villa San Giovanni.
45.000 22 23.000
7.000
Cannitello.
SciIIa.
Bagnara
3.000
7.000
10.000
50p.
p. 100 env.

Santa ~Eufemia. 6.000 30 p. 100 env.


Seminara 4.000
Palmi 14.000
Melicuca.3.000 de20 lOp.100
San Procopio. 1.300
Opito momertino. 6.000
Le nombre des blesss est gnralement
en proportion inverse de celui des morts.
Partout les pertes sont trs considrables.
Ce qui est certain en outre, c'est que les
habitations de toute cette zone sont inhabi-
tables les unes ne sont plus que des amas de
dcombres, d'autres sont moiti dtruites,
fendues ou lzardes, quelques-unes coupes
en deux toutes menacent ruine.
D'aprs le dire des rfugis et des blesss,
il m'a sembl, comme au prince Colonna, qui
me l'a mentionn lors de mon passage Rome,
que chez les habitants des maisons tages,
il y aurait eu plus de sauvs parmi ceux des
tages suprieurs que parmi ceux du rez-de-
chausse et du premier tage. J'ai constat
aussi, et le fait a t signal, que les cons-
tructions ou parties de constructions circu-
laires, avaient gnralement rsist, en Sicile
comme en Calabre. Parmi les rescaps, on
croit avoir remarqu, mais je n'ai. pu m'en
rendre exactement compte par moi-mme,
que le nombre des vieillards, des enfants et
des femmes sauvs, tait proportionnelle-
ment plus considrable que celui des adultes
hommes.
Quoi qu'il en soit de ces diverses constata-
tions, les besoins sont immenses, non en
moyens de secours mdicaux, la marine et la
Croix-Rouge y ont pourvu, mais en vivres,
vtements et abris. Ne pouvant mieux faire
pour le moment, nous laissons une certaine
somme au chef de section de la Croix-Rouge
et nous nous promettons de faire au plus tt
des envois de matriel dans toute la rgion et
de complter un .peu plus tard nos renseigne-
ments par une visite ces diverses localits,
afin d'assurer une bonne distribution des res-
sources dont nous pourrons disposer. Jus-
qu' plus ample information, c'est la Croix-
Rouge, monseigneur Morabito, aux autorits
militaires que les secours nous paraissent
devoir tre adresss pour qu'une quitable
rpartition en soit faite.
La Croix-Rouge italienne s'est mobilise
ds l'annonce de la catastrophe, le 29 dcem-
bre. De Naples est parti immdiatement un
convoi de secours dirig par le marquis dlia
Via, qui a pris passage sur le Sirio. Le comit
central de Rome a dsign immdiatement
trois dlgus qui se sont aussitt dirigs
sur Naples, le comte della Somaglia sur
Palmi, le commandant Giovanesi sur
Messine, le commandant Spataro. De nom-
breuses voitures automobiles ont t diriges
sur la Calabre pour tablir des communi-
cations avec les villages de l'intrieur et ceux
de la cte, que la voie ferre dtruite par le
cataclysme ne dessert plus.
A Palmi, le personnel arrive le 29 et se
porte immdiatement au secours des victimes,
mais avec les moyens sommaires que les
hommes ont ports avec eux. Le matriel
expdi en mme temps que le personnel
n'arrive malheureusement que le 3. A dater
de ce moment seulement, le service est compl-
tement organis, les colonnes ont leur appro-
visionnement, les automobiles ont de l'essence.
Naples est le point de concentration du mat-
riel. Le comte dlia Somaglia veille tout
rception, emmagasinement, rpartition, exp-
dition, distribution, passant pour cela ses jour-
nes et la plus grande partie de ses nuits dans
un hangar de la gare aux marchandises, dans
lequel il a tabli son bureau et ses magasins de
dpt.
A Palmi, le commandant Giovanesi, dl-
gu, dirige le service de toute la rgion cala-
braise, comme le fait Messine le comman-
dant Spataro pour toute la Sicile. Avec les
commandants, sont deux officiers commissaires
et un officier comptable.
Chacun de ces centres, Palmi et Messine,
constitue un poste de ravitaillement en
moyens de secours, vtements et aliments.
Il dispose d'une ambulance de montagne avec
mdecins et infirmiers de rserve de la Socit,
d'une grande tente d'infirmerie, d'un wagon
d'approvisionnements.
Le centre d'action de Palmi a dans cette
localit six grandes tentes-hpital, une salle
d'oprations, une tente rserve aux nour-
rissons, nouveau-ns et enfants en bas.ge,
une tente pour la troupe sanitaire, la lingerie
et les mdicaments. Le service est assur par
deux mdecins et six infirmiers.
Un dtachement semblable est Santa
Eufemia d'autres analogues, mais un peu
moins importants, sont San Procopio, Meli-
cuca, Santa Anna, Seminara, Villa San Gio-.
vanni.
A Bagnara, pour la localit et ses environs,
est un dtachement double de celui de Palmi
six mdecins, quinze infirmiers, avec douze
tentes et quatre caisses de mdicaments.
A Reggio de Calabria, il y a un hpital de
cinquante lits, trois grandes tentes, desservis
par quatre mdecins et seize infirmiers. La,
direction administrative est aux mains d'un
commandant second par un comptable
sous ses ordres sont une quipe de pompiers
et treize sapeurs appartenant au gnie civil
un wagon de vivres assure la subsistance
pour plusieurs jours.
Sur la rive ionienne, Catanzaro, au del
et au-dessus de Reggio, est un train sanitaire
immobilis servant d'hpital. La Croix-Rouge
italienne a ainsi en Calabre: deux grands hpi-
taux sous tentes, plus des ambulances nom-
breuses desservies par un mdecin, deux
infirmiers et deux aides; un train sanitaire
immobilis servant d'hpital de deux cents
lits, soixante-dix grandes tentes, dont chacune
peut contenir vingt-quatre lits monts ou
cinquante personnes couches sur la paille.
Elle dispose 'des mmes moyens en Sicile.
Elle a de plus un bateau-hpital, bateau trans-
atlantique transform en hpital par les soins
et avec le matriel de la Croix-Rouge et
desservi par les dames infirmires de la Socit.
A Paenne, Catane, Syracuse les comits
locaux ont ouvert des hpitaux.
La Croix-Rouge italienne, il faut le pro-
clamer bien haut pour rendre hommage la
vrit, a montr dans les circonstances la
puissance de son organisation, le zle et la
comptence de ses membres. On peut dire
d'elle, comme de Farine et de la marine,
qu'elle a bien mrit de son pays et de l'huma-
nit. Si, en effet, dans les journaux italiens,
quelques critiques lui ont t adresses sur
la lenteur de sa mise en action aprs le dsastre,
la responsabilit ne saurait lui en incomber
elle incombe tout entire FinsufEsance
de rapidit dans le transport de son matriel
qu'elle a attendu pendant quatre cinq jours.
La section de Sienne, partie de Sienne le 29, a
d attendre Palmi son matriel pendant
sept jours, et n'a pu partir pour Santa Eu-
femia, avec ses moyens de secours, que le
6 janvier. Elle ne saurait vritablement en
tre rendue responsable.
On considrant l'uvre de la Croix-Rouge,
tant sur les lieux du sinistre qu' Naples,
Rome, Milan, Florence, Turin et dans
toutes les villes de l'Italie, on ne peut que
la fliciter sincrement de la preuve clatante
qu'elle vient de donner de la solidit de sa
constitution en tant que Socit, de la facilit
et de la ponctualit de sa mobilisation, de la
bonne organisation de ses services, de la
comptence de son personnel et de la qualit
de son matriel dont l'examen m'a dvoil
plusieurs choses vraiment intressantes.
A titre d'exemple seulement, je citerai les
lits de campagne pliants, solides et relative-
ment lgers, s'embotant par paire dans une
caissette claire-voie qui leur sert d'em-
ballage pour le transport et qui forme table
entre les deux lits une fois monts.
Si j'ai constat quelque insuffisance, c'est
peut-tre en ce qui concerne l'clairage, dont
les moyens me paraissent, comme chez nous
d'ailleurs, devoir tre perfectionns et sont
susceptibles de l'tre sans devenir ni encom-
brants ni trop fragiles.
Le bon fonctionnement de la Croix-Rouge
italienne, que j'ai t mme de constater,
est assurment d en grande partie l'autorit
et l'activit de son prsident le snateur
de Taverna, du marquis Negroto, dlgu
auprs du gouvernement, des chefs des sections
mobilises, comte dlia Somaglia, comman-
dants Filipo Genovesi et Spataro, l'inlas-
sable activit du marquis della Via et au
dvouement de la princesse Cellamare
Naples, du prince Manganelli Catane et
au concours si prcieux de tant d'autres que
je ne peux nommer ici, mais en trs grande
partie aussi au mode de recrutement du per-
sonnel, la correspondance des grades des
officiers de la Croix-Rouge aux grades mili-
9
taires et l'appui que trouve la Socit dans
les sphres gouvernementales.
Les hommes appartenant l troisime
portion du contingent, ceux qui ne sont appe-
ls qu'aprs des priodes d'instruction et
d'exercices en raison de leur qualit de sou-
tien de famille, de fils an de veuve, etc., etc.,
peuvent tre rclams par la Croix-Rouge.
Du jour o ils y sont inscrits, ils sont dgags
de tout service militaire ils n'ont plus
rpondre qu' l'appel de la Socit, mais ils y
sont obligs, et leurs services sont rtribus
par elle. Il en est de mme des mdecins affec-
ts aux services de la Croix-Rouge.
L'uniforme des uns et des autres est sem-
blable celui de l'arme, avec cette diffrence
que le bouton qui forme le centre de l'toile
garnissant le collet ou le kpi est orn d'une
croix rouge.
Les officiers et les mdecins portent l'uni-
forme et les galons d'officier du grade corres-
pondant au leur, toujours avec le bouton
croix rouge au collet et la coiffure, ce qui les
distingue des autres officiers dont ils ont les
insignes de commandement et les privilges
au point de vue des prrogatives. Le per-
sonnel est militaris en cas de guerre seule-
ment.
En temps de paix, la Croix-Rouge italienne
reoit parfois du gouvernement des missions
que son organisation et l'existence de ses
nombreux comits sur tous les points du
royaume lui permettent de remplir utilement
et sans imposer de lourdes charges au Trsor
public. C'est ainsi qu'elle a entrepris et men
bien, avec le concours pcuniaire du minis-
tre de l'Intrieur, la campagne anti-mala-
rienne dans la campagne romaine, les marais
Pontins et tous les points envahis par la fivre
paludenne.
Par l'emploi de moyens mcaniques
(toiles mtalliques aux fentres, aux vran-
das, aux avances des portes), et des moyens
pharmaceutiques(administration de 20 40 cen-
tigrammes dequinine, deux fois danslajourne)
elle a fait tomber le chiffre de la morbidit
de 35 40 p. 100 2 et 3 p. 100.
Comme la Croix-Rouge franaise, elle ne
peut intervenir activement et dans une mesure
assez large dans les dsastres publics qu'avec
l'appoint de souscriptions spciales ou de
dons destination spciale, ses rserves tant,
comme les ntres, exclusivement constitues
en vue de la mobilisation des services en cas
de guerre.
IX

RENTRE A NAPLES.-QUARANTE-HUIT HEURES

A PARIS.- LES SECOURS A ROME. -RETOUR


A NAPLES

Comme l'aller, notre retour Naples s'ef-


fectue lentement nous arrivons avec cinq
heures de retard, mais tout ce temps n'a
pas t perdu. Au cours du voyage, le
professeur La Torre, de Rome, qui vient de
visiter la Calabre, a bien voulu me com-
muniquer ses notes. Elles compltent et
confirment en gnral celles que j~ai dj.
Attach au bureau central de salubrit du
ministre de l'Intrieur, il a surtout tudi
l'tat d'habitabilit des maisons restes de-
bout dans les pays sinistrs.
li a note, entre autres
A Seminara cinq cents maisons, toutes
dtruites ou inhabitables
Santa Anna cent cinquante, toutes inha-
bitables
A Melicuca, sur cinq cents maisons, cin-
quante seulement restent habitables
A San Procopio, sur cinq cents, trois cent
cinquante sont dtruites
A Ceramitto deux cent soixante maisons,
aucune habitable
A Oppito Mamertino, six cents maisons
peu de dtruites entirement, mais toutes
inhabitables
A Varapodio sept cents, la plupart inhabi-
tables
A Santa Eufemia, toutes les maisons d-
truites
A Palmi et Bagnara, toutes les maisons
inhabitables, bien qu'un certain nombre soient
encore debout.
Mon interlocuteur qui, comme moi, constate
la bonne organisation de la Croix-Rouge et
ses incontestables services, me confirme ce que
m'a dj dit le commandant de la section de
Palmi trop de sauveteurs volontaires, impro-
viss, indisciplins, rclamant logement et nour-
riture l o il n'y avait ni l'un ni l'autre, sont
arrivs sur le lieu du sinistre, ne portant rien,
ne sachant rien des secours aux blesss. Ils
ontt plus encombrants encore que nom-
breux.
Certains groupes cependant d'hommes ins-
truits, dvous, prvoyants, se sont pr-
sents portant avec eux des vivres et des
moyens de pansements. Ils ont t bien accueil-
lis par la Croix-Rouge, qui en a fait- d'utiles
collaborateurs, tandis qu'elle s'est vue oblige
d'ignorer ou d'loigner les premiers. Je ne
peux, en coutant cela, manquer de me rappeler
que pareille chose s'est produite en France
en 1870-1871, et que Gambetta dut y mettre
bon ordre en imposant tous les secouristes
l'obligation de se faire agrer par la Socit
de secours aux blesss, la seule Socit
franaise de la Croix-Rouge cette poque~
et de servir sous sa direction et sous ses
ordres.
Notre premire exploration aux pays sinis-
trs nous a fourni d'utiles renseignements
et montr la nature et, jusqu' un certain
point, l'tendue des besoins en Calabre;
le moment ne parat pas encore venu d'aller
en Sicile, o l'autorit militaire vient d'tre
charge de tout par la proclamation de l'tat
de sige mon enqute sur les secours et les
besoins Naples est peu prs termine le
service de nos dames infirmires fonctionne
la grande satisfaction des chefs MM. d'Har-
court et de Nantois veulent bien se mettre, le
cas chant, la disposition du groupe de
l'Union des Femmes de France; madame
J. Feuillet peut me remplacer la runion du
Comit qui doit avoir lieu ds l'arrive du
train de secours. Rien ne s'oppose donc ce que
je fasse une courte absence. J'en profite pour
venir passer Paris quarante-huit heures,
le temps ncessaire pour voir les miens,
au sujet desquels un cas de scarlatine survenu
dans la maison me donne quelque inquitude,
et pour rendre compte au Comit de la Presse
et aux reprsentants de la Croix-Rouge en
France de la situation et des besoins en Italie.
et, par un malheureux hasard, pour me faire
cloper par le choc d'une automobile qui,
brisant ma voiture, me vaut des contusions
multiples et des entailles au front et aux
mains par les dbris des glaces. Je peux quand
mme reprendre dans la soire le train pou~
Naples, o m'accompagne cette fois madame
Bouloumi, qui ne veut pas me laisser partir
seul dans cet tat.
Sur les quais de la gare, Turin et Gnes,
je vois des brancards ordinaires et des bran-
cards sur roues certains sont monts sur deux
bicyclettes accouples. Dans les deux gares
sont installs des postes de secours.
Un arrt assez long Rome me permet de
complter mes renseignements sur ce qui a t
fait dans la capitale italienne. Comme mon
premier passage, j'y trouve l'accueil le plus
empress des reprsentants de l'autorit civile
et militaire j e ne parle pas de ceux de -la
Croix-Rouge que je n'y vois plus. Depuis dix
jours elle y a cess son service. J'ai, par
contre, la bonne fortune d'y retrouver le
prince Prospre Colonna, dlgu du Comit
gnral romain de secours pour le service de
la gare. Je le remercie encore de ses prve-
nances l'gard de nos dames et de moi-
mme et le prie de me documenter sur ce qui
s'est fait Rome, depuis mon passage, pour
les sinistrs.
Le poste de secours de la Croix-Rouge et le
bureau du Comit romain de secours ont t
installs ds le 29 dcembre. Les premiers
rfugis sont arrivs le 1er j anvier.
Au 15 janvier, Rome en a reu quatre mille
cinq cent trente-quatre, dont deux mille cinq
cent cinquante-huit ont t vacus sur Milan,
Gnes, Turin, Florence et Venise. Il en reste
actuellement mille neuf cent soixante-seize.
Parmi les rfugis, cent quarante-deux
blesss, lgrement atteints, ont t panss au
poste de secours de la gare du 4 au 15 janvier
jusqu~au 4, les arrivants blesss taient con-
fis aux soins de la Croix-Rouge, qui, vu
leur petit nombre, a cess cette date le
service fortement organis que j'y avais vu
fonctionner le 3 tant entendu toutefois
quelle serait rappele aussitt qu'elle para-
trait devoir tre utile, en cas d'arrive de
convois de blesss notamment. Les blesss
plus grivement atteints ont t dirigs sur
les hpitaux. L'hpital Santa Martha, ou-
vert par le Vatican, en a reu quatre-vingt-
trois, dont cinquante apports la veille par le
train des Chevaliers de Malte. Il y a l en
outre trois cents rfugis. Les autres hpi-
taux qui en abritent, sont Bambino Gesu,
qui en a six Stampa vingt-quatre mili-
taire un; San Giovanni: dix; Policlinico:
quinze Croce rossa (Croix-Rouge) trente-
huit, apports le 12 par un train de la Croix-
Rouge, tous encore en cours de traitement.
Les hpitaux Pellegrini, Fornari, Conso-
lazione, Castel-Fidardo, inscrits pour en rece-
voir, n'en ont pas reu. Les principaux refuges
sont: Santa Sabina, Traspontine, Malabarba,
le couvent des Franciscains. Trente rfugis
sont logs et entretenus Santo Calixto par
les soins et aux frais de l'ambassade des Etats-
Unis.
Deux htels ont t lous l'htel Torino
et l'htel Nuova Roma, pour y hberger les r-
fugis qui on voudrait pargner la promis-
cuit du refuge. Ils sont rests peu prs vides.
L'association d'tudiants des Corda f ratres
assure le service des arrivants pour les guider
et les transporter au besoin.
En permanence, fonctionnent la gare,
sous la direction du prince Colonna, des
bureaux de renseignements, de statistique et
de rpartition et un poste de restauration.
Les organisations de secours de Rome
cres ou mobilises pour la circonstance sont,
en dehors de la Croix-Rouge et de la Croix
de Malte
Le Comit national de secours, subdivis en
a) Comit des prompts secours, s'occupant du
vtement, du logement et de la nourriture
des rfugis b) Comit de recherche d'em-
ploi et de placement, l'un et l'autre subdiviss
en comits d'hommes et de femmes
Le Comit gnral romain de secours, qui
assure les services dont je viens de parler
Le Patronage des Dames romaines (de
l'aristocratie romaine), qui s'occupe parti-
culirement du vtement des femmes et des
enfants et de la nourriture des rfugis dans
des restaurants spciaux
1/uvre nationale de patronage 7!~g~E~~
pour les orphelins, fonde par S. M. la reine;
1/uvre de patronage, d'ducation, d'ins-
truction et de placement dfinitif que le pape
vient d'organiser pour les orphelins des deux
sexes provisoirement abrits, qui seront placs
dans toutes les institutions catholiques d'Italie
en nombre proportionnel leurs ressources de
tout ordre.
Les bureaux du prince Colonna sont ins-
talls dans des salles de la gare donnant
directement sur le quai d'arrive.
Dans une premire pice sont inscrits les
nom, prnoms, ge, lieu de naissance, prove-
nance des arrivants et sont donns tous les
renseignements demands dans la seconde,
sont des listes rgulirement tenues jour des
locaux disponibles et des places libres dans ces
locaux, la nomenclature par ordre alphab-
tique des blesss et rfugis avec indication de
leur lieu de refuge.
Nous avons maintenant peu faire, me
dit le prince, au point de vue de l'installation
des arrivants, mais il nous reste le plus difficile,
le placement dfinitif de gens sans profession
ot sans aptitudes spciales et la lutte contre
les abus des habiles au dtriment des autres,
lutte pour laquelle nous sommes mal arms,
chaque uvre ignorant ce qu'une autre a pu
donner.
Quelques rfugis, ajoute-t-il, demandent
dj tre rapatris nous hsitons. faire
droit leur rclamation, ne sachant comment
ils pourront se loger et se nourrir dans des
localits absolument dvastes et dans les-
quelles encore on n'a pu dresser des baraque-
ments.
L'heure du dpart approche et notre conver-
sation ne s'interrompt qu'au coup de sifflet qui
l'annonce. Je remercie encore mon aimable
et distingu interlocuteur des renseignements
si prcis et si intressants qu'il a bien voulu
me donner et nous partons directement cette
fois pour Naples, o nous arrivons le soir
cinq heures.
.x

A NAPLES. LES SECOURS FRANAIS.


LEUR DISTRIBUTION AU MUNICIPIO

Le train de secours portant le matriel achet


Paris par les socits de la Croix-Rouge avec
les fonds fournis par le Syndicat de la Presse
et le matriel donn directement aux Socits
ou envoy au sige central de chacune d'elles
par leurs comits de province, est arriv le
11 janvier. Le comte L. de Vogu, qui a
accept la mission de remplacer Naples le
vicomte E. d'Harcourt, a bien voulu y prendre
place et l'accompagner jusqu' destination.
Sa tche, nous dit-il, a t grandement facilite
tant par l'obligeance de la Compagnie P.-L.-M.
que par les ordres donns la douane et
l'Administration des chemins de fer italiens
et qui ont t partout excuts avec la plus
parfaite bonne grce.
Le train compos, au dpart, de onze wagons
marchandise et une voiture voyageurs
de 1~ classe, s~tait augment en route d'un
douzime wagon adress par le Comit des
Soies de Lyon San Giovanni pour les mal-
heureux tisseurs et ouvriers de la soie si
nombreux dans cette partie de la rgion
dvaste.
Les onze premiers wagons contenaient mille
deux cents kilos de vtements et pices de
lingerie, cinq mille cinq cents kilos d'objets de
literie, quatorze mille kilos de produits alimen-
taires, trois mille cinq cents kilos de matriel
de pansement, de mdicaments et de produits
pharmaceutiques, parmi lesquels deux mille
sept cents kilos de dsinfectants, soit environ
trente-cinq tonnes.
Un des wagons, directement adress par
l'ambassade d'Italie Paris au prfet de
Naples, est mis aussitt sa disposition. Des
dix restants, six, contenant surtout des vte-
ments et quelques objets de literie, sont mis
la disposition de la prfecture et de la mairie
de Naples, qui, conjointement, ont assum la
charge de pourvoir l'habillement et au cou-
chage des rfugis tant de la ville que de sa
banlieue.
Les quatre autres, contenant surtout des
aliments et des vtements, sont confis la
Croix-Rouge italienne, qui veut bien se
charger de diriger trois d'entre eux sur les
points dvasts de la Calabre pour que leur
contenu soit rparti conformment aux indi-
cations et par les soins de ses sections mobi-
lises entre les divers villages sinistrs de la
cte et de l'intrieur. Le contenu du quatrime
est embarqu destination de Palerme.
Cette rpartition est faite par les repr-
sentants de la Croix-Rouge franaise assists
de M. le consul gnral et des reprsentants
de la Croix-Rouge italienne, de la prfecture,
de la mairie et de l'autorit militaire.
Aussitt l'attribution effectue, le prince de
Forino, d'accord avec la prfecture, fait
porter au municipio les nombreux ballots qui
ic
remplissent les wagons, tandis qu'il fait dis-
poser pour les recevoir, les exposer et faire
les distributions, deux vastes salles du rez-
de-chausse o on accde par une grande
porte face l'entre monumentale du palais
municipal. Par une pense de reconnaissance
envers la France et une dlicate attention
dont nous savons g. la ville de Naples, la
dcoration adopte est aux couleurs fran-
aises.
La porte est exclusivement drape des cou-
leurs franaises; sur les colonnes encadrant
la porte, au-dessus de laquelle est un cusson
dcor de drapeaux franais, italiens et napo-
litains, sont des faisceaux de drapeaux franais.
Une large banderole porte l'inscription sui-
vante Soccorse della nazione francese, Sindicato
della Stam pa e Croce rossa (1).
On ne peut entrer au municipio sans tre
frapp par cette dcoration. Les remercie-
ments les plus sincres nous sont adresss
pour le bien que nous allons faire tant de
(1) Secours de la nation franaise, Syndicat de la Presse
et Croix-Rouge.
malheureux et le mot de France est sur
toutes les lvres avec celui de gnrosit.
Avec le marquis de Bugnano, le prince de
Forino est l en permanence, dlivrant aprs
interrogatoire aux solliciteurs intressants, une
feuille dtache d'un registre souches sur
laquelle est appos le timbre du municipio
et sont inscrits les nom et prnoms du bn-
ficiaire et la nomenclature des objets qui lui
seront remis en change, dans la salle voisine.
Du matriel provenant du deuxime train
arriv le 16 vient s'ajouter peu aprs cet
approvisionnement les distributions peuvent
ainsi se continuer jusqu' notre dpart et au
del.
Le second train comprend quinze wagons,
dont un, de l'ambassade italienne Paris, est
adress la prfecture un, garni de matriel
fourni par la duchesse de Camastra pour la
Sicile, est aussitt dcharg et embarqu; un
wagon de vtements, linges et chaussures est
attribu au Comit des dames franaises de

Naples pour secours donner plus spciale-
ment aux sinistrs cachant leur dtresse.
Deux wagons de vtements et de denres
alimentaires sont donns avec deux wagons
de dsinfectants la ville de Naples; deux
wagons de dsinfectants sont remis l'autorit
militaire trois wagons de vtements, linge et
chaussures, provenant des trois Socits de
la Croix-Rouge franaise, sont rservs pour
les envois qui seront jugs ncessaires aprs
nos explorations en Calabre et en Sicile. II en
e~t de mme de deux wagons mis en rserve
la Croix-Rouge italienne; le quinzime, de
composition mixte, est attribu la Croix-
Rouge et la prfecture, qui y puiseront le
matriel manquant leur approvisionnement.
Ces attributions sont faites, ainsi que les pr-
cdentes, par la commission mixte runie chez
le consul gnral et prside par lui, le 18 jan-
vier.
Cette fois, comme toujours d'ailleurs, l'au-
torit militaire met notre disposition, pour
nous faciliter la tche, tous les hommes et
toutes les prolonges qui nous sont ncessaires.
Au matriel contenu dans ces trains, nous
avons plusieurs fois ajout d'importantes
quantits de vtements, linge de corps et
chaussures achets sur place, dans de trs
bonnes conditions, au dbut surtout l'appro-
visionnement en devenait plus tard plus diffi-
cile, les objets les plus demands commentant
manquer.
XI

LES RFUGIS DANS LES ENVIRONS DE NAPLES.


LES PROMENADES DE CHARIT

De divers cts on entendait dire qu'un


grand nombre de rfugis, parmi lesquels un
certain nombre de blesss, avaient t recueil-
lis dans les communes suburbaines et man-
quaient de ressources; nous rservons ds lors
une somme de dix mille francs pour leur venir
en aide mais, avant d'en faire l'attribution
dfinitive, nous jugeons utile d'aller nous
rendre compte sur place des besoins en con-'
sultant les autorits locales et visitant les
refuges. Avec M. le consul gnral nous allons
successivement, monsieur de Vogu et moi, vi-
siter San Giovanni, Portici, Torre del Grecco et
Castellamare,qui nous ont t particulirement
signals. A San Giovanni, il y a cent soixante-
huit rfugis~ dont dix blesss lgrement, ins-
talls dans deux tablissements. Une collecte
dans la localit a fourni huit mille francs qui
permettront de les hberger pendant au moins
quinze jours encore. On ne nous rclame que
des chaussures.
A Portici il y a cent soixante-dix rfugis~
mais pas de blesss. La souscription locale a
fourni cinq mille francs, auxquels viennent
s~ ajouter les subsides quotidiens. Le syndic,
M. Gatano Poli, ne nous demande que quel-
ques vtements et des chaussures.
A Torre del Grecco il y a trois refuges qui
abritent cent vingt cent trente personnes,
que les souscriptions locales suffisent entre-
tenir.
Nous laissons de ct Torre Annunziata,
o, nous dit-on, il n'y a pas de rfugis.
A Castellamare sont cent vingt-D ufjfugis
et pas de blesss, cinquante ont t renvoys
dans les localits environnantes. La souscrip-
tion locale a produit sept mille francs et la
promenade de charit a procur une grande
quantit de vtements. Les ouvriers de l'arse-
nal et des usines ont donn l un bel exemple
de solidarit et de dsintressement qui est
signaler ils ont tous abandonn une journe
de solde pour secourir les sinistrs. Il faut
dire qu'ailleurs, Naples en particulier, certains
groupes ouvriers, ceux du gaz notamment,
ont agi de mme.
De toutes ces communes, aucune n'a encore
fait appel au concours de la prfecture, qui a
charge de seconder leurs eff orts. Notre inter-
vention est donc, contrairement aux rensei-
gnements qui nous avaient t donns, peu
prs inutile. Nous remettons cependant une
petite somme au consul de France de Cas-
tellamare, qui nous signale quelques infor-
tunes particulirement intressantes parmi
les rfugis, et qui veut bien se charger de la
rpartition au nom de la Croix-Rouge franaise.
Ds notre retour Naples, nous signalons la
prfecture les besoins constats, avec prire
d'y faire droit en puisant dans le matriel
mis par nous sa disposition.
Sorrentc n'a fait, parat-il, qu'un faible
effort. Elle n'a reu que peu de rfugis. Le
don gnreux de vingt mille francs, par un
J riche Amricain, suffit largement aux besoins.
De notre enqute, il semble ressortir que les
habitants des communes les plus exposes
aux secousses et aux ruptions du Vsuve et
qui en ont si souvent souffert, ont plus que
les autres t mus par l'tendue du dsastre
des Calabrais et des Siciliens, et que ces com-
munes ont fait un effort d'autant plus grand
pour les soulager. Il y a l un intressant
exemple de solidaritinstinctive qui me frappe.
Entendant M. le consul parler des prome-
nades de charit, dont on m'avait dj dit un
mot Naples, je saisis l'occasion et lui de-
mande en quoi elles consistent. Le voici.
Quand surviennent une catastrophe, un
dsastre public, des jeunes gens parcourent les
rues, prcds d'une musique, d'une fanfare
et suivis de charrettes, parfois, comme dans
la circonstance actuelle, de prolonges mili-
taires ils portent une bannire qui indique le
but de la promenade; plusieurs sont munis de
trompettes, de cornes, d'instruments divers.
Le cortge s'arrte devant toutes les maisons,
offre une aubade et sollicite des secours. Les
fentres s'ouvrent, se garnissent de monde et,
quel que soit l'tage, bientt donnent passage
toute sorte d'objets vtements et couchage,
chemises, bonnets, chaussures, vestes, matelas,
parfois aussi vivres et argent. Gnralement
personne ne refuse. Si parfois cependant les
fentres restent closes, les appels se font de
plus en plus bruyants s'il s'agit d'une maison
assez richement habite, c'est un vritable
charivari qui s'organise avec l'appoint de
la foule et qui se prolonge jusqu' ce qu'on ait
fourni son don.
Cette fois, ici, comme dans les faubourgs de
Naples, comme Catane o pareilles prome-
nades ont t organises, tout le monde a donn
et donn largement, la population ouvrire, la
population pauvre mme, comme la population
bourgeoise; l'inspection des vtements et objets
recueillis en tmoigne, beaucoup, assurment
se sont privs non du superflu, mais d'une
partie du ncessaire. Deux prolonges ont t
absolument remplies de vtements et d'objets
de toute sorte.
A quel pittoresque et touchant spectacle
doit donner lieu cette jolie et vieille coutume
si bien adapte au caractre et au temprament
des habitants! Avec ses procds primitifs, sous
ce beau ciel d'Italie, dans ce pays de sensations,
d'lan et d'expansion, elle doit entraner
mme les plus tides la gnrosit.
XII

EN SICILE. A MESSINE ET A CATANE.


LE CATACLYSME.

Possdant des fonds, ayant notre disposi-


tion une grande quantit de matriel arriv
par le second train, assurs ainsi de pouvoir
rpondre dans une assez large mesure aux
besoins que nous constaterons dans les pays
visits, aucune raison ne s'opposant plus ce
que nous nous rendions sur les lieux du sinistre,
il est entendu que monsieur de Nantois ira en
Calabre et que nous partirons, monsieur de
Vogu et moi, pour la Sicile le jour ou la
veille de son retour. Nous n~avons pas de temps
perdre en effet, et la prsence de l'un de nous
au moins est utile Naples.
Le nombre des hospitaliss diminue celui
des blesss grivement, par la mort, celui des
petits blesss, par la gurison et la sortie, tandis
que tous les jours augmente celui du personnel
de secours, arrivant maintenant de toutes parts.
Alors qu'au dbut nos dames de l'Union des
Femmes de France taient. seules dames-infir-
mires desservant l'hopital des Incurables,
il y a actuellement avec elles les dames de la
Croix-Rouge de Milan, de Venise, de Florence,
de Bologne, d'Alexandrie, successivement ar-
rives du 7 au 15 janvier, et des nurses an-
glaises viennent se joindre elles.
N'oubliant pas que nous sommes ici pour
aider et soutenir nos frres d'Italie dans le
malheur, mais non pour nous substituer eux
dans l'accomplissement d'une mission qui est
l leur, celle de donner leurs soins leurs bles-
ses et de porter secours leurs sinistrs, nous
pensons que, dans ces conditions, le moment
approche o, la ntre tant remplie, nous de-
vrons discrtement nous retirer.
Nous tenons conseil, et bien que le nombre
des nouvelles venues ne soit pas le mme
l'hpital de la Pace, o est l'Association des
Dames Franaises, et l'hpital de la Croix-
Rouge o sont les Dames de la Socit de
secours aux blesss; bien que, comme celles de
l'Union des Femmes de France, ces dames
soient les unes et les autres l'objet des plus
flatteuses sollicitations de la part des mdecins
et des administrateurs de ces hpitaux, nous
croyons devoir fixer au jeudi 21 janvier, aprs
la visite du matin, la cessation des services et
en informer sans retard les administrations
hospitalires, les reprsentants de l'autorit
civile et le conseil de la Croix-Rouge, dont nous
irons prendre cong dans l'aprs-midi du mme
jour.
Pour venir en aide aux blesss, tous int-
ressants et dnus de ressources, qui ont t
soigns par nos dames dans les hpitaux et
leur laisser un souvenir utile de la France,
je fais tablir des bons de vtements et argent
avec en tte Croix-Rouge franaise
et insigne, croix rouge sur fond blanc, qui
seront remis par ces dames chacun d'eux,
avec la mention de ce qui devra lui tre donn
en notre nom, la sortie, par l'administration
de l'hpital.
A cet effet, des fonds, calculs sur une
moyenne de vingt francs par malade, sont
remis au trsorier et des vtements, suffisant
pour constituer autant de trousseaux com-
plets qu'il y a de malades, sont confis au
bureau de l'habillement, les uns et les autres
contre reu, les bons qui seront remis la
sortie devant servir de dcharge.
Il en est ainsi fait l'hpital des Incurables
et l'hpital de la Paix.
Nous n'aurons plus, ds lors, notre retour,
qu' dterminer l'attribution et assurer l'envoi
de nos moyens de secours dans les localits que
nous aurons visiter et celles dont les besoins
prcis nous auront t signals au cours de nos
voyages d'exploration.
M. de Nantois se met en route le 16 dans la
soire pour la Calabre. Nous devons partir dans
la soire du 18 pour la Sicile, mais en raison de la
proximit de notre rentre en France, et des
obligations urgentes et multiples qu'elle impose,
M. de Vogu renonce au dernier moment au
voyage que nous devions faire ensemble. J'em-
mne alors avec moi madame Bouloumi, qui
voudra bien me seconder dans mon enqute,
que je dois mener assez rapidement pour tre
de retour en temps utile.
Nous quittons Naples le 18, huit heures du
soir, bord du C~rr~ charg de moyens de
secours et de dsinfectants destination de
Messine.
Comme l'automne dernier, nous contem-
plons au dpart cette admirable baie que, dans
l'obscurit de la nuit, limitent des cordons
presque ininterrompus de lumire et les ara-
besques lumineuses aux courbes lgantes qui
descendent vers la mer, dessinant rues~ places
1
et promenades, pour s'arrter cette vritable
rivire de diamants que forme entre la terre et
l'eau, dans la direction de Posilipo, le brillant
clairage lectrique des rives. Mais combien
diffrentes sont nos penses et les rflexions
que nous suggre la vue de ce ferique dcor d
La vision terrifiante de ce que nous allons trou-
ver sur les ctes calabraises et siciliennes
nous assaille et le contraste la rend plus poi-
11
gnaute encore. C'est avec une profonde mo-
tion et une angoissante anxit que nous
songeons au spectacle qui va s'offrir nos yeux
au lever du jour et surtout quand nous abor-
derons Messine, que nous avons nagure
vue si brillante et si vivante, si radieuse aux
premiers rayons du soleil, si sduisante et si
gaie, et qui n'est plus, parat-il, qu'un monceau
de ruines.
La nuit, nuit sans sommeil, se passe
songer ainsi.
Ds les premires lueurs du jour, je monte
sur le pont; le ciel est bourrel de nuages noirs;
le vent est froid; la mer, agite, a la couleur
des mauvais j ours par intervalles, un grain
nous inonde d'une pluie glace les commets
des montagnes que termine l'Aspromonte sont
couverts de neige combien doivent souffrir
les malheureux encore mal abrits rests dans
le pays combien plus encore .ont d souffrir
ceux qui, par une temprature semblable,
ont chapp nus ou presque nus au dsastre 1
Successivement nous passons en vue de
Palmi, de Bagnara, de Scilla. La distance est
trop grande pour que nous puissions juger de
l'importance des destructions. Quelques rares
maisons encore debout, espaces et blanches.
les amoncellements gristres de dcombres
avec, de loin en loin, quelques taches blanches,
tmoignent cependant de l'effondrement
peu prs complet qui m'a t signal lors de
mon premier voyage.
Peu peu, sur la cte sicilienne, les dtails
deviennent visibles. A la pointe (Punta del
Faro) un des phares est dtruit, les maisons
voisines sont effondres ce ne sont plus que
ruines sur toute cette rive nagure si merveil-
leuse, sur ce boulevard du Faro, la promenade
favorite des Messinais, qui s'tend jusqu'
Messine. Carridi (Charybde) n'a, hlas rien
envier Scylla le mme sort leur a t
rserv. Au passage, on voit Paradiso, Gan-
zirri, dtruits, leurs glises tombes ou ven-
tres, reconnaissables quelque pan de mur
dcor encore debout. Les nombreuses villas
aux couleurs gaies qui s'tagent sur les co-
teaux dominant la mer, paraissent moins
atteintes de loin plusieurs semblent intactes.
Reportant les regards sur la cte calabraise,
voil San Giovanni. C'est un monceau de ruines
d'o mergent dix douze maisons ayant
encore quelque apparence et paraissant avoir
conserv leur toiture peu prs entire.
Vue de la mer, la ville a l'aspect d'un
vaste cimetire abandonn, avec des stles
et des monuments dlaisss et rongs par le
temps.
L'Aspromonte est couvert de neige comme le
mont Cicci, et le groupe de monts neptuniens
qui dominent Messine.
Nous voil prs de Messine. de ce qui
fut Messine A l'arrive, l'usine gaz, brle
et dtruite, sa grande chemine brise jon-
chant le sol, toutes les maisons voisines aux
trois quarts dmolies; plus loin, des faades
encore intactes en apparence sur la Palazzata
avec, de distance en distance, de larges
brches une paisse colonne de fume s'le-
vant des dcombres dans la rade, de nombreux
vaisseaux de guerre aux tons gris la jete
du port en partie dtruite eSondre tout
ferait croire, si on ne connaissait la vrit,
aux plus terribles des siges et des bombar-
dements rcemment subis par la ville.
Le bateau jette l'ancre faible distance
de la rive. De l, les hautes faades du cours
Victor Emmanuel (la p~jz~~) en partie
intactes et, devant elles, la grande statue de
Neptune toujours debout sur son socle et
dominant la mer, ne permettent pas d'appr-
cier encore l'tendue du dsastre.
Nous dbarquons, en montrant le laissez-
passer obligatoire qui nous a t dlivr par
la prfecture de Naples, et nous nous dirigeons
immdiatement vers le quartier gnral. Ma
premire visite est due au gnral commandant
l'tat de sige c'est d'ailleurs l que j'ob-
tiendrai le plus srement les premiers rensei-
gnements ncessaires l'accomplissement de
ma mission.
Le quartier gnral est install bord du
transatlantique Sardegna.
Pour y arriver, nous devons suivre les quais
en nous dirigeant vers la voie ferre.
A peine avons-nous mis pied terre que
l'intensit du bouleversement s'accuse les
grandes dalles carres formant la chausse
sont disloques, spares, avec, par endroits,
des diffrences de niveau de quarante et cin-
quante centimtres; les faades, intactes en
apparence, ont leurs vitres brises, et par les
fentres bantes on voit des amas de dcom-
bres montant jusqu'au deuxime tage. A l'in-
trieur, c'est un cahotique enchevtrement de
bois des charpentes, de matriaux des murs et
des cloisons, de dbris d'objets mobiliers, de
vtements, de linge, de livres, de papiers. De plu-
sieurs points, sort une fume paisse et cre qui
empoisonne l'atmosphre. Cinq pompes en.
batterie luttent contre l'incendie, qui s'est d-
clar dans la nuit au palais Pennisi et qui, favo-
ris par le vent, a gagn les autres palais en
ruines de la marine. Des hommes de troupe sont
la pompe ou la chane, d' autres circulent
en tous sens porteurs de pelles et de pioches.
Jn peu plus loin le quai est effondr et, avec
lui, la voie ferre qui le longe une faible partie
du toit d'un wagon de denres alimentaires
merge, indiquant la profondeur de l'effondre-
ment.
Je fais passer ma carte au gnral Mazza,
qui aussitt m'accueille de la plus aimable
manire, me remerciant en termes chaleureux
du concours que je viens lui offrir au nom
de la Croix-Rouge et de la nation franaises,
me donnant maints renseignements intressants
sur le sinistre, sur la situation actuelle dans
la rgion, sur les besoins qui lui sont signals
et sur les diverses personnalits auprs de qui
je pourrai complter mon enqute. II veut bien
m~aboucher avec le gnral mdecin Dr Fer-
rero, et, apprenant en mme temps, par un
officier de son tat-major, que madame Bou-
loumi m'accompagne dans mon voyage, il me
rappelle pour me prier de le prsenter et il nous
engage djeuner sa table midi et demi.
De mme que le gnral Mazza, le gnral
Ferrero me signale le besoin de vtements
pour hommes, femmes et enfants, de la classe
ouvrire princip alement des objets de literie et
surtout des planches pour lever des baraque-
ments. A cette nomenclature, il ajoute des
mdicaments, dont il serait bon de constituer
un petit dpt dans les villages sinistrs.
Du quartier gnral, je me rends la pr-
fecture, installe sur un chaland prs de la
gare du ferry-boat. La longue planche troite,
souple et glissante qui y donne accs, semble
tre l pour faire reculer les importuns.
Chacun s~empresse de rpondre mes questions
et mes dsirs. Les besoins signals sont ceux
qui l'ont dj t par les gnraux Mazza et
Ferrero. Les envois, ajoute-t-on, pourront
tre faits soit au comit de secours sigeant
San Martino, soit la municipalit. Le
comit de secours, compos du prfet, M. Trin-
chieri, de monseigneur l'archevque d'Arrigo,
du dput Micheli, du comte Soleri et du pro-
fesseur Meva, me parat offrir toutes les garan-
ties c'est lui et le mdecin gnral Ferrero qui
me paraissent devoir tre nos correspondants.
Les localits qui me sont dsignes comme
ayant le plus de besoins, tant par le gnral
Ferrero que par la prfecture, sont au nombre
de vingt, parmi lesquelles, tout particulire-
ment Faro et Faro superiore, Ganzirri, Briga et
Briga Marina, Torre del Faro, Santa Agata,
Santa Lucia, Galati et Moleti.
Pendant toute la dure de notre conver-
sation, un petit chien noir nous couvre de
caresses, et chacun au passage Rappelle ou le
flatte de la main c'est un adopt qui vient
d'tre sauv aprs quinze jours d'ensevelisse-
ment.
L'heure du djeuner est arrive nous re-
montons bord du Sardegna. Dans la grande
salle manger sont runis soixante officiers,
dont quatre gnraux avec leur tat-major.
Tandis que le gnral Mazza s'entretient avec
madame Bouloumi, lui parlant du dsastre, je
fais de mme avec le major gnral Mandile
comm. Luigi et l'officier qui me fait face et
la conversation roule sur le
naturellement
mme sujet. Il m'est confirm ce qui m'a
t dit dj sur quatre-vingt-seize mille
habitants il y a environ cinquante-cinq mille
tus, dont trois mille cinq cents ont t jus-
qu' ce jour retirs des dcombres et enterrs
par les soins de l'arme. Le nombre des blesss
peut tre valu huit mille, la plupart vacus
sur les villes de Sicile ou d'Italie quatre mille
cinq cents personnes ont t retires vivantes
des dnombres. La proportion des blesss aux
tus parat avoir t notablement plus forte
parmi les populations de la banlieue que dans
celle de la ville mme. L'ensemble reprsentait,
me dit-on, cent soixante-dix mil~e habitants,
dont soixante-dix mille environ ont pri.
Aprs la catastrophe, le port tait encombr
de cadavres qu'avait entrans le raz de
mare. Il y en avait peu sur les quais et dans
les rues qui y aboutissent, la mer les avait
balays. Ils surnageaient encore en grand
nombre l'arrive des escadres.
Parmi les derniers sauvetages, on nous cite
celui d'un homme qui a t retir des d-
combres le 14 et qui avait vu mourir autour
de lui, sa femme, trois enfants et deux autres
personnes de sa famille. II tait en bon tat
et ne paraissait pas autrement affect de la
perte de tous les siens. On nous cite encore
celui d'un petit garon de dix ans et de ses deux
surs l'une de quatorze ans, l'autre de dix-sept.
Il avait russi se frayer un passage travers les
poutres et les pierres et se faire entendre des
sauveteurs. Leur mre tait morte auprs
d'eux. Le 17, deux chevaux et un ne avaient
t sauvs grce aux appels bruyants de ce-
lui-ci, qu~on avait pris pour des cris humains.
Le service de recherches tait tabli par des
officiers qui, jour et nuit. parcouraient les rues,
s~arrtaient devant toutes les maisons, appe-
laient de la voix, et faisaient des appels au
sifflet, appliquant leurs oreilles sur les poutres
mergeant des dcombres et, au moindre bruit
peru, faisant excuter des fouilles. Il a t
continu ainsi pendant quinze jours. Les si-
nistrs, qui entendaient les appels, rpon-
daient par un cri, un gmissement, une sup-
plication quelques-uns donnaient immdia-
tement leur nom, se recommandaient aux
sauveteurs, leur fournissaient quelques indi-
cations, suppliaient qu'on ne les abandonnt
pas ils se plaignaient parfois de la soif plus
encore que de la faim, mais tous ceux-l, bien
qu'ensevelis sous une couche peu paisse de
dcombres, ne pouvaient pas toujours tre
rapidement sauvs quelques-uns mme n'ont
pu l'tre, la certitude d'boulements ou
d'effondrements qui les ~t crass, eux et
leurs sauveteurs, la plus petite secousse,
1
l'enlvement des moindres dbris formant
vote ou tais, s'opposait toute tentative
immdiate de sauvetage ou du moins rendait
celui-ci indfiniment long et difficile, autant
que prilleux. Tel a t le cas de ce malheuieux
employ de la Procura gnrale de
Messine, qu'un jeune officier russe est all,
au pril de sa vie, ravitailler temporairement
parmi les dcombres en se faisant descendre
par une corde jusqu' l'troit orifice d'un
petit espace laiss libre au milieu de l'enche-
vtrement des poutres et des pierres, pour l
rconforter, lui parler, lui serrer la main, lui
faire passer quelques provisions. Parfois, au
contraire, un amoncellement considrable de
dmolitions sparait sauveteurs et ensevelis,
et c'est peine si la voix teinte de ceux-ci
arrivait ceux-l. On a mme su par des
sauvs que souvent, en pareil cas, entendant
des. appels, ils y avaient rpondu a plusieurs
reprises, mais toujours sans succs; ils en
avaient eu la preuve par leur continuation
et par l'loignement des sauveteurs sans la
moindre tentative de dblaiement qu'ils au-
raient assurment perue. Ces renseignements,
qui confirment ceux que j'avais dj recueillis,
me donnent penser qu'on pourrait utilement,
je crois, utiliser en pareille circonstance les
chiens, et certains microphones pour la d-
couverte des victimes. Le chien, chien de po-
lice, chien sanitaire, chien militaire en gnral,
dont je me suis occup et dont je connais ds
lors les aptitudes et la valeur, aurait, j'en suis
convaincu, pu rendre de grands services dans
les premiers jours surtout, parce qu'alors l'o-
deur cadavrique ne masquant pas l'odeur
humaine, la dlicatesse et l'acuit du flair
auraient complt celle de son oue. Quant aux
microphones, ils pourraient, ce me semble,
avec des dispositifs spciaux, permettre, pen-
dant la nuit surtout, en auscultant les d-
combres et les bois qui en mergent, d'entendre
des gmissements ou des bruits de voix que
notre oreille est incapable de percevoir.
Les sauvetages deviennent de moins en moins
nombreux depuis quelques jours. Le 7, le gn-
ral Mazza en accusait deux mille trois cents
du 7 au 19, le chiffre s'est lev quatre mule
cinq cents, mais en ralit il ne s'augmente
plus depuis quatre cinq jours.
Parmi les sauvs Ja plupart taient encore
en tat de stupeur et n'avaient pas conscience
de la dure de leur ensevelissement, qu'ils
croyaient tous avoir t notablement moins
prolong qu'il ne l'avait t en ralit
quelques-uns se jetaient genoux et bnissaient
le ciel de les avoir rendus la lumire et
la vie; quelques-uns, de plus en plus rares
mesure qu~on s~loignait du jour de la
catastrophe, voulaient fuir vers la mer, beau-
coup demandaient aussitt boire; un
homme jeune encore, retir aprs huit jours
d'ensevelissement, a immdiatement demand
une cigarette.
De ceux dont les appels ont t entendus,
certains se sont sentis rconforts par l'espoir
d'une dlivrance prochaine d'autres, au con-
traire, ont, par un sentiment plus'net de la
ralit et du danger, subi de cruelles angoisses
qu'ils n'avaient pas prouves jusque-l.
C'est dans le quartier riche, le quartier de
la noblesse et de la bourgeoisie, que les vic-
times sont les plus nombreuses. Certaines
familles ont disparu en entier ou peu s'en
faut. La famille Bonanno, qui comptait qua-
rante membres, est rduite un survivant. La
famille Avelino, qui en comptait soixante,
n'est plus reprsente que par deux ou trois.
Dans les casernes, c'est pis encore dans
celle des douaniers, deux cent quatre-vingts
hommes sur trois cents ont t tus.
Dans un collge, sur cent cinquante lves,
trente seulement ont survcu au dsastre.
De trois compagnies, casernes Santa
Elena, il reste vingt hommes. Le 89e rgi-
ment d'infanterie. n'existe plus une quin-
zaine d'homrnes seulement ont chapp sans
blessures au dsastre. A la gare, dix employs
seulement sur deux cent cinquante sont
sauvs.
Pendant que se poursuit la conversation
sur les pertes si nombreuses et si cruelles
subies par la garnison de Messine, j'observe
un gnral plac peu prs en face de moi qui
coute sans mot dire. Son mutisme, son air
profondment triste, m'ont frapp en ce
moment il semble plus pniblement affect
encore. C'est que nos questions et les r-
ponses qu'elles provoquent, rveillent en lui
une immense douleur. C'est le gnral del
Rosso, commandant la division de Messine.
Il tait absent le jour de la catastrophe.
A son retour, son palais n'tait qu'un moncean
de dcombres, sous lesquels taient ensevelis
tous les officiers de son tat-major et tous les
hommes qui l'habitaient avec lui; nul n'avait
survcu. En quelques secondes il avait perdu,
avec un rgiment et trois compagnies, tous
ses collaborateurs; il ne s'en console pas.
Quelques officiers couchent bord du
Savoya -avec des rfugis; la plupart campent
avec leurs hommes dans des baraques ou sous
des tentes sur le terrain de manoeuvre. Les
rfugis, au nombre de dix mille environ, cam-.
pent San Martine, quelques-uns sur des
places publiques, dans les faubourgs, d'autres
dans les jardins autour de la ville, abrits par
des baraques improvises et couchant sur des
lits militaires ou sur la paille.
Le djeuner termin, nous remercions nos
htes de leur si cordiale et si utile hospitalit,
des renseignements si prcieux qu'ils ont bien
voulu nous donner et, munis des alpenstocks,
indispensables dont on nous a munis pour
escalader les ruinas, nous partons sous la con-
duite du capitaine Gianinazzi Carlo, qui, sur
l'invitation du gnral del Rosso, veut bien
nous servir de guide pour parcourir la ville,
aprs avoir rendu visite la Croix-Rouge ita-
lienne et a monseigneur d'Arrigo, l'archevque
de Messine.
Le gnral mdecin Ferrero nous apprend
ce moment que la Croix-Rouge s'est installe
la place San Martino ds le 30 janvier,
qu'elle y a donn des soins un millier de
blesss, qu'elle y a continu son service jus-
qu' ces jours derniers, mais qu'elle l'a cess
depuis que le service de sant militaire, en
raison de l'tat de sige et du nombre su&sant
de mdecins et d'infirmiers qu'il a sa dispo-
sition, l'a remplace. Un de ses officiers est
rest en ville il est actuellement le seul repr-
sentant de la Socit; il veut bien le faire
12
appeler. Je le salue au nom de la Croix-Rouge
franaise et lui exprime mes regrets d'arriver
trop tard pour lui offrir le concours que nous
comptions lui donner.
Le temps est toujours froid les grains se
succdent; les quais sont couverts d'une boue
noire et glissante, encombrs par les pompes
toujours en batterie qui combattent l'in-
cendie. A peine sortis, nous voyons dfiler
un long convoi de mulets garnis de bts qui
viennent de porter des provisions aux vil-
lages des environs, absolument dpourvus de
ressources. Peu aprs, nous arrivons la rue
du 1er-Septembre, dans laquelle est le palais
archi-piscopaL Personne dans les rues
encore libres, sauf des escouades de soldats
allant au travail ou en revenant.
Le palais de monseigneur d'Arrigo est le
seul qui soit habit et encore habitable, malgr
les lzardes assez profondes et tendues qui
sillonnent ses murs pais. Il abrite en ce
moment des prtres qui couchent en dortoir
dans de grandes salles nues, et un grand nombre
de rfugis. Sous le vaste porche vot, plu-
sieurs sont installs sur des matelas, des
paillasses, de vieux fauteuils et canaps re-
tirs des dcombres; quelques-uns, parmi les-
quels quelques vieilles femmes mal vtues et
quelques jeunes enfants, se chauffent autour
d'un feu de bois. Notre venue excite peu leur
curiosit. Sauf les enfants, tous ont cet air
indiffrent et accabl que nous connaissons.
Monseigneur veut bien nous recevoir aus-
sitt que nous lui sommes annoncs. II ne
parle pas le franais, mais, par un prtre qui
nous sert d'interprte, il nous remercie de
notre dmarche, dont nous lui avons fait
exposer le but, et nous fournit des renseigne-
ments qui confirment ceux que nous avons
dj obtenus du gnral Mazza, du mdecin
gnral Ferrera et du prfet M. Trinchieri.
Sachant combien son dvouement et sa charit
sont inpuisables et impartiaux, je lui remets
au nom de la Croix-Rouge franaise, une cer-
taine somme pour secours immdiats et lui
annonce l'envoi prochain d'un approvision-
nement du matriel qui m'est indiqu comme
tant le plus ncessaire.
Mon enqute ainsi complte, nous nous
dirigeons vers le Corso Cavour, en passant
par la place Garibaldi que limitent, d'un ct,
le Palais municipal, de l'autre la Bourse.
Les murs lzards de ces monuments sont
encore debout, mais l'intrieur est abso-
lument effondr. Jusque-l les rues sont prati-
cables en certains points mme et sur une
certaine tendue leur chausse est libre et
propre; aucun vhicule ne les parcourt plus;
c'est peine si de distance en distance y cir-
culent quelques officiers et quelques hommes
de troupe. Quel contraste avec l'animation
bruyante qu'elle prsentait lors de notre
dernier voyage en Sicile, dont chaque
moment le souvenir nous revient instincti-
vement l'esprit.
Arrivs au Corso Cavour, nous sommes en
prsence du dsastre dans toute son horreur.
Une motion profonde nous saisit. Sur toute
sa longueur, de prs d'un kilomtre, ce ne sont
que des ruines, des amoncellements de d-
combres formant des dunes comme le sable
du dsert, et sous ces ruines gisent encore
cinquante mille cadavres et avec eux peut-
tre des vivants! Silencieux et angoisss,
nous nous arrtons et nous nous recueillons.
Horrible, n'est-ce pas ? Plus horrible encore
que vous ne pensiez , nous dit le capitaine.
Horrible en effet est le spectacle; mais plus
horrible, plus poignante encore est l'obs-
dante pense que sous ces amas de pierres et
d bois que nous allons fouler, il y a des tres
qui ont souffert un long martyre, et qu'il en
est sans doute encore dont la survie prolonge
dans d'atroces tortures physiques et morales
une agonie que le bruit de nos pas va peut-
tre troubler.
Nous escaladons cependant le premier amon-
cellement o les sauveteurs ont trac un sentier,
et nous commenons la lugubre visite de l'im-
mense ncropole qu'en quelques secondes est
devenue Messine.
Du haut du premier mamelon, droite
comme gauche, aucune maison intacte ne
s'offre la vue. La rue n'est plus une rue, c'est
une succession de montagnes russes faites
de dbris de matriaux, de gravats, de planches
et de poutres qu'encadrent des murs dchi-
quets, ingaux, et, par intervalles, des mon-
ceaux de dcombres d'o tout aspect d'liabi-
tation a disparu. En lesparcourant, l'impression
est plus vive encore, elle se prcise et se renou-
velle chaque pas la vue des meubles et des
objets qui rappellent la vie familiale brusque-
nient et brutalement interrompue. Ce sont
des armoires linge d'o sortent des langes
d'enfants ct du linge de corps du pre et
de la mre, des bibliothques qui laissent
chapper les volumes et les manuscrits, des
pianos briss avec des cahiers de musique
dchirs et dtremps par la pluie, des dbris
de meubles de toute sorte et des tentures,
souvent lgantes, dont on ne voit plus que des
morceaux dchirs et souills de boue, des
parties de lits crass, sans doute avec ceux
qui les occupaient des ouvrages de femmes
en cours d'excution, avec les soies ou les
laines aux couleurs varies.
Aux murs encore debout, ce sont des por-
traits de famille, photographies d'enfants
rieurs sur les genoux de leurs parents, des
couronnes, des instruments de musique, les
objets les plus divers; c'est le bnitier avec le
buis bnit dans l'alcve devenu vide; c'est
ici ou l tout ce que chacun y a plac
pour l'agrment des yeux ou dans un senti-
ment intime de joie, de tristesse ou de pit
tout ce qui a fait le charme de son home.
et tout cela aujourd'hui est battu par le vent
et la pluie, profan par le regard de tous dans
le reste d'une maison devenue le tombeau de
ceux dont elle abritait nagure le bonheur.
a et l, accrochs aux parties des maisons
encore debout, des meubles, des objets, mme
fragiles, sont rests intacts: un mur isol,
sans toit, est une bibliothque garnie de tous
ses volumes en ordre parfait; ailleurs, c'est
un vase en verre sur un support maintenu on
ne sait comment; ailleurs encore, ce sont des
lits rests ou projets jusqu'au bord de l'ablme,
en suspens, tandis que ceux qui les occupaient
en ont sans doute t subitement et violemment
arrachs par le choc pour tre prcipits dans
le vide. Aux balcons, en plusieurs endroits, ce
sont des draps, des couvertures nous les uns
aux autres, par lesquels ont d descendre ou
chercher descendre des malheureux affole
de terreur.
De distance en distance, on voit, accroche
un restant de muraille ou cloue une pice
de bois, une planchette portant les noms des
victimes encore ensevelies sous les dcombres
ou le nom des anciens habitants de la mai-
son dtruite.
En maints endroits, des pendules, des car-
tels accrochs aux murs, marquant l'heure
o la vie a cess tous sont arrts entre
cinq heures vingt et cinq heures vingt-cinq.
Ici, ce sont des corsets aux couleurs tendres,
l des cravates et des cols de dentelles, plus
loin, d~lgants vtements et chapeaux de
femme, ailleurs, d'anciennes et belles dentelles
ou tous autres lments de la toilette fminine;
un peu partout des faux-cols d'hommes
et partout de nombreuses cartes postales illus-
tres, qui sans doute devaient bientt porter
leurs amis les vux de bonheur de ceux qui
sont aujourd'hui disparus.
Tout, absolument tout, se retrouve l, dans
la rue, dchir, souill, foul. C'est un lamen-
table et poignant spectacle que nous retrou-
verons partout dans toutes les rues, et dont
malgr l'horreur et la tristesse qu'il inspire,
nous avons peine nous arracher.
En passant auprs d'un mur auquel tient
encore un reste de plancher, le capitaine Carlo
nous arrte. C'est le thtre d'un dramatique
pisode. Une famille est dtruite par le cata-
clysme le pre seul survit. Lgrement bless,
il est soign l'ambulance de la Croix-Rouge.
Aprs trois jours de repos et de traitement
il peut sortir et arrive jusqu'aux ruines de
son ancienne demeure. L, horrible spectacle
Le corps de sa fille, une belle fille de vingt ans,
aux formes sculpturales, est, depuis la catas-
trophe, expos aux profanations des regardset
des intempries, comme pendue au gibet,
accroche par le cou dans un enchevtrement
de poutres qui soutient un mur branlant
et pouvant tomber au premier choc. Le sau-
vetage n'a pu tre tent encore, et il ne peut
tre opr que deux jours aprs! Non loin
de l sont les ruines de la maison o un per-
roquet a sauv sa matresse accroch une
perche au milieu des dcombres, l'oiseau crie
sans discontinuer, rptant constamment
Maria, Maria. Des hommes s'en appro-
chent et le prennent; il leur chappe, reprend
son poste et recommence Maria, Maria.
Pensant alors qu'il peut bien appeler une
personne de ce nom, on fait des appels,
on coute, on cherche, on fouille, et on trouve
Maria saine et sauve sous les ruines de sa
maison.
A ce propos me revient une autre histoire
de sauvetage par un perroquet qui m'a t
raconte Naples quelques jours auparavant
une dame possdant un perroquet logeait
Messine, l'htel Trinacria une demi-heure
avant le tremblement de terre, elle est r-
veille par ses cris et ses agitations d'ailes.
Dans l'impossibilit o elle est de le calmer
et de se rendormir, elle se lve et peut ainsi
sortir la premire secousse. Aussitt aprs,
l'htel s'effondre, ensevelissant tous ses habi-
tants deux ou trois exceptions prs.
Le froid est toujours vif et la pluie glaciale
tombe par grains. De distance en distance, sur
des pierres disposes en dallages, brlent
des feux de bivouac, allums par les hommes
de corve pour se scher et se rchauffer pen-
dant les temps de repo3.
De-ci, d-l, quelques gourbis' improviss
avec des matriaux quelconques se dressent
distance des murs qui pourraient les ense-
velir l'un d'eux est en voie d'achvement au
moment de notre passage un caporal et quel-
ques hommes y mettent la dernire main.
Un piano droit aux trois quarts dmoli
d'une part, quelques madriers et des poutres
de l'autre, quelques planches et des dbris
divers rejoignant ces deux parois pour former
la toiture, en arrire une tenture dchire,
l'intrieur un canap dont les pieds briss
sont remplacs par des pierres, constituent
l'immeuble et le mobilier; le voil, tel que
nous le voyons, prt tre habit. Ce sont
des abris pour les postes de surveillance de
jour et de nuit qui, avec les patrouilles,
s'opposent au pillage car malgr les arres-
tations et les excutions, il y a encore des
pillards. On vient mme de trouver une
grande quantit d'obj ets vols, amoncels et
dissimuls dans une baraque de rfugis. Il
est bien exact, notre aimable cicerone nous
le confirme, que le pillage a t effrontment
et largement exerc ds le dbut de la catas-
trophe et n'a cess peu prs que depuis
la crainte des excutions sommaires permises
par l'tat de sige et plusieurs fois ralises.
Ds la cessation du tremblement de
terre, les malfaiteurs, alors qu'encore la
panique tait gnrala parmi les survivants
blesss ou non, se sont prcipits sur les ruines
et le vol a commenc. Ils n'ont recul devant
aucune abomination. C'est dans ces conditions
que la princesse Alcontre a assist impuissante
au pillage de son palais. Dans la journe et
surtout durant la premire nuit qui l'a suivie,
aux pillards de la ville et du voisisinage se sont
joints ceux des environs qui, descendus de
la montagne, certains avec des mulets et des
nes, ont emport des quantits considrables
de butin, des bijoux et de nombreux objets
de valeur. Des paysans sachant o se trouvait
l'habitation de leurs matres et connaissant
leurs richesses, venus sous prtexte de leur
porter secours, se sont prcipits sur leurs
dpouilles et en particulier sur les objets
prcieux et l'argent qu'ils ont avidement
cherch, ne se proccupant de sauvetages
que pour les empcher.
On avait tout d'abord attribu ces vols aux
dtenus, auxquels le tremblement de terre
avait rendu la libert aprs de cruelles an-
goisses, mais il parat certain que presque
tous avaient fui immdiatement dans la crainte
d'tre repris.
Le lendemain du dsastre, dans nombre de
maisons appartenant des familles survi-
vantes, toute l'argenterie et le contenu de tous
les coffres argent et bijoux avaient disparu.
II semblerait que chez ces gens l'intensit de
cette pouvantable et si troublante catas-
trophe ait fait revivre les sentiments de cupi-
dit et les habitudes de rapine des anciens
corsaires qui ont, dans les sicles loigns,
peupl la Sicile, comme elle a touS chez
presque tous les autres les sentiments, pour
ne laisser subsister que celui de la conserva-
tion.
Ils ne reculaient pas devant le crime et le
pillage des cadavres, mme des blesss. L'un
d'eux, surpris le 31 dcembre volant un collier
en brillants, fait feu sur le carabinier qui veut
le lui reprendre et le tue.
Aux pillages ordinaires, vulgaires, se sont
ajouts des pillages bien rgls, tel celui-ci.
Un homme de bonne apparence se prsente
aux autorits et demande l'autorisation de
fouiller sa maison, fournissant rfrences et
titres qui justifient sa demande, aussi bien
que les indications prcises qu~il donne au
dtachement charg de l'aider retrouver sa
caisse. II fouille, retire cinq cent mille francs du
coffre-fort dont l'boulement est cens avoir
fauss les serrures, et que ds lors il faut ven-
trer. Quelques jours aprs, se prsente une
autre personne, munie des pouvoirs rguliers
du banquier, rellement propritaire -de l'im-
meuble et du coffre-fort, qui, bless, n'a pu
jusqu'alors s~occuper de ses affaires et ne peut
venir encore lui-mme. Elle va sur les lieux et'
trouve le coffre-fort ventr et absolument
vide; l'habile voleur l'a devance.
II est, par contre, intressant de signaler le
fait qui m'a t aiRrm par le marquis Rossi,
dlgu du syndic de Naples, c'est que dans
cette ville, chose qui ne s'tait jamais vue,
dans les huit jours qui ont suivi le dsastre,
la police n'a eu intervenir pour aucun crime,
pour aucun dlit de quelque importance.
Toutes les glises sont en ruines; la petite
chapelle de l'archevch est la seule o les
prtres disent encore leur messe.
Une seule toutefois est encore debout, bien
que fortement lzarde, c'est celle qui a prt
depuis la catastrophe pas mal de plaisan-
teries, l'glise Saint Andrea Avellino. Les archi-
tectes l'avaient, il y a quelques mois peine,
dclare dangereuse par manque de solidit
et en avaient pour ce motif demand la fer-
meture.
La magnifique cathdrale qui datait de 1098
et que seul le tremblement de terre de 1783
n'avait pu qu'branler, dmolissant seulement
son clocher, n'est plus qu'un amoncellement
de ruines. Rien ne reste des belles colonnes
de granit, des mosaques et de tout ce qui en
faisait la richesse et la beaut, peine un ves-
tige des portiques avec la Vierge intacte et
l'Enfant Jsus mutil. La grande croix de
fonte, des dbris de mosaque et de cramique,
des dbris de marbre blanc sont au milieu
des dcombres, ceux-ci briss comme les cail-
loux qu'on rpand sur les routes. Toutes les
glises sont de mme.
A quelques pas de l est le palais de l'tat-
major on vient de tenter encore sans succs
d'en faire sauter certaines parties qui menacent
ruine pour entreprendre la recherche dans
les dcombres, de pices importantes, celles
notamment ayant trait la mobilisation et
aux fortifications. On craint, en effet, et non
sans raison, qu'elles ne tombent aux mains
des brigands qui en trouveraient un facile et
fructueux placement aussi le palais est-il
gard par la troupe comme les banqus dont
on n~a pas encore rcupr les valeurs, les
muses et les instituts, dont on tient sauve-
garder les trsors artistiques ou scientifiques.
Le moment du dpart approche; il est an-
nonc pour cinq heures et demie; nous allons
faire nos adieux ceux qui ont bien voulu nous
accueillir, nous hberger et nous seconder
avec une si extrme obligeance et nous nous
rendons la ga"e pour prendre le train des-
tination de Catane. Le dpart est retard il
n'aura lieu qu' six heur s quarante-cinq.
La gare dmolie ne contient plus ni employs
ni marchandises, quelques baraques en plan-
ches les abritent. Sur toutes les voies sont des
trains bonds de rfugis et, sur le sol boueux,
des milliers de citrons qu'on a rpandus pour
se loger dans les wagons qui les transportaient.
Le dsarroi est complet. Les employs ont perdu
la tte. Celui qui est prpos la distribution
des billets n'arrive pas les tablir et ne
consent m'en dlivrer que jusqu' Jar-
dini, station intermdiaire entre Taor.nina et
Catane; il ne croit pas que le train aille j us-
qu' Catane il ne doit pas, dit-il, dpasser Jar-
dini. Peu importe,- nous partons. et, finale-
ment, nous arrivons Catane minuit.
XIII

A CATANE. RENSEIGNEMENTS SUR LE


CATACLYSME. PALERME ET SYRACUSE

Arrivs Catane minuit, nous cherchons


en vain un lit dans tous les htels de la ville.
Tout est bond. Dans l'un d'eux on nous prend
'en piti, on nous offre l'ascenseur comme
chambre coucher; le salon et le fumoir sont
occups; c'est tout ce qu'on peut nous offrir.
Pour trois c'est vraiment trop peu. Nous de-
mandons coucher terre sur des tapis
recouverts d'un drap. On finit par nous instal-
ler sur des matelas-galettes disposs dans un
angle de la salle manger, sur le -parquet, tandis
v que Catalane prend place sur la grande table
du milieu. Ds six heures et demie, les garons
vont et viennent, tmoignant de leur impa-
tience de nous voir dbarrasser les lieux.
Nous ne tardons pas leur donner cette satis-
faction nous ne dormons pas, nous avons
beaucoup faire, et nous devons reprendre
le train de midi un quart pour arriver Mes-
sine avant le dpart du bateau qui doit
nous ramener Naples le lendemain dans la
matine.
Aussitt lev, je cours chez le marquis de
Montemayor, qui s'est activement occup de
la question des secours et dont le prince Sciarra
Colonna a bien voulu nous donner l'adresse
avec un mot d'introduction.
Il a t par tlgramme prvenu de ma visite
et de son but, il est prt rpondre toutes mes
questions. J'ai auprs de lui l'explication du
manque absolu de place dans les htels qui
nous a si fort tonns et gns Farrive. Il est
lui-mme l'htel en ce moment, ayant cd
son appartement des rfugis, et plusieurs
Catanais ont fait de mme. C'est que, quoi
qu'on en puisse dire Naples, les rfugis sont
ici trs nombreux et les habitants se sont mon-
trs trs charitables: les htels, les palais, les
maisons sont combles.
Les premiers blesss ont dbarqu par le
bateau de la Navigation gnrale italienne,
le Montebello, ds le 28 dans la soire.
Catane a reu vingt mille rfugis, dont qua-
tre cinq mille sont actuellement dans les
villages environnants, et deux mille blesss.tous
provenant de Messine. Il y en a eu huit cents
l'hpital Garibaldi, o quatre cents sont encore
en traitement, cinq cent cinquante l'hpital
Victor-Emmanuel, cent l'hpital Sainte-
Marthe. A la Chambre de commerce, un hpital
a t improvis par les commerants de la ville
avec cinquante lits d'abord, plus tard avec
cent soixante, peu prs tous occups encore.
Le prince Manganelli, prsident de la section
de la Croix-Rouge italienne de Catane, a offert
soixante-dix lits qu'il a installs dans une
maison voisine de son palais pour en faire
un hpital entretenu et desservi par la Croix-
Rouge trente blesss sont la villa Hermosa,
cole transforme pour la circonstance en hpi-
tal, dans lequel ils sont entretenus aux frais
s
de la municipalit cent sont dans des cliniques
particulires; cinquante sont San Francesco,
dans des locaux de la justice cent autres
sont soigns la Carcere nuova , la nou-
velle prison, encore non employe cet usage,
avec quatre cents rfugis l'Universit, dix
lits pour les tudiants sinistrs sont occups.
Dans toutes les coles, dans tous les locaux
municip aux et autres disponibles il y a des r-
fugis. II y en a dans la plupart des palais et
des maisons de quelque importance dix-neuf
chez le baron Zapela, vingt-six chez le baron
Pamari, trente chez le baron Terrifi.
Un comit de secours s'est immdiatement
constitu, comprenant des reprsentants de-
toutes les classes sociales et de tous les partis,
ceux de la noblesse comme ceux de la munici-
palit plutt socialiste le trsorier est le
baron Romo, aide de camp du roi, et les
distributions se font chez Fvque, au Cercle
constitutionnel et au Cercle populaire.
Les ressources proviennent d'une promenade
de charit,faite avec le concours de la musique
d'un collge, qui a procur une grande quantit
d'objets de literie, de. lingerie et de vtements,
et mme d'objets mobiliers et d'une souscrip-
tion publique ~quelle chacun a pris part.
La municipalit pourvoit tout ce que ne
peuvent faire les associations charitables ou ie<~
particuliers. Un navire amricain a port un
approvisionnement considrable de moyens de
secours, de vtements surtout, dont la qualit
est trs apprcie. Les chevaliers de Malte ont
fourni de leur ct un prcieux appoint.
Des cuisines militaires roulantes de l'arme
autrichienne font et fournissent quotidienne-
nient plus de mille soupes, qu'elles distri-
buent, chemin faisant, dans les divers refuges.
A l'arrive, blesss et rfugis sont reus par
des membres, hommes et femmes, du comit
de secours, qui les rconfortent, les vtent,
leur donnent quelques petits soins et les rpar-
tissent dans les hpitaux et les asiles.
Les dames de Catane prtent toutes les
installations leur concours le plus actif, notam-
ment en ce qui concerne le vestiaire.
Les besoins paraissent tre encore grands,
surtout en vtements et en argent ils vont
se prciser par mes visites la municipalit,
la Croix-Rouge et aux hpitaux.
Le syndic est malade je suis reu par ses
assesseurs, et j'ai la satisfaction de constater
qu'ainsi que cela m'a t dit par M. de Monte-
mayor, un lan unanime de charit a rapproch
tous les concitoyens c'est au baron Romo
que ces messieurs me demandent de verser le
secours en argent que je crois bon de leur offrir
au nom de la Croix-Rouge franaise pour les
sinistrs dont ils ont la charge, et c'est lui
qu'ils m'engagent demander de plus amples
renseignements sur les besoins en matriel
actuels et venir.
Le prince Manganelli est chez lui. Il s'em-
presse de se rendre mes dsirs exprims au
nom de la Crcix-Rougefranaise. C'est avec une
motion pntrante qu'il me parle des malheu-
reux habitants de Messine et des victimes de
la catastrophe, permettant peine une allusion
la gnrosit dont il a fait preuve n fondant
de ses deniers l'hpital de la Croix-Rouge dont
il me signale les besoins en matriel de secours,
de pansement spcialement, et en vtements.
Beaucoup de rfugis, me dit-il, y viennent le
matin la consultation et parmi eux un grand
nombre est peine vtu.
Ce n'est qu'au moment o je me retire que
j'apprends, aprs l'avoir entendu parler seu-
lement des malheurs des autres, que sa fille
et son gendre sont sous les dcombres.
C'est pour cette me gnreuse un motif de
plus pour s'attacher procurer quelque sou-
lagement ceux qui souffrent comme lui. II veut
bien m'accompagner son hpital et m'en faire
les honneurs. II est aussi simplement que bien
install. Grce des rideaux de lustrine verte ap-
pendus hauteur de deux mtres cinquante, de
vastes salles sont divises en petites salles spa-
res, laissant l'ensemble beaucoup de lumire
et une large aration. La consultation y est en
cours les chirurgiens pratiquent des panse-
ments dans la salle rserve cet effet et bien
amnage avec des appareilsportatifs. Le prince
appelle mon attention sur les immenses ser-
vices rendus par les Petites Surs des pauvres
et les lourdes charges qui leur incombent;
je lui laisse pour elles une petite somme. ( J'ai,
en rentrant Naples.le plaisir d'apprendre qu~
ma libralit, faite au nom de la Croix-Rouge,
n'a certainement pas t mal place, car notre
ambassadeur Rome a, de son ct, demand
qu'il leur soit envoy mille francs.) II appelle
aussi mon attention sur les besoins de l'h-
pital Sainte-Marthe. Je ne quitte pas le
prince Manganelli sans avoir obtenu de lui
qu'il soit notre correspondant et, comme tel,
qu'il veuille bien convoquer, le moment venu,
pour la rpartition de nos envois, les di-
verses personnalits auxquelles nous les des-
tinons et que nous lui dsignerons. De l'hpi-
tal de la Croix-Rouge, nous allons l'hpital
Garibaldi, o, grce au professeur Tomaselli,
directeur mdical, et la duchesse de- Car-
caci, qui, avec ses deux filles, y passe la plus
grande partie de son temps depuis la cata-
strophe, j'obtiens tous les renseignements
dsirables.
1/hpitaL qui jouit de rentes suffisantes en
temps normal, est bout de ressources en rai-
son de l'effort considrable qu'il vient de faire;
il manque de moyens de pansement, d'appa-
rcih fractures, d'appareils prothtiques pour
les amputs, et de vtements.
C'est l surtout que nous sommes renseigns
sur l'importance du tremblement de terre
ressenti Catane en mme temps que dans la
Calabre et dans la rgion de Messine. La
princesse Carcaci nous le dcrit pouvan-
table, terrifiant au del de toute expression,
tant par son intensit que par sa dure, vingt
secondes au moins, et par les bruits souter-
rains, auprs desquels, dit-elle, le bruit du
tonnerre semble un jeu d'enfant. Jamais elle
n'avait suppos qu'on pt prouver et sup-
porter une terreur pareille celle qu'elle a
endure pendant ces vingt secondes qui lui
ont paru interminables. Elle avait la sensa-
tion que c'tait la fin de tout, le grand cata-
clysme dans lequel devait disparatre la
terre avec tous ses habitants. M. de Monte-
mayor me le dcrit peu prs de mme,
mais pour lui moins intense, moins terrifiant.
II s'est, ds les premires secousses, lanc sur
son balcon, sous la vote de sa fentre, et y est
rest suivant l'habitude, justifie d'ailleurs,
des habitants du pays, jusqu' leur cessation.
II a aussi entendu des bruits souterrains
formidables. Ce renseignement n'est pas
inutile noter, ces bruits n'ayant pas t
gnralement signals, du moins avec cette
nettet et cette intensit, par les sinistrs des
pays ravags, alors mme qu'ils n'taient pas
dans une agglomration en effondrement. Ils
l'ont t cependant par centaine, ce qui porte
penser qu'ils se sont produits, mais que, par
l'effet de la terreur, du bruit des dmolitions
subites, ils sont passs peu prs inaperus
de la gnralit des sinistrs.
Nos visites hospitalires se terminent par les
installations faites dans la nouvelle prison.
Le nombre des blesss y est maintenant peu
considrable,aussi les dames de la Croix-Rouge
grecque, qui leur ont donn leurs soins avec
une comptence que chacun se plat reconna-
tre, cessent-elles le jour mme leur service. La
baronne Romo veut bien nous faire parcourir
les larges couloirs sur lesquels restent constam-
ment ouvertes les portes des cellules transfor-
mes en chambres, deux lits gnralement.
Les rfugis y circulent librement. Tout est
propre, bien tenu, sans mauvaise odeur; des
dames de la ville en grand nombre s'occupent
des blesss et des rfugis et leur prodiguent des
soins de toute sorte. Deux choses manquent
les vtements et les chaussures, qu'on n' a
jamais en assez grande quantit on manque
aussi de fonds de secours remettre aux sor-
tants, tous sans ressources l comme ailleurs.
Je laisse la baronne Romo la somme
destine au comit de secours.
A Arcireale, prs de Catane, sont soigns
quatre-vingt-six blesss provenant de Messine.
Le voyage de retour Messine en plein jour
me permet de constater l'absence de dgts,
du moins apparents, jusque Letojanni et
leur importance progressivement croissante
en arrivant vers Messine. II n~y a rien eu
Taormina. J'avais appris dj qu'il en tait
ainsi, et, de plus, qu'Augusta avait t forte-
ment endommage, de mme que Noto, par
de trs violentes secousses qui avaient l-
zard les maisons et affol les populations
que Castroreale, Montagna, Barcellona avaient
beaucoup souffert et que toute la partie
orientale de l'le avait t plus ou moins cruel-
lement prouve.
A Letojanni, on aperoit de la voie toutes
les maisons tayes, lzardes et quelques
baraquements il en est de mme toutes les
stations et, dans bien des pays, les habitants
campent sous des toiles tendues entre les
orangers, couverts des fruits, de leurs jardins.
Dans notre compartiment, plusieurs voya-
geurs parlent du dsastre ils y ont assist,
certains en ont t victimes. L'un est une
dame habitant Messine une maison
trois tages. Elle tait au premier avec sa
bonne elles ont t projetes toutes deux par la
fentre dans la rue et ont t sauves alors que
tous les autres habitants ont t tus, la maison
s~tant effondre aussitt. Soigne et habille
par un habitant de Catane qui l'a recueillie,
elle va maintenant Gioia Tauro la recherche
d~un parent qui l'aidera vivre, du moins elle
l'espre. Elle avait vendu depuis peu son fonds
de commerce et, suivant une habitude encore
courante dans la petite bourgeoisie et un peu
dans toutes les classes de la population indi-
gne, elle gardait chez elle son argent. Cette
habitude, et celle de transformer une partie
importante de son avoir en bijoux, est une des
causes de ces ruines absolues qu'on ne s'expli-
que pas au premier abord et qu'on ne saurait
s'expliquer sans cela.
Un autre de nos compagnons de route me
parat instruit, d'aprs le peu que j'entends de
sa conversation, particulirement intressante.
Je lui demande quelques renseignements qu'il
me donne obligeamment, en attendant, me
dit-il, que son frre, professeur de gologie
l'Universit de Messine, qui doit monter avec
nous dans le train la prochaine station, les
complte et les prcise. C'est, en effet, avec une
comptence et une lucidit parfaites que le
professeur Victor Visalli veut bien me docu-
menter peu aprs.
Le tremblement de terre du 28 dcembre
a totalement dvast, me dit-il, une zone de
forme ovalaire' d'une tendue d'environ 45 kilo-
mtres dans la direction sud-nord, allant de Pel-
laro Palmi sur la cte calabraise, et de 37 kilo-
.mtres dans la direction est-ouest, allant de
Sinopoli en Calabre au del de Ganzirri en
Sicile. Il diSre de celui de 1783, auquel il a
t compar, en ce que dans celui-ci Fpi-
centre n~a pas t dans le dtroit, mais dans
l'intrieur des terres, entre Oppido et Terra-
nova. Il y a eu un effondrement des roches
pliocnes qui se sont dtaches des blocs gra-
nitiques de FAspromon~e. Cette fois au con-
traire l'picentre a t dans la mer, entre Mes-
sine et Reggio. Les fonds de lamer, au point le
plus troit, entre Cannitello et Ganzirri, se sont
levs, et il y a eu un abaissement du ct de
Messine. Le maximum d~ lvation des fonds
parat avoir t peu prs au milieu de
l'espace qui spare ces deux localits. Entre
Messine et Reggio le fond de mille mtres cerait
aujourd'hui de quatre cent. cinquante mtres
et, vers la cte sicilienne, entre Ganzirri et Mes-
sine, au tier~ environ de l'espace qui les spare,
un fond de quatre-vingts mtres serait mont
douze mtres. Est-ce exact ? Je l'ignore. Cer-
taines assertions plus rcentes dmentent ces
changements de profondeur du sol sous-marin.
A quelle cause attribuer ce phnomne ? Sou-
lvement ? glissement par dislocation? ou effon-
drement ? Je ne me permettrai pas d'en dcider,
mais ce qui me parat certain, d'aprs les se-
cousses et les dtonations souterraines formi-
dables constates Catane, c'est que ce phno-
mne a tout au moins concid avec des phno-
mnes volcaniques, redouts depuis quelque
temps p ar Ie~ habitants des rgions voisiner des
volcans qui avaient cess de fumer, l'Etna, le
Vsuve, le Stromboli. L'Etna a eu depuis son
ruption et nous avons revu de la fume sor-
tant par deux points du cratre, aujourd'hui
affaiss, du Vsuve, la grande j oie des Nap o-
litains.
Nous nous remmorons en causant les
grandes secousses qui ont ravag l'Italie, le
tremblement de terre de Casa-niciola en 1883,
qui dtruisit douze cents maisons et fit deux
mille trois cents victimes celui de 1783, qui
en fit un nombre beaucoup plus considrable
encore et qui prsenta ce phnomne particu-
lier, d de grands mouvements ondulatoires,
que sur certains points les arbres s'inclinrent
14
au point que leur frondaison touchait le sol;
celui de 1673 survenu en Sicile, qui causa la
mort de soixante mille tres humain? enfin
celui de 526, o cent vingt mille personnes,
suivant les uns, deux cent mille suivant les
autres, prirent sur le littoral mditerranen,
au dire de M. A. de Lapparent; celui enfin de
Nice-Menton, en 1887, le seul auquel j'aie
assist et qui, ds lors, me revient la m-
moire. Malgr les terreurs qu'il a provoques,
il n'a rien t ct de ces cataclysmes gants
que semble encore dominer celui dont les vic-
times palpitantes sont en ce moment sous
nos yeux.
Il est en effet du nombre de ces victimes,
ce digne professeur qui, avec tant de sang-
froid et de prcision, parle sans amertume du
dsastre, et je ne l'apprends qu'en arrivant
Messine. L, droite de la voie, dans un ancien
cimetire, qui semble depuis longtemps aban-
donn/de longues et larges fosses sont ouvertes,
attendant les cadavres retirs des ruines. Il
les voit en mme temps que moi ses traits
s'altrent, sa voix tremble, il fond en larmes.
Alors seulement il me dit que sous les dcom-
bres gisent encore sa femme et sa fille, qu'il est
la cause de la mort de sa fille, qui il a cd
sa place dans la chambre de sa mre pour
passer la nuit dans une autre avec son beau-
frre, venu pour vingt-quatre heures auprs
d'eux. Il aurait d mourir avec sa femme, et
sa fille, sa chre fille devrait tre vivante,
et non lui. P~er~ figlia povera moglie
3~e morte morte la bella Me~~ Dis-
~rM~ bella c~/~ s'crie-t-il en un sanglot
la vue des premiers amas de dcombres et de
murailles dchiquetes qui marquent l'arrive.
J'avais t peu mu la vue des blesss
l'hpital; le spectacle des champs de bataille,
de nos ambulances et de nos hpitaux pen-
dant la guerre de 1870-71, notamment aprs
les journes du 14, du 16 et du 18 aot sous
les murs de Metz, tait autrement mouvant
avec un nombre de blesss quatre fois sup-
rieur celui que nous trouvons dissmins
dans la grande ville de Naples j'avais t

1. Ma pauvre femme, ma pauvre fille mortes! Ma belle,


Messine, ma chre cit dtruite
trs mu l'annonce de la catastrophe,
l'arrive Palmi, Messine et plus encore
la vue des ruines amonceles, et la pense
de tous ces cadavres au-dessus desquels nous
marchions.
Mon motion avait t plus vive encore
la vue des objets intimes disperss dans la
rue ou rests appendus aux murs des mai-
sons dmolies, mais je n'en avais pas prouv
de semblable, sauf cependant chez le prince
Manganelli, celle qui m'treignait en ce
moment.
Un malheur collectif, qui dpasse ce que
l'imagination a pu concevoir, qui porte sur des
tres qu'on n'envisage que dans FensemMe,
tonne, terrifie, meut, mais n'meut pas au
mme titre qu'un malheur plus restreint, plus
tangible, plus concret, qu'on comprend, qu'on
sent mieux, dont on voit les victimes.
Ce n'est dans les deux cas ni la mme inten-
sit, ni le mme genre d'motion cette fois
encoreje m'en rends compte.
L'altruisme et la pit instinctive sontseuk
en jeu dans le premier dans le second, il s'y
ajoute un sentiment n de l'gosme, chacun
voyant, qu'il s'en doute ou non, dans le mal-
heur d'autrui, celui qui pourrait l'atteindre lui-
mme ou atteindre les siens.
Aussi est-ce le cur serr, l'il humide et la
voix mal assure qu'en le remerciant, j'adresse
au professeur Visalli mes condolances et mes
adieux.
A notre arrive Messine le bateau qui, nous
avait-on dit, ne devait partir qu'entre six et huit
heures, a dj lev l'ancre. Pendant que nous
courons du bateau la gare, le ferry-boat est
parti aussi. La pluie fait rage, le sol est d-
tremp, nous ne voulons pas importuner les
gnraux Mazza et Ferrero en acceptant l'offre
qu'ils ont bien voulu nous faire de nous re-
cueillir bord; nous ne pouvons cependant
rester ainsi sous la pluie dans une ville o
toute habitation est dtruite, o on trouve
peine du pain dans des choppes d'une pro-
pret. absente. Partir pour n'importe o,
afin d'tre l'abri dans un wagon est la seule
solution. Dans la soire, nous prenons le bateau
du ferry-boat pour San Giovanni, o nous pour-
rons rejoindre un train pour Reggio, d'o,
par la voie ionienne, nous .'egagnerons Naples
quand et comme nous pourrons.
Pendant que nous attendons le dpart, un
officier, un capitaine que nous avions vu le
matin la table du gnral s'approche de
nous. Il revient du travail de fouilles avec ses
hommes et, dans la conversation~ nous raconte
son propre malheur. Mari depuis un an une
jeune fille de Messine, il l'avait ramene
l'avant-veille du tremblement de terre, chez
sa mre pour y faire ses couches, et il tait
aussitt reparti pour Turin, sa garnison. Ds
l'arrive, apprenant le dsastre, il revient
Messine, et cinq jours aprs seulement il re-
trouve le corps de sa femme, tombe de deux
tages avec son lit, sur lequel elle a t crase.
Son visage exprime une indicible angoisse et
il craint qu'elle n'ait survcu quelque temps
en proie aux plus cruelles tortures. Il a perdu
en mme temps ses beaux-parents et ses beaux-
frres et, malgr l'affreuse douleur qui l'accable
depuis son malheur, il ne peut quitter Mes-
sine, o il a obtenu de ses chefs de rester pour
concourir aux oprations de sauvetage. Ah 1
<

il n'est pas comme les rescaps, en apparence


insensible, ce brave capitaine taill en her-
cule les larmes lui montent aux yeux tout
moment au cours de son rcit et il ne parat
pas prs d'oublier ou de se souvenir sans an-
goisse et sans remords, s'accusant d'avoir
caus la mort de sa femme en la ramenant
Messine.
Peu aprs, nous partons.
Quel triste spectacle pour celui qui, de la
rade, a vu nagure Messine tincelante de
clart du haut des collines la mer et qui la
revoit aujourd'hui1
Aucune lueur, aucun bruit ne la dsignent
des nuages noirs lui forment un voile de deuil.
Seules sont l, sur ses rives, les lumires des
btiments aligns le long des quais, semblables
une srie de cierges allums pour la veille
des morts.
A Villa San Giovanni, nous attendons pen-
dant trois quarts d'heure le train pour Reggio,
sous une vranda disloque par les trem-
blements de terre, mais soigneusement taye.
Pendant notre attente, un bruit formidable
se produit tout coup derrire nous, pro-
voquant un vritable mouvement de panique
parmi ceux qui nous entourent. C'est un pan
de mur lzard de la gare, du ct oppos la
voie, qui vient de s'effondrer avec une partie
de la toiture. Nous n'avons, ni les uns ni les
autres, couru aucun danger, mais nous avons
pu nous rendre compte de ce qu'a d tre le
bruit vraiment terrifiant de toute une ville
s'effondrant en mme temps et de la nervosit
que le cataclysme a laisse chez tous les habi-
tants de la rgion.
Par un heureux hasard, nous arrivons
temps Reggio pour sauter dans un train en
retard qui part pour Catanzaro, Metaponte et
Battipaglia, et nous pourrons regagner Naples
le lendemain, sept heures du soir, il est vrai,
au lieu de sept heures du matin, mais peu im-
porte, nous sommes couvert.
Une claircie nous permet d'apercevoir
Reggio, qui, comme Messine, est peu prs
entirement priv de lumire, sauf cependant
le long de la voie ferre, o sont dj dresss
de nombreux baraquements de grande di-
mension. L'aspect de la ville est le mme qu'
Messine, quelques faades restes debout font
encore illusion, ma~s elles ont d tre for !e-
tement tayes et en arrire tout est en
ruines, tout est mort.
Le temps ne me manque pas en cours de
route pour classer les notes prises Messine
et Catane, et les renseignements recueillis
sur la situation Syracuse et Palerme.
Voici, complts par les documents pris sur
place par le docteur Dedet, ceux qui concer-
nent ces deux dernires localits.
A Syracuse, il y a eu cinq cents blesss,
dont deux cent soixante-neuf l'hpital civil
Umberto, quatre-vingts l'ambulance de l'ar-
chevche, quatre-vingts l'infirmeriemilitaire,
les autres dans des casernes, des asiles, des
cliniques, o ils sont soigns avec le con-
cours de la Croix-Rougeprside par M. Gui-
s e ppo Roggi Reale; huit cents rfugis~ dont
trente alits, sont bord du navire Nord
~.7~ de la Compagnie italienne le
Veloce )).
Dans les environs, Avola, Notto, Spa-
coforno, se trouvent quatre-vingts blesss, et
Notto attend l'envoi prochain de soixante en-
fants sinistrs.
La marquise di Rudini est la prsidente de
ces hpitaux.
Les besoins sont les mmes qu~ Messine et
Catane ce sont surtout des vtements et
des fonds qui seraient utiles.
A Palerme, il y a douze mille rfugis~ sur
lesquels trois cent cinquante blesss environ,
rpartis entre les hpitaux suivants Lazaret
(de la Croix-Rouge) Francesco Crispi: cent cin-
quante, lazaret de Quadagnia trente (conta-
gieux), l'Excelsior Htel: cent cinquante, re-
cueillis et soigns par une Franaise, la vicom-
tesse de Marie, seconde par le propritaire de
l'htel, M. Landry. Comme Catane, les rfu-
gis sont logs dans des refuges ou asiles muni-
cipaux et dans tous les locaux disponibi' s. La
population et la municipalit rivalisent de gn-
rosit leur gard, de mme que les reprsen-
tants consulaires des diverses puissances.
Les besoins y sont nanmoins considrables
en raison du grand nombre de personnes
secourir.
A mon retour Naples, runissant les
renseignements recueillis par M. de Nantois
en Calabre ceux que je rapporte de la Sicile,
nous faisons la rpartition des moyens de
secours que nous possdons et nous y ajoutons
vingt-quatre wagons de planches et outils pour
construction de baraques, dont une moiti est
dirige sur la Calabre et l'autre vers Messine
avec des objets de literie. Si en effet, dans les
lieux de refuge il faut des vtements et de
l'argent, dans les localits sinistres il faut
de plus, des abris et des moyens de couchage.
Les correspondants que nous nous sommes
assurs dans les diverses localits pour la
rception et la rpartition de nos dons, le
concours actif de la Croix-Rouge italienne et
celui de M. Dumontet, le prsident de la
Chambre de commerce franaise Naples, qui
veut bien se charger de nous reprsenter,
nous garantissent que les dons de la Croix-
Rouge franaise arriveront destination,
comme la connaissance que nous avons
acquise des besoins nous donne celle que nos
envois correspondront dans chaque localit
aux besoins rels.
Nous esprons avoir rempli ainsi comme
nous le devions cette partie importante de
notre mission.
XIV

ADIEUX DE LA VILLE DE NAPLES A LA CROIX-


ROUGE FRANAISE

Le 21 janvier, tous les reprsentants de la


Croix-Rouge franaise Naples sont convis
par le syndic, marquis del Carretto, trois
heures, au sige municipal, pour y recevoir,
porte la lettre d'invitation, l'expression de
toute la gratitude de la cit pour Fuvre si utile
et si humanitaire de secours ralise en faveur
des frres sinistrs de Sicile et de Calabre. La
runion sera honore de l'auguste prsence
de Son Altesse royale la duchesse d'Aoste.
La rception a lieu dans le salon rouge du
municipio, magnifiquement orn pour la cir-
constance de plantes et de fleurs.
Des faisceaux de drapeaux franais et ita-
liens dcorent la cour d'entre du palais.
Des agents municipaux et des pompiers en
grande tenue, chelonns du portique au grand
vestibule du salon rouge, formant la haie dans
le hall et sur les marches de l'escalier, font le
service d'honneur l'entre du salon se tien-
nent les valets en uniforme aux couleurs
municipales (rouge).
Le syndic et ses assesseurs reoivent les
invits, parmi lesquels, outre les membres de
la mission de la Croix-Rouge franaise, sont
de nombreuses dames concourant aux secours,
entre autres, la princesse Cellamare, prsi-
dente de la section napolitaine de la Croix-
Rouge, la princesse Candriano, prsidente-
directrice d'un important refuge, la duchesse
d'Andria, prsidente de la Fdration natio-
nale fminine napolitaine, madame de Lalande,
femme du consul gnral de France, prsi-
dente du Comit des Dames franaises -Naples,
et avec elles, le gnral Cadorna, les amiraux
Moreno et Marselli, reprsentant les autorits
militaires et navales, M. Montani, repr-
sentant le prfet, le marquis della Via, repr-
sentant la Croix-Rouge italienne, le professeur
docteur Rubino, le prince d'Abro, etc.
Toutes les dames appartenant aux trois
sections de la Croix-Rouge franaise sont l,
recevant les hommages et les compliments des
membres de la municipalit.
A trois heures et demie, Son Altesse royale la
duchesse d'Aoste, accompagne du marquis et
de la marquise de Tarrigioni, fait son entre, et
de Faccent le plus gracieux, dit un mot flatteur
chacun des groupes.
Aussitt aprs, le syndic, qui lui-mme a si
largement pay de sa personne, en allant ds
la premire heure porter secours aux sinistrs
de Messine, prend la parole en franais et
adresse ainsi nos dames infirmires les adieux
de la ville de Naples
Je voudrais vous exprimer toute la recon-
naissance de cette ville que j'ai l'honneur de
reprsenter mais devant le. sublime lan de
charit qui nous est venu de la part de la nation
sur et devant l'incomp arable dvouement
avec lequel vous avez soign nos pauvres
frres malheureux, je ne saurais dans ma
modeste prose trouver aucun terme qui puisse
traduire ma pense et mon sentiment.
L'humanit a crit en ce moment de dou-
leur la plus belle page de solidarit, et vous
avez apport toute la sympathie fraternelle
de votre noble pays vous rapportez en France
notre vive reconnaissance.
Veuillez agrer ces fleurs, nes dans cette
terre du soleil et du sentiment le seul hom-
mage digne de vous, qui portez sur vos fronts
le rayon de la charit.
Son Altesse royale, la duchesse d'Aoste,
qui a bien voulu nous faire l'honneur de vous
remettre ces fleurs, a daign joindre l'auguste
nud de Savoie la petite mdaille que je
vous prie d'accepter comme un lger souvenir
.desheures que nous n'oublierons jamais, et
qui resteront graves toujours dans notre
mmoire et dans notre cur.
Un murmure d'approbation gnrale salue
discrtement ces paroles qui montent du
cur aux lvres de l'orateur.
Le vicomte de Nantois y rpond en ces
termes, au nom de la Croix-Rouge fran-
aise
Avec l'autorisation de Son Altesse royale
la duchesse d'Aoste, dont la prsence ici ne
peut nous tre que doublement chre, je dirai,
au nom de la Croix-Rouge franaise, mon-
sieur le Syndic combien nous sommes recon-
naissants des paroles logieuses qu'il vient de
prononcer.
Nous aussi nous avons dire Merci .
Il y a aujourd'hui vingt-trois jours, lorsque
retentit Paris le cri de douleur de l'Italie,
la Croix-Rouge franaise voulut envoyer tout
de suite, au secours de sa sur mutile, ce
qu'elle a de toujours prt. le dvouement de
ses infirmires
Eh bien, vous, autorits de Naples, mal-
gr l'heure tragique, vous avez tenu venir
leur souhaiter la bienvenue, et immdiate-
ment, fraternellement, vous avez partag avec
elles ce que vous aviez de plus prcieux, vos
frres blesss Merci Est-il besoin d'a-
jouter que, suivant en cela un auguste et
royal exemple, nos infirmires ont soign ces
15
blesss avec tout leur cur. le cur de la
France
A ce tribut de reconnaissance, permettez-
moi maintenant d'ajouter un tribut d'admi-
ration.
D'abord pour la ville de Naples, qui elle
seule supporte le plus grand fardeau de cette
horrible catastrophe; pour ces femmes subli-
mes qui, dlaissant leurs occupations familires,
se sont faites anges consolateurs des hpitaux.
Admirable aussi est votre Croix-Rouge,
dont nous avons t mme de constater la
puissante organisation, ainsi que l'activit
et le dvouement de ses membres.
A l'heure actuelle, il n'y a pas l-bas, au
pays sinistr, un seul point accessible o ne
flotte le pavillon de la Convention de Genve.
EnSn notre sincre admiration va ce
qui, chez vous comme chez nous, est l'essence
mme de la Patrie, votre Arme
Je l'ai vue en Calabre, o tous, depuis
le gnral jusqu'au simple -soldat, travaillent
l'uvre commune avec un courage et une
abngation au-dessus de tout loge.
Je les ai vus, vos petits soldats, enterrant
les morts, partageant leur pain avec les survi-
vants, soignant les pauvres petits enfants
~rphelins.
Aprs tout cela, messieurs, mesdames,
comment voulez-vous que nous n'emportions
pas, grav au fond de notre cur, un souvenir
sincre et reconnaissant qui, je vous le promets,
ne s'eSacera jamais
Ces paroles prononces d'une voix doucc et
un peu voile, avec une conviction que l'mo-
tion rendait plus pntrante encore, font sur
l'auditoire une impression profonde.
Aprs M. de Nantois, le consul gnral de
France, M. de Lalande, exprime en excellents
termes sa reconnaissance Son Altesse royale
la duchesse d'Aoste et la ville de Naples, en
souvenir de ce qui a t fait et en prsence de
ce qui est fait en ce moment pour ses compa-
triotes, dont le zle et le dvouement, justement
apprcis et lous, n'auraient eu, s'ils n'eussent
t spontans, qu' s'inspirer de leur exemple.
Honneur Naples et sa population si
gnreuse dit-il en terminant.
-Dans un lan unanime, tous les assistants, les
Franais en particulier, s'associent cet hom-
mage si mrit.
) Les discours finis, la duchesse d'Aoste offre
successivement chacune de nos dames un
bouquet orn d'un ruban bleu de France auquel
est attache une mdaille d'or suspendue par
le nud de Savoie. La mme mdaille est
remise aux dlgus hommes de la Croix-
Rouge franaise, et la rception si sincre-
ment cordiale de la ville de Naples prend fin
dans un change de manifestations rciproques
de haute estime et de profonde sympathie.
La mdaille, excute sur les conseils et avec
le concours de professeur Correra, assesseur
l'instruction publique, est une reproduction
parfaite de la mdaille grecque napolitaine du
Ive sicle avant notre re, qui est considre
comme un des chefs-d'uvre, sinon le chef-
d'uvre, d'Eoninetos. Il n'existe qu'un petit
nombre d'exemplaires, dont un Syracuse, un
Londres, un Paris.
Elle reprsente la tte de la sirne Part-
nope droite, avec boucles et collier de perles;
au revers sont le nom du donataire et l'inscrip-
tion circulaire suivante: ~ f ratelli di Sicilia e
di Calabria Napoli riconoscente , et la date.
L'agrafe est forme par le nud de Savoie
en torsade de platine et d'or, avec, au milieu,
un saphir rappelant la couleur bleu de France.
La mdaille est le souvenir offert par la
municipalit, l'agrafe est celui que Son Altesse
royale la duchesse d'Aoste a bien voulu y
joindre.
A ces adieux officiels et collectifs se sont
ajouts ceux qui ont t adresss nos dames
infirmires par les administrateurs et les mde-
cins des divers hpitaux auxquels elles taient
attaches.
Pour les dames de la Socit franaise de
secours aux blesss, ils sont faits l'hpital
mme de la Croix-Rouge italienne.
L, au sein de la grande famille de la Croix-
Rouge, le professeur Zapelli, au nom du comte
Taverna, prsident, parle de la Croix-Rouge
universelle, exalte les qualits de dvouement
et de science des dames infirmires franaises
qu'il remercie chaleureusement, en disant
Nous garderons toujours gravs dans nos
curs vos noms, les glorieux noms de France
que nous allons consacrer l'admiration de
ceux qui, dans les gnrations futures, pour-
suivront le sublime idal de la fraternit des
peuples et de la solidarit humaine.
Maintenant, je dois m'efforcer de retenir
un cri qui monte mes lvres Vive la France,
forte, tendre et gnreuse sur latine Vive la
Croix-Rouge universelle! Hlas! nous sommes
dans un lieu de douleur et notre cri troublerait
le sommeil des blesss, les derniers moments
des mourants.
Une mdaille commmorative et un diplme
sont ensuite remis chacune des dames.
Les dames infirmires de l'Union des Femmes
de France, qui servaient l'hpital des Incu-
rables et qui ont reu les adieux particuliers
de leurs chefs de service, l'hpital mme, sont
dans la soire l'objet d'une manifestation col-
lective du conseil d'administration des Hpi-
taux runis. Le professeur Pietravalle, direc-
teur sanitaire, s'est joint aux administrateurs
pour exprimer ces dames toute leur admira-
tion pour leur science pratique, et leur grati-
tude pour le dvouement et le zle le plus
absolus dont elles n'ont cess de faire preuve
de l'instant de leur arrive celui de leur
dpart.
Au dpart, la gare, vingt-deux profes-
seurs, mdecins de l'hpital des Incurables,
viennent avec le directeur gnral sanitaire,
le professeur Pietravalle, saluer une fois encore
et remercier l'quipe de l'Union des Femmes de
France; des jeunes filles portent des corbeilles
de fleurs et offrent chacune de ces dames
un bouquet dcor des couleurs franaises.
Les mmes manifestations sont faites auprs
des dames de l'Association des Dames fran-
aises qui ont desservi l'hpital de la Pace,
ressortissant, lui aussi, de l'administration des
Hpitaux runis, et aussitt, leur sige social
Paris, est adresse la dpche suivante
Les dames de l'Association ont quitt
Naples; nous vous adressons expression notre
plus haute reconnaissance, admiration pour
leur uvre trs utile, valeureuse, fraternelle,
en assistant, secourant les blesss des rgions
dvastes, vacus dans notre hpital de la
Paix. Conseil gnral Hpitaux runis,
Derenzi, prsident; Minozzi, jR~~o, Ciamarra,
Masdea, Garguilo, Romanello, conseillers.
En mme temps arrive l'Union des Femmes
de France un parchemin orn des couleurs
italiennes, provenant de l'hpital des Incura-
bles, et portant la date du 21 janvier, jour de
la cessation du service. Il est ainsi conu
A ux nobles dames de la Croix-Rouge /7~Me.

<t Interprtes des sentiments de ceux qui


ont chapp au tremblement de terre calabro-
sicilien du 28 dcembre 1908, blesss et recueil-
lis dans le vaste hpital des Incurables de
Naples.
C'est avec plaisir et enthousiasme que
nous vous prsentons, trs charmantes filles
de la France sur, les remerciements les plus
sentis qui partent du plus profond de notre
cuf.
Objet des soins les plus tendres et les
plus affectueux, tant par la parole vive, palpi-
tante de charit, que par des actes de sublime
sacrifice, nous prouvons par-dessus tout le
besoin d'ouvrir nos mes entirement )) pour
exprimer timidement le souvenir d'une si
douce assistance, qui ne pourra jamais aban-
donner notre esprit et de l'admiration conti-
nuelle que vous nous inspirez.
A vous qui tes accourues pour soulager
une si grande infortune, vous qui synthtisez
la douleur d'une grande et puissante nation
latine, vous, belles dames, au sourire enchan-
teur qui rconforte les plus graves Messes,
vous, lues, la satisfaction d'avoir accompli
une des plus grandes missions en faveur de
l'humanit soufrante. A nous, trs suavement,
l'imprissable et ternelle reconnaissance de
nos mes mues.
Salut.
Salvator de Meo Constantino, Domnico
d'Albora.

J'insiste sur la spontanit, la cordialit,


l'ampleur et la multiplicit de ces manifesta-
tions qui n'ont t que la continuation de
toutes celles qui ont tmoign des sentiments
rciproques animant Italiens et Franais, pen-
dant ces jours de deuil, pour bien montrer
qu'il n'y a rien de vrai, rien de fond dans. les
bruits mis en circulation et trop rpandus,
tendant faire croire que la mission franaise
a t froidement accueillie Naples; nous
tous qui en avons fait partie, nous ne saurions
trop le proclamer. Nous sommes accourus vers
nos frres malheureux avec tout notre cur,
nous avons t reus avec tout le leur, et pas
un instant ~ils n'ont cess de nous tmoigner
de leur vive et sincre reconnaissance pour
nous et pour la France.
XV

1/UVRE ACCOMPLIE. IMMENSE DSASTRE.


MAGNIFIQUE EFFORT D'ASSISTANCE

Si le dsastre caus par le tremblement de


terre du 28 dcembre 1908 a. dpass tous ceux
dont l'histoire a conserv le souvenir, part
s
peut-tre celui de 526, qui a ravag les mmes
rgions, il a en mme temps donn naissance
un mouvement gnral de commisration et
un lan de fraternelle assistance comme sans
doute il ne s~en est jamais rencontr.
Le dsastre de San Francisco. encore pr-
sent toutes les mmoires avait paru le comble
de l'horreur; celui-ci l'a dpass, au point de
faire dire un officier de marine qui avait
vu les deux villes, San Francisco et Messine,
peu aprs le cataclysme Le dsastre de
San Francisco, que j'avais trouv immense,
me parat maintenant peu de chose la vue
de Messine et de Reggio.
A Messine comme San Francisco, l'hor-
reur du tremblement de terre s'est ajoutel'hor-
reur de l'incendie, contre lequel sont insuffi-
sants tous les moyens qu'on peut en un pareil
moment mettre en usage; mais il y a eu en
plus un soulvement considrable des flots qui,
sur une grande tendue des rives, sont venus
balayer les vivants et les morts et contribuer
dtruire les maisons dj fortement endomma-
ges restes encore debout il y a eu une pluie
incessante par une temprature exceptionnel-
lement basse comme lors du tremblement
de terre d'Ischia, qui, en 1883, fit environ
deux mille cinq cents victimes, la catastrophe
s'est produite en pleine nuit et les aqueducs
ont t dtruits.
Tout ce qui peut empirer et compliquer la
situation s'est ainsi trouv runi pour infli-
ger notre malheureuse sur latine, avec ses
pertes si considrables en vies humaines~
d'normes pertes matrielles et lui crer de
lourdes charges pour l'avenir. Combien de
vieillards, combien d'enfants, en effet, vont
tre pour longtemps encore sa charge et quel
temps ne faudra-t-il pas, non pour rdifier
les localits dtruites, mais pour leur rendre la
vie et l'activit industrielle et commerciale
qui faisaient leur richesse 1
Messine tait considre comme tant l'une
des villes les plus riches de l'Italie, sinon la plus
riche, aprs Milan; Reggio tait florissante 3
par son commerce et la vritable capitale de la
Calabre.
Leur disparition reprsente une perte consi-
drable.
Messine tait un des principaux centres
d'activit industrielle et commercialede l'Italie.
En outre de ses fonderies de cuivre et de
bronze, de ses fabriques de machines vapeur
et gaz et de machines industrielles et agricoles
diverses, elle possdait entre autres depuis
quelques annes une trs importante fabrique
d'eau de fleurs d'oranger qui arrivait presque
suffire aux besoins de l'Italie, jusqu'alors
tributaire de la France. Un mouvement consi-
drable de fonds se faisait dans ses banques.
Le total de ses exportations reprsentait
environ quarante-cinq cinquante millions
contre vingt-deux vingt-cinq millions d'im-
portation.
Reggio, de moindre importance industrielle
que Messine, tait depuis quelques annes en
voie de dveloppement marqu. Elle possdait
notamment d'importantes fabriques d'huile
d'olive trs prospres et elle exportait en
grande quantit des produits agricoles pro-
venant de toute l'Italie mridionale, crales,
farines, bois, et des ptes alimentaires.
Dans le mouvement commercial de Reggio,
la France et la Russie figuraient au premier rang.
Sur toute la cte, calabraise principalement,
taient des fabriques de soie rputes, dont
plusieurs, celles de Villa San Giovanni notam-
ruent, taient en relations suivies avec Lyon.
II faudra des annes et des milliards pour
rparer les ruines, rcuprer les pertes et
ramener la prosprit des localits disparues
les localits nouvelles.
L'intervention trangre ne saurait y pr-
tendre l'Italie, d'ailleurs, qui1 a su en une
priode de temps relativement courte recons-
tituer ses finances au point d'avoir des budgets
se soldant en bnfices considrables, ne l'ad-
mettrait pas elle se suffira elle-mme } mais,
l o toutes les nations pouvaient intervenir,
dans l'oeuvre des secours aux sinistrs, en
tmoignant ainsi d'une solidarit humaine bien
comprise, l'lan a t unanime et apprci
comme il convient.
Il ne faudrait pas se laisser aller croire
toutefois qu'il a t tel que l'Italie se soit crue
autorise restreindre son effort. La tche
tait assez lourde pour que chacun en prit une
part et qu'il lui en restt encore une norme.
Elle l'a largement et gnreusement accomplie,
mme dans les secours immdiats, tout en
rservant pour elle seule la partie la moins
brillante en apparence mais la plus lourde et la
plus dlicate assurment, celle des secours
ultrieurs.
Les uns et les autres, nous l'avons seconde,
nous l'avons rconforte moralement et, dans
une certaine mesure, matriellement, mais
c'est tout, et c'tait tout ce qui pouvait tre
fait sans importunit.
Aussitt que l'tat de la mer Fa permis
aprs le tremblement de terre, des marins du
torpilleur italien ancr dans le port de Mes-
sine, le ~~o, dbarquent et commencent le
sauvetage. Peu aprs, les marins du Piemonte
dbarquent leur tour et, avec le concours
d'un groupe de marins anglais d'un navire qui
se trouvait aussi dans le port, sauvent de
nombreux sinistrs partiellement ensevelis
sous les dcombres et donnent quelques soins
d'urgence aux blesss.
A Reggio comme Messine, les officiers sur-
vivants rassemblent ce qui reste de leurs
hommes et organisent immdiatement la police
et le sauvetage. Des villes de la Sicile qui ont
connaissance du dsastre partent aussitt tous
les hommes de troupe et les carabiniers dis-
ponibles.
Ds le 28 s~i soir, le ministre de la Marine
ordonne aux smaphores de la Sardaigne
d~arrter la division navale compose des
cuirasss Regina Elena, V ittorio Emmanuele et
Napoli et de l'envoyer Messine pour orga-
niser les secours et rtablir les communications
par la radiotlgraphie.
A Naples, ds la confirmation de rimpor-
tance du cataclysme, dans la soire du 28, le
bateau le 6~7'~ est envoy dans les eaux de
Messine pour porter des secours et rtablir les
communications. II embarque du personnel et
du matriel de la Croix-Rouge.
Le syndic de Naples, marquis del Caretto,
part en mme temps avec trois de ses asses-
seurs..
A dater de ce moment, les dparts de bti-
ments pour les lieux du sinistre se succdent
rapidement, portant des vivres et des moyens
de secours et, la date du 2 janvier, il y a en
rade de Messine quarante-neuf navires de
guerre ou torpilleurs avec six mille quatre
cents hommes et plus de vingt navires de
commerce rquisitionns, dont deux sont,
par ordre du ministre, amnags en hpital
destination l'un de Messine, l'autre de
Reggio.
16
Les Compagnies de navigation offrent encore
des bateaux, mais on n'en peut, sans danger
d'encombrement, admettre davantage.
La Croix-Rouge mobilise ses services et, ds
le 29, des centres de secours sont constitus
Naples, Palerme et Messine.
L'ordre des chevaliers de Malte met la
disposition du gouvernement un train de
secours et des hpitaux de campagne.
Des mdecins de Palerme organisent un
hpital bord du Regina Margherita.
Le Saint-Pre offre un million et un hpital
de quatre cents lits.
Dans toutes les localits s'organisent des
comits de secours, s'ouvrent des souscriptions,
s'installent des hpitaux et des refuges. Les
dons affluent de tous cts. De tous les points
de l'Italie, partent des escouades de secou-
ristes. Un comit central de secours est orga-
nis sous la prsidence du duc d'Aoste avec
les prsidents du Snat et de la Chambre, les
chefs d'tat-major de l'arme et de la marine,
le maire de Rome, les prsidents de la Croix-
Rouge, de la Fdration de la Presse, du Con-
seil suprieur des travaux publics, les direc-
teurs gnraux de la Banque d'Italie, de la
Sant publique et de l'Administration civile.
La duchesse d'Aoste prside aux organisa-
tions fminines de secours.
Le gouvernement, l'arme, la marine, l'ini-
tiative prive font des prouesses, mais tout est
insuffisant devant l'immensit du dsastre et
des besoins, qu'augmente encore la rigueur de
la temprature, et, tandis que les uns se lamen-
tent, les autres critiquent.
Ce sont les secours en matriel qui sont les
plus indispensables, les vivres, les vtements,
les abris principalement; les btiments sur
rade ne peuvent suffire tout, et pendant les
premiers jours on manque de tentes et on ne
peut encore avoir des baraques. Aussi le gou-
vernement envoie-t-il de grands paquebots
pour migrants, avec ds vivres en quantit
suffisante pour alimenter pendant trente jours
le nombre de rfugis qu'ils peuvent contenir.
Dans toute la rgion sinistre, la vie se passe
durant les deux premires semaines dans les
wagons, sur les bateaux, sous des gourbis, ou
des tentes improvises dans les jardins, sur les
esplanades, sur les promenades, loin des murs
lzards qui peuvent s'crouler d'un instant
l'autre.
Ds le 30, Leurs Majests le roi et la reine
d'Italie partent pour Messine, Reggio et les
autres villes de la cte, bord du Vittorio Emma-
nuele. Chacun sait quelle a t leur noble con-
duite en ces cruelles circonstances et combien est
mrit le titre de premire infirmire du royaume
ou de premire infirmire des malheureux
qu'on a souvent appliqu depuis la reine.
Le gnral Mazza, quoique malade et alit,
reprend immdiatement son service ds la
nouvelle du dsastre, organise le sauvetage
et la police, et prend plus tard la direction de
tous les services lorsque l'tat de sige est
dclar. Officiers et soldats sous ses ordres riva-
lisent de zle avec les pompiers de Naples et de
Milan qui, par leur hardiesse, leur habilet et
leur sang-froid, font l'admiration de tous. Ce
que fait le gnral Mazza Messine, le gnral
Mazzitelli le fait Reggio, le gnral Marazzi
le fait Palmi.
Malgr cela, des critiques se font entendre,
parfois acerbes, visant le retard apport dans
l'entre en campagne de l'arme de secours,
guerre, marine et Croix-Rouge. videmment
il et t dsirable que les secours arrivassent
immdiatement et que d'emble leur impor-
tance ft proportionne celle du dsastre;
mais s'il est toujours facile de critiquer, est-il
toujours facile, possible mme, de runir
d'emble et sur'l'heure tout ce qu'il faudrait
pour parer de telles ventualits ? Pour
avoir le nombre d'hommes ncessaires sur
tous les points, il et fallu faire une vri-
table mobilisation d'arme, et pour qu'ils
arrivassent temps, il et fallu qu'ils fussent l
du jour au lendemain avec tout le matriel
ncessaire pour eux et pour les sinistrs; la
chose tait impossible, il faut le reconnatre.
La mme critique qui est adresse l'ar-
me l'est la marine. Les officiers y rpondents

le 2 janvier, protestant nergiquement du


dvouement de la marine et dplorant que cer-
tains partis profitent d'un malheur national
pour satisfaire leurs passions politiques en cri-
tiquant contre toute raison l'arme et la ma-
rine
L'amiral Canevaro, de son cte, tlgraphie
la mme date au ministre de la Marine
Notre marine de guerre continue sa noble
mission d'abngation volontaire, et on ne peut
que se fliciter de l'nergie et du dvouement
avec lesquels les marins accomplissent leur
noble devoir.
Le 28, les vaisseaux taient la Spezzia,
Naples et Tarente; beaucoup taient, comme
d'habitude cette poque, en rparation et en
rserve. Toutes les communications avaient
t temporairement interrompues, mais, ds
l'annonce du dsastre, les ordres ncessaires
ont t donns.
Le 2, il y avait en rade de Messine qua-
rante-neuf navires ou torpilleurs avec six mille
quatre cents hommes, et de plus, mdecins,
infirmiers, pompiers, smaphoristes et plus de
vingt navires de commerce rquisitionns.
Ne pouvant parler que de ce que j'ai vu ou
appris directement, je ne puis dire exactement
comment les choses se sont passes au dbut,
bien qu'il paraisse y avoir eu un peu de len-
teur dans la mise en mouvement d'un certain
nombre de navires appels intervenir;
mais ce que je peux dire en toute sincrit,
c'est que les services de Farine, de la marine,
de la Croix-Rouge ont fonctionn de remar-
quable faon pendant mon sjour en Italie,
c'est--dire partir du 4 janvier j'en ai eu la
preuve pendant mon sjour Naples et dans
mes divers voyages en Calabre et en Sicile. II
m'a sembl toutefois que le nombre des hom-
mes tait, dans les localits sinistres, un peu
insuffisant eu gard l'tendue et l'impor-
tance du dsastre et l'urgence qui s'imposait
galement d'activer les recherches et d'assurer
la surveillance de police. Ce qui a manqu
durant les premiers jours, ce sont les vte-
ments et les abris, sui jertains points aussi les
vivres, et ce qui a manqu pendant trop long-
temps, c'est le bois pour faire des baraques
mais la faute n'en est pas aux gnraux, qui en
rclamaient dans toutes leurs dpches. Ce
qui a laiss dsirer, on ne peut le passer sous
silence dans l'intrt mme du pays, c'est
le service des transports par voie ferre. C'est
lui que m'ont paru imputables en majeure
partie les retards apports dans l'interven-
tion utile des secouristes et en particulier de
la Croix-Rouge en Calabre c'est lui que
m'a paru souvent devoir remonter la respon-
sabilit des rclamations concernant l'admi-
nistration tardive ou irrgulire des secours de
toute nature dans cette rgion.
Le gouvernement met immdiatement des
sommes considrables la disposition des
prfets et des autorits, et le Parlement vote
l'attribution aux rgions sinistres des trente
millions de plus-value constituant le solde de
l'exercice fiancier 1907. De plus, il dclare
enfants de la Patrie et pupilles de l'tat tous les
enfants que la catastrophe a rendus orphelins.
Toutes les provinces, toutes les villes riva-
lisent de zle et de gnrosit en faveur des
sinistrs. La population tout entire donne
et donne largement. L'lan de charit du
peuple italien est immense, admirable.
Les concours trangers ne font pas dfaut
non plus l'Italie dans cette si cruelle preuve.
L'motion et la piti sont gnrales partout
s'ouvrent des souscriptions, et les envois de
secours suivent de prs les condolances.
Les premiers, arrivent sur le lieu du sinistre
les marins des navires ancrs dans le port de
Messine, puis ceux des navires stationns sur
la cte sicilienne, puis enfin ceux qu'une plus
grande distance en spare.
Tous, Anglais, Russes, Allemands, Franais,
notamment, donnent l'envi leur concours
empress leurs camarades italiens et font des
prodiges de valeur.
Les marins russes et anglais, russes surtout,
acquirent en quelques jours toutes les sym-
pathies, et avec elles la grande popularit ne
de l'admiration et de la reconnaissance.
Le nom du M~A~ro~ est dans toutes les bou-
ches. C'est lui qui, arrivant l'aube du mardi
29 en rade~de Messine, apporte l'esprance, qui
cette fois n'est pas due. Personne, disent
ceux qui ont vu l'oeuvre les hommes de son
quipage, ne saura dire tout ce qu'ont fait ses
hroques marins. Tandis que les uns cher-
chaient des victimes dans les dcombres, d'au-
trcs escaladaient des murs branlants pour
redescendre sous le bras ou sur les paules des
malheureux rests l sans vtement et 'sans
secours depuis la veille. Tous entouraient les
blesss de soins dlicats et les transportaient
bord avec la plus grande douceur. Ils taient
aussi admirables de discipline que de dvoue-
ment.
Le 30, dans la matine, le Af~A~r~ arri-
vait Naples avec trois cent soixante-dix
blesss et repartait aussitt aprs son d-
chargement pour revenir Messine o il
continuait son uvre de secours et d~o le
1er j anvier il ramenait environ six cents rfu-
gis, parmi lesquels cent vingt-cinq blesss.
Inutile de rpter, crivent les journaux
cette occasion, de quels soins attentifs et
touchants ont t entours les blesss par
les marins russes et leurs. oiBcM~s~ le com-
mandant PomonareS en tte leur dvouement
et hur charit sont aujourd'hui trop connus
et leur souvenir restera grav jamais au
cur des Italiens avec les sentiments de la
plus profonde reconnaissance.
Les marins russes du Slava, du Z~re~c/~
battant pavillon de l'amiral Litvinoff, con-
courent au mme service de sauvetage et de
transport et font preuve des mmes qualits
que leurs camarades du ~f~~wo~. Plusieurs
sont blesss et trois sont ensevelis sous les
dcombres.
Les remerciementsdu roi, des villes de Naples,
d'Augusta, de la Presse et surtout des
blesss secourus, sont l'expression de la pen-
se et de la reconnaissance de l'Italie tout
entire.
Les marins anglais partagent avec les
russes les sentiments reconnaissants de la
population et, comme eux, comme nos marins
franais oprant sur la cte calabraise et
d'autres points de la cte sicilienne, ils font
l'admiration de tous. Le croiseur Lancaster et
le cuirass Aboukir, celui-ci portant le duc de
Connaught, viennent, le 10 et le 11, se joindre
aux bateaux en rade qui ont fourni les premires
quipes de sauvetage.
Toutes les nations ont envoy des secours;
beaucoup ont t reprsentes par des navires
de guerre, ou des navires de commerce dans
les eaux de Messine et de Reggio.
La Croix-Rouge amricaine, ds le 5 jan-
vier, fait affrter un navire de secours, charg
de matriel de subsistance et de vtements et
de mdicaments, par les soins de la section de la
Croix-Rouge de Rome, avec le produit d'une
souscription qui atteint dj trois cent cin-
quante mille dollars. Le gouvernement des
tats-Unis a dj donn l'ordre aux navires
de guerre le Culgoa, qui se trouve Port-
Sad, et au Celtic, qui navigue en plein ocan,
de se rendre immdiatement Messine avec
des provisions de bouche et de vtements.
Le Celtic porte, dit-on, vingt-cinq mille ufs
et trois mille sept cent cinquante kilogrammes
de beurre. Un peu plus tard il envoie le Bayern,
bateau allemand qu'il a aNrt, et enfin six
bateaux chargs de bois pour la construction
de baraques.
L'Allemagne est reprsente par le bateau-
cole l'Herta, qui contribue aux travaux de
sauvetage et au transport des blesss et des
rfugis et l'empereur Guillaume fait par-
venir Palerme six grandes baraques Decker
pour le logement des rfugis, tandis que la
Croix-Rouge allemande envoie Syracuse du
matriel de secours avec six surs et le per-
sonnel ncessaire pour organiser une ambu-
lance.
D'Autriche, arrivent Catane par les soins
de la socit viennoise des premiers secours
trois cuisines de campagne roulantes et une
somme de cinquante mille francs offerte par
S. M. l'Impratrice.
L'Espagne envoie un croiseur, Princesse des
Asturies, qui porte des vivres et des vte-
ments, des objets de literie et du matriel de
secours de la Croix-Rouge de Barcelone.
Le Danemark est reprsent par le Heimdal,
qui arrive le 7 Reggio et distribue des vte-
ments et des vivres sur la cte calabraise,
notamment Bagnara et Cannitello.
La France a envoy une escadre, trois qui-
pes d'inSrmires hospitalires, deux trains
de matriel de secours et plus de trois mil-
lions en numraire.
L'escadre, commande par l'amiral Le
Pord, comprenait les cuirasss Justice et
Fcr~ les contre-torpilleurs Dunois, Carquois
pt Fan f are.
Le Dunois arriva le 31 dcembre. La Vrit,
la Justice, le Carquois, le 1~ janvier~ la Fan-
f are le 2.
La Justice, la Vrit mouillrent, cause
de l'encombrement du port de. Messine, en
face de Pace. La Justice une encblure du
V ictorio Emmanuele sans que des saluts fus-
sent changs, de peur que les dtonations
ne fissent crouler, sur les survivants, des
murs dj fortement branls. L'ancr fut
jete au nord de Messine par un fond de
trente-cinq mtres, un point o les cartes
marines indiquent une profondeur de soixante
soixante-cinq mtres.
Aussitt aprs, le roi d'Italie se rendit
bord de la Justice pour exprimer sa recon-
naissance au reprsentant de la France pour
Ie~ secours envoys. L'amiral Le Pord se
mit aussitt la disposition de l'amiral
Mirabello, qui, aprs l'avoir prsent la
reine, lui donna mission d~ecpwir tous les
villages de la cte occidentale du dtroit
entre Messine et le cap Faro, ainsi que la
partie sud de la cte occidentale, rgion dont,
par suite du manque de communications, on
ignorait encore la situation et les besoins.
Ce furent les cuirasss Justice et F~r~
qui eurent visiter la cte entre Pace et Faro,
qui comprenait sept villages sinistrs, entre
autres Faro-Superiore, qui avait t trs
prouv.
Le Dunois, le Carquois et la F~rc visi-
trent la cte de Calabre, entre Reggio et
Capo-delle-Armi.
Partout, dit l'amiral dans son rapport, la
dtresse tait terrible le tremblement de terre
avait dtruit tous les fours et, tandis que les
mdecins secouraient les blesss, les matelots
durent faire du pain nuit et jour pour nourrir
les habitants de quatorze centres.
Les matelots, conduits par leurs officiers,
se rpartirent dans les villages, o ils trou-
vrent peu de personnes ensevelies vivantes,
mais surtout des blesss et des affams.
Ils dressrent de grandes tentes, o ils
installrent des ambulances, et ils tablirent
des fours de campagne.
Pendant la nuit, les projecteurs lectriques
clairaient les localits.
Les marins ensevelirent sept cents cada-
vres Faro-Superiore, aprs avoir pri les
habitants de leur laisser accomplir cette pieuse
besogne.
Les affams furent nourris de pain, de con-
serves de buf et pourvus de farine.
Les mmes secours furent ports sur la
cte de Calabre, o les villages taient encore
plus dvasts et comptaient de nombreux
blesss, qui, aprs pansement, furent trans-
porte par des torpilleurs dans le port de
Messine, sur les bateaux-hpitaux..
Le 3 janvier, l'amiral Le Pord se rendit, avec
le consul de France de Palerme, sur les ruines
de notre consulat Messine, o toute fouille
fut reconnue impossible on put cependant
dcouvrir le coffre-fort et en retirer les docu-
ments consulaires et diplomatiques.
Le 4 et le 5, l'amiral fit distribuer de l'ar-
gent.
Le 6, l'escadre franaise, qui avait puis ses
ressources et dont, au mme titre que les
autres divisions trangres, le concours tait
devenu inutile par suite de l'arrive de troupes
et de navires italiens en grand nombre, appa-
reillait pour Civita-Vecchia, l'exception du
contre-torpilleur Dunois, qui se rendait suc-
cessivement Palerme et Catane pour y
secourir et y ravitailler les rfugis.
Elle avait distribu soixante-cinq mille re-
pas, tabli cinquante grandes tentes, fourni
deux mille couvertures de laine et distribu
vingt mille francs comptant.
Le rle de l'escadre franaise a t dans toute
l'Italie lou au mme titre que celui de l'esca-
dre russe.
Celui de la Croix-Rouge franaise a t d'au-.
tant plus apprci, que ce n'taient vraiment
ni les mdecins, ni le matriel de pansement qui
manquaient, Naples surtout, mais un person-
nel infirmier instruit et exerc et des vtements.
La Croix-Rouge franaise a par ces deux
ncessits dans de telles conditions que les
tmoignages de reconnaissance se succdaient
17
sans interruption et se continuent encore
journellement par correspondance.
Sans entrer ici dans le dtail de ce qu'elle
a pu faire, en dehors de sa collaboration active
aux soins des blesss dans les hpitaux de
Naples, on peut par quelques mots montrer
quel a t son rle grce au concours de la
Presse parisienne. Elle a sous des formes
diverses rparti quatre cent soixante mille
francs, plus une grande quantit de vte-
ments, denres alimentaires et objets divers
provenant de dons.
Les principales dpenses ont consist en
Achat de vtements faits Paris. fr. 170.000
Achat de bois et vtements Naples 25.000
Dons en argent Naples. 54.000
Dons en argent en Calabre. 60.000
Dons en argent en Sicile.
Aux orphelinats et uvres diverses.
65.000
25.000
Les dons ont t faits soit directement, soit
p~r Fintermdiaire de la Croix-Rouge italienne,y
ou des autorits municipales, ou des comits de
secours, toujours avec destination indique
d'aprs les renseignements pris sur place.
Au dpart de Naples, une certaine somme
a t laisse au Comit des Dames franaises et
notre correspondant pour parer certains
besoins dont ils seraient juges et tre envoye
suivant les indications que nous pourrions
donner.
Dans toutes les rgions ou localits visites
par nous, nous nous sommes assur des corres-
pondants pouvant agir en notre nom, au mieux
des intrts des assists.
Les frais gnraux de la mission, voyages,
sjours, transport du matriel de secours,
correspondances tlgraphiques, etc., ont
peine atteint 4 p. 100 des sommes reues.
Nous avons au retour rserv une part
des souscriptions recueillies par les Comits
de nos socits pour parer aux besoins
venir la catastrophe de la Martinique nous
en a montr la ncessit.
Nous en avons enfin rserv une, impor-
tante aussi, en vue des orphelins

1. Au sujet des orphelins, il n'est pas sans intrt de


savoir que M. l'abb Santol, qui s'tait charg d'en placer
mille, ne pouvant donner suite son projet, tous les orphe-
lins tant avec raison gards en Italie, s'est maintenant
L'importance des souscriptions verses la
Banque de France, l'Ambassade d'Italie, au
Vatican, et celles recueillies par la Presse,
parisienne, marseillaise et autres, la place
considrable qu'occupaitle dsastre de Messine
et de Reggio dans tous les journaux franais,
tout, tmoignait de la sincre et profonde
sympathie du peuple franais pour le peuple
italien.
La Presse italienne la soulignait dans des
articles vibrants comme savent en crire les
plumes italiennes sous le coup de l'motion et
de l'enthousiasme. Un jour, c'tait le Mattino
qui, dans un article intitul La quadruplice
Messine , disait La quadruple alliance s'est
faite la semaine dernire entre le Pizzo di Cala-
bria et le Faro di Sicilia. La France, la Russie,
l'Angleterre et l'Italie se sont dsormais
indissolublement unies. Quelques jours
aprs, c'tait le correspondant italien d'un

charg de placer mille enfants orphelins de pre ou de


mre par le fait du sinistre et appartenant des familles
trop nombreuses pour que le survivant puisse par son
travail suffire leur entretien et leur ducation. Il avait
dj le 14 fvrier trouv pour eux, tant l'tranger qu'en
France, plus de sept cents places.
grand journal parisien, Ant. Scarfaglio, qui
crivait Une des impressions les plus pro-
fondes que je rapporte des lieux du sinistre,
c'est une admiration et une reconnaissance
sans bornes pour Fhrosme et la gnrosit
des marins franais, russes et anglais.
Je ne sais pas si la quadruple alliance
existera jamais dans les protocoles diploma-
tiques, mais je peux vous certifier qu'elle est
ratifie indestructiblement dans les curs
italiens.
Un peu plus tard, c'tait le Giorno qui,
par la plume de son minente fondatrice et
directrice, Mathilde Serao, disait 1/Italie
n'oubliera jamais ce que la France fait pour
elle en ce moment. Le nom, le sort, la gloire de
la France, ajoutait-elle, seront toujours chers
aux Italiens comme le nom, le sort et la gloire
de l'Italie, parce que les Franais ont mis leur
cur dans ce qu'ils nous -ont donn et que de
tous les dons celui-l est le plus prcieux, le
plus inapprciable.
Elle ne se trompait pas, la femme qui, avec
sa sensibilit et son sens affin d'observation,
parlait ainsi la France est alle de tout cur
vers l'Italie, sans arrire-pense. Elle est heu-
reuse de voir qu'elle a t comprise, que les
descendants de ceux qui ont ml leur sang au
ntre sur les champs de bataille du Pimont
savent qu'ils ont toujours en nous des amis et
qu'eux aussi sont, malgr tout, rests pour nous
les amis prts accourir dans les jours de
malheur, comme nous avons couru vers eux
en ces jours de deuil national.
Mieux que jamais, au cours de ce sjour en
Italie je m'en suis convaincu, il y a chez
l'Italien, comme chez l'Espagnol et chez les
peuples latins en gnral, une fiert particulire
qu'il faut savoir respecter plutt que-critiquer.
Elle a sa source dans une noblesse de- senti-
ments qui lui ferait refuser tout service qui, par
sa nature ou la manire dont il serait offert,
ne sauvegarderait pas sa dignit et, comme
bien d'autres, il n'est reconnaissant de ceux qui
peuvent lui tre rendus qui si on ne les lui
rappelle pas sans discrtion.
Il a le sentiment de sa valeur, justiB d'ail-
leurs par son glorieux pass artistique, litt-
raire, scientifique et militaire, et il ne consent
en aucune occasion tre trait en mineur.
Pauvre pendant longtemps, mais ayant su
rtablir son crdit et sa richesse par une poli-
tique librale et sage, une bonne gestion de ses
finances, un grand mouvement conomique,
agricole, industriel et commercial, moins encore
qu'autrefois il n'et accept des concours qui
eussent pu avoir le caractre d'un secours.
Essentiellement impressionnable et enthou-
siaste, il se suggestionne avec la plus grande
facilit. Il a les qualits et les dfauts de
l'artiste.
Le Franais qui, jusqu' un certain
point, partage avec lui ces qualits et ces
dfauts comme ses sentiments, les a compris
et il a respect ceux-ci d'autant plus aisment
qu'il allait lui uniquement comme vers un
frre malheureux consoler, cur et bras
ouverts. Le peuple italienne s'y estpas tromp
et c'est dans une confiance mutuelle absolue
qu'Italiens et Franais ont collabor l'oeuvre
humanitaire qui s'imposait. Dans cette colla-
boration intime, certains malentendus se sont
dissips, les curs se sont ouverts, et, par l
mme, les liens qui unissent les deux surs
latines se sont resserrs.
Ce n'est que dans le malheur qu'on connat
ses amis; l'Italie a vu, en cette occasion, quels
taient les siens je ne doute pas qu'elle ne
nous compte parmi eux comme nous nous
plaisons la compter parmi les ntres.

FIN
TABLE

<

.1.
PRFACE.
Croix-Rouge franaise et Syndicat de la
1

Presse parisienne l'annonce du dsas-


tre. Dpart pour l'Italie 1

blesss.
II. L'installation. L'organisation du service..
III. Hpitaux et refuges de
IV. Les
Naples 19
31
57
V. Refuges et rfugis. Bureaux de secours. 73
VI. En qute .e l'escadre franaise et des be-
soinsdai~ les localitssinistres. 89
VII. En Calai re 97
VIII.

dsastre.
La situaUon en Calabre.
italienne.
La Croix-Rouge
Son intervention dans le
119
IX.

X.
Naples.
Rentre Naples. Quarante-huit heures
Paris. Les secours Rome. Retour

A Naples. Les secours franais.
municipio.
distribution au
Leur
133

143
XI.

XII.
Les rfugis dans
Les promenades de
En Sicile.
charit.
les environs de Naples.

A Messine et Catane.
151

Le cataclysme 157
XIII. A Catane. Renseignements sur le cata-
clysme. Paenne et Syracuse. 195
XIV. Adieux de la ville de Naples la Croix-Rouge
franaise 221
XV. L'uvrc accomplie. Immense dsastre.
Magnifique effort d'assistance. 2~5

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