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Lorganisation du territoire des Etats-Unis


I Un territoire immense et matris 1) Une immensit, source de richesses Presque aussi vastes que le continent europen, les Etats-Unis souvrent largement sur le monde par deux faades maritimes (20 000 km de ctes) et sarticulent autour de trois grands ensembles de reliefs. A lEst, les Appalaches reclent un fort potentiel nergtique (charbon, hydrolectricit) qui a assur, ds le XIXe sicle, le dveloppement de la Manufacturing belt ; au centre, les Grandes Plaines, draines par le Mississippi et ses affluents, constituent la plus riche rgion agricole des Etats-Unis ; lOuest, les Hautes Terres reclent une large gamme de minerais et de ressources nergtiques et un potentiel touristique remarquable. De colossales rserves nergtiques ont fait la fortune initiale des grandes socits ptrolires. Mais les principaux gisements dhydrocarbures sont en voie dpuisement, et ils ne sont que partiellement relays par les gisements off-shore (golfe du Mexique, Californie) et ceux du Nord de lAlaska.

2) Une nature gnreuse et parfois excessive, un potentiel menac ? Limmensit, ltalement en latitude, la disposition du relief sont lorigine dune grande varit de climats. Cette diversit, lie souvent de gigantesques travaux pour dvelopper lirrigation, permet aux Etats-Unis de produire une large palette de cultures : crales et soja des Grandes Plaines ; tabac, coton, canne sucre ou agrumes des marges tropicales depuis les littoraux de la Floride jusquau Texas ; vignobles et fruits des rgions de climat mditerranen en Californie Certains de ces milieux sont exposs des risques naturels : lOuest, sismicit et volcanisme ; dans les Grandes Plaines, coules dair froid polaire, tornades, inondations catastrophiques du Mississippi, rosion olienne ou torrentielle ; dans le Sud-Est, hurricanes. La surexploitation des ressources, le gaspillage, des amnagements imprudents aggravant les risques naturels et les pollutions diverses ont amen les Amricains, ds les annes 1 930, prendre des mesures de protection de lenvironnement.

3) Une matrise globale du territoire Les Etats-Unis constituent lexemple dun territoire rapidement et compltement matris. Les transports et les communications sont indissociables de la puissance. La mise en place prcoce dun rseau de transports de masse, canaux et chemins de fer, vers lintrieur du continent, a fait la fortune des mtropoles du Nord-Est et de Chicago. Depuis, les rseaux nont cess de se moderniser et de se renforcer. Malgr un important rseau autoroutier, la route na pas supplant le chemin de fer pour le transport de marchandises. Le Mississippi et ses affluents amnags, interconnects aux 1

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Grands Lacs, forment un systme cohrent de transport et fait de La NouvelleOrlans le dbouch portuaire des Grandes Plaines. Cest dans ce pays immense o les distances sont considrables et que les tlcommunications et lavion ont trouv leur plein panouissement. Lavion assure 90 % des transports publics intercits. La gographie des transports ariens est largement celle des grandes mtropoles, dont les immenses aroports mlent trafic intrieur et grandes lignes internationales. Certaines grandes villes, comme Atlanta, Dallas ou Denver ont rsolument choisi dinvestir dans des installations ultramodernes pour attirer les compagnies ariennes dans leur hub .

II Le territoire peupl et urbanis 1) Toujours un grand dynamisme dmographique La population des Etats-Unis (291 millions dhabitants en 2 003) continue daugmenter rapidement (25 % en 20 ans) par accroissement tant migratoire que naturel. Avec un indice de fcondit de 2,1 en 2 002, les Etats-Unis sont un des seuls pays occidentaux maintenir leur seuil de renouvellement dmographique. Cest un atout essentiel pour les marchs du travail et de la consommation, mais aussi pour les changes internationaux : la diversit multiethnique de cette population ouvre les Etats-Unis sur tous les continents. LEst, prcocement occup, reste plus densment peupl, alors qu lOuest le peuplement a pris la forme de noyaux denses mais isols. Cest le rsultat des importants mouvements migratoires internes et externes, surtout vers les villes, qui ont progressivement modifi cet ordonnancement en privilgiant les rgions littorales du Sud-Est et du Sud-Ouest. Ces migrations sont le reflet de lvolution conomique et sociale du pays.

2) Les grandes mtropoles, symboles de la puissance Aux Etats-Unis, pays de forte urbanisation (80 % de la population), mtropolisation et mondialisation vont de pair : les douze premires rgions urbaines, qui comptent ensemble plus de cent millions dhabitants sont des villes internationales qui vivent au rythme de lconomie mondiale. Au sommet de la hirarchie, New York, Los Angeles, San Francisco, Chicago, et la capitale fdrale Washington, sinscrivent dans la liste des villes mondiales, l o se prennent les dcisions politiques, conomiques, financires, lieux dinnovation technologique et culturelle. Ces grandes mtropoles entretiennent dtroites relations avec le reste du monde avec qui elles sont relies par un exceptionnel rseau de communications et dinformations. Au cur des mtropoles, le Central business district (CBD) ou, plus largement Downtown avec leurs gratte-ciel prestigieux, sont le reflet de la puissance conomique des Etats-Unis ; paradoxalement les vieux quartiers rsidentiels qui les entourent se sont souvent dgrads (ghettos) ; certains, cependant, ont fait lobjet doprations de rnovation russies qui attirent les talents et crateurs du monde entier. En priphrie, stendent de gigantesques banlieues pavillonnaires, les suburbs , diffrencies selon les revenus, les ethnies 2

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3) Des espaces mtropolitains clats Si les CBD conservent leurs atouts, notamment dans le secteur de la finance, les villes se sont restructures en fonction des nouvelles exigences conomiques : nombreuses sont les socits (notamment celles engages dans les nouvelles technologies) qui sinstallent en priphrie des grandes agglomrations. De nouveaux noyaux concentrant commerces, bureaux et parcs scientifiques se sont ainsi multiplis en marge des grandes villes (do leur nom de edge cities ), o les entreprises trouvent des locaux plus fonctionnels, meilleur march, et plus proches des rsidences banlieusardes de leurs cadres et employs. De ce fait la ville amricaine devient polynuclaire. Cette fragmentation se double dune sgrgation socio-spatiale : ces agglomrations multiethniques offrent une juxtaposition de quartiers extrmement disparates, tant sur le plan conomique que culturel.

III Une division tripartite du territoire 1) Le Nord-Est, un des tous premiers centres du monde Avec sa centaine de millions dhabitants, le Nord-Est, berceau des Etats-Unis, conserve sa puissance dcisionnelle, financire et intellectuelle. Il reste la premire rgion industrielle du pays (45 % de lemploi industriel). Les grandes mtropoles se renouvellent grce aux hautes technologies ; mais ce renouveau est ingal : des villes comme Pittsburgh, Cleveland et davantage encore Detroit et Buffalo semblent avoir plus de difficults, que celles de la Megalopolis, pour passer du systme fordiste qui avait fait leur puissance, au systme postindustriel.

2) Le croissant priphrique : un dynamisme en archipel De la Virginie au Nord-Ouest pacifique, en passant par les Etats du golfe du Mexique, une quinzaine dEtats forment la Sun Belt, la ceinture du soleil . Celle-ci est caractrise par la douceur (relative) de son climat, la vive croissance de la population (4 Etatsuniens sur 10 y vivent) et un remarquable dynamisme conomique port par les industries de pointe, lagribusiness et le tourisme. La population se concentre dans un chapelet de mtropoles bien relies entre elles et avec le reste du monde, mais spares par des vides. Quatre rgions motrices sy individualisent : la Floride, dont la situation aux portes des Carabes et de lAmrique latine, le tourisme et lagribusiness ont fait la fortune ; le Texas, dont plus de la moiti de ses 20 millions dhabitants sont dans les trois noyaux urbains de Dallas, Houston et San Antonio, enrichis par le ptrole et leurs relations avec le Mexique ; la Californie, qui doit sa place sa position en double interface avec les mondes latino-amricain et asiatique ainsi qu San Francisco et la mgalopole en formation Los AngelesSan Diego qui captent lessentiel des richesses californiennes ; la Pugetopolis (de Portland Seattle jusqu Vancouver), ouverte sur le Pacifique do lui viennent immigrants et investissements. Cette dernire abrite de puissantes firmes comme Boeing et Microsoft.

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Les autres noyaux urbains, bien que constitus de puissantes mtropoles, apparaissent secondaires compars aux centres moteurs : Atlanta, mtropole du Sud (connue pour son entreprise-phare Coca-Cola), dont la russite repose sur un grand aroport, une forte industrialisation (lectronique, aronautique) ; Phoenix ou Las Vegas qui, en plein dsert, enregistrent des records de croissance dmographique. Au-del, dans le Pacifique, des ttes de pont sont dynamises par la mise en valeur de leurs ressources naturelles : lAlaska grce lexploitation ptrolire et la grande pche ; les les Hawa o une conomie de services, fonde sur le tourisme, a supplant lconomie de plantations (ananas, canne sucre)

3) Lintrieur : une diagonale du vide ? Lintrieur du continent juxtapose dimmenses espaces, greniers agricoles des Etats-Unis et du monde, dans les Grandes Plaines ou le Vieux Sud , et dautres quasiment vides (Rocheuses) parsems dlots miniers, agricoles ou touristiques et de parcs naturels. Une poigne de mtropoles concentre les industries et les services comme Kansas City, Denver et Salt Lake City. Les autres noyaux urbains ne sont que de petits centres de services.