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Pour leurs calculs, les Babyloniens utilisaient une Dans les oprations, on aura souvent faire

espce de planche ; le signe reprsentant les jouer les galits entre les tiges :
chiffres tait un disque glissant dans une rainure.
Mais ce sont certainement les Chinois qui dcou- Q : cinq boules du bas = une boule du haut sur
vrirent le procd le plus pratique : des boules glis- la mme tige ;
sant sur des tiges.
Manipuls par des doigts virtuoses, ce dispositif est R : deux boules du haut = une boule du bas sur
au moins aussi rapide, pour les oprations courantes, la tige gauche. (Dans nos techniques crites, ces
que la frappe de chiffres sur un clavier ; au point que passages lunit suprieure porte le nom de
les commerants de Pkin ou de Moscou le prfrent retenue.)
souvent une caisse lectronique.
Nous vous en expliquons lusage sur des exemples.
Suivez les manipulations avec un vrai boulier.

Prsentation du boulier
Le boulier classique comporte une barre cen-
trale sparant 2 billes dun ct et 5 billes de
lautre sur chaque tige. De droite gauche, les
tiges reprsentent les
units (tige u), les
dizaines (tige d), les cen-
taines (tige c)
Pour reprsenter un
chiffre, on rapproche de Laddition
la barre centrale le
nombre correspondant Le codage des nombres tant prcis, toutes les
de boules : une boule du techniques opratoires se rsument ajouter ou
bas compte pour 1, une retirer des boules dans les tiges correspondant aux
boule du haut compte nombres avec lesquels on calcule. La dextrit et
pour 5. la rapidit dexcution viennent avec lhabitude.

ACL - dition du kangourou (extrait) 27 Malices 2000 coles


Soit effectuer 365 + 472. Enfin, on ajoute 2 boules la tige des units.
On commence par marquer 365. Et on lit le rsultat final :

Puis on ajoute 4 boules la tige des centaines.


Pour cela voici en 7 images ce qui se passe sur la La soustration
tige des centaines : Pour effectuer la soustraction 324 168, on
marque 324 puis on enlve 1 boule la tige des
centaines, 6 boules la tige des dizaines et 8
boules la tige des units. Si on doit enlever plus
de boules quil y en a dans une tige, on fait jouer
les galits intercolonnes pour amener suffisam-
ment de boules sur cette tige. (Pour simplifier,
nous ne reprsentons que les boules prs de la
barre centrale.)

Puis on ajoute 7 boules la tige des dizaines (si


elle se remplit on la vide en ajoutant 1 boule
la tige des centaines).
Ce qui donne le film suivant :

Et on lit le rsultat final : 156.

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La multiplication
Pour effectuer la multiplication 453 3 4, on
marque 453, puis on lui ajoute 453, trois fois de suite.

Et on lit le rsultat
final : 1 812.

La division
Pour effectuer la division 365 52, on marque 365,
puis on enlve 52 autant de fois quon le peut.
Chaque fois quon enlve 52, on ajoute une unit sur
un autre boulier (ou sur la gauche du boulier utilis sil
y a de la place) ; le nombre marqu sur cet autre boulier Le quotient est
est le quotient de la division la fin de lopration.Voici 7 et le reste est 1.
la manipulation de la division sur un seul boulier. (365 = 7 3 52 + 1.)

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