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Le mouvement des Lumires tire son nom de la volont des philosophes europens

du XVIIIe sicle de combattre les tnbres de l'ignorance par la diffusion du savoir.


L'Encyclopdie, dirige par Diderot et d'Alembert, est le meilleur symbole de cette volont de
rassembler toutes les connaissances disponibles et de les rpandre auprs du public dun public
clair.
Ce mouvement, qui connut une intensit plus marque en France, en Angleterre (sous le nom
d'Enlightenment) et en Allemagne (Aufklrung), est n dans un contexte technique, conomique
et social particulier : ascension de la bourgeoisie, progrs des techniques, progrs de
l'organisation de la production et notamment des communications, progrs des sciences souvent
appliques au travail des hommes.
Confiants en la capacit de l'homme de se dterminer par la raison, les philosophes des Lumires
exaltent aussi la rfrence la nature et tmoignent d'un optimisme envers l'histoire, fond sur la
croyance dans le progrs de l'humanit. L'affirmation de ces valeurs les conduit combattre
l'intolrance religieuse et labsolutisme politique.

La diffusion des Lumires


Le mouvement des Lumires se distingue des mouvements intellectuels qui l'ont prcd par son
destinataire : l'opinion publique. Voltaire, Diderot et leurs amis sont des agitateurs d'ides ; ils
veulent discuter, convaincre. Les progrs de l'alphabtisation et de la lecture dans l'Europe
du XVIIIe s. permettent le dveloppement de ce qu'on a appel un espace public : les dbats
intellectuels et politiques dpassent le cercle restreint de l'administration et des lites, impliquant
progressivement des secteurs plus larges de la socit. La philosophie est double titre l'usage
public de la raison , comme le dit Kant : la fois le dbat public, ouvert, contradictoire, qui
s'enrichit de la libre discussion, et l'agitation, la propagande pour convaincre et rpandre les ides
nouvelles.
Les cafs et les salons littraires
Le sicle des Lumires invente, ou renouvelle profondment, des lieux propices au travail de
l'opinion publique. Ce sont d'abord les cafs, o on lit et on dbat, comme le Procope, Paris, o
se runissent Fontenelle, Voltaire, Diderot, Marmontel, et qui sont le rendez-vous nocturne des
jeunes potes ou des critiques qui discutent passionnment des derniers succs de thtre ou de
librairie.
Ce sont surtout les salons mondains, ouverts par tous ceux qui ont quelque ambition, ne serait-ce
que celle de paratre et souvent, des femmes jouent un rle essentiel dans ce commerce des
intelligences, dpassant le simple badinage et la prciosit. Mais il faut y tre introduit. Les
grandes dames reoivent artistes, savants et philosophes. Chaque htesse a son jour, sa spcialit
et ses invits de marque. Le modle est l'htel de la marquise de Lambert, au dbut du sicle.
Plus tard, Mme de Tencin, rue Saint-Honor, accueille Marivaux et de nombreux autres crivains.
Mme Geoffrin, Mme du Deffand, Julie de Lespinasse, puis Mme Necker reoivent les
encyclopdistes. Les gens de talent s'y retrouvent rgulirement pour confronter leurs ides ou
tester sur un public privilgi leurs derniers vers. Mondaines et cultives, les cratrices de ces
salons animent les soires, encouragent les timides et coupent court aux disputes. Ce sont de
fortes personnalits, trs libres par rapport leurs consurs, et souvent elles-mmes crivains et
pistolires.

Micarea Iluminarea ia numele de la dorina de filosofi europeni ai XVIII -lea secol pentru a lupta
ntunericul ignoranei prin difuzarea cunotinelor. Enciclopedia , condus
de Diderot i d'Alembert , este cel mai bun simbol al dorinei de a reuni toate cunotinele
disponibile i mprti publicului - publicul informat.
Aceast micare, care a cunoscut o intensitate mai mare n Frana, Anglia (sub numele
de iluminist ) i Germania ( Iluminare ) sa nscut ntr-un context tehnic, special economic i
social: creterea a burgheziei , progresul tehnic, progres de organizarea produciei, inclusiv
comunicaii, progresul tiinific adesea aplicate la activitatea oamenilor.
Increzator n capacitatea omului de a determina prin raiune, filosofii Iluminismului nale
referirea la natura i s arate optimism fa de istorie, n funcie de credina n progresul
omenirii. Afirmarea acestor valori le determin s lupte intoleranei religioase i absolutismul
politic.
Iluminismul se distinge de micri intelectuale care au precedat de ctre beneficiar: opinia
public. Voltaire, Diderot i prietenii sunt idei agitatoare; ei doresc s discute,
convinge. Progresul alfabetizare i lectur n Europa, n AL XVIII-LEA e s. permite dezvoltarea a
ceea ce a fost numit un "spaiu public": dezbaterea intelectual i politic dincolo de cercul
restrns al guvernului i elita, care implic treptat sectoare mai largi ale societii. Filozofia este
de dou ori "uz public de raiune", cum spune Kant : ambele dezbateri publice, deschise,
contradictoriu, care este mbogit prin discuii libere i agitaie, propagand pentru a convinge i
rspndirea idei noi.
Cafenele si saloane literare
Iluminismul a inventat, sau profund rennoit, locuri bune pentru a lucra n opinia public. Este
n primul rnd cafenele, unde citim i dezbateri, ca Procope din Paris, unde ntlnesc Fontenelle,
Voltaire, Diderot, Marmontel, care sunt de ntlnire nocturn pentru tinerii poei i critici care
susin cu pasiune teatru de succes recent sau librrie.
Acesta este, n principal saloane societii, deschise tuturor celor care au ceva ambiie, fie c a
sunetului - i de multe ori, femeile joac un rol vital n acest inteligene comerciale, dincolo de
btaie de joc simplu i preioas. Dar trebuie s fie introduse. Doamnelor Mare sunt artiti,
oameni de tiin i filosofi. Fiecare gazd are ziua lui, specialitatea lui i invitaii si
distins. Modelul este un hotel de Marchiza de Lambert, de la nceputul secolului. Mai trziu, M m
Tencin , rue Saint-Honor salut Marivaux i multe alte scriitori. M -m Geoffrin M -m de
Deffand , Julie de Lespinasse i Madame Necker primi enciclopeditii. Oameni talentati ntlnesc
acolo n mod regulat pentru a mprti idei sau ncercare lor pe un public privilegiat la ultima
lor. Lumeasc i cultivate, creatorii acestor emisiuni anima serile, ncurajeaz timid i scurtat
disputele. Acestea sunt personaliti puternice, foarte liber n comparaie cu omologii lor, i de
multe ori s-au scriitori i pistolires.