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Annales.

Economies, sociétés,
civilisations

La croissance de l'alphabétisation en France (XVIIIe-XIXe siècle)


François Furet, Wladimir Sachs

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Furet François, Sachs Wladimir. La croissance de l'alphabétisation en France (XVIIIe-XIXe siècle). In: Annales. Economies,
sociétés, civilisations. 29ᵉ année, N. 3, 1974. pp. 714-737;

doi : https://doi.org/10.3406/ahess.1974.293505

https://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1974_num_29_3_293505

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La croissance

de alphabétisation en France

XW/r-X/Xe s/èc/e*

principale
présentée
Fleury
chronologiques
Pour
et Valmary
qui
du
ou dossier
veut
décrite
rétrospectifs
faire
Rappelons
estelle
constituée
histoire
1686-1690
doncpar
de
pour
fait
alphabétisation
enquête
objet
mémoire
1786-1790
Maggiolo
deilarticle
1816-1820
agit
enqui
France
de
fondamental
cinq
plus
sondages
la 1872-
pièce
être
de

1876 opérés dans les actes de mariage et recensant la capacité des futurs
époux hommes et femmes signer Comme ces sondages ont été faits béné
volement la demande de Maggiolo par les instituteurs fran ais des débuts
de la Troisième République ils présentent des lacunes neuf départements ne
sont pas couverts par enquête) souffrent une grande inégalité dans les
dimensions des échantillons départementaux et masquent enfin derrière le
calcul de moyennes départementales la sous-représentation des villes Il reste
que si on accepte par hypothèse de considérer les données Maggiolo comme
essentiellement rurales les recherches locales effectuées depuis dix ou vingt ans
ce niveau sont largement confirmatives de celles qui ont été réunies il
bientôt cent ans
Les cartes présentées en 1957 par Fleury et Valmary et qui opposaient
dès la fin du xviie siècle une France du Nord/Nord-Est un haut niveau

Communication la Conférence Uppsala sur historien et ordinateur


juin 1973)
FLEURY et VALMARY Les progrès de instruction élémentaire de Louis XIV
Napoléon III après enquête de Louis Maggiolo 1877-1879 Population janvier-
mars 1957
Je pense notamment MEYER Alphabétisation lecture et écriture essai sur
instruction populaire en Bretagne du xvie siècle au siècle Communication au
Congrès annuel des sociétés savantes 1971 inédit VOVELLE Maggiolo en Provence
peut-on mesurer alphabétisation au début du xvnie siècle dans Le XVIIIe siècle et
éducation supplément au no 88 de la revue Marseille Ier trimestre 1972 divers travaux
inédits menés au Centre de Recherches Historiques de la VIe Section de cole pratique
des Hautes tudes notamment par Mmes Jeorger Nahoum Netter Ces sondages concer
nant la Normandie la Champagne est de la région parisienne Seine-et-Mame ils
confirment les scores départementaux de enquête Maggiolo pourvu on en exclue
ceux des villes nettement supérieurs

714
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

alphabétisation une France méridionale la fois celtique Bretagne et


occitane largement analphabète conservent donc toute leur valeur Quelles
que soient les imperfections des données leur évidence est trop massive pour
être révoquée en doute et elles continuent constituer le point de départ de
toute analyse du phénomène de alphabétisation en France Mais nous vou
drions suggérer une part que les données Maggiolo telles elles sont permet
tent autres types de tests statistiques que la simple comparaison de sondages
échelonnés dans le temps et autre part elles conduisent poser des
questions auxquelles les seules moyennes départementales ne permettent pas
de répondre où trois séries de remarques

On discute depuis des années de la valeur de indicateur signature


de quel niveau alphabétisation réel est-il représentatif expérience
actuelle de apprentissage un enfant suggère que aptitude signer est-à-
dire reproduire quelques lettres soigneusement sélectionnées et apprises
précède largement la capacité écrire et même lire couramment elle ne
constitue un stade tout fait élémentaire de alphabétisation le choix de ce
critère auquel nous contraint état des sources avant le xixe siècle tendrait
de ce fait surestimer le niveau instruction des populations de ancienne
Europe Comme beaucoup autres indicateurs historiques la capacité
signer faute de pouvoir être objectivement décomposée en niveaux de plus ou
moins grande aisance manier écriture mêlerait les quasi-analphabètes et
ceux qui sont vraiment alphabétisés
Le problème se complique du fait avant le milieu du xixe siècle ensei
gnement de la lecture et de écriture était pas simultané ni même forcément
donné dans la même école Lawrence Stone écrit en Angleterre en plein
xixe siècle the two capacities to read and to write were distributed in unequal
amounts for they were taught in different schools This hardly needs to be
demonstraded at length and one may note that in the the ratio between
the two varied between one to two and two to three 98 En France
une date tardive dans le xixe siècle les types écoles élémentaires
les taux de fréquentation scolaire les pédagogies pratiquées sont trop divers
pour on puisse facilement connaître les performances ils autorisent
dans la population scolarisée De plus le curriculum classique de enseignement
élémentaire très longtemps disposé les apprentissages en ordre successif
lire abord puis écrire enfin compter Chaque stage comportait plusieurs
années et comme beaucoup enfants quittaient école avant en avoir
parcouru tous les cycles il est diff cile de mesurer précisément ce ils avaient
appris
Reste enfin le problème de savoir si dans bien des cas acquisition un
minimum instruction ne opérait pas travers autres institutions que
école la amule par exemple et dans cette hypothèse quel type alpha
bétisation minimale avait priorité lire signer écrire On peut imaginer
sans il soit actuellement possible de le prouver que la hiérarchie des connais
sances était la même école et que la lecture constituait le premier
enseignement avant écriture
est cette hiérarchie traditionnelle de apprentissage qui conduit Scho-

STONE Literacy and education in England 1640-1900 Past and Present


1969 no 42

715
CULTURE ET SOCI

neid suggérer que la capacité signer est un indicateur alphabétisation


intermédiaire entre la maîtrise de la lecture et celle de écriture incluant
moins de gens que ceux qui sont capables écrire mais plus que ceux qui
savent lire
if therefore measure of minimum standard of reading is required then the
measure based on ability to sign will be low and will need inflating by almost
50 per cent But if measure of ability to read fluently is required the evidence
of the surveys would seem to corroborate the opinion of an educational inspector
of the time thad since ability to sign was roughly equivalent to being able to
read fluently measure of the former provides good indication of the latter
For the early nineteenth century therefore measure based on the ability to
sign probably overestimates the number able to write underestimates the number
able to read at an elementary level and gives fair indication of the number
able to read fluently

Paradoxalement la signature serait ainsi un bon indicateur non de écri


ture mais de la lecture courante
Il se trouve que les données fran aises permettent de tester cette corres
pondance partir de la deuxième moitié du xixe siècle très exactement
partir de 1866 En effet est cette date que nous possédons le premier
recensement démographique qui fasse état de données sur instruction la
population fran aise dont ont été exclus les enfants de moins de cinq ans
supposés analphabètes est répartie en quatre catégories ne sachant ni lire
ni écrire sachant lire seulement sachant lire et écrire enfin les non-réponses
Ces dernières sont en nombre négligeable 450 ooo sur 38 millions habitants
Les pourcentages départementaux et nationaux sont établis par sexe une
fois faite la soustraction des enfants de moins de cinq ans et des non-réponses
ils permettent donc de cerner le difficile problème du rapport entre la capacité
lire seulement et alphabétisation complète comportant écriture
côté de ce document nous possédons pour la même année et dans les
mêmes cadres géographiques national et départemental) deux autres statis
tiques sur instruction des Fran ais Le premier est celui qui figure dans les
tableaux Maggiolo et qui probablement été tiré de la Statistique générale
de la France depuis 1845 en effet le ministère de Intérieur fait relever tous
les ans sur les actes de état civil le nombre des époux et des épouses qui
avaient signé leur acte de mariage Il suffit donc de reprendre ces données
pour année 1866 dans la Statistique générale de la France elles ont été
publiées au complet par département et par sexe dans un volume rétrospectif
de 1880
Enfin nous disposons une dernière série de données celle qui indique
le degré instruction des conscrits systématiquement demandé chaque
classe âge partir de 1827 Dans les années ce degré instruction est

ScHOFiELD The measurement of literacy in pre-industrial England dans


Literacy in traditional societies edited by Jack Goody Cambridge University Press 524
Sur origine des données de 1866 dans les tableaux Maggiolo cf FLEüRY-V bMARY
77 note 15
Cf Statistique comparée de Enseignement primaire 1829-1877 Paris 1880
Ces statistiques sont établies partir des déclarations des conscrits mais il existe
au moins une occasion dans laquelle la valeur de ces déclarations été vérifiée et
confirmée Il agit des conscrits de année 1862

716
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

recensé en quatre catégories sachant lire sachant lire et écrire ne sachant ni


lire ni écrire absents enfin dont on pu vérifier instruction Les données
sont distribuées par départements
Trois sources donc diverses mais convergentes Les données et recense
ment général et conscrits sont constituées de la même fa on déclarations des
intéressés) et distribuées en catégories identiques La répartition par sexes
dans le recensement donne la possibilité de comparer le degré instruction
entre les hommes puisque les conscrits par définition sont du sexe masculin
Comme les populations considérées ne sont pas les mêmes les conscrits consti
tuant une seule classe âge le recensement donnant au contraire le degré
instruction de tous les Fran ais hommes au-dessus de cinq ans) les différences
entre les scores alphabétisation sont évidemment liées aux différences entre
les deux stocks de populations le recensement de 1872 où le degré instruc
tion est grossièrement distribué en trois classes âge avant ans entre
et 20 ans après 20 ans montre que les générations anciennes sont moins
alphabétisées que les jeunes ce qui explique en 1866 les données du
recensement soient inférieures celles de la conscription La source signature
des époux est elle une nature différente il agit non pas une déclaration
de intéressé en réponse des questions établies par administration mais un
indice objectif et une autre nature la signature de acte de mariage Les
classes âge sont mêlées mais relativement proches de âge scolaire dans la
mesure où les mariages tardifs peuvent être considérés comme statistiquement
exceptionnels Il est évident que la comparaison la plus intéressante doit
établir entre une part les données et de autre les données est
un test fondamental pour apprécier la valeur de indicateur signature
On examiné toutes les données concernant instruction des Fran ais en
1866 contenues dans ces trois sources selon la technique statistique de analyse
factorielle Deux représentations graphiques ont été ainsi construites
La première regroupe par département les variables suivantes hommes
ne sachant ni lire écrire femmes ne sachant ni lire ni écrire hommes sachant
lire seulement femmes sachant lire seulement hommes sachant lire et écrire
femmes sachant lire et écrire hommes dont on pu vérifier le niveau ins
truction femmes dont on pu vérifier le niveau instruction ensuite
hommes ayant signé leur acte de mariage femmes ayant signé leur acte de
mariage enfin le nombre de conscrits illettrés Le tableau montre que 75 de
information contenue dans les différentes sources est regroupée le long un
premier axe horizontal et 15 seulement le long un deuxième axe vertical
ce qui constitue une première bonne surprise Il indique par ailleurs la proxi
mité spectaculaire des variables capacité signer acte de mariage et
sachant lire et écrire aussi bien pour les hommes que pour les femmes Les
deux variables féminines sont sensiblement plus gauche du tableau que leurs
homologues masculines ce qui signifie dans la mesure où axe horizontal
organise les données de droite gauche dans un ordre de développement
croissant de instruction que alphabétisation féminine constitue cet égard
la performance la plus caractéristique autre extrémité de axe ce sont
ailleurs les conscrits illettrés qui ferment la marche ce qui est normal
puisque analphabétisme une population masculine proche encore de âge
scolaire constitue une contre-performance maximale Mais la variable ne
sachant ni lire ni écrire qui indique le pourcentage illettrés masculins par
rapport la population globale reste très proche

717
SACHANT URE SEU LEMENT
Hérault Aveyron SACHANT LIRE SEULEMENT

Haute Loiry

Halites Pyrenees
DONT ON PU RIFIER
L-INSTRUCTION QS
Basses Pyrénées Atdèche
DONTINSTRUCTIONKHy
ON PU RI.FIER Lozère Ile Vilaine
Hautes Alpes

Isère Loi.re Inférieure


Manche Ain Mayenne
Gard Hante Garonne
Rhône CONJOINTS AYANT SIGN Drome Deux Sèvres Tarn et Garonne Cotes du Nord
Vosees Haute Saône LEUR ACTE DE MARIAGE Tarn
Cote Or Saône et Loire
SACHANT LIRE
IET CRIRE H)ï Basses Alpe iMame ct l- Vaucliise Creuse
Jura . CONJOINTES AYANT Var 11LL
SlA Son Calais seine Inférieure
Doubs Aube Aude* Lot et Garonne NE SACHANT
NI CRIRENI LIRE Py
Meuse Gironde
Seine et Marne iET CRIREtFl.ï Charente Inférieure
Aisne Bouches du Rhône lru NENISACHANT
CRIRENI LIRE
Seine et Oise Eiire.et Loir Loiret Charente Indre et Loire Vienne
Loir et Cher Allie
Ger.s

Analyse factorielle
Hommes et Femmes séparés.
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

li 5S

So
zS
-3

û-
Ss

719
CULTURE ET SOCI

On retrouve ainsi sans surprise sur axe horizontal rangés de gauche


droite par ordre décroissant alphabétisation les départements fran ais
extrême gauche de axe la France du Nord-Est Haute-Marne Jura
Vosges Meurthe Doubs Meuse Aube et extrême droite les lanternes
rouges de instruction la Bretagne le versant occidental du Massif Central
quelques départements du Midi Côtes-du-Nord Pyrénées-Orientales Allier
Landes Cher Ariège Morbihan Finistère Haute-Vienne
Deux variables de ensemble ne sont pas organisées le long de cet axe
horizontal ce sont deux catégories du recensement de 1866 hommes et
femmes sachant lire seulement hommes et femmes dont on pu vérifier
le degré instruction Regroupant 15 de information elles ordonnent
selon un axe vertical dont la signification semble être la capacité lire seulement
hommes et femmes Ce talent intermédiaire entre analphabétisme total et
alphabétisation complète lire et écrire pas de corrélation avec les autres
indicateurs et notamment pas avec celui des signatures Il est indépendant
eux parce il obéit probablement autres règles dépend autres facteurs
et établit entre départements une autre hiérarchie
On constitué un deuxième tableau partir une deuxième analyse
factorielle en reprenant toutes les données des trois sources sous deux formes
nouvelles en agrégeant les hommes et les femmes une part en établissant
le rapport entre le pourcentage masculin et le pourcentage féminin de autre

Ce qui donne ne sachant ni lire ni écrire sachant lire seulement

sachant lire et écire etc On retrouve sur ce deuxième


Fy
tableau un axe horizontal 79 de information hiérarchisant les perfor
mances alphabétisation de droite gauche et regroupant très nettement les
différents indicateurs hommes et femmes sachant lire et écrire sont très
proches des conjoints ayant signé leur acte de mariage autre bout les
conscrits illettrés restent peu éloignés des analphabètes des deux sexes compta
bilisés par le recensement toutefois la présence des femmes dans cette dernière
agrégation rend la corrélation moins nette que dans la première analyse
factorielle
Par ailleurs le rapport I- constitue un ensemble de variables proches et
relativement centrales les phénomènes décrits par ces variables comportent
en gros les proportions identiques entre hommes et femmes Remarquable
TT
corrélation notamment entre sachant lire et écrire et ayant signé leur
VF
acte de mariage
F
Enfin comme dans le premier tableau les variables sachant lire seulement
et dont on pu vérifier instruction sont portées sur un deuxième
axe 13 de information) particulièrement net pour la première de ces
variables
Ainsi la signification essentielle de ces analyses est établir étroite
corrélation qui existe entre la signature au mariage et alphabétisation com
plète comportant lecture et écriture Confirmation en est donnée par le calcul

720
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

des coefficients de corrélation entre les signatures 1866 et les quatre variables
du recensement de la même année 091 entre signatures et capacité lire
et écrire 090 entre signatures et incapacité lire et écrire 012 entre
signatures et capacité lire seulement 001 entre signatures et cas invéri-
ûables
Seuls les deux premiers scores ont une signification positive indiquant
en positif et en négatif la corrélation Le troisième montre clairement il
existe aucun lien contrairement ce on aurait pu imaginer entre savoir
signer et savoir lire seulement
Ces résultats indiquent pas pour autant que les pourcentages des individus
sachant signer leur nom et sachant lire et écrire en 1866 sont identiques
comment pourraient-ils être ailleurs puisque les populations sur lesquelles
ils ont été établis sont incomparables et il pas de rapport entre les
mariés une année et la totalité des Fran ais De fait comme le montre le
tableau suivant ces pourcentages diffèrent effectivement selon les diviseurs
choisis Ce établit analyse factorielle et le calcul de corrélation est pas
une identité dans les chiffres mais une co-variation dans les mouvements de
ces différentes données la variable signature et la variable lire et écrire orga
nisent le corpus des départements fran ais sur le même axe et dans le même
ordre hiérarchique La capacité signer renvoie donc bien ce que nous
appelons hui alphabétisation et qui comporte lecture et écriture
Est-ce vrai aussi des périodes antérieures où école séparait dans le temps
les deux apprentissages Aucune source ne permet de le vérifier Mais le test
victorieux subi indicateur signature pour 1866 entraîne une présomption
favorable son utilisation pour des périodes plus anciennes

Comparaison des scores instruction en 1866

Recensement de 1866

Scores par rapport la


Scores rapport population de plus de
la population ans moins les non-
totale réponses Sources Maggiolo

ne sachant ni lire ni écrire 35.79 4252 2900 3689 3284


sachant lire seulement 77 973 47
sachant lire et écrire 5440 4500 4990 5564
indéterminés Il8 122
signatures au mariage 7179 5548
Les non-réponses représentent 450 ooo individus sur 38 ooo ooo

II Nantis de cette contre-épreuve favorable la signification et la


valeur des données Maggiolo nous pouvons probablement les utiliser une
manière plus complète il été fait ici
Fleury et Valmary dans article cité en ont établi la cartographie

721
CULTURE ET SOCI

statique pour chaque tranche chronologique de enquête et on sait que on


retrouve chacune de ces périodes de la fin du xvne siècle au deuxième tiers
du xixe la coupure de la ligne Saint-Malo/Genève séparant les deux France
sous le rapport de alphabétisation Mais ces cartes ne nous disent rien par
rapport la dynamique du phénomène ni intérieur des coupes chronolo
giques disponibles ni sur ensemble de la durée couverte par enquête un
département ou un groupe de départements par exemple peuvent très bien
rester la traîne par rapport la moyenne nationale tout en enregistrant
des progrès relatifs supérieurs au progrès moyen ou celui de départements
plus alphabétisés en valeur absolue La dynamique plus ou moins rapide
du rattrapage ne peut être mesurée partir de ces données relatives De la
même fa on peut être établie histoire comparée de alphabétisation masculine
et féminine le processus de rattrapage des hommes par les femmes achevé
seulement la fin du xixe siècle débute-t-il très tôt dès le xvine siècle ou
plus tardivement est pour répondre ces questions que les données rassem
blées par Maggiolo ont été soumises une élaboration statistique destinée
mesurer les progrès de alphabétisation par départements Les nouveaux scores
établis partir de ces données sont de plusieurs sortes
la distribution de la croissance alphabétisation par périodes et un
bout autre de la durée de enquête
Cette distribution résulte un calcul très simple si on appelle période les
années 1686/1690 période les années 1786/1790 période les années 1816
i820 période année 1866 on fera successivement les opérations suivantes
Score période Score période Score période Score période
Score période Score période
Score période Score période Score période Score période
Score période Score période
On aura ainsi successivement la distribution des progrès de alphabétisation
par départements au xviii siècle puis entre la fin du xvine siècle et les débuts
du xixe puis entre le premier et le troisième tiers du xixe enfin entre la fin
du xvne siècle et la fin du Second Empire
Les résultats cartographies montrent plusieurs choses essentielles9
abord que dans bien des départements du Midi le rattrapage relatif
de alphabétisation masculine commence dès le xvine siècle Sur les 19 dépar
tements qui entre la fin du xvne et la fin du xvine siècle font plus que doubler
leur pourcentage 12 sont situés au-dessous de la fameuse ligne Saint-Malo
Genève Ariège les Pyrénées-Orientales les Basses-Pyrénées le Rhône
le Lot-et-Garonne la Haute-Garonne la Haute-Loire la Corrèze Ardèche
le Finistère le Var les Hautes-Pyrénées Très grossièrement la carte de ces
progrès en pourcentages relatifs au cours du xvine siècle forme un croissant
le long des frontières orientales et méridionales du royaume de la Lorraine
la bordure orientale du Massif Central puis des Cévennes la bordure langue
docienne et pyrénéenne

Ces calculs ont été effectués Université de Pittsburgh en collaboration avec le


professeur Shapiro
Cf cartes des taux accroissement linéaire de conjoints ayant signé leur acte
de mariage

722
CARTE Taux accroissement linéaire du pourcentage de conjoints
ayant signé leur acte de mariage 1686-1690/1786-1790)
CARTE Taux accroissement linéaire du pourcentage de conjoints
ayant signé leur acte de mariage 1786-1790/1816-1820)
Taux accroissement linéaire du pourcentage de conjoints
ayant signé leur acte de mariage 1816-1820/1866)
CULTURE ET SOCI

Autre constat ce phénomène accentue dans la période qui encadre la


Révolution fran aise entre 1786/1790 et 1816/1820 Tous les départements qui
connaissent alors la plus forte hausse en pourcentages relatifs sont situés en
effet au sud de la ligne Maggiolo Ce sont les Landes Ariege la Haute-
Garonne la Saône-et-Loire qui doublent au moins leurs scores ensuite Ain
le Cantal la Charente la Creuse Indre Indre-et-Loire la Loire le Tarn
le Tarn-et-Garonne le Vaucluse les rythmes de cette acculturation élémen
taire touchent tout particulièrement le Massif Central Comme il est normal
ce modèle de rattrapage se généralise au xixe siècle
Dernier point dès le xvine siècle alphabétisation féminine croît relative
ment plus vite que alphabétisation masculine Le phénomène est net au
niveau des moyennes nationales puisque les femmes doublent peu près leur
score de 1397 2687 alors que les hommes passent seulement de
29 47 Mais examen des données par départements fait apparaître bien
des écarts par rapport cette règle nationale il en effet 32 départements
soit plus un tiers où les pourcentages relatifs de alphabétisation masculine
croissent plus vite que ceux des femmes une manière générale la croissance
plus que proportionnelle des pourcentages féminins est particulièrement nette
dans les départements leaders de alphabétisation masculine en valeur absolue
Vosges Doubs Manche Meurthe Moselle ou en développement relatif
Ariège Pyrénées-Orientales Basses-Pyrénées Ain Rhône par exemple Dans
le premier cas elle subit probablement un effet entraînement facile com
prendre Mais dans le second elle semble simultanée Il est donc difficile
envisager un modèle unique enclenchement du processus alphabétisation
partir des hommes qui entraînerait ensuite les femmes
Mais il est clair que les scores qui précèdent calculés en valeur relative
proportion accroissement du pourcentage des alphabétisés) avantagent les
départements dont le point de départ est très bas en 1786/1790 le Nord par
exemple champion de la croissance relative au xvine passe de 51
hommes alphabétisés alors que le Doubs qui part de 30 atteint 80
soit une croissance relative moindre mais un palier final très supérieur et
écart des deux départements est plus grand la fin du xvine siècle au début
Il fallait donc établir également la cartographie des croissances alpha
bétisation en valeur absolue par départements et par périodes Les résultats
en sont chronologiquement décalés vers le xixe siècle30 Au xvine les plus
fortes croissances masculines et féminines restent localisées au nord de la
ligne Saint-Malo/Genève avec pour les hommes seulement une extension
du développement au long un arc de cercle qui irait de Lyon Bayonne
Par contre dans la période suivante plus courte ce qui explique que les
scores soient moins élevés) les progrès sont nettement distribués au moins
pour les hommes dans la moitié méridionale de la France et la stagnation
des bocages de Ouest commence dessiner une cartographie triangulaire de
analphabétisme sensiblement différente de celle du xvme siècle La perfor
mance des femmes continue essentiellement Est dans les régions-pilotes
de alphabétisation mais commence gagner au-delà de la frontière Maggiolo
Enfin le phénomène de rattrapage accentue dans la première moitié du
xixe siècle et il est particulièrement clair pour les hommes

io Cf cartes accroissement du pourcentage de conjoints ayant signé leur acte


de mariage

726
CARTE Accroissement du pourcentage de conjoints
ayant signé leur acte de mariage entre 1686-1690/1786-1790
CARTE Accroissement du pourcentage de conjoints
ayant signé leur acte de mariage entre 1786-1790/1816-1820
CARTE Accroissement du pourcentage de conjoints
ayant signé leur acte de mariage entre 1816-1820/1866
CULTURE ET SOCI

Cette deuxième analyse confirme donc la première en la nuan ant elle


déplace chronologiquement vers aval la fin du xvine siècle et dans les
tout débuts du xixe le démarrage décisif en valeurs absolues du rattrapage
méridional Elle esquisse aussi dès cette époque en brouillant la ligne Maggiolo
un nouveau clivage Est/Ouest où la France du retard inscrit dans un triangle
dont la base serait la côte atlantique de la Bretagne aux Landes et la pointe
le ur du Massif Central alphabétisation féminine suit également ce
pattern avec quelques dizaines années de décalage
Le dernier calcul destiné nous restituer la dynamique des données
Maggiolo sur deux siècles est celui des taux de croissance annuels de chaque
département11 Il avantage égaliser la durée des différentes périodes
choisies par Maggiolo et de fournir ainsi des chiffres comparables Nous en
publions la liste en annexe
Ces tableaux de chiffres conûrment nécessairement les analyses faites au
point ils sont construits partir des mêmes données Mais ils permet
tent en outre de trancher le vieux débat sur le rôle de la Révolution fran aise
dans histoire de alphabétisation des Fran ais
les consulter attentivement il est clair que la Révolution pas bloqué
ni même ralenti le processus ensemble seule sa distribution géographique
changé Il est vrai que les départements qui ont connu un recul de alphabétisa
tion sont plus nombreux que durant le xvine siècle il pour les hommes
pour les femmes contre et pour la période précédente) ce qui indique
que localement le phénomène dénoncé par historiographie royaliste est
effectivement produit notamment dans des zones de guerre civile comme le
Midi cévenol Lozère Gard Ardèche) où affrontaient Catholiques et Protes
tants Mais par contre les taux de croissance annuels des départements leaders
sont entre 1786/1790 et 1816/1820 nettement supérieurs ceux de Ancien
Régime Au xvnie siècle seuls départements Nord Haute-Saône Ariège
Pyrénées-Orientales Vosges Basses-Pyrénées ont des taux de croissance
masculins supérieurs par an entre 16 pour le Nord et 104 pour les
Basses-Pyrénées Dans la période suivante départements connaissent des
rythmes de développement annuels supérieurs Landes avec le chiffre
record de plus de Haute-Garonne Ariège Saône-et-Loire et 24 entre
eux dépassent Le phénomène accentue au ur du xix siècle où
pour la troisième période 33 départements atteignent au moins ce seuil statis
tique
La même analyse pourrait être faite propos des scores comparés des
hommes et des femmes les taux de croissance annuels féminins sont générale
ment supérieurs ceux des hommes Et ils le sont autant plus on avance
davantage dans le temps
Ainsi le processus de rattrapage du Nord par le Midi et des hommes par

11 La formule de calcul du taux de croissance annuelle est la suivante


è
-(v -1)100

valeur
entre
1690-1786/1790
est le
ladetaux
première
notrerecherché
variable
et pour
la dernière
pour
la période
lala valeur
première
période
1786/1790-1816/1820
depériode
notre
doncvariable
icilaladifférence
valeur
pour
50 pour
la100
dans
dernière
pour
la le nombre
période
la période
période
1816/1820-
années
Xr la
1686

730
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

les femmes est pas seulement un phénomène de compensation inscrit dans


un décalage chronologique il se caractérise aussi par une accélération du
trend alphabétisation dans beaucoup de départements retardataires
partir de la fin du xvme siècle Sauf accidents locaux la Révolution fran aise
loin avoir contrarié cet élan semble avoir favorisé Sans doute les historiens
républicains de la fin du xixe siècle avaient-ils toit de sous-estimer immense
acculturation populaire notamment rurale réalisée dans le dernier siècle de
Ancien Régime mais ils avaient raison dans ensemble de voir dans la
Révolution une promotion culturelle globale des classes populaires

III Les analyses qui précèdent ont permis une part établir la
validité de indicateur signatures pour histoire de alphabétisation et de
autre de reconstituer les rythmes départementaux de la croissance par sexe
sur près de deux siècles Elles offrent une bonne description chronologique et
géographique du phénomène
Mais elles en présentent pas interprétation causale Elles posent des
problèmes sans offrir les moyens de les résoudre Le stade ultérieur de la
recherche auquel nous sommes hui attelés consiste donc dans analyse
interprétative du trend de alphabétisation en France Il comporte deux
orientations complémentaires
éclatement des moyennes départementales du corpus Maggiolo par
la reconstitution des données de base au niveau des paroisses et des communes
des campagnes et des villes et par groupes socio-professionnels
établissement pour les mêmes lieux une série chronologique de
données exogènes comme la scolarisation des populations les types habitat
urbanisation industrialisation la persistance des dialectes locaux ou
régionaux etc
est ce travail qui est en cours
Fran ois FURET
Centre de recherches historiques
cole Pratique des Hautes tudes VIe Section
Wladimir SACHS
Centre de mathématiques appliquées
et de calcul Maison des Sciences de Homme

ANNEXES

TABLEAU Taux annuels en pour cents accroissement du


pourcentage de signatures aux actes de mariages époque de 1686- äî 86- 8()0

Départements Hommes Femmes Total

Ain o94 o97 o95


Aisne 020 040 027
Allier 028 032 030
Basses-Alpes î49 078 î57
Hautes-Alpes ïïé ïéé

731
CULTURE ET SOCI

Départements Hommes Femmes Total

Alpes-Maritimes 00 00 00
Ardèche o8o 137 088
Ardennes 032 052 040
Ariege 234
10 Aube 048 06l 05i
11 Aude î54 062
12 Aveyron 00 00 00
13 Bouches-du-Rhône 0.57 085
14 Calvados î49 064 055
15 Cantal 029 026 028
Charente 055 062
17 Charente-Inférieure 030 047 037
18 Cher 004 012
19 Corrèze 082 î7 o8o
20 Corse 00 00 00
21 Or 002
22 Côtes-du-Nord 055
23 Creuse 017 02 020
24 Dordogne 00 00 00
25 Doubs 098 109 102
26 Drome 051 024 043
27 Eure 046 109 068
28 Eure-et-Loire 029 024 027
29 Finistère 077 051 042
30 Gard 002 100 070
31 Haute-Garonne 087 î8 085
32 Gers 021 029 024
33 Gironde 031 035
34 Hérault î5î 045 î49
35 Ille-et-Vilaine 028 îî8 021
36 Indre 023 027 024
37 Indre-et-Loire 00 00 00
38 Isère î54
39 Jura 057 043
40 Landes
41 Loir-et-Cher î30 024 028
42 Loire î49 042
43 Haute-Loire î8 053 077
44 Loire-Inférieure 024 032
45 Loiret 029 04i 033
46 Lot 00 00 00
47 Lot-et-Garonne 089 073 084
48 Lozère 00 00 00
49 Maine-et-Loire 000 012 îî5
50 Manche 079 111
51 Marne 026
52 Haute-Marne 064 058
53 Mayenne î54 071
54 Meurthe 073 î90
55 Meuse 057 î8 î7
56 Morbihan 027 010 020
57 Moselle 062 121 î8
58 Nièvre 06l 04i î55

732
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

Départements Hommes Femmes Total

59 Nord 147 155


60 Oise 025 039
61 Orne 037 059 045
62 Pas-de-Calais 037
63 Puy-de-Dôme îî8 012 010
64 Basses-Pyrénées 04 115 105
65 Hautes-Pyrénées î7 îî7 î5
66 Pyrénées-Orientales 120 140 1.25
67 Bas-Rhin 00 00 00
68 Haut-Rhin 00 00 00
69 Rhône 088 095 091
70 Haute-Saône 131 136 132
71 Saône-et-Loire 023 029 026
72 Sarthe 022 057
73 Savoie 00 00 00
74 Haute-Savoie 00 00 00
75 Seine 00 00 00
76 Seine-Inférieure 049 088
77 Seine-et-Marne 066 042
78 Seine-et-Oise 034 07i 047
79 Deux-Sèvres 026 035
80 Somme 044 075 055
81 Tarn 042 047
82 Tarn-et-Garonne 039 021 033
83 Var 074 072 074
84 Vaucluse îî 032 011
85 Vendée 00 00 00
86 Vienne 0l6 îî8 îî8
87 Haute-Vienne 025 026 025
88 Vosges 112
89 Yonne 039 040 039

TABLEAU Taux annuels en pour cents accroissement du


pourcentage de signatures aux actes de mariage époque de iy86-i y0 1816-1820

Départements Hommes Femmes Total

Ain 209 i94


Aisne o04 oi7
Allier î6 04i o55
Basses-Alpes o54 045 051
Hautes-Alpes o04 022 009
Alpes-Maritimes 00 00 00
Ardèche 086 009 064
Ardennes o8i 043 066
Ariege 250 091
10 Aube 029 142
11 Aude 100 095 099
12 Aveyron 200 oi4 14
13 Bouches-du-Rhône îî 014

733
CULTURE ET SOCI

Departements Hommes Femmes Total

14 Calvados 014 028 020


15 Cantal 172 168
Charente 1.57 184 164
17 Charente-Inférieure o37 î75 052
18 Cher 073 147 î9
19 Corrèze 000 004 oo5
20 Corse 00 00 00
21 Or 082 159 î8
22 Côtes-du-Nord 039 084 î53
23 Creuse i8i 235
24 Dordogne 00 00 000
25 Doubs 033 1.44 074
26 Drome 000 111 074
27 Eure oo5 041 020
28 Eure-et-Loire 139 076
29 Finistère î70 187
30 Gard 039 001
31 Haute-Garonne 304 309
32 Gers 109 012
33 Gironde 132 144
34 Hérault 009 178 î5î
35 Ille-et-Vilaine 109 171
36 Indre 197 249 217
37 Indre-et-Loire 101 029
38 Isère 112 207 142
39 Jura 064 224 120
40 Landes 409 542 447
41 Loir-et-Cher î8 133 100
42 Loire 138 143
43- Haute-Loire 022 188 071
44- Loire-Inférieure 110 097
45 Loiret 046 064 î53
46 Lot 00 00 00
47 Lot-et-Garonne 1-31 145
48 Lozère 070 040
49 Maine-et-Loire 079 100 087
Manche 020 î5 o37
51 Marne 122 059
52 Haute-Marne î4 130 072
53 Mayenne 046 084
54 Meurthe 059 î34
55 Meuse îî7 058 î3î
56 Morbihan 00 00 00
57 Moselle 06l 035
58 Nièvre 078 086 î8
59 Nord 002
Oise oo5 î75 026
Orne îî8 042 013
62 Pas-de-Calais 067 142 098
64 Puy-de-Dôme 122 084
64 Basses-Pyrénées îî 122
65 Hautes-Pyrénées î8 111 109
66 Pyrénées-Orientales î8 114

734
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

Departements Hommes Femmes Total

67 Bas-Rhin 00 00 00
68 Haut-Rhin 00 00 00
69 Rhône 094 150
70 Haute-Saône 072 098
71 Saône-et-Loire 234 167 207
72 Sarthe 104 086
73 Savoie 00 00 00
74 Haute-Savoie 00 00 00
75 Seine 00 00 00
76 Seine-Inférieure 098 050
77 Seine-et-Marne 073 037
78 Seine-et-Oise î7 193 125
79 Deux-Sèvres 029 085 043
80 Somme 001 027 012
81 Tarn 158 126 149
82 Tarn-et-Garonne 182 009 139
83 Var 079 094 î8
84 Vaucluse 124
85 Vendée 00 00 00
86 Vienne 089 098
87 Haute-Vienne 076 092 082
88 Vosges îî 074 î34
89 Yonne 052 104

TABLEAU Taux annuels en pour cents accroissement du


pourcentage de signatures aux actes de mariages époque de 1816-1820 1866

Départements Hommes Femmes Total

Ain 125 210 i57


Aisne o40 103
Allier i9o 227 205
Basses-Alpes 152 î95
Hautes-Alpes o40 175 087
Alpes-Maritimes 00 00 00
Ardèche 139 23
Ardennes 002 î97 040
Ariege 057 024
Aube 047 152 091
ii Aude 092 175
Aveyron 051 099 012
13 Bouches-du-Rhône 201 220
14 Calvados î5 031
15 Cantal 090 147 x14
16 Charente 073 8î î8
17 Charente-Inférieure 088 î5 î94
18 Cher î8 157 111
19 Corrèze 113 168 133
20 Corse 00 00 00
21 Or 06l

735
CULTURE ET SOCI

Départements Hommes Femmes Total

22 Côtes-du-Nord 092 153 113


23 Creuse 189 126
24 Dordogne 00 00 00
25 Doubs oi8 084 048
26 Drome 1.00 20 136
27 Eure 027 042
28 Eure-et-Loire 084 144 112
29 Finistère 059 120 079
30 Gard 074 195
31 Haute-Garonne 078 197 111
32 Gers 084 115 094
33 Gironde ii5 20 149
34 Hérault 099 182 127
35 Ille-et-Vilaine 079 129 100
36 Indre 089 100
37 Indre-et-Loire 204 248 223
38 Isère li8 192 147
39 Jura 063 125 î9î
40 Landes 222 200 217
41 Loir-et-Cher 133
42 Loire 102 184 134
43 Haute-Loire 211 182
44 Loire-Inférieure 142
45 Loiret 125 189 153
46 Lot 00 00 00
47 Lot-et-Garonne 140 228
48 Lozère 213 -t39
49 Maine-et-Loire 193 253 220
50 Manche 0l6 034 024
51 Marne 025 057 040
52 Haute-Marne 029 121 o7o
53 Mayenne 154 166
54 Meurthe 022
55 Meuse 039 026
56 Morbihan 00 00 00
57 Moselle 052 034
58 Nièvre 235 354 279
59 Nord 072 107 087
60 Oise 048 098 o7o
Orne 051 î8 067
62 Pas-de-Calais 074 065 o7o
63 Puy-de-Dôme li7 112 115
64 Basses-Pyrénées 004 217 055
65 Hautes-Pyrénées 074 228 112
66 Pyrénées-Orientales î58 202 089
67 Bas-Rhin 00 00 00
68 Haut-Rhin 00 00 00
69 Rhône 170 33
70 Haute-Saône 028 7î 084
71 Saône-et-Loire li8 164 137
72 Sarthe 174 172
73 Savoie 00 00 00
74 Haute-Savoie 00 00 00

736
FURET ET SACHS ALPHAB TISATION EN FRANCE

Départements Hommes Femmes Total

75 Seine 00 00 00
76 Seine-Inférieure 032 05i 041
77 Seine-et- o7o 121 093
78 Seine-et-Oise î3î 05i 040
79- Deux-Sèvres 129 214 155
80 Somme 095 062
81 Tarn 127 203 150
82 Tarn-et-Garonne 142 312 189
83 Var 120 100 ii9
84 Vaucluse 100 182 126
85 Vendée 00 00 00
86 Vienne 146 190 162
87 Haute-Vienne 182 167 17
88 Vosges 012 037 024
89 Yonne î8 187 125

737