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La magntosphre de Jupiter est une cavit cre dans le vent solaire par le champ magntique

de la plante. C'est la plus vaste et la plus puissante magntosphre plantaire au sein du


systme solaire, et la plus large structure continue du systme solaire aprs l'hliosphre. Elle
s'tend sur plus de sept millions de kilomtres en direction du Soleil, et quasiment jusqu'
l'orbite de Saturne dans la direction oppose. Plus large et plus plate que la magntosphre
terrestre, elle est plus forte d'un ordre de grandeur, tandis que son moment magntique est
environ 18 000 fois plus grand. L'existence du champ magntique de Jupiter a t dduite
partir des observations de ses missions radio la fin des annes 1950, puis il a t observ
effectivement par la sonde Pioneer 10 en 1973.

Le champ magntique interne de Jupiter est produit par des courants lectriques circulant dans
le noyau externe de la plante, qui est compos d'hydrogne mtallique. Les ruptions
volcaniques sur la lune Io de Jupiter jectent de grandes quantits de dioxyde de soufre dans
l'espace, formant un grand tore de gaz autour de la plante. Le champ magntique de Jupiter
force le tore tourner avec la mme vitesse angulaire et dans la mme direction que la plante.
Le tore son tour charge le champ magntique avec du plasma, lequel s'tale en formant un
magnto-disque. En effet, la magntosphre de Jupiter est faonne par le plasma de Io et par
sa rotation propre, l o les vents solaires faonnent la magntosphre terrestre. De forts
courants circulant dans la magntosphre crent des aurores permanentes autour des ples de
la plante et des missions radio intenses et fluctuantes, ce qui signifie que Jupiter peut tre
considre comme un pulsar radio trs faible. Les aurores de Jupiter ont t observes dans
presque toutes les rgions du spectre lectromagntique, notamment dans l'infrarouge, dans la
lumire visible, dans l'ultraviolet et dans les rayons X.

L'action de la magntosphre pige et acclre les particules, produisant d'intenses ceintures de


rayonnement semblables la ceinture de Van Allen terrestre, mais des milliers de fois plus forte.
L'interaction des particules nergtiques avec les surfaces des plus grandes lunes galilennes de
Jupiter affecte sensiblement leurs proprits chimiques et physiques. Ces mmes particules
affectent le mouvement des particules l'intrieur du systme d'anneaux de Jupiter et en sont
affectes en retour. Les ceintures de radiations prsentent un danger important pour les
satellites qui le traversent, et potentiellement pour l'homme.