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Université de M'Sila Matière : Culture et Civ.

françaises
Faculté des Lettres et des Langues Enseignants : D. BOUKHALAT
Département des Lettres & Langue Française Année universitaire : 2016/2017

La Culture, Qu’est-ce que c'est ?

1- La culture, étymologie
Le mot culture descend du latin "cultura" qui désigne dans son sens littéral le soin que l'on
procure à une terre afin de la rendre fertile et rentable. Ce terme provient à son tour du verbe
"colere" qui signifie "habiter ou cultiver. Dans son sens second, le terme désigne l'action de
cultiver l’esprit et l’enrichir par l'ensemble des connaissances acquises par un individu.
Apparemment, le philosophe romain Cicéron1 fut le premier qui a employé le terme culture : « Un
champ, si fertile soit-il, ne peut être productif sans culture, et c’est la même chose pour l’âme sans
enseignement […] La culture de l’âme (cultura animi), c’est la philosophie : c’est elle qui extirpe
radicalement les vices, met les âmes en état de recevoir les semences, et, pour ainsi dire, sème ce
qui, une fois développé, jettera la plus abondante des récoltes. »2
2- La culture, définition
La notion de culture désigne généralement l’ensemble des connaissances, des valeurs, des
croyances, des traditions, des coutumes ainsi que les différents comportements d’un groupe
humain, en incluant les différentes valeurs morales et intellectuelles qui se transmettent
socialement d’une génération à une autre.
C'est à l'anthropologie anglaise qu'on doit la fondation du concept « culture »,
précisément à l’anthropologue Edward Burnet Tylor3, qui, depuis le début de son ouvrage
Primitive Culture paru en 1871, considérait comme synonymes les notions de civilisation et culture
en affirmant que : « La culture ou la civilisation, entendue dans son sens ethnographique étendu,
est cet ensemble complexe qui comprend les connaissances, les croyances, l'art, le droit, la morale,
les coutumes, et toutes les autres aptitudes et habitudes qu'acquiert l'homme e3 tant que membre
d'une société. ».

1
- Marcus Tullius Cicero est un philosophe romain né le 3 janvier 106 av. J.-C. en Italie et assassiné le 7 décembre 43
av. J.C.
2
- http://www.aline-louangvannasy.org/article-cours-la-culture-116540027.html
3
- Anthropologue britannique, considéré comme un des fondateurs de l'anthropologie sociale. Né en 1832 et titulaire
d'une chaire d'anthropologie sociale à Oxford
La sociologie a tôt adopté le terme culture. Les sociologues américains définissent de
façon plus étroite la notion comme ce qui est commun à un groupe d'individus ainsi tout ce qui
unit ce groupe. A son tour, la philosophie considère culturel tout ce qui est différent de la nature,
c'est-à-dire ce qui est de l'ordre de l'acquis et non de l'inné.
Pour l’organisation internationale l'UNESCO4 : « Dans son sens le plus large, la culture peut
aujourd'hui être considérée comme l'ensemble des traits distinctifs, spirituels et matériels,
intellectuels et affectifs, qui caractérisent une société ou un groupe social. Elle englobe, outre les
arts, les lettres et les sciences, les modes de vie, les droits fondamentaux de l'être humain, les
systèmes de valeurs, les traditions et les croyances. »
Grosso modo, une culture est à la fois un savoir, un savoir-faire et un savoir-être. C’est une
prise de conscience de la pensée, des relations avec l’environnement et autrui. Un individu cultivé
est une personne sociale non isolée, membre actif de sa communauté, de l'univers et de l'espèce
humaine. Notre culture est notre manière de vivre qui se voit dans nos comportements
quotidiens, nos pratiques sociales, nos langues, nos traditions, notre histoire et notre façon de
discourir et d’exprimer nos pensées. Elle est la mesure par laquelle sont évalués notre mode de
vie et le degré d’évolution de notre société.

 Sitographie

1- http://agora.qc.ca/dossiers/Culture
2- http://agora.qc.ca/documents/culture--quest-ce_que_la_culture_par_andre_siegfried
3- http://www.theatredelusine.net/files/module/5chronique.pdf

 Œuvres disponibles à la bibliothèque de l'université de M’sila

1- La notion de culture dans les sciences sociales Denys Cuche Code : L8/1649
2- Culture et comportement Geneviève Vinsonneau Code : L8/1913
3- L'identité culturelle Geneviève Vinsonneau Code : L8/1949
4- Chocs de cultures - concepts et enjeux pratiques de l'interculturel Carmel Camilleri Code : L8/2072
5- Langue, culture et code - regards croisés Rosalind Greenstein Code : L8/2147

 Notions élémentaires
1- L’anthropologie est la science qui se charge d’étudier les êtres humains dans une perspective biologique et
sociale. On particularise l'anthropologie physique, qui étudie l'évolution et l'adaptation des humains en tant
qu'êtres biologiques, de l'anthropologie sociale et culturelle, qui étudie la vie des hommes en société à travers
leur langue, leurs coutumes, leurs pratiques sociales, leurs croyances et leurs mythes.
2- La philosophie est la discipline qui étudie les principes et les causes ainsi la conception du monde. Elle est, pour
les anciens, la science du savoir rationnel, évoluée chez les Modernes vers le questionnement sur la nature de
l’homme et de sa signification.
3- La sociologie : Science qui s’occupe de l’étude des relations sociales humaines et la transformation des groupes
sociaux. Elle étudie les normes et les croyances organisatrices d’une société ; sa hiérarchie structurale ainsi que
les signes et symboles qu’elle emploie.

4
- United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization / Organisation des Nations unies pour l'éducation,
la science et la culture.