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Gnralit:

Les Foraminifres (du latin foramen = trou, et, fero = je

porte, cause des pores nombreux de la coquille donnant passage aux filaments qui servent la reptation) sont des Protozoaires du groupe des Rhizopodes. Ce nom a t donn, en 1826, par Alcide d'Orbigny , de petits animaux protgs par une coquille et infiniment multiplis sur les plages maritimes; leur rle dpasse tout ce qu'on peut imaginer. C'est vers le milieu du XVIIIe sicle que sont pour la premire fois signals, parmi les curiosits merveilleuses rvles par le microscope, ces petits tres si tonnamment rpandus autour de nous. La forme de leurs coquilles engagea Linn les rapprocher des Ammonites et des Nautiles, et ils furent, jusqu'en 1835, rangs pur tous les naturalistes parmi les Mollusques cphalopodes.

Pseudopodes

Pores

Foraminifres anciens
Le test des foraminifres, robuste, a permis leur conservation

dans les sdiments marins trs anciens (fossile). Ils apparaissent au Cambrien, il y a plus de 500 millions dannes, et se dveloppent jusqu aujourdhui. Prsents dans presque toutes les mers du globe. ils sont souvent trs nombreux dans les sdiments.

Globigerina bulloides Ocan polaire

Utiliss en Paloclimatologie Reconstitution des tempratures des eaux (Abondance relative despces indicatrices) (Analyse de la composition en oxygne des tests)

Priode chaude

Priode froide

Neogloboquadrina pachyderma

Foraminifres de Mditerrane
Enroulement des loges vers la gauche Enroulement des loges
vers la droite

Caractres des Foraminifres :


Les

Foraminifres sont gnralement des animaux microscopiques dont le corps est tantt une masse charnue globuleuse, tantt compos de lobes on segments juxtaposs et dont chacun ressemble au globule unique qui constitue tout le corps chez les premiers. Ce corps, quelle que soit sa forme, est d'une seule et mme substance, sans qu'on y ait pu distinguer jusqu'ici d'organe intrieur; il porte des filaments contractiles trs extensibles, trs varis de forme suivant les espces et placs d'une manire non moins varie. C'est au moyen de ces filaments que ces organismes, s'attachant aux corps fixes, attirent leur propre corps et parviennent progresser. Enfin, tout cet animal, si singulirement simple, est recouvert d'une coquille qui reproduit sa forme simple ou segmente et se compose d'un tissu calcaire tantt compact, tantt poreux, tantt d'aspect vitr.

Organisation gnrale des Foraminifres :


Les Foraminifres diffrent des Amibes par trois

caractres essentiels : 1 leur protoplasme est inclus dans une enveloppe flexible en chitine, qui s'imprgne de carbonate de chaux chez toutes les espces marines, ce qui fait dire couramment qu'elles ont un test calcaire; 2 leurs pseudopodes sont trs fins, ramifis et anastomoss en rseau, ce qui les fait qualifier de Rhizopodes rticuls; 3 ils sont dpourvus de vacuoles contractiles, except quelques espces d'eau douce.

Diffrentes formes du test :


La forme de la carapace est extrmement variable; la

cavit peut tre simple ou divise en plusieurs loges communiquant entre elles par de fins orifices. Dans ce dernier cas les diffrents compartiments peuvent tre placs la suite les uns des autres en ligne droite ou bien, ce qui est plus frquent, ils se succdent suivant les tours d'une spire; tous sont d'ailleurs de plus en plus grands mesure que s'accrot la masse protoplasmique du Foraminifre. La multiplicit des loges retentit sur le noyau; au lieu d'tre unique, il y en a frquemment plusieurs rpartis dans certaines loges et mme il arrive d'y en avoir plusieurs dans une mme loge.

Nodosaria hispida.

Il existe 2 groupes de foraminifres.


Les Foraminifres Benthiques

Trochaminna

Quinquelocuna

Pyrgo

Borelis

Melonis

Cibicidoides

Uvigerina

Bulimina

Ils vivent, soit dans la partie suprieure du sdiment,

soit fixs ou adhrents principalement sur divers macrophytes (algues ou phanrogames). Pouvant agglutiner dans certains cas des lments exognes du sdiment d'origine organique ou clastique.

Les Foraminifres Planctoniques

Globuligerina

Hedbergella

Globutruncana

Subbotina

Globigerina

Globorotalia

Globorotalia

Globigerinoides

Globoquadrina

Hantkenina

Reproduction des Foraminifres:


La reproduction des Foraminifres se fait par des procds diffrents suivant qu'il s'agit de formes une seule loge ou de formes pluriloculaires. 1 Chez les espces uniloculaires, il y a simple bipartition; le corps protoplasmique et le noyau s'tranglent en deux nouvelles masses; l'une de celles-ci reste dans le test calcaire, l'autre s'en chappe et se scrte une

nouvelle carapace. 2 Chez les formes pluriloculaires, il existe une reproduction par spores et une reproduction par ufs, qui alternent souvent rgulirement. Les spores se forment par la division de la masse protoplasmique et de son noyau en un grand nombre de sphrules nucles, nues et sans cils vibratiles; ce sont des spores amibodes; puis elles s'entourent d'un test calcaire et s'chappent de la coque maternelle pour vivre indpendantes. Pour la formation des ufs, le protoplasme se subdivise encore en de nombreuses sphrules nucles ou gamtes, mais celles-ci sont dix fois plus petites que les spores, possdent un flagellum et se conjuguent deux deux en engendrant ainsi des ufs par isogamie parfaite. Ces deux modes de reproduction conduisent un dimorphisme remarquable chez les Foraminifres : les individus engendrs par voie sexue ont une loge initiale toujours trs rduite (microsphre) et possdent de nombreux noyaux de petite taille. Ceux qui proviennent de spores ont une loge initiale beaucoup plus grande et un noyau unique, mais volumineux.

Habitat des Foraminifres:


Certaines espces vivent dans les eaux douces, d'autres

dans la mer, rampant sur le fond ou flottant la surface; elles sont le plus souvent microscopiques, mais il y en a qui atteignent 1 2 mm et sont visibles l'il nu. L'accumulation de leurs coquilles au fond des mers anciennes a donn lieu des dpts importants, qui se continuent d'ailleurs notre poque. La vase rouge ou jauntre que l'on trouve 500 mtres de profondeur renferme surtout des tests de foraminifres, en particulier de Globigrines; 1 gramme de vase en contient parfois prs de 50 000.

Globigrines.

Le calcaire nummulitique (pierre liards) de l'Eocne

du bassin de Paris et de toute la rgion mditerranenne est form d'une accumulation de Nummulites, grands Foraminifres qui dpassaient les dimensions d'une pice de monnaie et atteignaient mme 5 6 cm, tandis que les formes actuelles n'ont que 1 2 mm.

Nummulite (Nummulites Iaevigatus)

La craie renferme galement beaucoup de dbris de

Foraminifres et le calcaire grossier de Paris, dit calcaire Milioles, est presque exclusivement form de coquilles de ce nom.

Classification des Foraminifres


Dujardin

avait considrs les Foraminifres comme des Infusoires. Mais si on les range aujourd'hui parmi les Rhizopodes, on n'en fait pas pour autant un groupe homogne. Les classifications actuelles des Foraminifres sont, peut-tre plus que celle des autres Protozoaires (Cilis excepts), bases sur des critres plutt arbitraires, fonds en premier lieu sur la forme des coquilles, avec cette difficult qu'on y a constat plus de deux mille organisations diffrentes, symtriques ou non symtriques, souvent remarquables par leur bizarrerie et presque toujours par leur lgance. Il y en a de globulaires, de discodes, d'toiles, de festonnes, de contournes en limaon, d'allonges en massue, de faonnes en amphore. Les unes ont une ouverture trs largie, les autres un orifice trs troit.

Foraminifres (schma)

- A espce une loge

B, espce plusieurs loges.

la priphrie paroi chitineuse et calcaire.

Faute de disposer de critres vraiment dcisifs, on optera ici

pour la simplicit en adoptant une classification qui repose en premier lieu sur le nombre des orifices prsents sur la coquille. Le test ou coquille doit forcment possder des orifices pour permettre la sortie des pseudopodes chargs de prendre la nourriture au dehors, nourriture qui consiste surtout en d'autres tres unicellulaires et particulirement en Diatomes qui s'accolent la substance visqueuse des pseudopodes. La rpartition de ces orifices permet de diviser le groupe en deux groupes : 1 Les Foraminifres imperfors qui ne possdent qu'un seul orifice appel communment la bouche et d'o partent les pseudopodes. 2 Les Foraminifres perfors dont la surface de la coquille, tout en tant perce d'une bouche, possde en mme temps une multitude de pores pour la sortie des pseudopodes.

Foraminifres imperfors ou monothalames:


Ce groupe renferme d'abord toutes les espces d'eau

douce; leur test est simplement chitineux et leur loge simple; puis viennent de nombreuses espces marines, les unes monuluculaires, les autres pluriloculaires avec un test le plus souvent calcaire.

Gromia socialis.

- a, b, organismes cellulaires enferms dans leur enveloppe runis par leur rseau de pseudopodes.

Foraminifres perfors ou polythalames.


Leur test est toujours calcaire, une ou plusieurs loges,

et est perc non seulement de la bouche, mais d'une multitude de pores par lesquels le protoplasme peut sortir et s'taler sur toute la surface de la coquille, puis de l envoyer ses pseudopodes, toujours trs nombreux et trs fins. Toutes les espces de ce groupe sont marines.

Lagena vulgaris

Les foraminifres actuels

Foraminifres benthiques dans un amas algaire d'une flaque de mare hawaiienne. Au centre : Heterostegina, en bas a droite : Amphistegina et gauche : Spirolina. La couleur est due des algues unicellulaires symbiotes.

Heterostegina (claire par derrire) montrant son test cloisonn et ses pseudopodes.