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DITORIAL

Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales


2007/1 - 62e anne pages 5 7

ISSN 0395-2649

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-annales-2007-1-page-5.htm

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Pour citer cet article :

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- ditorial , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2007/1 62e anne, p. 5-7.

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Numro spcial

Formes de la gnralisation : ce numro ne doit pas tre reu comme une proposition historiographique qui viendrait sajouter une offre abondante, mais plutt comme une invitation rflchir aux procdures de gnralisation que mettent en uvre les historiens. En effet, si ceux-ci sont volontiers circonspects, juste titre, face aux noncs gnraux tenus une trop vaste chelle spatiale ou temporelle, sans contrle possible de linformation traite, la gnralisation est une exigence qui simpose eux, comme tous les chercheurs en sciences sociales : chaque option particulire de recherche peut tre value laune de sa capacit produire des conclusions de porte gnrale ou reformuler une question historique. Si une telle vise gnralisatrice est sans doute prsente lhorizon de tout travail historique, ses modalits restent lobjet de discussions. Le modle longtemps privilgi de la monographie a montr ses limites car laccumulation de travaux aboutit souvent une fragmentation des rsultats plutt qu une consolidation, aucune conclusion particulire ntant proprement parler gnralisable. Ltude de cas peut savrer plus probante, dans la mesure o elle sinscrit dans une srie pertinente, quelle la poursuive ou quelle linaugure. En contrepoint, lanalyse structurale conserve encore ses vertus heuristiques. Mettre la question de la gnralisation lordre du jour, cest alors faire le pari que certaines des alternatives canoniques du dbat pistmologique, entre singularit et rgularit, local et global, vnement et processus, peuvent tre utilement dplaces par une rflexion sur les procdures de gnralisation. Cest aussi suggrer que lintrt actuel de nombreux historiens pour des approches globales ne doit pas tre interprt comme un simple retour de balancier des proccupations micro vers les
Annales HSS, janvier-fvrier 2007, n 1, pp. 5-7.

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perspectives macro-analytiques. Affronter la question de la gnralisation peut enfin tre compris comme une tentative de dpassement des postures qui apparaissaient nagure comme menaant la pratique mme des historiens que lon songe aux diverses formes de dconstructionnisme et de relativisme. Les formes de la gnralisation, nanmoins, ne sont pas seulement celles que prend, plus ou moins explicitement, le raisonnement des chercheurs. Dans les sciences sociales, elles sont aussi, de manire moins visible, inscrites au cur des donnes, travers leurs modalits de production, de collecte et de conservation. Toute archive est ainsi porteuse dune gnralisation dj-l qui tmoigne des oprations et des instruments de gnralisation que mettent en uvre les individus dans le cours de la vie sociale, afin de communiquer ou de participer des communauts culturelles et politiques. Lhistorien est ainsi amen sinterroger sur les relations quentretiennent ces diffrentes modalits de gnralisation, les unes relevant de ses catgories et mthodes, les autres ralises couramment par les personnes quil a prises pour objet dtudes. Le souci de mettre en regard ces deux modalits de la gnralisation est relativement rcent dans les sciences sociales. Il rsulte de lattention porte aux instruments et activits des chercheurs, qui sest nourrie des travaux de sociologie et dhistoire des sciences. Il tient aussi aux enseignements des recherches consacres la place des conventions et des oprations de gnralisation dans la coordination de la vie en socit, une place qui ne relve pas seulement des activits cognitives, mais aussi des exigences dvaluation, quelles soient techniques, conomiques, politiques ou morales. Pour les historiens, un des enjeux les plus urgents pourrait tre darticuler au mieux ces deux questionnaires, de faon repenser la spcificit de leurs propres oprations. Cette dmarche, tout la fois exprimentale, critique et rflexive, na de sens que si elle est mise en uvre sur la base dun travail empirique. Cest le pari que relvent les articles runis ici : tester des oprateurs de gnralisation, la casuistique par exemple, et mettre lpreuve du matriau historique les dmarches qui se posent demble la question de la gnralisation, quil sagisse de lanalyse structurale ou de la micro-histoire. Consacr la production de communauts pimontaises, ltude dAngelo Torre examine la gense des sources dont dispose lhistorien et montre que le recours aux enregistrements institutionnels permet aux acteurs locaux dassurer leurs pratiques une validit gnrale, attache cette certification. La confrrie est ainsi gnre dans des actes rituels, qui visent justement produire des gnralits partir de liens particuliers de voisinage. Lhistorien, dans sa propre dmarche de gnralisation, est dabord confront ces oprations. Larticle de Yan Thomas aborde la question diffremment : il porte sur la gnralit propre au droit, quil met en lumire partir de ltranget dune casuistique prsentant une invraisemblable complexit au regard du sens commun. Des clauses prcisant la qualit dhritier dun petit-fils n dun pre dcd, lauteur dgage une logique gnrale de l hritier sien , qui postule la prennit dun unique sujet de droit assure par limmobilit du patrimoine. La dmarche de lhistorien du droit permet de repenser, partir dun cas extrme, la logique de la parent romaine, mais aussi de mettre en lumire la puissance des mcanismes

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de fiction juridique : ils individualisent un sujet qui ntait pas pens en nature et qui na rien de biologique. Par leur ancrage empirique, les articles de ce numro montrent que le souci dinscrire dans leur contexte et leur historicit les phnomnes sociaux, mmes ceux qui relvent en apparence dun modle intemporel ou dune trs longue dure, ne signifie en rien labandon des ambitions de la gnralisation. Grard Delille en fait la dmonstration partir du systme de parent europen dont les catgories, telles quon les saisit dans la documentation, par exemple dans les gnalogies, sont elles-mmes le produit de reprsentations sociales beaucoup plus stables que les pratiques effectives de la filiation, de la dvolution des biens et de lchange matrimonial. Ds lors, la question de la comparaison entre grands systmes de parent se pose nouveaux frais. Sil veut viter de gnraliser partir de gnralisations, lhistorien doit tre sensible ce qui se joue dans lcart entre la diversit des pratiques de parent et la stabilit des constructions idologiques ou culturelles. Nathan Wachtel, pour sa part, claire la spcificit des thologies marranes et, vigilant quant leurs changements, montre que cest lappartenance des cercles marranes, nouveaux-chrtiens, philosmites, qui dfinit les constructions intellectuelles sur lorigine de lhomme amricain et suscite les formes spcifiques de lattente millnariste du Cinquime Empire. Une autre faon daborder la gnralisation consiste mobiliser des outils capables de transcender les situations singulires en proposant des modles explicatifs qui ont, par construction, une porte gnrale. Pour se limiter des exemples bien connus, on peut voquer lanalyse des rseaux, la thorie des jeux ou la notion de path dependency. Cette numration sommaire suffit souligner la grande varit de ces outils et de leur faon de procder, qui prsentent pourtant une spcificit commune. Au lieu de partir des reprsentations des acteurs ou des catgories de lhistorien, qui sont, des degrs variables, au principe des procdures de gnralisation envisages dans ce numro, elles appliquent une mme forme des situations trs diffrentes, et ce sont ces formes imagines pralablement et hors contexte par les sciences sociales qui constituent un oprateur de gnralisation. Il va de soi que les tudes ici runies ne proposent quune premire reconnaissance de ces questions, que lon souhaite poursuivre dans la revue. Dans une perspective plus gnrale, Jean-Louis Fabiani propose, en ouverture du numro, une relecture de plusieurs propositions rcentes et met en lumire les principales difficults pistmologiques que pose aujourdhui aux sciences historiques limpratif de gnralisation. Au lecteur de mesurer la validit des hypothses proposes et de reprendre lexprience son compte.

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