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Compte-rendu d'enseignement, anne universitaire 2009-2010

La mise en archives Histoire et anthropologie des pratiques d'archives Yann Potin Agrg d'histoire, charg d'tudes documentaires, Archives nationales (Section du XIXe sicle) Les archives occupent assurment, depuis une dizaine dannes, une position nouvelle au sein des sciences humaines et sociales. Leur champ de constitution, de convocation et d'usage dborde dsormais trs largement le territoire classique de la discipline historique, aprs en avoir jalousement t le glorieux terreau scientifique et le principal rempart mthodologique. Si transmission et matrialisation du savoir sont au cur des phnomnes darchives et darchivage, il y a l peut-tre galement un effet de seuil temporel : prs dun sicle aprs leur lente institutionnalisation, les sciences humaines et sociales sont progressivement entres, en ordre dispers, dans un ge historiographique qui ne peut, un jour ou lautre, chapper la question de la mise en archives . A la diffrence de la neutralit apparente du terme d archivage , lexpression de mise en archives entend indiquer combien la constitution de ce qui est institu, pour finir, en archives , procde de logiques sociales et politiques de slection et distinction. La confrence complmentaire s'est ainsi propose de tenter un dialogue entre une histoire institutionnelle des archives et une approche anthropologique des pratiques darchives. Elle a donn lieu 36 h d'enseignement, rparties en deux segments : 12 sances de cours de 2h d'une part (2e et 4e mardi du mois, du 10 novembre 2009 au 8 juin 2010, de 15h 17h, en salle 1, 105 bd Raspail), et 3 sances pratiques de 4h environ (les aprs-midi du 25 mars, 12 mai et 30 juin) d'autre part. Les douze sances magistrales avaient autant pour objectif de circonscrire une problmatique, autour de l'institution historiographique, patrimoniale et scientifique des archives que de proposer un premier panorama de connaissances positives, en privilgiant en premier lieu la priode fondatrice de la Rvolution franaise et du XIXe sicle, en vue de btir une histoire critique et dynamique de la constitution politique et sociale des archives en France, en de et par-del le mode de fonctionnement des dpts d'archives publiques (nationales ou locales). Hormis deux sances introductives, consacres une rtrospective bibliographique et terminologique, le propos, fond sur le commentaire de documents distribus l'auditoire, a donc tent de rpondre un double impratif historiographique et mthodologique. Si l'essentiel de la confrence a port sur la situation et l'histoire des archives en France, plusieurs fentres comparatives ont t envisages (notamment sur les autres situations en Europe au XIXe sicle).

Trois thmes principaux, dploys chacun en trois sances environ, ont pu tre abord. En premier lieu, un bilan provisoire a t tent sur la question de la fondation rvolutionnaire des Archives nationales et de l'ambition juridique avorte de l'institution au cours des rgimes successifs, jusqu' l'organisation d'un cadre de classement valeur administrative au cours du Premier empire. Trois quatre sances ont ensuite t ddies la conversion historiographique de l'institution partir des annes 1830, ou comment le got de l'histoire vint aux archives (en examinant notamment la logique de construction de la valeur mise en scne par l'armoire de fer ), avant que les archives ne deviennent, aprs 1860, par dfaut, un objet patrimonial, voire musal, mal assis et peu lgitime, qui commande nanmoins son rattachement au Ministre de la Culture en 1959. Sous l'intitul les archives au miroir de l'ethnographie , les trois dernires sances ont t consacres aux rapports entre la discipline ethnographique, l'imaginaire et les pratiques d'archives. Le propos s'est appuy notamment sur une lecture collective des extraits du chapitre "Le Temps retrouv" de La pense sauvage, au cours desquels Claude Lvi-Strauss convoque de manire quelque peu intrigante la pratique archivistique occidentale. Au-del d'une analyse fortune de la mtaphore des "archives" dans la constitution des pratiques de collecte ethnographique (et archologique), au cours du premier XXe sicle et d'une valuation du rapport des institutions ethnographiques leurs propres archives, ces sances avaient pour but de tenter de circonscrire ce que pourrait tre une approche spcifiquement anthropologique des phnomnes d'archivage, dans la perspective notamment du prolongement de la confrence l'an prochain. Le second versant de la confrence a consist en trois ateliers, dclins en une visite approfondie des dpts des Archives nationales, en un atelier de rflexion autour de la collecte des documents induite par le dmnagement de l'immeuble du 54 boulevard Raspail (en prsence de Pierre Favreau, assistant la matrise d'ouvrage pour cette opration) et un atelier de rflexion sur la collecte des archives orales, en prsence de Sbastien Laurent (Universit Bordeaux III). Ces ateliers n'avaient pas seulement pour but d'tre des travaux pratiques : il s'agissait d'inscrire la problmatique de la constitution des archives dans les multiples chanes opratoires qui font l'objet d'une spcialisation professionnelle l'archivistique directement connecte l'volution des recherches en sciences sociales aujourd'hui. Le contexte exceptionnel du dmnagement de l'immeuble du 54 boulevard Raspail a ainsi offert un trs beau terrain de rflexion et d'observation des procdures et processus de collecte et de transmission des documents plus tard transforms en archives qu'il s'agira de suivre l'an prochain au moment et au lendemain du dmnagement effectif.