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RECHERCHE

La Géodatabase sous ArcGIS,


des fondements conceptuels
à l’implémentation logicielle
Françoise PIROT – Ingénieur de recherche CNRS – CNRS-CEIAS-UMR8564
Centre de Compétence Thématique CNRS « Modélisation, Analyse spatiale, SIG »,UMR8564, Paris
pirot@msh-paris.fr

Thierry SAINT GERAND – Professeur – Université de CAEN – GEOSYSCOM – UMR6063 IDEES -CNRS
saint-gerand@mrsh.unicean.fr

Rendre sont l’espace de la réalité observable hension des phénomènes complexes

intelligible (thématique, sémantique), l’espace


« spatial » ou géographique, l’espace
exprimant une partie du monde
réel étudié, d’autre part à réaliser
la complexité temporel. Il s’agit des espaces dans
lesquels s’inscrivent les phénomènes
un modèle conceptuel de données.
L’initiateur de cette méthode
spatiale connue sous
le nom HBDS
Parmi la gamme des systèmes d’in- ( H y p e r g ra p h
formation existants, les SIG sont Based Data
probablement ceux qui s’attaquent Structure)
à l’un des problèmes méthodolo- est F. Bouillé.
giques les plus ardus : comment La méthode
appréhender le monde réel qui est hypergraphi-
Figure 1 : Les différents niveaux de modélisation (F. Pirot, 2002)
à la fois complexe et multidimension- que permet
nel ? Parmi ces dimensions, trois au qui participent à la construction de d’élaborer des MCD sous forme
moins concourent ensemble à une tout ou d’une partie du monde réel de diagrammes de classes à partir
certaine compréhension et à une en fonction d’une problématique, desquels est construit le modèle
d’une thématique ou d’une applica- logique puis physique.
tion donnée.

Afin d’exprimer et communiquer la


Les étapes
structure interne des phénomènes de la modélisa-
ainsi que des liens existants entre et
à l’intérieur de ceux-ci, une modé- tion des données
lisation préalable est à réaliser. Au
sein des méthodes proposées pour 1. La modélisation géographique
traiter les phénomènes spatiaux, du monde réel réalisée en fonc-
celles d’inspiration hypergraphi- tion d’une problématique donnée,
que et ensembliste apparaissent d’une thématique donnée, d’une
aujourd’hui comme des plus efficaces. application donnée à l’aide de la
Elles permettent de représenter sous méthode HBDS. Cette modéli-
Figure 2 : Démarche méthodologique en vue de la conception et de
forme de graphes et d’hypergraghes, sation doit être réalisée par le
la création d’un système d’information géographique (F. Pirot, 2002) de classes et d’hyperclasses, de liens thématicien du domaine ;
et d’hyperliens la structure interne 2. Le modèle conceptuel de
certaine identification des phéno- des phénomènes simples. Les phéno- données ;
mènes qui composent celui-ci. Ces mènes simples liés entre eux vont 3. Le modèle logique ;
dimensions ou ensembles ou espaces contribuer d’une part à la compré- 4. Le modèle physique.

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• Premier niveau de modélisation mentation complète dans un Les objets géographiques ont une
spatiale :Analyse de la thématique logiciel, jusqu’à l’intégration de structure interne possédant une
dont relève la problématique à la topologie aussi bien dans la topologie en terme de proximité,
résoudre ; structure interne de l’informa- de contiguïté, de continuité. Ce
• Détermination de la structure tion spatiale que dans la structure sont des graphes planaires topo-
des données spatiales et aspatiales externe des données constituant logiques sans isthme auxquels
(thématiques) selon la méthode des bases de données spatiales sont associés des graphes duals.
H.B.D.S. ; et les systèmes d’information Durant la décennie 1980-1990,
• Conception et rédaction du géographique. sont développées des méthodes
modèle conceptuel de données ; algorithmiques prenant en compte
• Création de la geodatabase ; En effet, c’est déjà en 1977, que le concept de topologie lors de la
• Création des données spatiales François Bouillé, géologue et infor- modélisation des objets, méthode
et aspatiales. maticien, proposait la modélisation qu’on va appeler « orientée
HBDS. Il introduisait les concepts objet ». De 1990 à 1995 surgissent
Des concepts de la théorie des graphes et des
ensembles pour appréhender
plusieurs langages de modélisation
qui vont donner naissance au
topologiques d’une part les structures inter- langage de modélisation qui porte
nes de l’information spatiale et le nom de UML c’est-à-dire Unified
d’HBDS à leur thématique, d’autre part pour Modelling Language. En 1999-2000,
implémentation manipuler, gérer, organiser, archi-
ver les données dans les « banques
apparaît clairement la philosophie
orientée objet dans une nouvelle
logicielle : 25 ans de données ». Les concepts d’hy- gamme de produits ESRI à savoir
pergraphe, de graphe furent alors ArcGis8.0. Au fur et à mesure des
À la fin des années 1970, en utilisés dans la conception et la versions successives se déploie le
parallèle avec le développement création des bases de données concept de geodatabase et son
de la pensée « systémique », sont spatialisées qui vont être alors expression à travers le langage
apparues de nouvelles approches, structurées topologiquement. UML. En 2003, les principes de la
de nouveaux concepts et principes À l’époque, F. Bouillé écrivait à topologie commandent la structu-
de formalisation concernant d’une propos du modèle mathématique ration interne de la geodatabase
part la structure des données, leur de la structure des données : « Un avec l’avènement d’ArcGis 8.3.
gestion, leur archivage, leur mise à ensemble de graphes et hypergra-
jour, et d’autre part la structuration phes constitue l’armature. Cette ArcGis/ArcEditor est le module de
de l’information spatiale et aspa- armature est en quelque sorte un la gamme ArcGis qui est entiè-
tiale (thématique). C’est François espace topologique supportant les rement dédié à la création de
Bouillé, géologue et informaticien, données, sans le secours d’aucun la geodatabase topologique. Le
qui proposa dans le cadre de sa espace métrique. » module ArcEditor ne travaille qu’à
thèse d’État l’application et la mise partir d’un modèle conceptuel de
en œuvre de la théorie des graphes Dans le second chapitre de sa thèse, données créé à partir d’une modé-
et des hypergraphes, de la topolo- Bouillé traite d’un point fonda- lisation géographique. Une fois le
gie, de la théorie des ensembles mental qui est la reconnaissance modèle conceptuel rédigé selon la
pour créer « un modèle universel de la structure des phénomènes méthode hypergraphique HBDS,
de banques de données, portable guidant la construction de la SD on peut créer la geodatabase qui
et simultanément partageable » (Structure de Données). Il présente va être une image physique du
(titre de la thèse de Bouillé). Ces une construction peu traditionnelle modèle conceptuel de données.
nouvelles approches sont apparues et à l’encontre des idées commu- En d’autres termes, la geodata-
suite à un constat que les méthodes nément admises jusqu’alors : « la base sous sa forme concrète n’est
de type relationnel mises au point SD est déduite des phénomènes autre que le modèle conceptuel
et utilisées dans le domaine de la non des problèmes » : il s’écarte de données (MCD) créé physi-
gestion ne permettaient pas de ainsi résolument des démarches quement en « dur » mais vide
prendre en compte d’une façon habituellement empiristes dans le d’objets. Par ailleurs, chaque case
satisfaisante l’aspect géographi- domaine, pour se placer dans une de la geodatabase c’est à dire du
que des « objets » c’est à dire, optique beaucoup plus hypothé- diagramme de classe correspond
entre autres, la référence spatiale tico-déductive. à une classe (ou sous-classe) du
(longitude, latitude, type d’em- MCD. On peut faire le parallèle
prise, forme, voisinage…) comme D’autre part, la structuration de entre les concepts développés
composante intégrante de l’objet l’information spatiale est pensée dans la méthode hypergraphi-
et non comme de simples attributs selon un modèle topologique c’est que HBDS de F. Bouillé et les
de l’objet. à dire qu’un objet géographique concepts développés dans ArcGis
est assimilé à un graphe planaire et plus particulièrement dans
Mais il aura fallu 25 ans pour que particulier. Au début des années ArcGis/ArcEditor (ESRI). La corres-
ces concepts, ces réflexions, ces 1980, est conçu et créé le logiciel pondance est explicitée dans le
méthodes trouvent leur implé- ArcInfo de type géorelationnel. tableau suivant :

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Terminologie
Terminologie HBDS (F. Bouillé) Remarques
ArcGis (ESRI)
Définitions de la théories des graphes et des
Geodatabase Hypergraphe, « forêt »
hypergraphes de C. Berge
Hyperclasse, Jeu de classe d’entités La feature dataset doit avoir en théorie les mêmes
Feature dataset
(traduction française ESRI France) référentiels spatiaux mais ce n’est pas obligatoire
Subtype Hyperclasse
Feature class Classe
Relationship class Lien (HBDS), Relation topologique
Objet Objet HBDS
Topology Topologie Entre et à l’intérieur de données
Domain Domaine Intervalle des valeurs prises par les attributs

Étude de cas : et créé selon la méthode HBDS précision différentes comme les
en 1994. Dans un premier temps, photographies aériennes, l’in-
Projet Chanderi les informations spatiales et/ou formation satellitaire, les cartes
(Inde) thématiques ont été créées inté-
gralement (rien n’existant alors)
topographiques, géologiques, les
plans cadastraux, les enquêtes
à partir de sources très variées, sociologiques, le suivi des parcours
Le projet « Chanderi », relevant hétérogènes, de qualité et de des processions religieuses, etc.
du domaine de la sociologie
urbaine historique, a été initié
par le Professeur G. Fussman du
Collège de France, spécialiste de
la civilisation indienne. Chanderi
est une ville moyenne de 20 000
habitants située au sud-ouest de
Delhi, dans l’état du Madhya-
Pradesh, en bordure du plateau
du Malwa (cf. carte n°1). Le projet
s’appuyait sur un SIG pour étudier
la ville du 11ème au 20ème siècle et
comprendre globalement les
interrelations entre les diffé-
rents phénomènes historiques,
sociologiques, culturels, spatiaux,
naturels, économiques, etc… Un Carte de localisation de la ville de Chanderi (Madhya Pradesh – Inde) mise en relation avec
le phénomène géologique et le phénomène topographique.
modèle conceptuel a été conçu

Présentation du passage direct


du Modèle Conceptuel de Données (MCD)
de Chanderi (Inde) selon la méthode
hypergraphique HBDS et la création
de la geodatabase Chanderi avec ArcGis/ArcEditor.

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Modélisation de la réalité observable
sous forme de Modèle Conceptuel
de Données (MCD) selon la méthode
hypergraphique HBDS pour
le projet CHANDERI

Création de la geodatabase ou hypergraphe Chanderi


à partir du modèle conceptuel précédent composé
de classes, d’hyperclasses et de lien : création des hyperclasses
(feature dataset) : agriculture, géologie, hydrographie,
perception de l’espace, sociologie, topographie.

Création des liens entre les classes avec relationship class.

Classe (featureclass) professions

Création du lien castes_religions (relationship class)


entre la classe castes et la classe religions

Interrogation de l’information spatiale et aspatiale contenue


dans l’hyperclasse (featuredataset) géologie

classes (featureclass) ère, système, groupe, sous_groupe,


type_de_roche de l’hyperclasse (featuredataset) géologie

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Conclusion dologique majeure à en retenir est que temporelles, fonctionnelles...) néces-


, sous réserve d’un MCD suffisamment saires à la compréhension globale
Ces quelques développements ont approfondi, la philosophie HBDS, telle (éléments constitutifs, structure et
permis de résumer l’historique de que le concept de geodatabase l’intro- processus évolutif éventuellement)
l’apparition de la modélisation hyper- duit dans l’encapsulage objet permet d’un phénomène géographique. Elle
graphique, son développement logiciel, de rendre informatiquement opéra- constitue ainsi le socle conceptuel
et de les illustrer via l’exemple théma- ble sur la base d’une formalisation le plus opérationnel à ce jour pour
tique d’application fourni par le cas de universelle, l’univers des requêtes étayer l’usage des SIG comme langages
la ville de Chanderi. L’avancée métho- de tous types (logiques, spatiales, d’interrogation de l’espace. 

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