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linguistique

JEAN,MICHEL ADAM

LES

TEXTES:
TYPES

ET PROTOTYPES
RECIT, DESCRIPTION,
ARGU M ENTATION, EXPLICATION
ET DIALOCUE

lill I llll I ll I llilll ll I ll


0040633475

lll

lL1 ,ooF

iotlection

^+t1T
crdde par Henri Mitterand

Sdrie

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k4+

Iean-Michel Adom
Professeur de linguistique frangoise d I'Universiti de Lousonne

Les textes :
types et prototypes
Rdcit, description, argumentation,
explication et dialogue

Troisidme ddition
revue et corrigde

ffi:D
Uru.r., .

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NATHAN

A.,

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o''o"iit:c . ,t 1sr.6l5ilb/ q

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Du m6me auteur :

Le
Le

Texte narratd
Texte descriptif

Dans la mGme collection

Les Etudes littdraires


par J. Rohou

La Didactique du Frangais
par G. Guillo, A. Couprie
La Didoctique d I'oral du CAPES de lettres modernes
par A. Bouillaguet
La PoCtique des textes
par J. Milly
La Pdriphdrie des textes
par P. Lane

A Emmanuet et Sdgoline.

PrCcis d'analyse littCraire

par M. Patillon
Eldments de rhdtorique classique
par M. Patillon

O Editions Nathan, 1992 - ISBN 209 190756-X


9, rue M6chain - 75014 Paris

Le

phoiaopillage, c'61 I'usge abusif d collsrif de la phot@pic sm autoristion d6 au1ru$

et

ds diteus.

Largement rdpandu dans les Ctablissements d'enseignement, le photcopillage menace I'avenir du livre, car
met en danger son dquilibre aonomique. ll prive les auteurs d'une justc rcmundration.
En dchors de I'usage priv du copisie, toute reproduction totale ou particllc dc

cr

il

ouvrag est itrtcrditc D,

Avant-propos

Le problime des types constitue depuis Russel I'un des


centres de la rdflexion en logique. Il se pose avec acuitd
dons ce que I'on appelle les sciences humaines. Dans
tous les cas, il s'agit d'une catigorisation relativement
intuitive grdce d laquelle ensuite un systime de pro-

positions devient possible.


(Sumpf 1969 : 46)

Any native speaker of a longuage will in principle be


able to make a distinction between a poem and a hondbook of mathematics, between an article in the news-

paper and a questionnaire. This implies that he has


the initial obility to differentiate the universe of texts
and to recognize different types of texts. We sholl
claim [...] that this.fundomental ability is part of linguistic competence. We shall argue at the same time
that this competence must be a textual competence.
(Van Dijk 1972 : 297-298)

Ces dernidres anndes, dans le domaine francophone, les num6ros 56 et


62 de Protiques (1987 et 1989), 74 de Languefrangaise (1987), 79 du Frangais

uujourd'hui (1987) et 83 des Etudes de tinguistique appliquCe (1991) ont 6t6


consacrds aux typologies de textes et de discours ou aux types de textes. Les
rrum6ros de revues et les ouvrages de synthdse sur I'argumentation, la deseription, le r6cit, I'explication et la conversation se sont 6galement multipli6s,
lltestant les progrds des analyses partielles de ces cinq grandes formes h6ritCes de la tradition rhdtorique et des manuels de composition classiques.
La recherche de classements typologiques a pu paraitre limitde au champ
tle la didactique du frangais langue maternelle, 6trangdre et seconde ou encore
rtu domaine de la littdrature (d travers la th6orie des genres) car les linguistes
ont, pour leur part, souvent exprimd une certaine m6fiance d l'encontre de

loute typologie des textes. J. Molino, par exemple, repr6sente bien la tendance radicale qui met en question l'id6e mOme de linguistique du texte. Il
ddclare, d propos de la typologie des textes :
auxquelles

on aboutit ne sont gudre

cette question, les conclusions


encourageantes
les classifications

Malgr6 les nombreuses recherches consacres

Les lextes: lypes et prototlpes

maniables
celles par exemple qui distinguent (cf. Werlich) description, rdcit,
exposition, argumentation, instruction
ne sont fras distinctives et ne fournissent qu'un cadre vague sans garantie d'homog6n6itd ni de r6gularit, tandis que
les classifications qui visent tre homogdnes, rigoureuses, monotypiques et
exhaustives sont contraintes de se perdre dans une ramification sans limites qui
les rend rapidement inutilisables sans qu'elles soient plus assures. Ce qui nous
conduit ir la thdse suivante : il ne saurait exister de thCorie gindrale du discours
ou du texte. (1990 : 16l)

< La typologie des textes est un domaine qui m'a toujours paru extrmement ddlicat et je m'y suis peu risqud >, note, quant d lui, M. Charolles
(1990 : 9) en reconnaissant toutefois que les enseignants, qui travaillent forcdment sur des textes et ont pour objet naturel de rdflexion les discours des
6ldves, des mddias, de la litt6rature, sont bien oblig6s de se poser des questions relatives aux classements de ces textes et discours. B. Combettes, autre
sp6cialiste de linguistique textuelle, distingue fort justement les recherches qui
semblent curieusement avoir la typologie pour seule finalitd de celles qui,
< explicitement ou implicitement, ne considdrent pas la construction d'une
typologie comme une fin en soi, mais comme la possibilit de mettre les types
de textes en relation avec "autre chose", cet autre chose tant en l'occurrence, majoritairement, le domaine linguistique D (1990 : l4). C'est bien le
sens du pr6sent ouvrage : la typologie qui va tre expos6e n'a de sens que
dans un cadre thdorique plus large, que le chapitre I exposera et que mes,E/dments de linguistique textuelle (Mardaga 1990) d6taillent plus largement.
L'hypothdse de l'existence d'un petit nombre de types s6quentiels de base
types monog6r6s narratif, descriptif, argumentatif et explicatif ainsi que
type polygdrd dialogal
- a pour but de th6oriser de fagon unifi6e I'hdt6rog6n6itd compositionnelle des discours. Cette hypothdse a aussi pour finalit6, dans
I'esprit de la citation de J. Sumpf donn6e en exergue, de tenir compte d'une
categorisation relativement intuitive et proche des jugements spontan6s des
sujets d partir de laquelle, sous certaines conditions, il deviendra possible de
ddvelopper un certain nombre de propositions th6oriques. L'opposition
rdcit,/non r6cit, acquise trds t6t, semble admise par la plupart des sujets parlants (je ne me prononce pas sur I'universalit6 de cette distinction malgrd les
observations accumul6es dans des cultures trds diverses). Que les linguistes
le veuillent ou non, comme la rdflexion de T.A. Van Dijk cit6e en exergue
en tdmoigne (en termes de comptence linguistique 6largie), la cat6gorisation
des textes fait partie des activitds cognitives spontan6es des sujets : < Toute
activite intellectuelle ccnduit celui qui la pratique i cr6er des distinctions et
d construire des types d I'intdrieur de I'objet d'analyse > (Dispaux 1984 :99).
Dans un ouvrage r6cent et dans une perspective pourtant toute diff6rente,
G. Kleiber le rappelle : << Catdgorisation et catgories sont les 6l6ments fondamentaux, la plupart du temps inconscients, de notre organisation de I'exp6rience > (1990 : l3). Sans I'existence de telles catdgories, notre apprdhension

Avant-propos

rler drroncCs produits serait probablement impossible : nous serions submer16r pnr la diversitd absolue, par une impression chaotique que les rdgularitds

ryntuxiques ne compenseraient certainement pas. La thdse linguistique de


l'dchelle ascendante de libert6, qui laisse entendre qu'au-deli de la syntaxe
ll n'cxiste plus la moindre organisation rflgl5e, a trop longtemps compromis
lcr recherches linguistiques. L'influence des sciences cognitives, les travaux
nrr les < grammaires floues > (Kleiber et Riegel 1978, Sinaceur 1978) et sur
lc curactCre modulaire de la langue ont heureusement modifi6 le paysage linluistique contemporain. Il est aujourd'hui assez commun6ment admis que,
lron 916 mal 916, le linguiste doit
- i ses risques et pdrils, bien s0r - s'aventurcr cn direction du texte-discours. De toute fagon, comme le note M. Mahrnoudian lui-mme, d propos de ce qu'il nomme les dangers du classicisme :
rr Que la linguistique structurale se soit cantonne dans l'6tude de la phrase
ttc dCcoule pas des principes thoriques qu'elle s'est donns. Par exemple,
ln dCfinition d'une langue par Martinet n'implique nullement que l'tude lingrristique doit se limiter au cadre de la phrase D (1989 : 221-222).
Les recherches sur les catdgorisations humaines men6es en psychologie
cognitive, et surtout utilis6es aujourd'hui dans le domaine de la s6mantique
lexicale, ont eu une influence ddterminante sur I'esprit g6nral du prdsent
ouvrage. Pour parler de typologie en linguistique du texte, il fallait en effet
pouvoir ddgager la rdflexion de l'id6al scientiste des cat6gories gouverndes par
dcs conditions n6cessaires et suffisantes. C. Vandeloise, dans la pr6sentation
du num6ro 53 de la rewe Communications, r6sume I'esprit de ce changement
dc perspective:
Plut6t que d'adapter sa mdthodologie A la nature de son objet d'6tude, il senible
que la linguistique contemporaine ait postul un objet conforme ir ses mthodes,
un postulat que l'tude empirique de la cat6gorisation humaine ne vient pas conforter. En admettant que le langage est explicable par des tendances plut6t que
par des rdgles absolues, la smantique cognitive renonce aux exigbnces des sciences exactes, mais des aspects primordiaux du langage ne peuvent tre rvl6s sans
ce type d'analyse. (1991 : 4)

Pour ce qui est du traitement cognitif des textes, de nombreuses recherches moddlisent les processus de compr6hension et de production en se rf6rant d des schdmas textuels prototypiques d6finis comme des << repr6sentations,
progressivement 6labores par les sujets au cours de leur dveloppement, des
propri6t6s superstructurelles des textes canoniques que leur culture reconnait
ct que, souvent, leur langue nomme >> (Brassart 1990 : 300). La maitrise de
ces reprsentations schmatiques prototypiques semble avoir des consdquences sur le stockage des informations traites en cours de comprdhension et
sur la recherche des blocs d'informations par stratdgies d'anticipation. Les

difficultds de comprdhension de textes oraux comme crits que connaissent


les sujets novices ou non experts semblent s'expliquer, en partie du moins,

Avant propos

Les lexles: types el prololypes

par la non-maitrise de sch6mas textuels prototypiques. S. Ehrlich (1985), par


exemple, explique les 6carts entre lecteurs lents et rapides non seulement par
des capacitds ingales de dchiffrage etlou une maitrise ingale du thdme
abordd dans le texte lu, mais 6galement par des diffdrences sensibles de
construction, sous le contr6le de sch6mas textuels prototypiques, d'une repr6sentation organis6e et hidrarchis6e du contenu s6mantique du texte. Nombre
de travaux sur la production 6crite confirment le r6le de tels schdmas disponibles en mdmoire d long terme sur les activitds de planification et de r6vision. C. Bereiter et M. Scardamalia (1982 et 1987) montrent que novices et
non-experts << ne disposent pas (encore) de ces sch6mas et n'ont pas automatisd un certain nombre de savoir-faire de "bas niveau" (graphiques, orthographiques, syntaxiques...). Ils doivent donc consacrer une part importante
de leur attention ir rgler ces micro-probldmes linguistiques au fur et i mesure
qu'ils se prdsentent dans la mise en mots, au d6triment de la composition
d'ensemble puisque la capacit6 de traitement de tout sujet est limitee et
qu'aucune compensation ne peut tre assurde par les sch6mas textuels prototypiques non ou peu disponibles chez eux. De li l'aspect texte-collage ou
texte-tas de leurs productions >> (Brassart 1990 : 301).
Bien s0r, toute entreprise de classification pose des probldmes. A plus
forte raison quand on pr6tend passer les produits symboliques des pratiques
discursives humaines au filtre d'un petit nombre de catgories 6l6mentaires.
De cette 6vidence ne peut que d6couler une saine mfiance ou, pour le moins,
une prudence qui ne doit toutefois pas nous empcher de formuler des hypothdses de travail. Comme l'crit G. Dispaux : << Une d6finition qui n'aurait
jamais pos aucun probldme serait inutile. Il en va de mOme pour une typologie > (1984 :102).
En m'int6ressant a cinq types 6l6mentaires, je choisis de partir de cat6gories culturellement prdexistantes, c'est-i-dire << apprises de manidre incidente
et opratoires en tant que connaissances d'un groupe donn6, en particulier
d travers le langage > (Dubois l99l : ll). Le rendement de cette hypothdse
me parait assez intressant pour prendre le risque de donner ici une nouvelle
version des thdses queje d6fends depuis quelques ann6es djd. Entre mes pre-

ou preslilascription, narration, exposition et argumentotion) I'instruction


et
Dressque
Beaugrande
De
tandis
Longacre)
t,rilttion (texte procddural de
tcri(tggt)privil6gient description,norrationetargumentationetBiceMortara
( irrravelli qSS) ajoute aux cinq types de Werlich un type optatif (acfialise

if

magiques, incantations'
lrur les souhaits, mal6dictions, conjurations, formules
les textes monog6r6s sont pris
seuls
cas,
trois
ces
Dans
pasquinade).
i,ridres,
.,, .o*pt. et le dialogue est ainsi tout naturellement exclu'
Confrontd d I'htdrogdneite de tout discours et dans l'tat prsent de nos
r.onnaissances, mon propos n'est pas de mettre un point final au(x) d6bat(s)

cours en proposant une typologie de plus ou I-n typologie d6finitive.


quesI'cspdre seulement contribuer ir une clarification de quelques-unes des

flr
t

ions qui se posent dans le champ de la thorie linguistique et, de fagon urgente

rcrnbli-t-il, dans la reflexion didactique. Comme le note J.-C. Milner dans


l.'Amour de la langue: < Si dfsintdress que s'y veuille !e chercheur, I'Ecole
cst d ses basques etlui r6clame des comptes > (1979 : I l5)' Si I'Ecole sollicite
crcore le liniuiste, c'est i prsent - g6n6ralement du moins - sans illusions
tldmesurdes, sans cette attente hors de propos qui pr6sida aux malentendus
rlcs ann6es 1960-70. On sait dfinitivement que la linguistique ne rdvolutionque
ltcra pas I'enseignement des langues maternelles ou 6trangdres, on sait

<< dures >>,


ruts richerches ne prdsentent pas les garanties id6ales des sciences
repentre
qu'elles
doivent
t1u'elles ne sont pas immediatement applicables'
quelLes
{ducatif'
terrain
sCcs dans le cadri sp6cifique de la didactique et du
prdsent
que
l'6tat
prendre
comme
ques observations qui suivent ne sont donc ir
ic travaux de linguistique textuelle. Comme le dit encore J.-C. Milner : << Du
savoir sur la langue, ftt-il inscrit dans la science, on ne peut attendre d'autre

qu'une raiionalisation de la p6dagogie D (1978: ll5)' Si la r6flexion


cneigei ddbouche sur une certaine rationalisation des ddmarches par les didacrusage

licie;

et les p(dagogues eux-mmes, les objectifs du pr{sent essai auront 6td

largement d6passs

midres propositions, encore trds proches de celles d'Egon Werlich (1975), et


la mise au point prdsent6e dans les pages qui suivent, l'6volution est sensible
et la r6vision de certaines hypothdses traduit la dynamique d'une recherche
qui est loin d'Otre achever. Pour des typologies linguistiques concurrentes,
je renvoie simplement d Werlich (1975) qui ajoute aux quatre grands types

l.

l.

Pour se faire une id6e des d6bats, je renvoie A la fagon dont mes hypothdses sont discutes
par E. Roulet et par R. Bouchard dans le num6ro 83 des Etudes de linguistique appliquie (1991),
par T. Virtanen et B. Warvik (1987) ou J.-J. Richer (l9l), ainsi que, plus largement, aux synthses
de J.-L. Chiss (1987), A. Petitjean (1989), B. Schneuwly (1987) et H. lsenberg (1987).

hypothdses de traLes pages qu,on va lire doivent beaucoup il tous ceux qui ont discut6 mes

de
vail : Jean-Paul Bronckart, Sylvie Durrer, FranQoise Revaz et Eddy Roulet tout d'abord, a

Brassart'
pius lointains mais attentifs lecteurs comme Jean-Jacques Richer et Dominique Guy
j'avais initialement envisagd de
,i mes amis Andrd Petitjean et Jean-Louis Chiss avec lesquels
publier un ouvrage qui devait 6tre aussi une synthdse des typologies actuelles'

Introduction :
une typologie parmi d'autres

Deux thdories explicatives rivoles ne portent pas sur des


phdnomines diffirents [...] mois sur des explications
diffdrentes des mAme faits. Le critdre de choix d'une
thdorie ddpend principalement de I'dtendue et de la
varidtd des phdnomdnes qu'un type unifid d'explication permet de subsumer : une thdorie est supCrieure
d une autre parce que son pouvoir explicatif est plus
grand.

(Kahn

l.

1988

45)

Types dldmentaires et hdt6rogdnditd textuelle

l,c linguiste qui exprime le plus nettement le besoin de classements typologiques


cst certainement Mikharl Bakhtine qui situe son propos aux frontidres de la sociologie, de la philologie, de la linguistique et de la littdrature. A propos des formes
concrdtes de discours ddpendant des rapports de production et de la structure
socio-politique, Bakhtine et Volochinov ecrivent : << La typologie de ces formes
cst I'un des probldmes les plus vitaux pour le marxisme. [...] Chaque dpoque
ct chaque groupe social a son rdpertoire de formes de discours dans la commu-

nication socio-idologique > (1977 :40). Dans < Le probldme'du texte >>, la
position exprime par Bakhtine est extrmement intressante pour notre propos :
Les formes de langue et les formes types d'6nonc6s, c'est-i-dire les genres du
discours, s'introduisent dans notre exprience et dans notre conscience conjointement et sans que leur corr6lation dtroite soit rompue. Apprendre i parler c'est
apprendre i structurer des nonc6s (parce que nous parlons par 6nonc6s et non
par propositions isol6es et, encore moins, bien entendu, par mots isol6s). Les
genres du discours organisent notre parole de la mme fagon que I'organisent
les formes grammaticales (syntaxiques). (1984 : 285)

La rflexion du linguiste russe a ceci d'original qu'elle 6tend les limites


de la comptence linguistique des sujets au-deldr de la phrase, dans la direction des ( types relativement stables d'nonc6s ) (1984 :266) et de ce qu'il
appelle ailleurs la << syntaxe des grandes masses verbales D (1978 : 59)' ces
< grands ensembles verbaux : longs dnoncs de la vie courante, dialogues,

l2

Les textes

types et

prolotpes

Introduction

discours, traits, romans > (ibid.). outre


le fait qu,il ne spare pas les domai_
I'icrit et de I'orar, Bakhtine pense en mme temps
o-orioion et inter-

nes de

prtation

Nous

apprenonsi mouler notre parore dans les formes


du genre et, entendant
Ia parore d'autrui, nous savons dlembree,
aux tout premiers mots, en pressentir
le genre, en deviner le volume (la longueur
approximative d,un tout discursif),
Ia structure compositionneile donne,
ei prcvoir ra fin, autrement dit, dcs le d6but,
nous sommes sensibles au tout discursif qui,ensuite,
dunt ta p-aarrus de ra parore
ddvidera ses diff6renciations. si les genrls
du ciscours n'"-irr"i.ri o", et si nous
n'en avions pas

lprotidienne. C'est d une hypothdse sur ces units minimales de composition


textuelle, formes fondamentales du langage ordinaire, que, ddplagant l'analyse
dc Bakhtine du champ socio-linguistique des genres discursifs en direction
rlc celui plus troitement linguistique de la textualit, seront consacr6s les chapilres qui suivent.
La seconde hypothdse forte de Bakhtine a trait aux relations des unit6s
(phrases ou propositions) avec le < tout de l'6nonc6 fini >>, son organisation
compositionnelle :

la-maitrise, et qu,ii nous

Tous nos nonces disposent d'une forme type et relativement stable de structu-

faille r., *e"i p.".-la iremrere fois


dans le processus de ra parore, qr'il nou,
faite construire chacun de nos nonc6s, l'6change verbal serait quaiiment impossible.
(fSS+ :

s'il n'hdsite

pas

ration d'un tout. (1984: 284)


Lorsque nous choisissons un type donn de proposition, nous ne choisissons pas
seulement une proposition donnde, en fonction de ce que nous voulons exprimer
i I'aide de cette proposition, nous sdlectionnons un type de proposition en fonction du tout de l'6nonc6 fini qui se prsente e notre imagination verbale et qui
dtermine notre opinion. L'id6e que nous avons de la forme de notre nonc,
c'est-A-dire d'un genre pr6cis du discours, nous guide dans notre processus discursif. (1984: 288)

ig,

parrer de

types (rerativement) stables d,6nonc6s, Bakhtine insiste sur l'extrme mobiliti et su, ta
diurrsit des rpriques brives, du
dialogue quotidien, du rdcit familier, de la
lettre, qu,il considdre comme des
genres 6ldmentaires du discours quotidien
:
Le locuteur regoit donc, outre les formes prescriptives
de la langue commune
(les composantes et-les structures grammaiicales),
res rormes-ioi-roin, pr.r_
criptives pour lui de |cnonc6, .'.rt-I-dir"
les genres du discours _ pour une
inter_
ligence rciproque entre locuteurs ces derniers
sont aussi indispensables que les
formes de langue. Les genres du discours,
compar.s uu" ror-as a, lungua, ,on,
beaucoup plus changeants, souples, mais, pour
l,individu parlant, ils n,en ont
pas moins une valeur normative
: ils lui soni donn6s, ." n,"ri pu, iui qui
res crde.
c'est pourquoi r'nonc, dans sa singularit, en
d6pit de son individualit et de
sa cr6ativit6, ne saurait tre consid6r6lomme
une combinaison absorument libre
des
formes de langue.

(19g4 2g7)

Derridre certaines h6sitations terminorogiques


et re caractdre essentieflement programmatique. des 6crits du ringuiste
russe se profilent quand meme
deux hypothdses ringuistiques.fortes. r-a premiere

u ti"ii
iiJ", ,.tutiu._
ment stables d'6nonc6s qu'il d.signe ao-,n" genres
"u* < premiers >>,
du discours
prdsents aussi bien dans res genrer
littdraire! (genres ,,
,ipar excel_
lence) que dans res 6nonc6s de la vie quoti-olnn..

,.*a,

L,hypothdse bakhtinienne
de << genres du discours > antrieuri
comme la langue elle-mme
- gn6rarit6, a le
d la littrature, qu''s d.passent par leur
m6rite de fonder
la complexitd des formes les plus itauorg.r"rur
un certain nombre de formes
.l.mentaires qu'il faut probablemenr consid.rer
.o_.. ;;;;ryp;q"es. En
d'autres termes, des types relativement stables
d,6noncs d, uur. -res
Jont dispo_
nibles pour

Bien que Bakhtine n'explicite nulle part


- i ma connaissance - comment s'articulent contexte socio-politique et choix d'une organisation compositionnelle, la linguistique contemporaine peut difficilement dviter de se
demander quelles sont les limites de I'autonomie de la langue (rdgles phon6tiques, lexicales, morphologiques, syntaxiques, smantiques-logiques de base).
Quelle est la part de la surddtermination du systdme par la mise en texte et
en discours ? La mise en mots est-elle d6termin6e uniquement par des rtgles
fondes en langue ou ddpend-elle surtout des contraintes de I'interaction ?
Roman Jakobson a souvent insistd sur le principe structural de la dtermination des parties par le tout et du tout par les parties. La question de I'autonomie relative des parties (temps verbaux, rdgles d'accord, etc.) ne doit pas tre
ndglige : tout en gardant des valeurs relativement autonomes, ces cat6gories
d'une langue donn6e subissent diffrentes modifications et spdcifications dans
le cotexte, d'une part, et dans le contexte, d'autre part'. Michel Foucault-crit fort nettement dans L'Archiologie du savoir :
Ce ne sont pas la mme syntaxe, ni le mme vocabulaire qui sont mis en cuvre
dans un texte 6crit et dans une conversation, sur un journal et dans un livre, dans
une lettre et sur une affiche ; bien plus, il y a des suites de mots qui forment
des phrases bien individualis6es et parfaitement acceptables, si elles figurent dans
les gros titres d'un journal, et qui pourtant, au fil d'une conversation, ne pourraient jamais valoir comme une phrase ayant un sens. (1969 : 133)

d'infinies

combinaisons et transformations dans


genres
< seconds >. Ainsi, la structure 6l6mentaire
de la s6quence narrative se trouve
ua-se de l'6pop6e, de ra. fabre, ae
ta piupart

i l1
des romans, des narrations
th6itrales classiques d'exposition ou de
ddnoriement, mais 6galement du reportage et du fait divers journaristique,
de ra narration orale ou de l'anecdote

13

l.

Si par contexte on entend la prise en compte de conditions de production, d'une situation


socio-discursive, cotexte, en revanche, ne ddsigne que I'environnement linguistique immddiat :
les noncs qui prcddent etlou suivent l'6nonc6 considr6.

14

Les texles: lypes et prototypes

Intoduction

Si nous revenons d prcsent dans le


champ prus proprement

ringuistique,
M'A.K. Haridav et R. Hasan, dans un ctassique
a,Ji"irrgrir,iiue textueue
(cohesion in Engrish), n'hsirent pas parrei
i
o. . n,u.iort-iultures

A ses

15

concurrentes que si elle rend compte de fagon unifide d'un nombre plus

glund et plus vari6 de phdnomdnes.

> qui

font de chaque texte un texte de < nature


sp6cifique
.onur.rution, r6cit,
chanson, correspondance commerciare,
eic.- n (1976 : 32a
rjetraduisl). Selon
eux, chacune de ces. sortes de textes possdde
p-pi,
o
discursive
et ils entendent par ldr la structure globare
< inhdienie uu* no,ion, de r6cit,
priire, ballade, correspondan." orn-.r"tt",
,onn.,... > (1976 :326-327). euerques annes prus tard, dans re
cadre de sa th60rie au texte,
van oijr<
(1978' t98la et b, l9g4) parre prut6t
de << superstructures >> en r6servant ra
notion

;#il;

i.i.

scmantique de << macrostructure > au thcme


ou topi. globul d,un
noncd : < Les superstructures sont
des structures grobales qui ressembrent
d un sch6ma. A la diffcrence des macrostructures,
elles ne dterminent
pas un "contenu" global, mais plutdt
la .,forme,, globale d,un discours. Cette
forme est d6finie, comme en syntaxe, en
termes de catigories schmatiques >>
(l98la : 26). c'est ainsi, finalement, que la question
des typorogies

tourner autour de ra rfrexion sur les rup.trr*Jtur.", a fini par


textue'es
que je red.finis ici comme des
schmas prototypiques a,"^pi."i prus
restreinte

;:,,::""r'une

disrincrion entre diminsion textue'e et aimension


squen-

D'un point de vue cognitif, ir est aujourd'hui


admis que res schcmas pro_
biel sfir, pas cormpte d eux seuls d. tourl.. aspects
de la comprhension et de la production
aJ, t.*t"r. Toutes sortes
totypiques ne rendent,

de connais_

sances entrent en jeu dans ces deux opdrations

(connaisr"".* pr"g.atiques,
connaissance des mondes reprdsents, etc.).
La diversit a.ri"uir^ impriqu6s ne doit pas d6courager la recherche,
o,"ir uu contraire stimuler une conception syst6mique des processus et, dcs lors,
un travail sur les diff6rents
systdmes ou modules i consid6rer. Dans
les tiches qu.,"prer"nteit aussi uien

la compr.hension que ra production, la connaissance


de sch.mas prototypiques dote interprtants et producteuis
d'un ensembre a. .truttgi"rie r6soru_
tion de probtdmes spdcifiques. comme i"-not,
w. Kintsch propos de ra
lecture, les schdmas prototypiques guident
et contr.lent les stratgies de comprihension : << Ir est certes poisibri
d. ,e passer de ces stratdgies, mais otre
capable d'emplover des stratdgies organisationneiles
sp6cifiluli

*L, tre une


aide puissante au lecteur > (tgg2 : t6).
Le passage d'une thcorie des superstructures
i une hypothrise sur la struc_
ture s6quentielle des textes et sur res prototypes
de schemas-sequ;;rid, de base
constitue I'objet du prdsent o.ruragi. Ir
s;agit a',rn. t"rri"tiie Jt prication
d'un certain nombre de faits ue texlalitd. ii
d'"urr", approches sont certai_
nement possibles, la pertinence- du modile propos.
doit 6tre .valuce en termes d'implications vdrifiables de la th6orie.
Le contrOre.*peri*rii"r d,une
explicative ne peut Otre qu'indir""t. corn,n"
re sourigne ra citation de
tigrl.
P' Kahn donn.e en exergue de citte introauciion,
une thcorie n,est supdrieure

2. Quelle base de typologisation choisir ?


l)cs hypothdses typologiques peuvent tre formuldes d partir de perspectives
nds diverses. La pertinence, les limites et I'int6r0t d'une typologie linguistirlrc doivent tre dvaluds dans un cadre thdorique d'ensemble. Afin de donner

I'approche linguistique des contours d6finis, il convient de d6gager la


rdl'lexion du flou h6t6rogdne des classements existants. Dans ce but, je prolxrse de distinguer les concepts de TextB et de DIScouRs en partant du fait
rlrrc les pratiques discursives
- dont parle surtout Bakhtine - sont des forrrres 6labor6es et des objets par excellence pluridisciplinaires. On peut parler
rlc formations discursives religieuse, journalistique, politique ou littdraire dans
lesquelles sont produits des genres du discours religieux comme la pridre, le
\crmon, I'hagiographie, la parabole ; des genres du discours journalistique
comme le fait divers, le reportage, l'6ditorial, la brdve ; des genres du diseours litt6raire dont il faut noter qu'( e cdt des grands genres comme la tragCdie, la lettre, I'6pop6e, relativement stables dans une culture d6termin6e,
ll en est qui sont plus troits et soumis d de grandes variations historiques :
vuudeville, 6glogue, roman pr6cieux > (Maingueneau 1990 : 133). C'est dire
r;u'au-deld des formes lmentaires de s6quentialisation dont je vais parler,
rlcs codifications sociales
- gn6riques - sont i I'euvre dans toute commurrication verbale (Rastier 1989 : 37), codifications qui, de toute 6vidence, ne
rcldvent pas d'une th6orisation strictement linguistique et que je suis bien
oblig6, de ce fait, d'6carter provisoirement de ma rdflexion. Bien qu'elle opdre
rune provisoire mise d l'cart des conditions socio-historiques de production
tlcs noncds, la linguistique textuelle ne se fonde pas sur une illusoire conception autonomiste de l'6tude du langage. Les recherches sur les catdgorisations
Irumaines jettent un pont entre connaissances du monde et corinaissances linguistiques. Or, dans la connaissance du monde des textes, les sujets utilisent
tlcs cat6gories dont il faut bien essayer de tenir compte. Le pr6sent essai se
prsente ainsi comme une rflexion sur certaines cat6gories i la base de toute
composition textuelle.
En distinguant dnoncd et texte, je souligne deux approches des probldrnes textuels et deux axes de th6orisation (que j'essaie de tenir dans deux
(
rnoments distincts de ma rflexion et de mes travaux) . Un inonci
- texte ))
observable et
iru sens d'objet mat6riel oral ou crit, d'objet empirique
-,
dcscriptible, n'est pas le texte, objet abstrait construit par ddfinition et qui
doit tre pens6 dans le cadre d'une thorie (explicative) de sa structure compositionnelle. Cette d6finition du rExte comme objet abstrait, oppos au DIs('ouRS, est assez unanimement admise aujourd'hui. Ainsi C. Fuchs, d la suite
tle D. Slakta, d6finit le discours en ces termes : < objet concret, produit dans

il

16

Les textes: types el protolypes

Introduction

une situation ddtermin6e sous I'effet d'un r6seau complexe


de d6terminations
extralinguistiques (sociales, id6ologiques) > (tggS : )Z).
Le texte est un objet d'6tude si difficile d d6limiteiqu'il
est methodolo_
giquement indispensabre d'effectuer certains choix.
on p."i i"irr., de c6t6,
un instant, ra dimension proprement discursive des faits
de l";;;" sans pos_
tuler pour autant une autonomie fictive des productions langagiEres
: il s,agit
seulement d'exposer un point de vue provisoirement
limitd,u-r rin certain nom_
bre de phnomdnes, enadoptant un tel point de uu"
uu*ironltemps qu,ir
nous aidera i mettre en dvidence des aspects fondamentaux
de lJmise en dis_
cours' aussi longtemps qu'il nous permettra de relire une
tradition rhdtori_
que un peu trop rapidement oubliee par une vogue
structuraliste fond6e, elle,
sur des postulats autonomistes.
La r6flexion qu'expose le pr6sent ouvrage est domine par
la vorontd de
penser linguistiquement la nature compositionnelle
profond6ment h6trogdne
de toute production rangagidre. cette h6t6rog6n6it6
ist gdn6rarement d ra base
du rejet des d6marches typologiques. La complexitd textuelle
est observable
et abordable d'un point de vue typologique d la seure
condition d,adopter
un point de vue modulaire. Les typologies 6nonciatives
souvent retenues par
les linguistes (Benveniste 1966, weinrici tgT3,simonin-Grumuach
1975) sont
certainement pertinentes d un niveau trds pr6cis de dfinition
de la textualite
et je ne considdre la typologie s6quentielre ici expos6e qu.
*-. un point

de vue partiel sur un objet h6t6rogdne. Les modules


dnonciatif et squentiel
sont complementaires et aucun ne constitue, d lui seur,
une base de typorogie
susceptible de rendre compte integralement de tous les
aspects deia textualite
et de toutes les sortes de textes. cette modularitd est
.".iuin"*"rrt ."rponruble du fait que I'on ne puisse assigner d chaque type de
sdquence une distri-

bution trds stricte de marques morpho_syntaxiquis.


Le schdma l situe les ancrages possibres d'un certain nombre
de typologies ou bases de typologisation. J'en signare
bridvement ,"pr, .; rocarisant
mon propos au seul niveau de la sixidme.
En [l], je situe les typologies discursives-situationnelles de
_
Bakhtinevolochinov et-en [2] les.typologies des genres (ritt6raires
.tzou ,o.iuu*jl i

ces typologies les moins ringuistiques peuvent tre


ajoutes des typoiogies por_
1r1, ainsi {ue des typo_
logies reposant sur des bases thmatiques et prenant
en compte I'opposition

tant sur les fonctions du rangage et res actes de parlle

de la fiction et de la non-fiction
[5].

D autres, prus linguistiqu'es, peuvent etre


fond6es sur des bases 6nonciatives-[a] ou s6quentiettes
r., .tiri*ions typo_
logiques situ6es en [7] me paraissenl beauioup trop 101.
imbitieuses et imperti_
nentes en raison de I'h6t6rogn6it6 compositionnelle
dont il a 6t6 question plus
haut. Situer une rdflexion typologique en
ou en [2]
r.*u]. tout aussi
[l]
ambitieux et difficile i tenir du point de vueiinguistique que j,ai
crroiri d,adop-

-.

ter ici. Les taxinomies des actes illocutoires


[3f(de siarte, eustin eileurs
cesseurs) sont parfois redoubrees par- des typologies

.n.or.

suc_

plus

11

.t|lltroximatives : (( narrer >, << enseigner )), ( dcrire >> chez Mallarmd, ou
rn('t)rc ( raconter >>, < expliquer )), (< enseigner > chez Sartre.
DISCOURS
I

lnteraction sociale [1]


I

Genres

(et sous-genres)
de discours

[21

I
I

Vis6e

Rep6rages

rllocutoire

6nonciatifs

Coh6sion
s6mantique

{r:oh6rence)
t3t

(mondes)

Structure
compositionnelle
S6quentialit6

I4l

tsl

t6t

Connexit6

SUITE DE
PROPOSITIONS

CONFIGURATION
PRAGMATIOUE

TEXTE

17l
lchdma

I : Les

bases de typologisation

Aprds un premier chapitre qui dessine le cadre de ma thdorie squentielle,


5 sont consacr6s aux formes monog6r6es que sont le rcit,
lir description, I'argumentation et I'explication, et le chapitre 6 une forme
lcs chapitres 2

compositionnelle polyg6r6e : le dialogue. Le chapitre 7, enfin, a pour but


tl'illustrer le mode d'insertion de s6quences narratives dans un genre littdraire
par excellence dialogal : le th66tre. J'ai choisi de parler du th66tre classique
pour montrer ce qu'est un genre narratif et pour expliquer le sens, selon moi,
chapitres prdc6dents : rendre compte des pratiques discursives les plus complexes en choisissant, volontairement, un genre litt6raire situd entre le discours polygr6 et le discours monog6r, entre I'oral et le scriptural. C'est au
prix d'une telle mise d l'dpreuve que la th6orie s6quentielle doit Otre 6valu6e et
compar6e d d'autres propositionsr. Ces propositions doivent tre envisag6es
des

D. Maingueneau a procd, en 1990, ir la rcriture du chapitre 7 de ses Eliments de linguistipour Ie texle littiroire (Bordas, 1986). Les pages 132 i 139, consacrdes aux probldmes de
rypologie, A I'h6t6rogdndite du texte et i I'organisation hirarchique de la s6quence, appliquent
I une fable de La Fontaine et ir un discours de Victor Hugo les hypothdses que j'avais exposes
dds 1987 et que je reprends en les corrigeant et prdcisant ici.

que

18

La

textes

: tlpes

el

prototy4s

dans la perspective de toute mod.risation


th.orique. comme le
Gleick dans La Thiorie

du chaos:

dit

Chopitre

James

Le choix est toujours te m.me.


soit vous rendez votre moddre prus
comprexe et
plus fidile i la rarit, soit
vous r...nJJr piu, ,i.pr.
pi", r"h. a .anipuler.
Seul un scientifique n?iLp..l, p*r.i-q".i.,ooite
parrait ..il.rii.qui ,"p.e_
sente parfaitement ra.r6arit.
un tet n'oal[
ptan aussi grand et ditaiti'.que
ou,un
"uiuiir.,
t"
possibre, sa prcision irait
{...1. si un ter pran 6tait
";il;;';;eprisente
d.enconir.i.."
a."ination
piemitre: gn.rariser
et rsumer.
[...] eueiles-gue soient teu.s roncitns, res carreser res
moddL doivent
tout autant simprifier re monde qur
r"..p.oauire.

"
Jil;;ilu'n1.1,*

Cadre thdorique

d'une typologie sdquentielle

tiramm".#",iai , ,onl

Pour obsemer quelque chose, ilfaut savoir quoi regorder. Une description n'est ainsi possible que dans un
cadre thCorique prCaloble et celui-ci ne devient efJicace

qu'd condition d'Atre explicitC.


(Borel, Grize, Midville

l. L'heterogdndit6 compositionnelle

1983

220)

des 6nonc6s

Par rapport aux approches discursives possibles, le cadre et les limites d'une
approche linguistique et textuelle doivent tre trds prcisdment situds. J'ai dit
plus haut qu'il me paraissait pr6somptueux de parler de < typologie des textes >. Les sceptiques sont gdnralement d6courags par le fait que chaque texte
est une ralitd beaucoup trop hdtdrogdne pour qu'il soit possible de I'enfermer dans les limites d'une dfinition stricte. On peut, en effet, affirmer que
les formes narratives sont au moins aussi varides que les formes argumentatives. La description existe, quant A elle, rarement l'tat pur ei autonome ;
elle ne constitue le plus souvent qu'un moment d'un texte narratif ou explicatif. Un rcit peut n'Otre, de la mme fagon, qu'un moment dans une argumentation, une explication ou une conversation, et il n'existe pas de rcit sans
un minimum de description.
Comme on I'a vu plus haut, un principe de Bakhtine guide ma rflexion :

parler, c'est apprendre structurer des 6nonc6s (parce que nous


parlons par noncs et non par propositions isoles et, encore moins, bien entendu,
par mots isoles). Les genres du discours organisent notre parole de la mOme fagon
que I'organisent les formes grammaticales (syntaxiques). (t984 : 285)
Apprendre

Tout en considrant ces genres du discours comme des types relativement


stables d'6noncs, Bakhtine insiste sur le fait que le caracttre changeant et
souple des genres du discours ne se traduit p:ls, pour le sujet parlant, par I'alaI

20

Les textes: lypes et protolypes

Cadre thdorique d'une typologie

toire et l'anarchie de l'inspiration : < L'6nonc6, dans sa singularitd, en d6pit


de son individualit6 et de sa crdativit6, ne saurait otre consid6r6 comme une
combinaison absolument libre des formes de langue D (1984 : 287).
En entrant un peu plus dans le d6tail, on peut dire que la compdtence
linguistique des sujets est r6gl6e, de fagon fort complexe, par un faisceau de
contraintes : locales et globales, textuelles et discursives.
a. contraintes discursives (celles des genres) localisdes dans la partie sup6rieure du sch6ma

lement d6termin6es

li6es d des pratiques discursives historiquement et socia-

(ce sont ces contraintes qui intdressent Bakhtine-

Volochinov).
b. contraintes textuelles

- localis6es dans la partie inf6rieure du schdma I


lies i I'h6t6rogdndit6 de la composition dont rendent compte les plans
d'organisation (not6s Al, A2, A3, Bl et 82 dans le sch6ma 2).

c. Contraintes locales d'une langue donn6e, sur les plans phonique


(ortho)graphique, lexical, grammatical, s6mantico-logique.

: un des plans d'organisation de la textualitd

L'organisation squentielle qui va nous retenir n'est qu'un des plans d'organisation de la textualitd. Le schdma suivant ddtaille les modules ou plans complmentaires qu'il est utile de distinguerr :

l.

TEXTE

CONFIGURATION
PRAGMATIOUE

SUITE DE
PROPOSITIONS

tAl

IBI

Vis6e

Rep6rages

illocutoire
(coh6rencel

6nonciatifs

lAll

lA2l

Coh6sion
s6mantique

Connexit6

S6quentialit6

lBll

1B2l

(mondes)

lA3l

Schdma 2

et

L'hypothdse de catgorisations (prototypiques) de base n,a de sens que


si I'on congoit le langage comme un systdme complexe composd de soussystdmes ou modules d la fois relativement autonomes et en interaction les
uns avec les autres. Les modules classiquement dtudis par la linguistique sont
phon6tique-phonologique, morphologique, lexical, syntaxique, sdmantique
et pragmatique. Je me propose de rdorganiser ces sous-systemes dans un essai
de th6orie d'ensemble. Les plans d'organisation de la textualitd rendent compte
du caractdre profonddment htdrogBne d'un objet irrdductible i un seul type
d'organisation, complexe et en mme temps cohdrent. pariant pour le caractdre thorisable de cette diversite et de cette h6t6rog6n6it, je parle de diffrents plans d'organisation textuelle et je d6finis le texte comme une structure
composde de sdquences. En revenant sur ces deux aspects, il s'agit de dessiner un cadre thorique. L'objectif de la linguistique textuelle est simple : poursuivre I'analyse linguistique au-deld de la phrase complexe et des seuls couples
de phrases et, si difficile que cela paraisse, accepter de se situer aux frontidres
du linguistique dans le but de rendre compte de I'h6trogn6it6 de toute composition textuelle.

2. Lasdquence

sCquentielle 2l

Je compldte au passage le chapitre 2 de la premiire partie de mes Eldments de tinguistique


lextuelle qui ne dCcrivait que quelques plans d'organisation et ne fournissait pas encore de th6orie d'ensemblc.

Dans la perspective pragmatique et textuelle que je choisis d'adopter,


un TEXTE peut tre consid6r6 comme une configuration rCglCe par divers
modules ou sous-systdmes en constonte interaction. Les trois premiers correspondent i I'organisation qu'on peut dire pragmatique du discours [A], les
deux derniers permettent de rendre compte du fait qu'un texte est une suite
non aleatoire de propositions [B],
Trois plans
- ou modules de gestion - de I'organisation pragmatique
peuvent Otre distingu6s : la visde illocutoire [Al], les rep6rages (ancrages et

plans) nonciatifs [A2] et la reprsentation construite ou << monde >> du texte


(organisation smantique-rdfrentielle) [A3]. Deux plans d'organisation assurent I'articulation des propositions : la grammaire de phrase et la grammaire
de texte sont responsables de ce qu'on peut appeler la connexitd textuelle (ou
organisation gn6rale) [Bl], mais il faut ajouter ce module de gestion de
toutes les formes de mise en texte un autre module, celui de I'organisation
s6quentielle (prototypes de sdquences) [B2]. Ces cinq plans d'organisation compl6mentaires, qui correspondent des sous-systemes ou modules de gestion
de toute conduite langagidre, peuvent 6tre dtaillds en tenant compte chaque
fois des dimensions locale et globale des faits de langue :
Au niveau de ce premier module, et comme le montre L6o Apos'
A.1.
tel (1980), un texte est une s6quence d'actes de discours qui peut Otre consid6r6e elle-mme comme un acte de discours unifi6. A la suite de F. Nef, j'ai
souvent pris I'exemple d'un discours politique giscardien (le discours dit < du
bon choix pour la France > de janvier 1978). Il est facile de rdsumer le discours de Giscard en disant qu'il a demand au pays (i tous les Frangais) de
voter pour la droite. Mais cette opration implique que I'auditeur/lecteur identifie, d'une part, la suite des actes illocutoires : promettre, interroger, pr6dire, etc. mais aussi, d'autre part, qu'il drive de cette suite d'actes
hi6rarchisde un acte global et indirect de type directif : en effet, nulle part
le prsident n'ordonne explicitement de voter pour la majoritd de l'poque.

22

Les

lules : types

Retenons que

et

prototwes

la ddrivation d'un macro-acte peut s'effectuer soit

Cadre thiorique d'une typologie

explicite ou d ddriver de I'ensemble du texte. c'est ce mouvement interprdtatif qui permet de d6clarer << cohrent )) un texte lu. La cohdrence n'est pas
une proprit linguistique des 6nonc6s, mais le produit d'une activit interprdtative. L'interpretant prcte a priori sens et signification aux 6nonc6s
et ne
formule g6n6ralement un jugement d'incohrence qu'en tout dernier ressort.
Le jugement de cohrence est rendu possible par la d6couverte d'(au moins)
une vis6e illocutoire du texte ou de la s6quence, vis6e qui permet d'tablir
des liens entre des 6nonc6s manquant dventuellement de-connexitd etlou de
cohdsion etlou de progression. Ainsi dans ce petit texte de Robert Desnos :
(1t
LA COLOMBE DE L'ARCHE

Maudit

soit le pdre de l'pouse


du forgeron qui forgea le fer de la cognde
avec laquelle le bOcheron abattit le ch6ne
dans lequel on sculpta le lit

oi fut engendr l'arri0re-grand-p6re


de l'homme qui conduisit la voiture

23

dans laquelle ta mdre


rencontra ton pdre !
Robert Desnos, < Langage cuit >,
Corps et biens, @ 6d. Gallimard.

de

manidre progressive (dans le mouvement induit par la successivit des actes


illocutoires), soit de manidre rdtrospective, a partir du dernier acte. c'est ce
dernier cas de figure qu'illustre I'exemple giscardien puisque le discours se

termine par un micro-acte prddictif explicite (<< ... comme vous I'avez toujours fait, vous ferez le bon choix pour la France >). ce pr6dictif
est charg
de masquer le macro-acte directif qui est, en fait, la cl6 de toute I'intervention prdsidentielle. J'ai montrd ailleurs (1985 : lg6-200) la complexiti du processus de lgitimation institutionnel du locuteur. En effet, pour accomplir
un acte directif de ce type, il fallait que le locuteur qui le profdrait ne soit
plus pris pour ce qu'il6tait (la constitution interdisant au pr6sident
de la R6publique de prendre parti directement dans le d6bat l6gislatif), mais pour un
simple citoyen, en se crdant une autre l6gitimit6 au moyen d'un petit r6cit
autobiographique que j'analyse d la fin du Texte narratif et dont j'expliciterai mieux le statut particulier au chapitre 5.
La vise illocutoire globale ddfinit tout texte comme ayant un but (explicite ou non) : agir sur les reprdsentations, les croyances etlou les comportements d'un destinataire (individuel ou collectif). Les diff6rentes pr6faces des
Fables de La Fontaine prdsentent un intdressant rdajustement de la vis6e initiale : instruire et/ou plaire.lJne double vis6e peut tre galement postule :
instruire sans pour autant renoncer I distraire. ce grand d6bai de l'6ge
classique, i propos du r6cit, correspond exemplairement au module Al.
A cette conduite dialogiquement orientde vers autrui i la production
rdpond, sym6triquement, le fait que comprendre un texte consisie toujours
d saisir I'intention qui s'y exprime sous la forme d'un macro-acte de langage

sCquentielle

est

La connexit syntaxique de ce podme est correcte, mais la progression


trop forte pour la cohdsion s6mantique et la coh6rence n'est pragmatique-

ment garantie que si I'on se rdfdre une po6ticit ins6parable du mdcanisme


illocutoire de I'insulte rituelle (< Maudit soit... >) longuement analyse par

W. Labov (voir Adam l99la : 108-lll).

Localement, I'orientation argumentative peut tre indiqu6e, comme le


montre I'analyse illocutoire classique, par des micro-actes de langage (promettre, questionner, ordonner, demander, asserter, etc.), mais 6galement par
des connecteurs argumentatifs (car, parce que, mais, donc, etc.) ou/et par
un lexique axiologiquement marqu (<< masure >) ou ( nid >> pour << maison >>'
< bambin D ou (( morveux D pour << enfant >>, < maigre )) ou ( mince >> pour
un personnage, choix d'un lexique globalement euphorique ou dysphorique
dans une description, etc.).
Un ancrage 6nonciatif global confdre d un texte sa tonalitd 6nonA.2.
ciative d'ensemble tandis qu'alternent d'incessants changements de plans nonciatifs. On peut bridvement distinguer plusieurs grands types de repdrages
nonciatifs :
1. Une dnonciation (de < discours ) ou actuelle) orale dans laquelle le contexte est imm6diatement donn6 dans la situation. Le repdre est alors : JE-TUICI-MAINTENANT.

2. Une dnonciation (de << discours t) ou actuelle) crite dans laquelle le contexte doit tre verbalisd en vue d'une interaction i distance.
3. Une nonciation non actuelle (appel6e < histoire > depuis les travaux de
Benveniste et qui recouvre aussi bien le rcit historique que le conte merveilleux, la ldgende ou le rcit de science-fiction) ; dans ce type d'dnonciation,
le sujet parlant ne s'implique pas, il se met d distance (on pourrait parler d'une
6nonciation distanci6e, dite non actuelle pour cette raison).
4. Une 6nonciation proverbiale, celle aussi de la maxime et du dicton, caractdris6e par un oN universel et le prdsent proprement a-temporel.
5. Une dnonciation du discours logique, thdorique-scientifique dans laquelle
la r6frence cesse d'Otre situationnelle pour porter sur le texte lui-mme et
l'interdiscours (textes et auteurs cit6s en r6f6rence). Le NOUSest alors soit une
amplification du jeu de I'auteur du texte et de la communaut6 scientifique,
soit une fagon d'englober I'auteur (du prsent ouvrage par exemple) et son
lecteur. Les r6f6rences spatiales (plus haut, ci-dessous, plus loin, etc.) et temporelle (avant, aprds, etc.) ne renvoient qu'au texte qu'on est en train de lire.
6. Et enfin la trds particulidre nonciation du discours potique qui rapproche, dans I'exemple de Desnos cit6 plus haut, le podme du mcanisme

24

Les textes:

tlpes el prolotlpes

Cadre thiorique d'une typologie

illocutoire trds particulier de I'insulte rituelle. En effet, dans cet extraordinaire rituel langagier, I'insulte ne doit surtout pas tre prise pour une insulte
personnelle, mais devenir un pur jeu verbal, une joute oratoire d6croch6e par
rapport d I'ici-maintenant des co6nonciateurs.
Au plan local, les propositions 6nonc6es peuvent Otre ou non prises en
charge par le locuteur. cette prise en charge des propositions doit tre envisag6e en rapport avec la construction de << mondes > (espaces s6mantiques,
<< univers de croyance D ou ( espaces mentaux >),
cadre dconomique pour
l'6tude de la polyphonie. Ainsi dans le mme discours << du bon choix pour
la France > que je citais plus haut, lorsque le pr6sident de la R6publique de
l'6poque ddclare :
(21 Je n'ai pas d vous dicter votre r6ponse.

25

rCfdrence, dans lequel il conviendra d'6valuer les faits relatds. Un prdicat


comme : < J'ai rev que... D ou un si hypothetique employd avec I'imparfait
ct le conditionnel viennent galement suspendre les conditions de v6rit qui
rdgissent notre univers de r{fdrence. Notons au passage que le rdcit autobiographique cit6 plus haut est lui profdrd sous la l6gislation vdriconditionnelle
clu vnRI et du FAUX dont je laisse le lecteur juge... Soulignons 6galement
qu'ici, le titre du podme de Desnos (< La colombe de l'arche >>) ne permet
gudre de cerner le thdme global de la pidce.
A un niveau interm6diaire entre le global et le local, la dimension
sdmantico-rf6rentielle est analysable en termes d'isotopie(s) et de coh6sion
clu monde reprdsentd. Un nonc6 surraliste comme :
(3)

il faut entendre aussitdt deux propositions : l'une explicite, la proposition n6gative qui est prise en charge par le locuteur lui-mme, I'autie implicite, pr6supposde par la ngation, laisse entendre: < Je dois vous dicter votre
r6ponse. D cette dernidre proposition ne peut pas tre prise en charge par le
locuteur-prdsident, mais, grdce d un petit r6cit qu'il vient juste de raconter,
par le simple citoyen qui tient i prdsent le serment fait un jour, au plus fort
de la d6bdcle, par l'enfant qu'il 6tait alors :
ouand j'avais treize ans. j'ai assist6 en Auvergne

sCquentielle

la d6b6cle de l,arm6e
frangaise. Pour les gargons de mon dge, avant la guerre, l'arm6e frangaise
6tait une chose impressionnante et puissante. Et nous l,avons vue arriver
en miettes. sur la petite route, prds du village o0 j'irai voter en mars comme
simple citoyen, nous interrogions les soldats pour essayer de comprendre :
< Oue s'est-il pass6 ? >
La r6ponse nous venait, toujours ra m6me : < Nous avons 6t6 tromp6s. on
nous a tromp6s. >
J'entends encore a quarante ans d'intervalle cette r6ponse et je me suis dit
que. si j'exercais un jour des responsabilites, je ne permettrais jamais que
les Frangais puissent dire : . On nous a tromp6s. D
C'est pourquoi je vous parle clairement.

A.3.
- La dimension sdmantique globale est repr6sent6e par ce qu,on
appelle la macrostructure sdmantique ou, plus simplement, le tt dm. global
d'un 6nonc. Le caractdre fictionnel ou non du texte est, i ce niveau aussi,
tout i fait essentiel. Le monde repr6sent6 est soit merveilleux, c'est-i-dire soumis i une logique particulidre, soit un monde soumis i I'alternative du vner
et du Reux dans la logique de notre univers de r6f6rence. En commenqant
une narration par ( Il 6tait une fois... D, le narrateur opdre une mise d distance d la fois dnonciative [A2] et fictionnelle
[A3], il donne au lecteur/auditeur une instruction sur I'ancrage 6nonciatif non actuel de ce qui suit et sur
le monde singulier, non conforme aux lois qui rdgissent notie univers de

Dans le salon de Madame des Ricochets


Le th6 de lune est servi dans des eufs d'engoulevent.
(Andrd Breton, < Monde >, Signe ascendantl
ne prsente pas les redondances s6mantiques n6cessaires ir la

jugement de coh6sion (et, partant, de cohrence).

d'un 6noncd isotope comme

formulation d'un

Il diffdre trcs nettement

{4}

Dans le salon de Madame des Ricochets, le th6 de Chine est servi dans des

tasses de porcelaine.
Les lexdmes < lune >> et < eufs d'engoulevent >> apparaissent comme ht6rogdnes au contexte isotope du salon et du th qui peut tre de Chine ou de

Ceylan, mais assurdment pas d'une autre plandte et qui peut @tre servi dans
des tasses, mais pas dans des eufs d'engoulevent.
Bien str, cette rupture peut etre attenuee par une interpretation attentive au fait que la lune est un lieu comme la Chine ou Ceylan, que I'euf,
en raison de sa forme et de sa fragilit, pourrait Qtre compard i une tasse
de porcelaine. Sans pousser au-deli I'interprdtation, on voit que le concept
d'isotopie << se rfdre toujours d la constance d'un parcours de sens qu'un
texte exhibe quand on le soumet i des rdgles de coh6rence interpr6tative >
(U. Eco i985). Ce concept permet de decrire les phnomdnes de poly-isotopie
si frquents dans les noncs du type de (3) et, par exemple, dans les paraboles (lisibles sur deux isotopies au moins).
La notion smantique de cohdsion a pour but de repondre i des questions naives : comment expliquer le fait que, quand on lit et comprend un
6nonc6, on eprouve ou non un sentiment d'unit6 ? cOmment rendre compte
s6mantiquement du fait qu'une phrase ne soit pas un tas de mots et un texte
une simple juxtaposition de phrases ? Distingu6e dela eonnexild interne aux
formants linguistiques d'une expression (des lettres,/sons aux composants
morpho-syntaxiques) et opdrant aussi de phrase en phrase (module Bl)'

26

Les

texta : tWes el prototypes

Cadre thiorique d'une typologie

distingu6e 6galement de la cohirence (module A I et de la pertinencecontex)


tuelle, la cohdsion sdmantique est un fait de co-textualit que la notion d'isotopie permet de th6oriser.
8.1.
- Du point de vue de la connexit6 textuelle, que ddcrit partiellement ce qu'on appelle parfois la << grammaire de texte >>, differents plans doi-

vent de nouveau etre consid6r6s qui correspondent

i la texture
microlinguistique, objet traditionnel de la stylistique.
A un tout premier niveau, chaque unit6 (proposition-phrase) est morphosyntaxiquement structur6e. ce niveau est celui que d6crit -hssiquement la lin_

guistique, aussi je souligne seulement que I'autonomie de la syniaxe est quand


mOme relative. En effet, d'un point de vue syntaxique et s6mantique,
un 6nonc6
comme (5) n'est pas forcment inacceptable :
(51 Le chou mange l'engoulevent.
Dans un monde oir Ie chou serait recat6goris6 comme une plante carnivore particulidrement vorace, les contraintes s6mantiques habituelles ne
s'exer-

ceraient plus de la mme fagon sur I'agent du verbe. une smantique des
mondes [A3] doit donc accompagner la syntaxe.
La connexit6 des chaines de propositions (phnomdnes locaux de liage)
doit tre envisagde dans le cadre de la tension textuelle : assurer la repriserdpdtition (la continuitd textuelle) tout en garantissant la progression. Les tra_
vaux linguistiques ddsormais classiques ddcrivent bien la pronominalisation
(LE chat... rL...), la dfinitivisation (uN chat... r-E chat...i, la
rdf6rentialisation ddictique cotextuelle (uN chat... cn chat...), la nominalisation (un chat
entra... L'entrde du chat...), la substitution lexicale (un chat... L'animal...)
et la reformulation (ce chat est un f6lin), les recouvrements prdsuppositionnels et autres reprises d'infrences (Lucky Luke a arrt6 de fumer : it rumait
donc auparavant)r.
A titre d'illustration, on peut dire que dans le podme de Desnos cit6 plus
haut, la connexitd morpho-syntaxique est correcte, mais la progression s6mantique trop forte et la coh6sion d peine garantie pragmatiqu;."nt pu. I'insulte
rituelle (<< Maudit soit... >). De plus, on vient de L voir, le rapport s6mantique entre le titre et le podme tient plus de l'6nigme que de h ?ixation
d'un
thdme du discours : aucun rapport isotopique ne peut tre instaurd sans un gros
effort d'interpr6tation. Du point de vue du liage, les propositions successives ne
cessent d'introduire des informations nouvelles. Informations certes reliees
syntaxiquement entre elles, mais sur le mode d'une trds ancienne et populaire
chaine de relatives enchdssdes i I'infini de L'homme qui a semd Ie groin qui
a nourri Ie coq qui a rdveill{ Ie bon monsieur qui a arrti le mdchant
brigind
qui a battu la servante qui a trait Ia vache qui, etc, La grammaticalit6
des
I

Pour une analyse de ces notions voir

mes

Eliments de linguistique textuette (l99|J,pages 52-60).

siquentielle

27

cnchainements syntaxiques ne suffit pas confdrer d une suite du type de (l)


une coh{sion suffisante. En une seule phrase typographique et un seul acte
d'fnonciation, on atteint dix niveaux de ddcrochage syntaxique (expansions
compl{ment de nom clasprdpositionnelles internes au syntagme nominal
proposition).
Si, dans le poime
et enchdssements relatifs d'une autre
sique
c'est que I'appui
flagrant,
est
de Desnos, le manque de coh6sion-r6pdtition
les condiprc6dente
faible,
trop
est
proposition
la
sur
de chaque nouvelle
six
font
se
succder
transitions
Les
insuffisantes.
tions de reprise nettement
sans
noyaux
des
constituant
passd
six
6v6nements
soit
simple
verbes au
la moindre adjonction d'un imparfait, c'est-d-dire d'un etaL Le rdsultat est,
en fait, la production d'une suite entidrement orient{e vers sa fin : << (Maudit
soit) la voiture dans laquelle ta mdre rencontra ton pdre >>. Le surgissement
des possessifs de deuxidme personne (aprds les dfinis sp6cifiques des syntagmes nominaux pr6cddents) donne accds au genre discursif trds particulier de
I'insulte rituelle. Toute cette s6quence tient entre ses premiers et derniers mots
et le sentiment de coh6sion-coh6rence de I'ensemble s'explique : cohlsion
sdmantique de I'isotopie [A3] de I'engendrement qui s'achdve avant I'engendrement du destinataire (succession 6vdnementielle) et cohdrence nonciative
mal6dic[A2l et pragmatique [Al] d'une insulte rituelle mimant le style des
tions de I'Ancien Testament.
Par ailleurs, il faut tenir compte de la dimension rythmique des 6nonc6s et
ph{nomnes
de parenth{sages marqu6s argumentativement ou non. Avec
des
les parenth6sages, il s'agit d'6tudier des ensembles de propositions relifes et
hi6rarchisdes par des connecteurs (Si... alors... mais... donc...) ou des organisateurs textuels (D'abord..., puis..., ensuite..., enfin... ; D'une Part'.., d'autre
part... ; etc.). J'6tudie dans le ddtail ailleurs (1990 : 82-83) ce court passage du

< discours du bon choix pour la France

>>

dans lequel (2) se trouve pris

(6)

chacune de ces questions comporte une reponse claire. Je'n'ai pas d vous
la dicter cAR nous sommes un pays de libert6, unls je ne veux pas non plus
que personne, le dis bien personne, ne puisse dire un jour qu'il aura 6td
tromP6.

La conclusion induite par le jeu des parenthesages introduit la proposition d6ni6e dont je parlais plus haut. L'argutlent qui suit la conjonction CAR
(< Nous sommes un pays de liberte >>) se voit domin6, en quelque sorte' par
I'argument introduit par MAIS (< Je ne veux pas... >). La conclusion d6ductible de ce dernier argument est tout simplement la n6gation de la conclusion
qui prdcdde CAR (( Je n'ai pas d vous la dicter >>) : << Je dois oONC vous dicter votre rponse >r.

l.

Sur pdriode et parenth6sage, voir Adam 1990' pages 72-83 el 227-251.

28

La

textes

Upes et prctotypes

Cadre thdorique d'une typologie

Les phdnomdnes de ddmarcations graphiques


locales et de marquage gro-

bal du plan de texte (segmentation) son-t des aspects


de la spatialisation dcrite
de la chaine verbare, un premier rieu d'instru"iion pou,
r'"-p"qu.tuge et le
traitement des units ringuistiques. Je range dans
ce prun p"rii.u=rier d,organisation textuele non seurement res indicitions de
;""c;;;;de chapitre
et de paragraphe, mais les titres et sous-titres,
ra mise.n-u"r, ei ,troprre, .n
po6sie, la mise en pages en g6nral, le
choix des caractdres typograptriques,
la p-onctuation. organisateurs textuels et connecteurs
peuvent galement venir
souligner un plan de texter.
8.2.
L'organisation s6quentieile de ra textuarit6 est le pran qui
me parait
constituer-la base la prus intdressante de typologie.
En.o-p-ren.n'Jon.o,n*"
en production, il semble que des schdmas siquentiers
prototypi4aes soient pro_
gressivement 6labor6s par les sujets,
uu .ou* de leur deveroppement cognitif. un r6cit singulier ou une deicription donne diffdrent l,un
de |autre et
dgalement des autres r6cits et des autres descriptions.
Toutes les sortes de
squences sont, d leur manidre, < originares >.
Mais chaque s6quence reconnue comme descriptive,- par exemple, partage
avec les autres un certain nom_
bre de caractdristiques ringuisriques d-'enseirbre,
un
ai
qui incite
le lecteur interpr6tant i les ideniifier comme aes
"i, tiiiii
sequencer"J"r.-ii-ptiu.,
ptu,
ou moins typiques, plus ou moins canoniques.
Ir en va exactement de meme
pour une sdquence narrative, explicative
bu
Fondde sur I'hypothdse d'un nombre rduit".gu*"ntative.
d-e tvp* a. r"g.oupements des
propositions 6l6mentaires, la description de
ce derniei pran a'Jffisation doit

permettre de thdoriser de fagon unifie


les << types relativement s-tables d,6non_
c6s > ou (< genres primaires du discours >
dont il a t6 qurrtion ptus haut.

3. Approche unifide de Ia structure

sdquentielle des textes

L'unitd textuelle que je ddsigne par la notion de sEeuerucE


peur tre d6finie
comme une STRUCTURE, c'est_ir-dire comme :
- un rseau relationner hirarchique: grandeur ddcomposable en parties
relies entre elles et relies au tout qu'efes
constituent ;une entit rerativement autonome, dote d'une
organisation interne qui
lui est propre et donc en relation de ddpendance/ind.pendance
avec l,ensemble plus vaste dont elle fait partie.
En tant que structure sdquentielle, un texte (T)
comporte un nombre n
de siquences comprdtes ou eiliptique(s). zes
Miile it (Jne'Nuits,re'conte du
Graal, un podme, une brdve aonuarruiion ou un
discours politique sont tous,
:t au mdme titre, des structures sdquentielres. C'est ." q,r. g"khtii"
appeile
'hdtdrogdnditd compositionnelle dis 6nonc6s :
Sur ce point, voir Adam 1990, pages 6g_72.

siquentielle

29

L'une des raisons qui fait que la linguistique ignore les formes d'noncs tient
d I'extrme heterogneitd de leur structure compositionnelle et aux particularits
qui va de la rplique monolexdmatide leur volume (la longueur du discours)
que au roman en plusieurs tomes. La forte variabilitd du volume est valable aussi

pour les genres discursifs oraux. (1984 : 288)

Dfinir le texte comme une structure sdquentielle permet d'aborder I'htrog6nitd compositionnelle en termes hirarchiques assez g6n6raux. La
squence, unit6 constituante du texte, est constitue de paquets de propositions (les macro-propositions), elles-mmes constitu6es de n propositions. Cette
d6finition est en accord avec un principe structural de base : << En mme temps
qu'elles s'enchainent, les unit6s dldmentaires s'emboitent dans des unit6s plus
vastes > (Ricaur 1986 : 150).
Ainsi, pour ne prendre qu'un exemple simple, ce petit rcit oral dont le
chapitre (2) consacr au sch6ma prototypique de la s6quence narrative justifiera le dcoupage, peut tre d6compos6 en douze propositions regroupdes

en paquets de macro-propositions

(7)

d'6td euh
fp1 C'etait pendant les vacances
plus quelle date
{ [b] c'6tait un jm'rapelle
| 1c1 c'etait quand j'tais avec deux copains
| 101 on avait 6t6 dans un chantier
I\--.,lel onA s'avait amus i cache-cache

[f] {gp)on a vu un grand tas de petits cailloux


on s'est mis en chaussettes
flsl
i [hl et on est monte dessus
et on s'poussait
i tit gtLs'laisait
des crochepattes sur les cailloux
l [jl
lkl k1}! euh y a un bonhomme qui nous a euh du moins engueul6s
[l (gl"o--Son s'est vite taille
lml c'est tout.

Les quatre organisateurs temporels


- PUls, ALoRS, Er RpnEs et ALoRS
ponctuent la progression de ce r6cit en signalant les regroupements de propositions
: les propositions [a + b + c + d + e] constituent une premidre
macro-proposition i laquelle nous donnerons plus loin le nom de situation
initiale; la proposition [fl, introduite par I'organisateur euls, correspond d
une seconde macro-proposition narrative, responsable du ddmarrage du rdcit ;
les propositions [g + h + i + j] forment, elles, une macro-proposition introduite par I'organisateur narratif ALoRS ; la proposition [k], introduite par
et neREs, est interprtde comme la macro-proposition qui permet au r6cit
de s'achever d'une certaine fagon ; la proposition [], introduite par ALoRS,
correspond i la mgcro-proposition de situation finale ; enfin, la proposition
[m] est une chute, caract6ristique de certaines narrations orales (ici, r6cit
d'expdriencq, vdcue relate en situation scolaire).

30

Les

tgr;tes

: llpes et prototypes

Cadre thiorique d'une typologie

on le voit, une macro-proposition peut ctre actualis6e, en surface, par


une seule ou par plusieurs propositions. ce principe hidrarchique est d la base
des cinq types de regroupements sdquentiels dont il va Otre question. La
connaissance des schmas prototypiques, plus ou moins renforcde par des
marques linguistiques de surface, vient faciliter les op6rations de regroupement de I'information en cycles de traitement. soit une structure hi6rarchique 6l6mentaire qui vaut pour tous les textes
fe note ici par / # / lad6limitation
des frontidres du (para)texte, marques de dbut et de fin d,une communi-

cation)

[Sdquence(s) [macro-propositions [proposition(s)]lll

En d'autres termes, les propositions sont les composantes d'une unit6

suprieure, la macro-proposition, elle-mOme unit6 constituante de la sdquence,


elle-mme unit constituante du texte. cette ddfinition de chaque unit comme
constituante d'une unit6 de rang hierarchique sup6rieur et constituee d'unites de rang infrieur est la condition premidre d'une approche unifide de la

s6quentialitd textuelle.

Mon hypothdse est la suivante : les

<< types relativement stables d'6nonet les rgularitds compositionnelles dont parle Bakhtine sont a la base,
en fait, des rdgularit6s s6quentielles. Les s6quences dldmentaires semblent se
r6duire ir quelques types 6l6mentaires d'articulation des propositions. Dans
l'tat actuel de la r6flexion, il me parait n6cessaire de retenir les s6que!.ges

c6s

>>

prototypiques suivalrtes;nanative, descriptive,

aiat;'sak7-

argumeititiiq@Woti;;
ei '
'-' --'r

Je suis de plus en plus tent6 de parler de s6quences prototypiques dans


la mesure oi les 6nonc6s que I'on range dans la catdgorie du rcit ou de la
description, par exemple, ne s'avdrent gdnralement pas tous reprdsentatifs
au mme titre de la catdgorie en question. c'est par r6f6rence i un prototype

narratif, descriptif ou autre, qu'une sdquence peut tre dsignde comme plus
ou moins narrative, descriptive, etc. Les textes r6alis6s se situent sur un gradient de typicalitd allant d'exemples qui v6rifient I'ensemble de la catgorie
ddfinie i des exemples p6riphdriques, qui ne sont que partiellement confor-

mes. Les chapitres suivants seront consacrs d d6finir les sch6mas prototypiques des sdquences narrative, descriptive, argumentative, explicative et
dialogale. De la mme fagon que le prototype de I'oiseau
g6nralement
- une
plutdt proche du moineau ou du canari
permet de distinguer
m6sange,

une chouette, une cigogne et mme une autruche et un pingouin d'autres animaux, il semble exister un sch6ma prototypique de la sdquence narrative qui

wquentielle 3l

permet de distinguer cette dernidre d'une squence descriptive, argumentative ou autre. C'est le schma ou image mentale du prototype-objet abstrait,
construit i partir de proprit6s typiques de la catdgorie, qui permet la reconnaissance ult6rieure de tel ou tel exemple comme plus ou moins prototypique. Dans les chapitres qui suivent, je m'attacherai surtout d ddfinir les
proprit6s constitutives des cinq prototypes abstraits de sdquences. Des exemples nombreux seront confronts ir chaque schma prototypique et 6valu6s
en fonction de ce qu'ils permettront de v6rifier. Il restera toujours des baleines, des chauves-souris et des ornithorynques pour nous embrouiller un peu
les id6es, des sirdnes et des centaures aussi...
Si les nonc6s r6alisds diffdrent tant les uns des autres, si donc la crdativitd et I'hdt6rogdndit apparaissent avant les rdgularitds, c'est parce qu'au
niveau textuel la combinaison des squences est g6n6ralement complexe'
L'homognitd est, tout comme le texte dlmentaire d'une seule s6quence, un
cas relativement exceptionnel. Deux cas de figure doivent toutefois Otre
envisag6s :
Le texte ne comporte qu'une s6quence. On ne peut parler alors que de quasi
homognit6 dans la mesure oi, dans un r6cit minimal, par exemple, des propositions descriptives et 6valuatives viennent souvent s'ajouter aux propositions narratives (on le verra au chapitre 2) ; si une description peut sembler
plus souvent pure, il n'est pas rare de trouver des propositions valuatives,
voire un plan de texte argumentatif charge d'organiser les diffrents moments

de la s6quence.
o Ou bien le texte comporte un certain nombre (n) de s6quences de mOme
type (toutes narratives, par exemple). Deux nouvelles possibilit6s se pr6sentent alors : ces s{quences peuvent se suivre linfairement et etre coordonnfes
entre elles (c'est le cas du conte merveilleux) ; ces sdquences peuvent aussi
tre ins6r6es les unes dans les autres en un point quelconque de la s6quence
principaler. Les typologies textuelles globales, dont on a {6je dit qu'elles
nous paraissaient trop ambitieuses, ne peuvent atteindireque tes cas simples
de structures sequentielles (quasi) homogdnes.
Confront6e d des corpus plus naturellement complexes, I'approche
s6quentielle permet d'envisager les cas de structures sCquentielles hitirogdnes. Deux nouveaux cas de figure se presentent alors : l'insertion de squences h6tdrogdnes et la dominante sdquentielle.
Lorsque alternent des s6quences de types diffrents, une relation entre
s6quence insrante et s6quence insrde apparait. Ainsi ce qu'on appelle I'exemplum narratif correspond-il d la structure : [s6q. argumentative [s6q. narrative]
s6q. argumentativel ; la pr6sence d'une description dans un roman peut etre

l.

Je ne donne pas ici d'exemples concrets, les chapitres 2 6 comportant des illustrations dcs
cas de figure envisags ici d'un point de vue thdorique gdn6ral.

I
32

Les texles

types et

prototlrys
Cadre thdorique d'une typologie

ainsi d6crite garement : {sq. narrative


[s6q. descriptive] s6q. narrativel.

et l98la) que du sonnet (1984). Je suis partiellement sa premidre d6finition


des superstructures, car elle permet d'affiner I'hypothdse de Bakhtine sur tes
relations entre unit6s et ( tout de l'6nonc6 fini > :
ce sont des structures globales qui ressemblent i un sch6ma. A h diffrence des
macrostructures, elles ne ddterminent pas un ( contenu > global, mais plutdt la
< forme > globale d'un discours [...]. Les macro-propositions, au moins celles
d'un niveau assez 6lev6, seront organises par les catgories schmatiques de la
superstructure, par exemple le sch6ma narratif. (l98la:26-27)
Je suis 6galement sa plus recente conception des superstructures corffne struc-

I'objet de nombreuses

tures textuelles

L'autre type de structure s6quentielle h6t6rogdne ne correspond


pas
I'insertion (plus ou moins maiqu6e) d'une ,eq'u.n". -tpr* -Ju
moins;
compldte, mais au m6range, cette fois, de s6quencei a.
tvp., difflrents. La
relation peut alors tre dite de dominante, selon une formuie
[s6q. Jominante
> sdq.,domindel qui donnera lieu, par exemple, au sourignem"ni
d., macropropositions d'une s6quence narrative par-des
argumentatifs
(parenthsages marqu6s) :
"on.r"at-"uru
[s6q. narrative > s6q. argumentatiuellninsi aans
cette s6quence du d6but de La princesse sur un pois
d'Andersen of re
r6cit domine manifestement, et oir |argumentation
sourigne simplement te
plan de texte (ie note les propositions par des
lettres comi. pour-i'.*.-pt"

i-\

fn\

ir;-iiie

lm;::fj*

il ;dHil"Hilht[*;ffi
::[:ff*',iffiiil#,'i'llTj,lli; "
ryi3!iX.:;::fiii[gl:i:'"';:"hl!fi
oiy6:rl??':s princessef
,.,t.",' il;;; ftr
i"fl:::T,::'::
chose
en elles lui "^'^::i::::l
paraissait su.snecl,thl En congerlence,
'lolii revint bien afflig6 +

de n'avoir pas trouv6 ce ou.il


qu.il ddsiraii
Oesiriii. j ,

fir'i
bi

Les connecteurs argumentatifs sourignent ra suite des


cinq macropropositions narratives en induisant les regrouper.n,,
profosiiionnets
vanrs

: [a + b] unls [c] ooNc [d + e] uars


tf

,rri

gl u*"o*suquirvcE 1tr1.
on aura certainement not6 que j'abandonne ici le terme mOme de
( superstructures )) textuelles. Diffus6e largement par T.A. van Dijk
et utili_
sde assez systematiquement dans tn.r p..-[rs
travaux, cette notior,a fini par
recouvrir des units textuelles trop vagues. T.A. van Dijk p"it!
en

"rr"t

de rimes gdn6ralement diffdrentes dans chaque quatrain) et un distique final,


tandis que le plan de texte du sonnet italien classique est constitud de cieux quatrains (au mme systdme de rimes a + b) et de deux tercets (rimes c + d +
e). Un sonnet n'est donc qu'une segmentation canonique d'un texte dont la structure sequentielle de base
argumentative souvent aux xvtc et xvllc siecles, descriptive dans la po6sie descriptive du xvlrr" sidcle ou encore narrative
reste
d examiner de prds si l'on veut justement rendre compte du passage d'une forme
<< primaire > d un genre littraire < second > par ddfinition.
J'ai d6cid de ne retenir que cinq types de structures squentielles de base
(narratif, descriptif, argumentatif, explicatif, dialogal). Les autres types
envisag6s d titre d'hypothdse dans mes travaux antdrieurs
peuvent certainement Otre abandonn6s. Ils se r6duisent, en effet, soit de simples descrip-

un4rince [b] quivourait 6pouser une princess",li"r


[a] lltt y avait une fois un4rriDce
t"1
une princesse v6ritable
'n[.}j
re1 ei, a b v 6rit,
lr"":"i

superposdes > aux structures grammaticales (van Dijk 1984 :


2285). Toutefois, la confusion entre simple plan de texte (responsable de la segmentation vi-lisible du texte ecrit) et superstructure introduit des confusions comparables d celles d'Halliday et Hasan. T.A. Van Dijk considdre, en effet, un
sonnet comme une ( superstructure prosodique D et un r6cit comme une < superstructure sdmantique >>. En proposant de s6parer segmentation (c'est-d-dire 6tablissement d'un plan de texte) d'un genre po6tique et sdquentialisalion, je suis
amen6 d me ddbarrasser d'une notion devenue trop vague. Ainsi, pour moi, le
sonnet 6lisabdthain comporte un plan de texte de trois quatrains (aux systdmes

r6flexions d l'6poque classique : il s'agissaii explicitement


de se demander com_
ment gdrer une telre h6trog6n6it (c'est d cette question que
sera consacrd
le chapitre 7). Pour ce qui est de l'insertion de r8qu"n".,
a.r.riptiu", aun,
les narrations romanesques, des syntagmes introducteurs
types eties crausules tout aussi st6r6otyp6es sont souveniutilis6s (Hamon
rggi
; aJa- et petit_
jean 1989 pour une analyse d6taill6e).

(8)

33

de < superstructure > aussi bien d propos du rdcit et de I'argumentation (1984

L'insertion d'un diarogue dans un r6cit p.ui.o.r.rpondre


d la structure : [s6q.
narrative [s6q. dialogale] s.dq. narrativel, et celle d'un r6cit
dans un diarogue
ay s.qhgma inverse : [s6q. diarogale
[s6q. narrative] seq. aiarogai"l. t-'ne,erogdnditd est un phnomdne telemeni 6vident pour
res icripteirs que lorsque
l'insertion d'une s6quence ht6rogdne a rieu, iue suit ,ouu.nt
a.r=proc6dures
de ddmarcation tres strictes. Le marquage des zones
r.ontieres,-aes fieux ini_
tial et final d'insertion, est codifi6 auisi bien dans re recit
oral liiiee_prdface
et Rdsumd d l'ouverture, chute ou Morare-dvaruation
enfermeture; que dans
la dramaturgie de l'6poque classique. La pr6sence de
morceaux narratifs dans
une pidce de th66tre par essence dialogale a fait

pr6c6dent)

sdquentielle

"

i -

tions d'actions (ainsi pour la plupart des textes << proc6duraux )) ou

< instructifs > et des textes ( expositifs ) en coMMENr), soit d des actes de
langage, et ils reldvent alors, de ce fait, des plans illocutoire (Al) et 6nonciatif (A2) d'organisation textuelle et non de la s6quentialit6 (82) proprement
dite. Ainsi en va-t-il pour la nature m0me de l,ordre d la base de l'< injonctif > ; le < pr6dictif > et l'<< optatif I >> doivent tre quant d eux abordds
comme de simples descriptions de ce qui doit tre ou est suppos6 devoir Otre.

l.

Mortara Garavelli (1988 : 165) parle ce propos de textes ( primitifs > : pridres, souhaits,
malddictions, conjurations, imprdcations et incantations, qui semblent caractdriss par leur forte
composante conative et leur valeur d'acte de langage primitif. Le petit texte de Desnos cit plus
haut (l) entre partiellement dans une telle cat6gorie illocutoire.

34

Les

tuta : tlpes

et prototypes

Codre thiorique d'une typologie

Dans le mOme esprit, il me parait i pr6sent impossible de consid6rer le


type ( po6tique ) comme un type de mise en sdquence comparable aux cinq
autres. Il n'est, en effet, pas prioritairement 169l par la structure hidrarchique de I'ordre des propositions qui ddfinit le mode de structuration sdquentielle. Sa sp6cificit6 rdside probablement dans le fait qu'il est organis6 en
<< surface )) par un processus de composition qui a le principe d'6quivalence
(Jakobson 1963 : 220) pour loi : << Les textes poetiques se caractdrisent par
l'6tablissement, codifid ou non, de rapports d'6quivalence entre diff6rents
points de la sdquence du discours, rapports qui sont ddfinis aux niveaux

de repr6sentation "superficiels" de la

s6quence >>

(Ruwet 1975: 316).

Aux niveaux phontique et syllabique (le mdtre transforme la syllabe en unit6


de mesure) s'ajoutent les principes signalds plus haut i propos de la p6riode
(rythme structurant) et de la segmentation. Le plan d'organisation priodique (rythme et paralllismes de construction) et la segmentation prennent
tellement le pas sur la structure hi6rarchique qu'on peut ddfinir le po6tique
comme un mode de planification qui vient se superposer i !a sdquentialit6
d'un des types de base. Plutdt qu'i une superposition, il semble qu'on
ait affaire i un double travail : travail de la s6quentialite ( d'origine >> et
de la syntaxe par la mise en texte po6tique. Dans la po6sie descriptive, la po6-

sie didactique (explicative-expositive), la po6sie argumentative et surtout


les podmes narratifs, un type de base se laisse identifier. Dans les formes
dialogales que constituent la tragedie et le drame classiques en vers, des
moments narratifs, argumentatifs, expositifs et purement dialogaux sont tous
mis en texte selon les lois du po6tique. Ajoutons que le podtique doit 6galement Ctre abordd aux niveaux s6mantique (A3 du schdma 2) et dnonciatif (A2)
qui jouent un r6le au moins aussi important que les effets de surface commun6ment admis.
L'extrOme h6trogdn6it des

<<

genres de discours >), deje rehvde par Bakh-

tine comme une caractdristique du langage humain, est un constat empirique


pr6alable d toute approche typologique des diff6rences. L'h6tdrog6nit6 est
une donnde que le linguiste ne peut pas ignorer et il me parait impossible de
d6velopper une th6orie un peu consdquente du texte sans rendre compte de
faqon aussi dconomique et g6nerale que possible de ce qui est, aprds tout,
l'expdrience commune des sujets parlants. Je propose donc de travailler sur
la base de la d6finition suivante :

siquentielle

35

Cette hypothdse peut raisonnablement pric6der la ddfinition des types


de squences si
et c'est A ce niveau que, pour ma part je parle de th6orie
quelles qu'elles soient, les unitds d6sign6es par la notion de s6quence
unifi6e
possddent la propri6t6 d'obdir toutes au m6me principe hi6rarchique de regroupement des propositions en macro-propositions, des macro-propositions en
cinq prototypes de squences de base et des squences en textes.

-,

4. L'unitd de base : la proposition

nonc6e

Nous avons vu que la sdquence comporte un nombre donnd de macropropositions composes d'une ou de plusieurs propositions 6l6mentaires. Il
reste donc d d6finir ces propositions en nous demandant au passage s'il est
pertinent de parler de propositions narratives, descriptives ou autres; en
d'autres termes, si les diff6renciations typologiques ont lieu d ce micro-niveau
ou au niveau sup6rieur du regroupement des propositions en paquets (macropropositions) organisds selon les sch6mas prototypiques de sdquences de base.
A I'oral comme d l'6crit, I'interprtant cherche avant tout d comprendre
ce qui lui est dit et les divers plans d'organisation des noncds envisagds plus
haut le guident dans cette opdration. Il n'y a certainement aucune raison qui
permette de privilgier le seul niveau syntaxique. Ordre des mots, catdgories
grammaticales et marques morpho-syntaxiques guident I'interpr6tation s6mantique d un niveau trds local et la reprdsentation sdmantique d'un 6nonc6 peut
6tre congue comme un << ensemble d'informations enregistrdes sous forme abstraite > (Caron 1989 : 156). La fagon de formaliser cette reprdsentation dif-

fdre selon les thories, mais I'accord est assez g6n6ral sur le caractdre
propositionnel de cette repr6sentation. L'unitd de base est la predication, c'estd-dire l'6tablissement d'une relation portant sur un ou plusieurs concepts. Aux
propositions explicitement formuldes, il ne faut pas oublier d'ajouter celles
qui doivent tre inf6r6es (pr6supposds et sous-entendus). L'noncd (9) sera,
par exemple, ainsi d6composd dans une s6mantique de type casuel :
(9) Le marquis [N1]offre un collier de perles [N2] d la marquise [N3].

V + Objetl B6n6ficiairel Agentl


ttl
Processus N2
N3
N1

b6ndfactif
(action)

Un second type d'analyse prddicative amdne W. Kintsch et T.A. Van Dijk


ir d6composer de la fagon suivante la premidre phrase d'un article intituld < Les
autocollants et les flics >
Un TExTE est une structure hirarchique complexe comprenant n
squences

elliptiques ou compldtes

de mme typ ou de types diffrents.

(10)
Une s6rie d'affrontements violents et sanglants entre la police et des membres du parti des Black Panthers ponctua les premiers jours de l'6te 1969. [...1

36

Les

Prop. 1 :
Prop. 2 :
Prop. 3 :

texta:

types et protorypes

ISANGLANTS, AFFRoNTEMENTSI

Leur analyse des op6rations de comprdhension de cette premiere phrase


est la suivante : < P4 est sdlectionne comme proposition superordonnee car
elle est la seule proposition de I'ensemble d'entr6e qui soit directement relie
au titre: elle partage avec le titre le concept PoLIcE. [...] Pl, P2, P3 et P5
sont directement subordonn6es d P4 car elles ont en commun I'argument
HEURT ; P6 et P7 sont subordonn6es en raison de la r6p6tition de I'argument

erE > (1984 [978] : I 14). Ces niveaux hidrarchiques peuvent ainsi tre repr6:

[P4

[Pl, P2, P3, P5 [P6, PTlll

On le voit, ces diffrents types de pr6sentation des propositionsr n'envisagent tout naturellement pas de caractdriser les diffrentes sortes de propositions. Pourtant, dans son << Essai de ddfinition linguistique du r6cit >,
D. Combe (1989) n'hdsite pas, lui, i affirmer que la c6ldbre proposition (l l)
est, en soi, lisible comme un r6cit :
(11) La marquise sortit ir cinq heures.
Sa tentative de dfinition linguistique exclusivement phrastique d'une proposition narrative m6rite toute notre attention. La question pos6e est, en effet,

essentielle et difficilement 6vitable : existe-t-il des caractdres linguistiques qui

permettent de d6finir une proposition comme narrative et donc, par extension, une autre comme descriptive, argumentative, etc., ou l'unitd minimale
de typicitd est-elle sup6rieure i la proposition ? Engageons un moment le
d6bat.

L'exemple (ll) possdde certes une caracteristique linguistique : il s'agit


d'un 6nonc6 assertif. Mais D. Combe ne dit pas que cette modalit{ assertive
domine dgalement dans des 6noncs descriptifs portant sur des 6tats (12) ou
sur des actions (13) et mme dans des conclusions de suites argumentatives
de type : < ... donc la marquise est une menteuse D, ou encore des sdquences
explicatives (< ... parce que la marquise est maride >) :
Pour une bonne prfsentation des diff6rentes sortes de reprsentations propositionnelles, je
renvoie ir J. Frangois 1991. Pour 6viter une technicitd excessive de I'analyse, je ne formaliserai
pas autant mes diff6rentes analyses. Au niveau de th6orisation et en raison des objectifs qui sont
ici les miens, j'ai cherche i att6nuer autant que possible les effets d'une formalisation qui n'6tait
pas indispensable.

l.

37

l'l2l La marquise portait une robe de velours rouge.


(131 La marquise monte sur son cheval.

ISERTE.AFFRoNTEMENTSI
IVToLENTS, AFFRoNTEMENTSI

Prop. 4 : IENTRE. AFFRoNTEMENTS. PoLlcE, BLAcK PANTHERSI


Prop. 5 : [TEMps: DANS, AFFRoNTEMENTS, TEl
Prop.6:loEBUT,Erl
Prop. 7 : ITEMPS: EN, ETE. 19691

sentds

Cadre thdorique d' une t.ypologie sdquentielle

De toute dvidence, si I'on d6finit spontandment (l l) comme une proposition plut6t narrative, il n'en va pas de mOme avec des propositions marqu6es par des modalitds syntaxiques interrogative (14), exclamative (15) ou

imp6rative (16)

(14) Est-ce que la marquise sortit d cinq heures ?


(1 5) La marquise sortit a cinq heures !
(16) Madame la Marquise, vous sortirez d cinq heures

La n6gation suffit mme


l'valuation

faire basculer (ll) dans le commentaire ou

117l La marquise n'est pas sortie d cinq heures.


On voit toutefois qu'il suffirait d'ajouter < Ce jourJi... D et d'employer
le pass6 simple pour que I'on interprdte (18) comme une proposition extraite

d'une suite narrative canonique

(18) Ce jour-li, la marquise ne sortit pas

cinq heures.

D. Combe peut fort justement observer qu'une proposition reconnue


comme narrative doit Otre << forc6ment une affirmation positive > (1989 : 158)
garantie en (l l), de toute 6vidence, par le
et que la distanciation modale
pass6 simple associ6 d la troisidme personne
est indispensable. Lorsque la
distanciation modale est attdnude, on peut affirmer, avec D. Combe, que
( commentaire et r6cit sont troitement unis > (1989 : 159). Il semble bien
qu'avec la recherche d'une ddfinition du rdcit appuyde sur une modalit6 assertive neutre, on retrouve la << voix narrative > de Blanchot et l'<< 6nonciation
historique >> de Benveniste, soit une d6finition essentiellement 6nonciative de

la narration.
Tentant de cerner l'nonc6 narratif de base, D. Combe propose cette dfinition (sur laquelle je reviendrai, en la pr6cisant, au chapitre 2) :
Dans l'6nonc6 narratif de base, le thdme devra tre une personne, un tre anim,
ou une chose dfinie anthropologiquement grice i une figure de rhtorique (mdtaphore, personnification, allgorisation...). Quant au pr6dicat, il signifiera I'ide
d'action (< sortir >), de changement d'tat, de transformation, ou plus gdn6ralement d'6v6nement, conformment aux critdres retenus par Lvi-Strauss, Greimas, Barthes et Bremond. (1989 : 160)

La narrativit6 ne saurait 6tre concentrde dans le verbe seul, elle semble


tenir < d I'action et non pas au verbe en tant que catdgorie linguistique >
(Combe 1989 : 160). En effet, I'intrusion d'un verbe d'6tat engendre une proposition descriptive :

38

La

Cadre thiorique d'une typologie

textes: tlpes et prototlpes

La simple intrusion du passd simple suffirait d transformer (19) en proposition narrative. Le fait d'habiter i I'endroit indiqud deviendrait un 6v6nement cl d'une suite narrative :
(20) La marquise habita un h6tel particulier de l'avenue Foch'

La simple modification du temps du verbe a des incidences sur I'interprdtation de la proposition :


(21) La marquise sortait d cinq heures.
l22l La marquise sortira i cinq heures.
(23) La marquise est sortie i cinq heures.
l24l La marquise sort d cinq heures.
En (21), ou bien I'on est en train de caractdriser (proposition descriptive
exemplaire) le sujet sur la base de ses habitudes (frquentatif), ou bien cette
proposition I'imparfait laisse attendre une suite du type: << -..lorsqu'un
homme 6trangement vetu I'aborda >. Soit, dans ce dernier cas' un sch6ma
d'incidence caractristique d'une suite narrative. En (22), on se trouve en pr6proposition prise dans une s{quence
sence soit d'une r6ponse d une question
soit d'un usage narratif d'historien (le < futur des historiens >).
dialogale
Les exemples (23) et (24) prdsentent une ambiguit6 comparable : r6ponse
une question ou proposition narrative relide ir d'autres propositions au passd
compos6 et i I'imparfait pour (23), iL l'imparfait et au pass6 simple pour (24),

conform6ment i I'usage du prsent dit narratif.


Lorsque D. Combe considdre les phrases complexes suivantes

39

consid6res comme narratives est possible (thdme-argument anthropomorphe,

(19) La marquise habite un h6tel particulier de l'avenue Foch.

-,

sfuuentielle

(25) La marquise sortit d cinq heures, se rendit au th6etre.


126l La marquise sortit a cinq heures, puis se rendit au th6etre.
(271 Aprds qu'i cinq heures la marquise fut sortie, elle se rendit au th66tre.

il se borne d noter que la succession temporelle peut s'exprimer explicitement


ou implicitement et que :
Lorsque la phrase compte plusieurs propositions, ddtermin6es par des verbes distincts, chacun d'entre eux constitue une unit6 minimale de rcit, la phrase entiCre
n'6tant qu'une expansion de cette unit de base qui prdpare le champ, plus vaste
encore, d'une expansion au niveau discursif, qu'on prend g6n6ralement seul en
compte. (1989: 165)

D. Combe reconnait que si << la phrase narrative est la forme minimale


du rdcit [...] I'expansion discursive est omnipr6sente >> (1989 : 165), mais sa
position reste cat6goriquement phrastique : < Il ne semble pas ncessaire de
poser la pluralit6 des propositions comme une condition grammaticale du
r6cit > (1989 : 164). Certes, une caract6risation grammaticale des propositions

prdicat signalant un 6v6nement, 6noncd assertif actif ou passif, distanciation modale), mais peut-on esp6rer partir de la grammaire pour remonter
jusqu'au r6cit ? Les caractdristiques retenues correspondent d certaines propositions descriptives et ne permettent donc pas d'assurer que telle proposition est, en elle-m6me, de tel ou tel type. L'emploi du pass6 simple ne garantit
mme pas
si I'on en croit I'usage de passds simples isolds caractdristiques
que nous ayons affaire d une proposition prise
de la presse contemporaine
dans une chaine de pass6s simples.

Selon moi, si certaines caract6risations grammaticales peuvent plus ou


moins autoriser ou emp6cher une proposition d'6tre consid6r6e comme narrative (ou encore descriptive, argumentative, explicative ou dialogale), les critdres grammaticaux ne permettent pas, de fagon absolue, de la ddfinir
typologiquement. Il est impossible de ndgliger ici les relations constantes entre
dimension locale
- microstructurelle - et globale - s6quentielle - des faits
de langue. Une proposition donne n'est dfinissable comme narrative ou descriptive ou autre qu'd la double lumidre de ses caract6ristiques grammaticales et de son insertion dans un cotexte, dans une suite de propositions que
I'interprdtant relie entre elles. Une proposition 6valuative comme (17) n'est
pas interpr6table sans considdration du cotexte. Il en va de mme avec toutes
les propositions au passd simple qui appellent une chaine de pass6s simples
ou un imparfait difficilement interpr6table sans appui sur une proposition
comportant un aoriste.
Pour moi, les contraintes morpho-syntaxiques et semantiques qui excluent
(14), (15) et (16) d'une suite trds strictement narrative de propositions ne doivent pas tre s6par6es de consid6rations s6quentielles. C'est une contrainte
d'enchainement qui, en dernidre instance, rend possible (ou impossible) I'insertion de certaines propositions dans une s6quence narrative. C'est cette
contrainte globale et les caractristiques grammaticales qui font de (l l) et (18)
des noyaux narratifs, de (12), (19) et (21) des expansions descriptives. Ici
encore, la linguistique textuelle s'impose sans exclure, bien sffr, les consid6rations locales de la linguistique classique.
La proposition 6nonc6e (ou clause) est une unit6 textuelle cernable sous
trois de ses aspects compl6mentaires que le sch6ma de la page suivante
r6sumeI.

l.

Je r6vise ici partiellement le schdma de la page 36 de mes Etiments de linguistique textuelle.

40

Les

textes: types et prototypes

nefeneruCe = Construction d'une

repr6sentation

discursive

PROPOSITION
EworucEe

(Enonciateur)

Cadre thdorique d'une lypologie

\
I

I vn.rorrt
t

Eruoructertoru = prise en charge I


par un locuteur /
LIAGE

Connexite et
s6quentialit6

VISEE

ILLOCUTOIRE

sdquentielle 4l

< dictum > objectif d'un << modus > subjectif ? L'un et I'autre sont, dans la
construction du sens, totalement insdparables. Ils ddterminent ensemble un
contenu.
o Aspect textuel de la mise en relation, du liage de la proposition avec d'autres
propositions (explicites ou non). En consid6rant ce troisidme aspect comme
constitutif de la proposition nonce, il s'agit de se d6gager de I'ide d'unit6
autonome et de proposer une d6finition textuelle de la proposition : unit6 lie
selon le double mouvement compl6mentaire de la connexitd (succession linaire
de propositions) et de la s6quentialite (structure hidrarchique de propositions).
Je d6finis donc la proposition 6noncde comme une unit6 li6e d d'autres

,,",,o,-,,r

Schdma 3

o Aspect rdfdrentiel ou construction d'une representation discursive. Si on


coupait cette dernidre de l'6nonciation (du subjectif), on pourrait, avec Charles
Bally, parler de << dictum >>. Searle, de son c0t6 parle de << contenu descrip> susceptible de recevoir une certaine valeur de v6rit6. C'est d ce premier
niveau que la proposition est predication : attribution de propri6t6(s) un
individu. Comme Benveniste I'a 6crit et comme la linguistique structurale
I'avait un peu rapidement oubli, < la rfdrence est partie intdgrante de l'nonciation > (1974 : 82). Paul Riccur partage la mme conception en apportant
une prdcision importante : ( Le texte [ ...] n'est pas sans rdfrence ; ce sera
pr6cis6ment la tdche de la lecture, en tant qu'interprtation, d'effectuer la
r6fdrence D (1986 : l4l). Enoncer ou lire une proposition, c'est construire une
repr6sentation discursive et I'on peut decrire le sens d'un texte ( comme une
image mentale que le r6cepteur se fait de la rdalitd telle qu'elle lui est offerte
par Ie texte > (Martin 1985 : 57). Dans la mesure of tout texte construit une
repr6sentation, on peut dire que la description est, d'une certaine manidre,
au ceur de I'activitd langagidre. Il faudra donc veiller ne pas confondre
par la suite cette fonction descriptive inhdrente d I'exercice de la parole et
la forme de mise en texte-s6quence d laquelle nous donnerons le nom de description. De mme, le fait que tout 6nonc6 possdde un but ou orientation argumentative ne devra pas tre confondu avec la mise en squence argumentative.
Il y a certes ld des sources de difficultds terminologiques, mais inventer de
nouveaux termes ne nous faciliterait certainement pas plus la tdche.
o Aspect dnonciatif. La construction de la rdf6rence est insdparable du point
de vue d'un sujet. Le << dictum > objectif ne peut qu'artificiellement tre s6par6
de ce que Bally appelle la < rdaction d'un sujet )) ou ( modus >. En parlant
plutdt de prise en charge 6nonciative, il s'agit de combler I'espace vide qui
existe, chez Searle, entre le contenu descriptif de la proposition et I'application d'une force illocutoire sur le contenu propositionnel. Comment penser
travers
cette ( application D sans passer par un ancrage de l'dnonciation
lequel se d6finit la validitd de la proposition ? Comment surtout sdparer un

lf

propositions : << La proposition est 6l6ment signifiant de l'6nonc6 dans son


tout et acquiert son sens ddfinitif seulement dans ce tout > (Bakhtine 1984 :
290). De plus, je refuse de confondre des aspects 6nonciatifs li6s d la prise
en charge (distanciation propre aux propositions utilisant le passd simple oppo-

i celles qui sont fortement modalises) avec la narration proprement dite.


Une regrettable impr6cision a t6 entretenue par ceux qui ont rebaptis << r6cit >>
l'<< 6nonciation historique >> de Benveniste. Depuis Weinrich, Genette et Mainses

gueneau, un tel glissement terminologique induit une confusion entre plans


6nonciatifs et sequentialit6. Si le passd simple est, comme le note un trds c6ldbre article de Roland Barthes, la << pierre d'angle du rcit >>, I'usage de ce
tiroir verbo-temporel ne transforme pas pour autant une proposition isol6e
comme (ll) en un r6cit complet.
Du point de vue squentiel, le fait qu'une proposition puisse Otre soit
un argument, soit une conclusion correspond i un type particulier d'enchainement : une sdquentialit6 locale argumentatiye. D'autres modes de microenchainements locaux de propositions semblent possibles : enchainements narratifs dont il vient d'tre partiellement question et dans lesquels le lien < posl
hoc, ergo propter hoc )) entre deux ou plusieurs propositions tient lieu de rapport chrono-logique ; enchainements descriptifs r6gis par des opdrations net-

tement hi6rarchisantes

et

paradigmatiques d'int6gration s6mantique;

enchainements dialogaux et explicatifs (domin6s par une structure question16ponse-valuation).


Ainsi, par exemple, une phrase complexe comme :

(28) Les hommes aiment les femmes qui ont les mains douces.
a beau tre une unitd signifiante de la langue et, par li mme, intelligible isoldment, elle ne prend sens qu'en co(n)texte oir elle peut aussi bien constituer
les prmisses d'une argumentation publicitaire que la morale d'une fable ou
d'un conte grivois. Tout dipend de sa place dans une suite siquentielle donnde et, de plus, elle ne fait sens qu'd I'occasion d'une nonciation particulidre

dans laquelle le critdre avanc6 par la seconde proposition (relative) prendra

tout son

sens.

42

Cadre thCorique d'une typologie

Les lextes: types et protolypes

Lorsque Bakhtine reldve I'autonomie trds particulidre de certaines propositions d'ouverture et de fermeture d'un r6cit, il insiste sur le fait que cette
apparente autonomie est emportde par leur fonction textuelle et dialogique :
< Ce sont, en effet, des propositions d"'avant-poste", pourrait-on dire, situ6es
en plein sur la ligne de d6marcation oir s'accomplit I'alternance (la reldve)
des sujets parlants D (1984 : 297). L'existence de telles propositions a 6t6
confirmde depuis par l'6tude de I'inscription des s6quences narratives dans
des contextes conversationnels. Cette insertion donne
- comme on le verra
au chapitre 7
syst6matiquement lieu d des procddures d'ouverture sous
forme de rdsumd et/ ou d'entrde-prdface et de fermeture sous forme de chute
ou de morale-dvaluation qui ramdne les interlocuteurs au contexte de I'interaction en cours. Ajoutons que la structure des enchainements explicatifs
pourtant monologaux
est tres proche de celle de la conversation : une
question-probldme est posde d laquelle une r6ponse-solution est apporte puis
6value.

Il serait certainement possible de consid6rer (28) comme un proverbe,


c'est-d-dire une proposition en apparence encore plus < autonome >> et suffisante qu'un slogan. En fait, un proverbe est, avant tout, un 6nonc6 disponible et destind d la rdappropriation polyphonique, dans un enchainement
interactif donn6.
D'un point de vue g6ndral, il faut avant tout souligner le fait qu'une proposition descriptive 6l6mentaire comme :
(29) La marquise a les mains douces.

intelligible dans sa signification linguistique intrinsdque, mais hors situation

etlou isolment ddpourvue de sens, peut fort bien devenir 6l6ment d'une
s6quence argumentative

(30) La marquise a les mains douces, mais je ne l'aime pas.

on (29) est devenu un argument (p) pour une conclusion implicite (q) justement ni6e par la proposition (non-q) qui suit le connecteur-marqueur d'argument MAIS, comme nous le verrons plus prdcisdment au chapitre 4.
Qu'elles soient assertives, interrogatives ou exclamatives, les propositions

sont, de toute fagon, prises dans un contexte 6nonciatif oir elles font

sens.

Considdr6es isol6ment, les assertions constatives peuvent, bien sffr, d I'analyse,


tre perques comme susceptibles de former un 6nonc6 complet, mais : < Dans
la rdalit, une information de ce type s'adresse d quelqu'un, est suscite par
quelque chose, poursuit un but quelconque, autrement dit, est un maillon rel
de la chaine de l'6change verbal, d I'intdrieur d'une sphdre donn6e de la rda-

litd humaine ou de la vie quotidienne > (Bakhtine 1984 : 290). Dans Ze


Marxisme et la philosophie du langage, Bakhtine-Volochinov pousse cette id6e
encore plus loin :

sdquentielle

43

Toute 6nonciation-monologue, mme s'il s'agit d'une inscription sur un monument, constitue un 6lment inalidnable de la communication verbale. Toute 6nonciation, mme sous forme 6crite figde, est une rdponse quelque chose et est
construite comme telle. Elle n'est qu'un maillon de la chaine des actes de parole.
Toute inscription prolonge celles qui I'ont pr6c6d6e, engage une polmique avec
elles, s'attend des rdactions actives de compr6hension, anticipe sur celles-ci,
etc. [...] Une inscription, comme toute dnonciation-monologue, est prevue pour
6tre comprise, elle est oriente vers une lecture dans le contexte de la vie scienti-

fique ou de la rdalitd littraire du moment 1...1. (1977

105-106)

Dans cet esprit, on ne peut interpr6ter le petit rdcit giscardien (citd page Z)
et I'argumentation qui le prolonge (exemple 6, page 27) en dehors de la chaine
des actes de parole : pression de Chirac qui enjoint le Pr6sident ir s'engager,
intertexte de la droite classique rendant le Front populaire responsable de la

ddbdcle et assimilant I'Union de la gauche au souvenir de 1936, vote de la


nation comme forme de r6ponse au discours de son Prdsident, etc.
Cette nature profond6ment dialogique du discours ne doit toutefois pas
tre confondue avec le mode d'agencement s6quentiel que je d6signerai par
le terme < dialogue >>. L'importance du principe dialogique ne confdre pas
plus au dialogue une place primordiale
que la rdfrence ne
ou part
transforme la description en catdgorie langagidre g6n6rale.

r
Chopitre

Le prototype
de la s6quence narrative

En ddpit de diffdrences dvidentes entre rdcit historique et rdcit de fiction, il existe un e structure narrative
commune qui nous autorise d considdrer le discours
narratd comme un modile homogdne de discours.
(Riceur 1980 : 3)
Le rcit est certainement I'unitd textuelle qui a 6td la plus travaill6e par
d'Aristote d I'Essai sur le rdcit de
- de Laet Podtique
par la narratologie moderne t
Bdrardier de Bataut (1776)
- de la Morphotogie du conte de Propp (1928) d Temps et rdcit de Paul Riceur
(1983-1985). Il existe aujourd'hui de nombreuses pr6sentations et synthdses
de tous ces travaux et de ceux qui ont td men6s, ces dernidres anndes, en
psychologie cognitive (Fayol 1985). C'est d propos du r6cit qu'a t6 progressivement 6labor6e la notion de superstructure, avec ces suites de propositions
narratives auxquelles U. Eco fait allusion dans son Apostille.au Nom de la
rose: << En narrativit6, le souffle n'est pas confi d des phrases, mais i des
macro-propositions plus amples, d des scansions d'6v6nements > (1985b : 50).
Le moddle de la sdquence narrative de base que je vais exposer ici a pour but
d'expliciter cette observation essentielle en d6finissant ce qui assure le lien
des propositions ainsi que leur empaquetage sous forme de < macropropositions > constitutives d'une s6quence elle-mme constitutive d'un texte.
En tant qu'unitd textuelle, tout r6cit correspond certes iddalement i la d6finition minimale qu'on peut donner de la textualit| : suite de propositions liCes
progressant vers une fin, mais comment dfinir ce qui fait la sp6cificit6 de
ce type de mise en texte ?

la tradition rhtorique

l. Pour un expos dtaill des recherches modernes de narratologie, je renvoie


narratif, publi dans la mme collection que le prdsent ouvrage.

au

46

l.

Ricit

Les textes: tlpes et prototypes

Critdres pour une d6finition du r6cit

Deux d6finitions de

c.

Bremond posent les constituants de base de tout r6cit.

trouve dans Logique du ricit: << eue par ce message, un


sujet quelconque (animd ou inanim6, il n'importe) soit plac dans un temps
t, puis t + n et qu'il soit dit ce qu'il advient d I'instant t + n des prdicats
qui le caractdrisaient d I'instant t > (1973 : 99-100). A ces trois premiers constituants : sujet, temporalitd et predicats transformds, une seconde definition
ajoute encore quelques 6lments :
La plus courte

a pas r6cit mais, par exemple, description (si les objets du discours sont associ6s
par une contiguit spatiale), d6duction (s'ils s'impliquent I'un I'autre), effusion
lyrique (s'ils s'dvoquent par m6taphore ou mtonymie), etc. Oi il n'y a pas int6gration dans l'unit6 d'une mme action, il n'y a pas non plus rcit, mais seule-

ment chronologie, dnonciation d'une succession de faits incoordonn6s. ol enfin


il n'y a pas implication d'int6rt humain (oir les 6v6nements rapports ne sont
ni produits par des agents ni subis par des patients anthropomorphes), il ne peut
y avoir de rdcit, parce que c'est seulement par rapport i un projet humain que
les 6v6nements prennent sens et s'organisent en une srie temporelle structure.
(Bremond 1966:. 62)

Plus prcis6ment, disons que six constituants doivent Otre r6unis pour
que I'on puisse parler de r6cit.

(A).

Succession d'dvinements :
Oit il n'y o pas succession,

<<

I'unit6 d'une conduite oriente vers une fin

> (1966 :76\. La lin6arit6 temporelle se trouve ainsi problmatis6e comme le montrera le cinquidme critdre.

(B). Unitd thdmotique (ou moins un octeur-suiet

S) :
o Oit [...] il n'y a pos implicotion d'intdrt humoin [...], il
de rdcil > (Bremond).

se

Tout rdcit consiste en un discours intgrant une succession d'ivnements d'int6r6t humain dans I'unitd d'une mme action. Oi il n'y a pas succession, il n'y

il n'y

a pas rdcit > (Bremond).

Pour qu'il y ait r6cit, il faut une succession minimale d'6vnements survenant en un temps t puis t + n. En dfinissant l'<< unit fonctionnelle > qui
traverse les diffdrents modes et genres narratifs, Paul Riceur souligne luiaussi I'importance de la temporalit minimale : << Le caractdre commun de
I'exprience humaine, qui est marqu, articuld, clarifi6 par I'acte de raconter
sous toutes ses formes, c'est sorf caractire temporel. Tout ce qu'on raconte
arrive dans le temps, prend du temps, se d6roule temporellement ; et ce qui
se ddroule dans le temps peut tre racont ) (1986 : 12). ce critdre de temporalitd n'est toutefois pas un critdre dfinitif : de nombreuses autres sortes de
textes (recettes et chroniques, par exemple) comportent une dimension temporelle qui ne les transforme pas en rcits pour autant. Pour qu'il y ait r6cit,
il faut que cette temporalit6 de base soit emporte par une tension : la d6termination rdtrograde qui fait qu'un r6cit est tendu vers sa fin (t + n), organisd
en fonction de cette situation finale. claude Bremond le note d'ailleurs bien :
( Le narrateur qui veut ordonner la succession chronologique des 6v6nements
qu'il relate, leur donner un sens, n'a d'autre ressource que de les lier dans

47

ne

peut y

tvoir

Dans sa d6finition de 1973, C. Bremond parle d'<< un sujet quelconque


il n'importe) >, plac < dans un temps t, puis + n r>,
ce qui permet de rdunir les composantes A et B. La ddfinition de 1966 insiste
quant a elle sur le caractdre anthropomorphe de ce sujet et 6largit la d6finition ir I'idde d'< implication d'int6rt humain >>. La prsence d'un acteur (S)
au moins un, individuel ou collectif, sujet d'6tat (patient) etlou sujet op6semrateur (agent de la transformation dont il va tre question plus loin)
par
question
Aristote
est
discut6e
ble tre un facteur d'unit6 de l'action. Cette
au chapitre 8 de La Podtique :

(anim6 ou inanim6,

L'unit6 de I'histoire ne vient pas, comme certains le croient, de ce qu'elle concerne


un hros unique. Car il se produit dans la vie d'un individu unique un nombre
lev, voire infini, d'evdnements dont certains ne constituent en rien une unitd ;
et de m6me un seul homme accomplit un grand nombre d'actions qui ne forment en rien une action unique. (5lal6)

La mise en garde d'Aristote doit tre retenue, I'unicit de I'acteur (principal) ne garantit pas I'unit de I'action. La prsence d'(au moins) un acteur
est indispensable, mais ce critdre ne devient pertinent que mis en rapport avec
les autres composantes : avec la succession temporelle (A) et avec des prdicats caract6risant ce sujet (C).

(C).

Des prddicats transformds

qu'il advient d I'instont t + n des prddicats qui [...]


Qi'il
coiactdrisoient fte suiet d'6tot S] d I'instant t > (Bremond).
Une trace de cette id6e se trouve deje e la fin du chapitre'7 de La PodtiK

soit

dit

ce

que : << Pour fixer grossidrement une limite, disons que l'tendue qui permet
le passage du malheur au bonheur ou du bonheur au malheur d travers une
s6rie d'6v6nements enchain6s selon la vraisemblance ou la ndcessitd fournit
une d{limitation satisfaisante de la longueur > (51a6). Cet exemple choisi par
Aristote correspond la notion d'inversion des contenus qui sera longtemps
la cl6 de la ddfinition du r6cit par la smiotique narrative de Greimas. Cette

opposition entre contenu inversi (un sujet d'6tat [S] est disjoint d'un certain
objet de valeur : O) et contenu posd (le sujet d'6tat est, a la fin du r6cit,
conjoint d I'objet qu'il convoitait) ddbouche sur la ddfinition suivante : << Le
rdcit achev6 peut se lire comme la transformation d'un 6tat donn6 en son
contraire. La prvisibilitd de ce parcours binaire d6finit la cohdrence particulidre du r6cit et marque sa cl6ture > (H6nault 1983 :27). En va-t-il toujours
ainsi

48

Les

Rdcil

texles: types et prolotypes

Si l'on prend I'exemple du d6but de La Princesse sur unpords d'Andersen cit6 au chapitre prdc6dent (page 32), on constate que le paragraphe cit6
forme temporellement une s6quence : du temps s'6coule et des 6vnements
se succddent entre le dpart et le retour du prince (A), ce dernier garantit I'unit
de I'histoire (B), mais c'est le critdre (C) qui est d6cisif ; le prddicat initial
est bien celui d'une disjonction du sujet S et de I'objet de valeur que son ddsir
pose O (une princesse vdritable). Entre le ddbut et la fin de la squence, on
ne peut pas dire que l'hypothdse d'Aristote se v6rifie. En effet, le Prince est
toujours disjoint de son objet de valeur i la fin de la s6quence. Il n'y a donc
pas eu de transformation conjonctive minimale. Ceci s'explique certes par
le fait que cette brdve squence n'est que le ddbut du r6cit, mais ceci nous

oblige quand mOme d aller un peu plus loin.


De fagon moins globale et moins directement inspirde par l'6tude des
contes merveilleux, on peut simplement se contenter de I'idde de pr6dicats
d'Otre, d'avoir ou de faire ddfinissant le sujet d'6tat S en I'instant t
- d6bqt_
pui s gn !liuilaut-g-r-[*
r[n;19-1a.gqq@
9:Je-lro.+g1-mule
des situations initiale et finale qui r6unit les trois premidres composantes (A, B et C) en soulignant leurs relations et sans impliquer n6cessairement
I'inversion des contenus postul6e trop grossidrement par la smiotique narrative :

soiffiffi

Situation initiale : IS est/fait/F ou n'a pas X, X', etc., en tl


Situation finale: [S est/fait/a ou n'a pas Y, Y',.etc., en t + nl.

(D). Un procis :
< Oi il n'! o pos intdgration dans I'unitd d'une mAme action, il n'y a
pos [...] rdcit > (Bremond).
Cette id6e d'unit6 de I'action est mise en avant par Aristote lui-m6me
en plusieurs points de La Podtique et c'est en son nom qu'il ne se satis-

fait pas de l'unicit6 du h6ros (B) :


[...] L'histoire, qui est imitation d'action, doit tre repr6sentation d'une
action une et qui forme un tout ; et les parties que constituent les faits doivent etre agenc6es de telle sorte que, si l'une d'elles est ddplace ou supprime, le tout soit troubld et boulevers. Car ce dont l'adjonction ou la
suppression n'a aucune consdquence visible n'est pas une partie du tout.
(51a30)

un toui est ainsi prdcisde par


\+. qui forme
-La notion d'action utc-gt
L-,.a-,---*'_
-+----*"Aristote :
Forme un tout. ce qui a un commencement. un milieu et une fin. Un commence-ffi-aru-q*,ini:
quoi se rrouve
Fuiills n?GCffimirii?uii. .rt.jri,-il

ou vient ir se produire naturellement autre chose. Une fin au"ires


contraire est ce qui
vient naturellement aprds autre chose, par ndcessit ou dans la plupart des cas,
et aprds quoi il n'y a rien. Un milieu est ce qui succdde i autre chose et aprds

49

quoi il vient autre chose. Ainsi les histoires bien agencees ne doivent ni commencer au hasard, ni s'achever au hasard' (50b26)

par les
cette triade sera reprise systematiquement, a l'6poque classique,
(
>>,
((
termes de < d6but ) ou (( exposition )>, nceud )) ou d{veloppement
comme
< conclusion )> ou (( dnouement >. La definition de I'action unique
annales :
tout permet e Aristote de distinguer le r6cit de la chronique ou des

[...]Leshistoiresdoiventtreagencdesenformededrame,autourd,uneaction
un

et menee jusqu'd son terme, avec un commencement,


qui forme un tout,
milieu et une fin, pour que, semblables d un tre vivant un et
ne
doit pas tre semstructure
propre
leur
;
elles procurent le plaisir qui leur est
non d'une action
I'expos,
qui
ncessairement
sont
blabli n celle des chroniques

uni, for,ount un tout

une,maisd'unep6riodeuniqueavectouslesv6nementsquisesontalorspro-

les autres

duits, affectant un seul ou plusieurs hommes et entretenant les uns avec


qu'eurent lieu la bataille
des relations fortuites ; cai c'est dans la mme priode
qui ne tendaient en
navale de Salamine et ia bataille des Carthaginois en Sicile,
priodes conscutique
des
dans
peut
mme
de
rien vers le meme terme ; et il se
en rien
qui
n'aboutissent
6vnements
deux
l'autre
aprds
produisent
I'un
ves se
d un terme un' (59a17-21)

c'est d ces propos d'Aristote que se rfdre P. Ricaur lorsqu'il dfinit


texte en rcit. Le
le mode de comjosiiion verbale qui constitue, selon lui, un
philosophe souligne tres justement que le muthos comme

assemblage des

actions-accomplies>estuneopdrationdemiseenintrigue:<<Lamiseen
des
intrigue consisie principalement dans la s6lection et dans I'arrangement
"compldte
histoire
une
qui
la
fable
font
de
racont6s,
6vnlments et desactions
Ce qui est vrai
et enticre,,, ayant commencement, milieu et fin l> (1986 : 13).
niveau de I'unit6
de la fable entiere (c'est-i-dire du Texte) est egalement vrai au
qui retient notre attention : la s6quence'
Essayonsdeformulerceciautrement:pourqu'ilyaitrecit,ilfautune
procds
transformation des prdicats (C) afi cours d'un procds. La notion de
de
I'ide
(A)
abandonnant
en
p.r."t de preciser la composante temporelle
aristotdlicienne
conception
La
simple suciession temporelle d'6vnements.
d'aition une, formant un tout, n'est pas autre chose quelgjlggiglIglfgl,mationnel suivant, dominE par la tension dont je pa4a\-Ply: h3]!j-^-*._,

l?--a.*.-

'.situation initiale

(Situation finale--.i

'r'**

__-

APRES

AVANT

/-;( commEfieffibnt D

._ ?

..<r-frfr';-.;

avec
C'est, par exemple, ce dont essaie de rendre compte A'J' Greimas
(S)
disjoint
est
d'6tat
(PN)
sujet
:
un
la formule des programmes narratifs
(O) et, sous l'action (faire transformateur FT) d'un
1Vy O'un objet de uul"u,.
(A)
iujet operuieur (Sop), le sujet d'etat (S) est, d la fin du r6cit, conjoint

50

Ricit

Les textes: types et prototypes

l'objet qu'il convoitait. Soit la formule d'un programme narratif conjoncun programme disjonctif, il suffirait d'inverser les prddicat initial
et final en passant d'une conjonction A d une disjonction V) :
ir

La sp6cificit6 du r6cit d'Andersen n'apparait qu'avec la propro,p_rit6 de I'objet de valeur (< vritable >) faiit ici figure
-6dmme
delCompiiiation-Pn2
le souligne d'ailleurs le connecteur argumenta-

retardgg3l

tif (pour

PN = FT(Sop) >>KSVO)

tif

A).

..
'

tiogr"

l.

initia'le1es rre.oi. nins-G

ai, noil avons'affaiiE a riri6?iri_d;sitioii

Pour un rdsumd et une application, voir Adam 1984: 59-73.

-De

bgj{s-?fonde S39t9:p.tgp-o-si4g}*=*ggiil_epgell-e_le*g$_.*-*

ses rencontr6es (< il ne pouvait jamais s'assurer si c'6taient de vdritables


princesses >), c'est-i-dire de rv6ler la vdrit, et la proposition [g] insiste sur
la difficult de dceler le non-tre mensonger sous le paraitre (< paraissait
suspect >). Cette macro-proposition narrative peut tre appele << Rsolution >>
mme lorsqu'elle ne manifeste aucune r6solution du probldme pos ; par ce
terme j'entends seulement souligner le fait que ce second d6clencheur permet
la squence de s'achever comme le premier (Pn2) assurait, de son c6t6, le
d6marrage de la sdquence. A sa manidre, Tomachevski avait pergu la nature
profond6ment symetrique de Pn2 et de Pn4 : << La tension dramatique s'accroit
au fur et mesure que le renversement de la situation approche. Cette ten$gl.p_slgbtg_-tfuel9F_ilu-ellgng11t.par la prparation de ce renverseme'ff)i-(M65'l
)Iq.7l6artait mme ae PnZ-ilt<t.nGfiA >l cciffie tfriiiiili"thcse ii eiae pn4

Pour passer de la simple suite lindaire et temporelle des moments (ml,


m2, etc.) au r6cit proprement dit, il faut opdrer une mise en intrigue, passer
de la succession chronologique i la logique singulidre du rdcit qui introduit
une problmatisation par le biais de deux macro-propositions narratives
- Pn2 et Pn4 - extrOmement importantes, ins6r6es entre la situation initiale
et le debut du procds (Pnl) et entre le procds et la situation finale (Pn5). Avant
d'entrer dans la logique singulidre de la mise en intrigue en pr6cisant le cinquidme critdre (E) de d6finition du rcit, on peut prendre conscience de I'importance des macro-propositions Pn2 et Pn4 egLeVgna*!.I9ill;{gsjdre squence
. ^parasraphe de La Princesse.sur un noi${emptJigj'F"ds6 ni:-'|
fu/ En effe1, l.es d-pux^prp;rueres proposrtiblgse it*nXntum'f tiff ta macro-

propositionFni-orientation ouBitribiioii initiale dalpose le sujet S de I'histoire et ta retatiueffipidcise la teneur tfe sa qiiet; iTvoulait >), i savoir un
objet valorisd (< ufd princesse >). Dans son article < Thdmatique > de 1925,
B. Tomachevski dfinit ainsi notre premidre macro-proposition : << La situation initiale exige une introduction narrative. Le r6cit des circonstances qui
ddterminent l'tat initial des personnages et de leurs rapports s'appelle I'exposition > (1965 : 275).ll ajoure fort justement que cette exposition-orientation
ne se situe pas toujours au tout d6but d'une histoire. Le r6cit peut fort bien
commencer ex abrupto : < Le r6cit commence par I'action gLqourJf-qg {6.ye=
lopp.ement eji'eyleslcG pal$ffiGi?-qGiffiomEfffiffiitr" la sltua-

"r'aAIS.

Tomachevski donne la ddfinition suivante : << Pour mettre en route la fable,


on introduit des motifs dynamiques qui ddtruisent l'6quilibre de la situation
initiale. L'ensemble des motifs qui violent I'immobilitd de la situation initiale
et qui entament I'action s'appelle le neud. Habituellement le ncud ddtermine tout le d6roulement de la fabTe dt*TTifiifrattidifrifi-eux i,eiietia;s &;"fi"_c;jifsp_fin"qip-au-x iii-lio._4i:iiis pdr [d-nGrid. Ced-vaiiatiorii 3'aij,pe]!!e,.nr.iesp6ri*
pdties (le passage d'une situation e unE iriii;}f,fl-t65 :Ziq.'bins notre exem-

Pour tre plus complet, outre le fait que sujet d'6tat et sujet op6rateur
peuvent correspondre au m0me acteur, il me parait indispensable de dire que
le procds transformationnel (qui russit ou 6choue) comporte trois moments
(m) li6s aux moments constitutifs de I'aspect. Les deux extr0mes permettent
de red6finir la composante (A) en l'intdgrant dans I'unit6 actionnelle du proAPRES LE PRocds : ml = AVANT LE PRocES (action imminente = t), m5
cns (accomplissement r6cent = t + n). Ceci correspond aux deux premidres
macro-propositions narratives (Pnl et Pn5) constitutives de la squence de
base. Le procds lui-mOme peut etre d6compos6 en trois moments :

;-

Q_d.).

p6s}fotTq:'Une
flfonT"qf

> (SaO)l'

m2 = Ddbut du procds (commencer d, se mettre


m3 = Pendant le proces (continuer dl.
m4 = Fin du procEs (finir de).

5l

eofriine"ilurid il'antiil[Edt;.-Torit-IoeiAueiiftnt; aF"P;4-n"Cioiiiiiori Adcouie


lii-Situation finatd Gynitxiieldnouement pour Tomachevski). Ce mouvement
logique est ici soulignd par le connecteur EI_q9[qE*q-u_E]l,gB _-qt-l-4 Situation

lire, avec le retour du snjgt;-{',4-ctGC&*r'asGf-"-._Oii peui di;;qua tO;;6;.;:pioprii-ilioni'Pn:ZGtTn4assirlijnt la mise en intrigue d la


fi-nale-Pn5 donne

-.

(E). La cnusalitd nanotive d'une mise en intrigue :


< Le ricit explique et coordonne en meme fumps qu'il retroce, il substitue
I'ordre cousol d I'enchotnement chronologique > (Sartre 1947 : 147).
Dans sa c6ldbre < Explicatio n de L'Etranger >> (1943), Sartre part Ae cette,r{r*l
dEfinition du r6cit pour expliquer en quoi le roman de Camus ne peut

tmj

52

Les textes: types et prototlpes

Ricit

tre considdrd comme un r6cit. Il dveloppe la mme id6e dans un essai de


1938 sur Dos Passos : < Le r6cit explique : I'ordre chronologique
- ordre
pour la vie
dissimule d peine I'ordre des causes
pour
ordre
I'entendement ; l'6v6nement ne nous touche pas, il est d mi-chemin
entre le fait et la
loi >> (1947 : 20). Si l'6crivain amdiicain invente litt6ralement << un art de
conter D, c'est que, notamment dans Manhattan Transfer (lgzi), ( pas un
instant I'ordre des causes ne se laisse surprendre sous I'ordre des dates. ce
n'est point rdcit : c'est le dvidage balbutiant d'une m6moire brute et criblde
de trous, qui rdsume en quelques mots une pdriode de plusieurs ann6es, pouf
s'tendre languissamment sur un fait minuscule >> (1947 : 2l). L'abandon du
post hoc, ergo propter hoc des anciens par le roman moderne se traduit par

le fait qu'au lieu de relier causalement des 6v6nements, raconter, chez Dos
Passos, << c'est faire une addition >>. De la mme manidre, dans L'Etranger,
les phrases semblent juxtapos6es : << En particulier on 6vite toutes les liaisons
causales, qui introduiraient dans le r6cit un embryon d'explication et qui mettraient entre les instants un ordre diffdrent de la succession pure >> (1947 :
143). D'oir cette cdldbre formule : << Une phrase de L'Etranger c,est une ile

>>

(1947 : r42).
Plus prds de nous, les narrateurs de claude Simon sont exemplairement
dans I'incapacit de relater une suite d'6vnements sous forme d,urrdcit constitu6. Au d6but de Tentative de restitution d'ttn retable boroque, dans une
de ces interminables parenthdses dont I'auteur a le secret, la connaissance des
v6nements est clairement dclar6e < fragmentaire, incomplcte, faite d'une
addition de brdves images, elles-mOmes incompldtement appr6henddes par la
vision, de paroles, elles-mmes mal saisies, de sensations elles-mmes mal d6finies, et tout cela vague, plein de trous, de vides, auxquels l'imagination et
une approximation logique s'efforgaient de remedier >.
euelques lignes plus
loin, la tentative de narrativisation
ce que j'appelle la mise en intrigue
est decrite en ces termes :

Et maintenant, maintenant que tout est fini, tenter de rapporter, de reconstituer


qui s'est pass6, c'est un peu comme si on essayait de recoller les ddbris dispers6s, incomplets, d'un miroir, s'efforgant maladroitement de les reajuster, n,obtenant qu'un resultat incohrent, derisoire, idiot, oir peut-tre seul notre esprit,
ou plutot notre orgueil, nous enjoint sous peine de folie et en dpit de toute 6vidence de trouver tout prix une suite logique de causes et d'effets li of tout
ce

ce que la raison

parvient d voir, c'est cette errance, nous-mmes ballott6s de droite


et de gauche, comme un bouchon i la d6rive, sans direction, sans vue, essayant
seulement de surnager et souffrant, et mourant pour finir, et c'est tout...

Dans L'Art du roman, Milan Kundera va dans le mme sens en comparant les suicides de werther et d'Anna Karenine. chez Goethe, < werther
aime la femme de son ami. Il ne peut trahir |ami, il ne peut renoncer i son
amour, donc, il se tue ) (1986 : 79) ; en d'autres termes le suicide est ici

53

( transparent comme une {quation mathdmatique >> (ibiA. Pour les anciens
romanciers, le mobile rationnellement saisissable fait naitre un acte qui en
provoque un autre, et ainsi de suite. L'aventure est r6cit, c'est-i-dire << enchainement, lumineusement causal, des actes > (ibid.). Le fait qu'on ne puisse,
en revanche, pas vraiment expliquer le suicide d'Anna Karenine marque bien
toute la diff6rence entre la narration classique et le roman de Tolstoi qui met
en lumidre << I'aspect a-causal, incalculable, voire mystfrieux, de I'action
humaine > (ibid.).
A titre d'exemple, considdrons ce rdsum de Colomba de M6rim6e proposd dans le Manuel des dtudes littdraires frangaises de P. Castex et P. Surer
(Tome 5, XIX? siicle, Hachette, 1950 : 172) :
regagnant
[a] Un jeune lieutenant en demi-solde, Orso, fait connaissance, en
la Corse. sa patrie, du colonel Nevil et de sa fille Lydia, dont il s'6prend. [b]
A son arrivde dans l'ile, sa sceur Colomba trouble son beau rve en l'appelant d une vendetta contre les Barricini, meurtriers de son pOre. [c] Orso,
bless6 par les deux frdres Barricini, riposte et les abat d'un coup double, puis
gagne le maquis ; [d] Colomba et Lydia le rejoignent ; [e] mais la petite troupe

est capturee. [f] orso est consid6r6 comme ayant agi en 6tat de l6gitime
ddfense [gl et celebre ses fianqailles avec Lydia, [h] tandis que Colomba'
implacable, savoure son triomphe en prdsence du vieux Barricini mourant.

Un rdsumd d'un texte narratif est un texte comme un autre mOme si,
comme le note A. Kibedi varga, < le r6cit ne reprfsente jamais /e texte, mais
une espdce de r6sum mental de celui-ci, et qui risque mQme d'tre inexact
puisqu,il d{pend du choix de celui qui r6sume les vnements raconts dans
un texte > (1979 : 380). Le r6sumd choisi nous permet d'acceder ir une fable
(ou histoire, terme prf6rable d celui de < r6cit >> qu'utilise A. Kibedi Varga)
qui semble bien s'appuyer sur un syllogisme sous-jacent :
L'homme qui ne d6fend pas son honneur est indigne d'6tre heureux.
Or Orso {grice

Colomba} a su ddfendre son honneur. (m2 + m3 + m4

Donc Orso est digne d'6tre heureux. (m5

(ml = [a] +

[bl)

= [cl' [dl' lel et [fl]

[g] et [hl)

ChezMdrimee comme chez Goethe, les faits ont la transparence sinon


d'une < 6quation mathematique ), comme le dit M. Kundera, du moins de
cette forme iddale du raisonnement qu'est un syllogisme. Dans de telles
conditions, la narration s'appuie sur la logique d'un raisonnement et I'on peut
effectivement parler d'un << enchainement, lumineusement Causal, des actes >>.
La logique singulidre de la mise en intrigue n'a rien i voir avec la rigueur
abstraite des raisonnements materialisds par de tels syllogismes. La < logique >

r
54

Les textes: lypes et prototlpes

Rdcil

narrative est parfaitement cernde par R. Barthes lorsqu'il parle d'elle comme
d'une logique trds impure, un semblant de logique, une logique endoxale, li6e
d nos faqons de raisonner et pas du tout aux lois du raisonnement formel que
les syllogismes pr6cdents mettaient, eux, en 6vidence :
Tout laisse d penser, en effet, que le ressort de I'activit narrative est la confusion mme de la conscution et de la consdquence, ce qui vient aprds 6tant lu
dans le r6cit comme causd por ; Ie r6cit serait, dans c cas, une application systmatique de l'erreur logique d6noncde par la scolastique sous la f ormule posl hoc,
ergo propter hoc 1...1. (1966 : l0)

G. Genette insiste plus nettement encore, avec la notion de << dterminations r6trogrades >>, sur la fagon dont le r6cit dissimule son arbitraire : < Non
pas vraiment I'inddtermination, mais la ddtermination des moyens par les fins,
et, pour parler plus brutalement, des causes par les eflets > (1969 : 94). La
motivation narrative est une sorte de voile de causalit6 : << La motivation est
donc I'apparence et I'alibi causaliste que se donne la dtermination finaliste
qui est la rdgle de la fiction :le parce que cbarge de faire oublier le pour quoi ?
- et donc de naturaliser, ou de rdaliser (au sens de : faire passer pour r6elle)
la fiction en dissimulant ce qu'elle a de concertd, [...] c'est-ir-dire d'artificiel :
bref, de fictif > (Genette 1969 : 97).
Cet crasement de la logique et de la temporalit6 est, avant tout, r6alis6
par la < logique > macro-propositionnelle de la mise en intrigue dont rend
compte le schma quinaire suivant qui hirarchise les relations, autrement simplement chronologiques et lindaires, entre les cinq moments (m) de tout procds d I'int6rieur d'une squence (ou d'un texte entier) :

Pn3

Pn
Pn5

= [dl + lel = Re-action constitu6e par la fuite


= [f] = R6solution amenee par la reconnaissance
=

et la capture des trois acteurs.


de la l6gitime d6fense comme carac-

tdristique du faire de Pn2.


(fianqailles
[gl + [h] = 5;1u.1;.n finale qui conjoint les trois actants avec le bonheur
d'Orso et de Lydia) et l'honneur {vengeance de Colomba}.

On comprend mieux ainsi la notion de < scansion d'6vnements l> dont


parle U. Eco et la conception aristotdlicienne de ( tout d'une action >. L'op6ration de mise en intrigue repose sur ce dispositif 6l6mentaire qui d6bouche,
bien str, sur des possibilit6s de combinaison des s6quences en textes selon
trois modes de base que je dftaille ailleurs et qu'illustreront partiellement les
analyses textuelles de ce chapitre et du suivant (Adam 1985 :'10-94) : coordonner lindairement des squences, les enchAsser-ins6rer les unes dans les autres
ou les monter en paralldle (histoires alternes dont le Conte du Groal deChrEtien de Troyes ou Palmiers ssuvages de Faulkner sont de bons exemples litt6raires et Les dieux sont tombds sur la tte, le plus amusant exemple filmique)'
On comprend aussi que la compilation de faits rangs par ordre de dates
des chroniques, annales, etc., puisse tre dclarde non narrative aussi bien
par Aristote que par Brardier de Bataut dans son Essai sur le rdcit de 1776 :
dans ce cas on n'assiste pas d une mise en intrigue dominde par I'introduction
des deux d6clencheurs constitu6s par la Complication-Pn2 et la R6solutionPn4. C'est par exemple le cas dans cet nonc6 dont U. Eco note, dans Lector
in fabula, qu'il est exclu du nombre des textes narratifs :
Hier ie suis sorti de chez moi pour aller prendre le train de 8 h 30 qui arrive
Turin d 1O heures. J'ai pris un taxi qui m'a amen6 d la gare, ld j'ai achet6
un billet et je me suis rendu sur le bon quai ; d 8 h 20 je suis mont6 dans

le train qui est parti e I'heure et qui m'a conduit

S6quence narrative

55

Turin.

Si une telle s6quence linguistique n'est pas un recit, ce n'est pas pour
Situation
initiale
(0rientation)

Complication
D6clencheur 1

Pn1

Pn2

{m1}

Actions

R6solution

ou

D6clencheur 2

Situation
linale

Evaluation
Pn3

(m2) +(m3) +(m4l

Pn4

Pn5
(m5)

L'application de ce sch6ma au r6sumd de Colomba proposd plus haut


donne le d6coupage suivant, plus proche de I'ensemble du rdsum que le
syllogisme :
Pn1

= [a] + [bl =

Pn2 =

Bonheur d'Orso et d6shonneur ressenti d'abord par Colomba (d'o0 le mandement) dans une Situation initiale type qui conjoint trois acteurs dans la perspective
de deux qu6tes li6es : Orso et Lydia (bonheur vis6), Orso et Colomba (honneur vis6).
[cl = Qr5s, bless6 par les Barricini, riposte et les tue : soit un faire transformateur
qui peut modifier les pr6dicats de base de Pn 1 en introduisant le malheur et le d6s-

honneur.

les raisons pragmatiques envisages par U. Eco : << Face quelqu'un qui raconterait une histoire de ce genre, nous nous demanderions pourquoi il nous fait

perdre notre temps en violant la premidre rdgle conversationnelle de Grice,


selon laquelle il ne faut pas 0tre plus informatif que ce qui est de rigueur >>
(1985 : l4l). Cette loi n'est en rien une loi purement narrative. En fait, si
cette ( histoire >> de voyage en train n'est pas un recit, c'est parce qu'elle se
contente d'6numdrer une succession d'actes
- qui correspondent d un simple script
sans mettre les vdnements en intrigue. Pour distinguer description d'actions et r6cit, disons que la description d'actions (dont il sera question
d la fin du chapitre 3) n'est pas soumise au critdre de mise en intrigue (E).
Ajoutons que I'Orientation-Pnl, en fixant la situation initiale du r6cit,
6tablit surtout les 6l6ments constitutifs du < monde >> de I'histoire racontde.
Comme le note U. Eco : ( Pour raconter, il faut avant tout se construire un
monde, le plus meubl6 possible, jusque dans les plus petits d6tails > (1985b :
26). Non seulement les personnages sont contraints d'agir selon les lois de

l
tlr

il
I

tll

56

Les textes: tlpes et prototypes

Rdcil

ce monde, mais < le narrateur est le prisonnier de ses pr6misses > (l9g5b :
35). c'est dire qu'une logique du monde reprsent6 vient se superposer d la
logique de Ia mise en intrigue. cette logique du monde repr6sent6 se situe,
elle, dans la partie gauche du schdma 2 (chapitre l, page 2l), en A,3.

(F). Uye_lvaluation finale (explicite ou implicite) :


<,Mme quond._tous.les
faits sont dtablis, il reste toujours

le

problime

cette dernidre composante


dite << configurante par p. Ricaur la
''
suite du philosophe du langage Louis o. Mink
est probablement une des
cl6s de la sp6cificit6 du r6cit. on la trouve 6galement chez B6rardier de Bataut
:

Il est bien peu de gens qui soient en tat, par eux-mmes, de tirer les vdritables
conclusions des faits qu'ils lisent. Il faut donc que l'dcrivain suppl6e ir cette incapacit, pour donner son ouvrage I'utilite qui lui convient.
17lla:321-322,s

conformdment d ce que dit de la fable le pdre Le Bossu dans son Traitd


du poime ipique (1675), B. de Bataut ajoute :

Ce n'est qu'en ayant sans cesse la pens6e du ddnouement devant les yeux que
nous pouvons donner d un plan son indispensable physionomie de logique
en faisant que tous les incidents, et particulidrement le ton
et de causalitd
gdn6ral, tendent vers le dveloppement de l'intention > (1951 : 984). Pour le
maitre de la narration fantastique, la premidre de toutes les considdrations
est tout naturellement < celle d'un effet d produire > (ibid.) et cette conception de I'effet n'est pas sans consquences sur la dimension m0me de I'Guvre :
< Si un ouvrage litteraire est trop long pour se laisser lire en une seule s6ance,
il faut nous rsigner d nous priver de I'effet prodigieusement important qui
r6sulte de I'unit6 d'impression ; car, si deux sances sont n6cessaires, les affaires du monde s'interposent, et tout ce que nous appelons I'ensemble, totalit6, se trouve ddtruit du coup D (1951 : 986).
Sur la base de toutes ces observations, il devient possible de compl6ter
le prototype de la s6quence narrative de base par un moddle int6grant cette
de
macro-proposition dvaluative finale (ou < morale > PnO) qui donne
fagon explicite ou non et, selon les genres narratifs, plus ou moins facilement
le sens configuraddductible d partir d'indices dcrypter par le lecteur
tionnel de la sdquence.

de leur. compr-4hension dons un ucte de jugement qui arriv,e 'd les tenir
ensemble ou lieu de les voir en sdrie > (I,link tg69-1970).

57

Sa partie la plus essentielle est la maxime de morale qu'elle veut insinuer. C'est

lir le fondement qui la soutient. (1776 : 5gl)

on retrouve la mOme id6e chez Lessing qui, dans ses Rdflexions sur la
fable, tnit les composantes (E) et (F) dans une ddfinition trds aristotdlicienne
ce I'action comme suite de changements qui, pris ensemble, < forment un
lout >. Pour Lessing, I'unit6 de I'ensemble provient de I'accord de toutes les
parties en vue d'une seule fin : < La fin de la fable, ce pourquoi on l,invente,
:'est le principe moral. > claude simon, dans son discours de rdception du
\obel, pr6cise dans le mOme sens le processus de fabrication de la fable :
Selon le dictionnaire, la premidre acception du mot < fable > est la suivante :
< Petit r6cit d'otr I'on tire une moralite >. une objection vient aussitot i I'esprit
:
c'est qu'en fait le v6ritable processus de fabrication de la fable se d6roule exactement ir I'inverse de ce schdma et qu'au contraire c,est le r6cit qui est tir6 de la
moralitd. Pour le fabuliste, il y a d'abord une moralitd
[...] et ensuite seulement
I'histoire qu'il imagine i titre de dmonstration image, pour illustrer la maxime,
le prdcepte ou la these que I'auteur cherche par ce moyen dr rendre plus frap-

pants. (1986:

I
I
I
I
I

Situation Complication (R6)Actions R6solution

initiale D6clencheur 1
(Orientation)
Pn2
Pn1

ou

Evaluation

Pn3

Ddclencheur

Pn4

Situation
finale

Morale

PnS

PnO

i
I
I

i
i

16)

Edgar Poe, d propos d'un tout autre genre narratif, aboutissait d6ja e
mme conclusion dans sa < M6thode de composition >> de Lo Gendse d'un
todme : < Je puis dire que mon podme avait trouv6 son commencement
rar la fin, comme devraient commencer tous les ouvrages d'art
[...] > (1951 :
9l). < Un plan quelconque, digne du nom de pran, doit avoir 6t6 ioigneusenent elabor6 en vue du d6nouement, avant que la plume attaque le papier.
a

Les 6crivains mettent bien en 6vidence cette compldmentarit6 narrative


entre squence et configuration. Ainsi Milan Kundera, dans L'Art du roman,
parle de < I'art de I'ellipse D comme d'une ndcessit6 qu'il explique en des termes fort proches de ceux d'E.A. Poe : << Imaginez un chiteau si 6norme qu'on
ne peut I'embrasser du regard. Imaginez un quatuor qui dure neuf heures.
Il y a des limites anthropologiques qu'il ne faut pas ddpasser, les limites de
la mdmoire, par exemple. A la fin de votre lecture, vous devez tre encore
en mesure de vous rappeler le commencement. Autrement le roman devient
informe, sa "clart6 architectonique" s'embrume > (1986 :94), La structure
du r6cit garantit la maitrise de la diversit6 des 6l6ments : assurant la coh6sion, elle permet la mdmorisation comme la lisibilitd des 6nonc6s.

Prenons I'exemple d'un r6cit d'une bridvet6 extrme

l2l

:
ll

IL FAUT FAIRE SIGNE

AU MACHINISTE

l.

f
58

Les

textes: tlpes et protolypes

Ricit

La dame attendait I'autobus


Le monsieur attendait l'autobus

passe un chien noir qui boitait


la dame regarde le chien
le monsieur regarde le chien
et pendant ce temps-ld l'autobus passa
Raymond Oueneau, Courir les rues, @ 6d. Gallimard, 1967.
Ce petit texte pr6sente I'intdrt de ne pas respecter tout d fait I'ordre canonique des macro-propositions. Le titre correspond, en effet, i une anticipation de l'dvaluation finale-Pno qui suit habituellement la situation finale-pnS.
cette dernidre n'est pas explicitement fournie, mais donn6e ir driver i partir
des informations prcddentes : bus dgalement manqu6 par le monsieur et par
la dame, soit un retour ir la situation de d6part (t + n [Pn5] = t [pnl]). Les
deux premiers vers dfinissent la Situation initiale (Orientation-pnl) ; le
vers 3 introduit le d6clencheur du r6cit (Complication Pn2) ; les vers 4 et 5

correspondent

la (r6)action centrale (Pn3) et le dernier vers au second d6clen-

cheur ou R6solution-Pn4.

Il est intdressant de comparer ce petit recit avec ce que dit Lessing lorsqu,il
montre qu'une suite de personnages
un coq de bruydre (Sl) + une martre
(S2) + un renard (S3) + un loup (S4) - ne fait pas une fable. Une succession
dv6nementielle de ce type, ou m6me, comme
I'envisage Lessing : << La martre
ddvora le coq de bruydre, le renard ddvora la martre, le loup ddvora le renard >,
ne suffit pas
- quoi qu'il en dise d transformer le principe moral en fable.
L'importance du pass6 simple est -tout d fait r6elle et 6galement mise en avant
par le dernier mot du petit recit de Queneau : derridre ce temps narratif se
profile le dplacement de la succession temporelle (A) vers la causalitd narrative de la mise en intrigue (E). Mais, pour qu'il y ait r6cit, il faut passer du
plan de la succession dvdnementielle d celui de la < configuration >, il faut
pouvoir ddpasser I'absence d'acteur constant. L'unit est ici assur6e par le
principe moral : < Le plus faible est la proie d6sign6e du plus fort > qui pose
clairement deux acteurs charg6s d'assurer le lien, en profondeur, des propositions : Slle plus fort et S2-le plus faible, mais on ne peut parler d'un pro:ds transformationnel articuld autour des deux dclencheurs (Pn2 et pn4) qui
rssurent le passage d'une situation initiale d une situation finale. Pour 6crire
un r6cit et ddpasser la simple description d'actions, il faudrait, par exemple,
imaginer un procds qui mette face d face le plus fort (le Loup) et le plus faible
il'Agneau) pour aboutir d I'intrigue de la fable de La Fontaine dont je ddtaille
.'analyse plus loin.
Les six critdres envisagds peuvent tre runis dans le schdma de synthdse
;uivant

59

Unit6 th6matique (B) [Sujet]


Succession
6v6nementielle (A)
Pr6dicats {C}

t[m1l
(Sl X, X'...

Procls (D)

[m2-m3-m4]

+ n[m5]

(sl Y, Y'...

Transformation

tll
ttt
n Morale >-Evaluation finale

Causalit6 narrative (El


[Pn2 et Pn4j

{F}

lPnol

2. Pragmatique du r6cit
Trois rdgles pragmatiques ont 6t6 6dict6es par Cic6ron et reprises, par exemple, dans I'article < Rdcit >> del'Encyclopddie : rdgles de concision (loi d'6conomie), de clartd et de vroisemblance. Les ouvrages classiques ajoutent
g6ndralement une loi toute pragmatique d'intdrdt : < La narration sera int6ressante, si l'orateur, qui parle pour tre 6cout6, et I'auteur, qui 6crit pour
tre lu, savent attacher I'auditeur ou le lecteur, soit en I'amusant, soit en I'instruisant, soit en le touchant, c'est-d-dire en parlant i son imagination, i son
intelligence ou i son ceur. ) On peut se poser des questions sur ces quatre
principes. Si le vraisemblable et la clart6 semblent unanimement prescrits pour
former un bon r6cit, I'int6r6t ne s'accorde pas toujours avec la loi d'6cono-

mie classique.
En t6moignent, par exemple, ces remarques de Michel D6on dans Un
taxi muuve. A propos des histoires racont6es par le personnage central' le
narrateur note d'abord qu'elles respectent la rdgle de vraisemblance : ( Dans
les histoires de Taubelman [...] il y a une part de v6ritd qui les'rend plausibles > (1973 : 160), mais, ajoute-t-il un peu plus loin: << [...] Je n'ai pas le
talent d'dcrivain qui me permettrait de restituer (ou mieux de r6inventer) dans
sa richesse et son intdgralit6 une histoire de Taubelman. Celle-li dura prds
d'une heure avec des incidentes, des redites, un dpoustouflant vocabulaire.
Au contraire des autres qui clochaient par trop, j'eus tendance d la croire
vraie, enfin plausible )) (1973 : 286). Dans un recueil de nouvelles intituld Ni
Ies ailes ni le bec, Franqois Conod va dans le mme sens que D6on. Aprds
avoir racont6 une histoire en quelques lignes, il ajoute :
Quoi ? Djd fini ? Dominique, qui racontait tellement mieux que moi, nous aurait
tenus en haleine pendant des heures avec son histoire de Titanic. Alors que moi,
je la liquide [...] i toute allure, je la torpille [...], comme pour m'en dbarrasser
au plus vite, comme si elle me br0lait les ldvres, ou les doigts quand j'6cris. (1987
l 56)

f
t0

Les textes: types et

prototlpes

Il commente ainsi la troisidme histoire qu'il vient aussi d'exp6dier en une


lemi-page

sante )), d6crire la petite boite ronde sur le couvercle de laquelle s'6talait, en diagonale (les boites rondes ont-elles une diagonale ?), en anglaises mauves, la griffe
des seurs Frangin. Et puis incorporer ir la pdte de mots mdtaphores et comparaisons, qui sont la graisse du langage [...]. Dominique aurait tenu la soiree entidre,
aurait bdti tout un roman. Moi, je n'arrive mme pas ir en tirer une nouvelle.
Impuissance ? Sterilitd ? R6pugnance plut6t d pdtrir la pdte des mots [...]. Mais
moi, quand je triture la pdte des mots, qa me fait l,effet inverse de ta pdte amaigrissante des seurs Frangin : contrairement ir ce qui se passait quand c'tait Dominique qui racontait, plus je mets de pommade, plus mon texte enfle inutilement.

157-158)

Comme le montre le << principe dialogiquer >>, la structure narrative d


aquelle s'attachent les grammaires de r6cit n'est que superficiellement homo;dne : < Les 6nonc6s longuement d6velopp6s et bien qu'ils 6manent d'un interocuteur unique [...] sont monologiques par leur seule forme ext6rieure, mais,
rar leur structure smantique et stylistique, ils sont en fait essentiellement diaogiques > (Bakhtine traduit in Todorov l98l : 292). Comment la structure
lu r6cit intdgre-t-elle ce principe dialogique ? C'est un des points auxquels
rne narratologie linguistique doit s'efforcer de r6pondre.
La thdse linguistique de base du principe dialogique est la suivante :
r Tout discours est dirigd sur une r6ponse, et ne peut dchapper d I'influence
rrofonde du discours-rdplique prvu > (Bakhtine-Volochinov 1977 : 103).
\utre formulation, dans la traduction de T. Todorov : < Tout 6nonc6 exige,
rour qu'il se r6alise, d la fois la prdsence d'un locuteur et d'un auditeur.
[...]
'oute expression linguistique, donc, est toujours orient6e vers l,autre, vers
'auditeur, mOme si cet autre est physiquement absent > (1981 : 292). Les
ons6quences de cette prise en compte du destinataire (co-6nonciateur, en fait)

rdcit sont considdrables pour la narratologie. on trouve chez Bakhtine les


ermes de ce que W. Labov et J. Waletzky (1967, l9T2) th6oriseront autour
.es propositions 6valuatives : < Ainsi, tout 6nonc6 (discours, conf6rence, etc.)
st congu en fonction d'un auditeur, c'est-i-dire de sa comprdhension et de
a r6ponse
non pas sa rdponse imm6diate, bien s0r, car il ne faut pas interompre un orateur ou un conf6rencier par des remarques personnelles ; mais
ussi en fonction de son accord, de son d6saccord, ou, pour le dire autre.u

rent, de la perception valuative de I'auditeur, bref, en fonction de l',,audirire de l'6nonc6" > (Todorov l98l :292).
La narratologie moderne a mis un certain temps d tenir compte de ces
ypothdses qui font dclater la belle unit6 monologique du r6cit. C'est dans
Voir ir ce sujet T. Todorov

1981.

6l

cette perspective que W. Labov met I'accent sur un fait pragmatique fort int6-

ressant

Zlt, j'ai ddjd tout dit. Il aurait fallu parler longuement de la < pdte amaigris-

(1987

Rdcit

Il y a bien des fagons de raconter la mme histoire, et on peut lui faire dire des
choses fort diff6rentes, ou rien du tout. L'histoire qui ne dit rien s'attire une
remarque mprisante : < Et alors ? ) Cette question, le bon narrateur parvient
toujours d l'viter, il sait la rendre impensable. Il sait faire en sorte que, son rcit
termin6, la seule remarque appropri6e soit : < Vraiment ? ) ou toute autre expression apte ir souligner le caractdre memorable des dvdnements rapportes. (1978 :
303)
Le meilleur exemple litt6raire de ce genre de sanction nous est fourni par
ce r6cit de l'acte IV des Justes de Camus :

{@
Kaliayev

[1] : ll ne faut pas dire cela, frdre. Dieu ne peut rien. La justice est
notre affaire | (Un silence.) Tu ne comprends pas ? Connais-tu la l6gende
de saint Dmitri ?

Fokalll:Non.
Kaliayev [2] : [a] ll avait rendez-vous dans la steppe avec Dieu lui-m0me, et
il se h6tait [b] lorsqu'il rencontra un paysan [c] dont la voiture 6tait embourb6e. [d] Alors saint Dmitri l'aida. [e] La boue 6tait 6paisse, la fondridre profonde. [f] ll fallut batailler pendant une heure. [g] Et quand ce fut fini, [h]
saint Dmitri courut au rendez-vous. [i] Mais Dieu n'6tait plus lir.
Foka [2]: Et alors ?
Kaliayev [3] : Et alors il y a ceux qui arriveront toujours en retard au rendezvous parce qu'il y a trop de frdres d secourir.
Le fait que le rdcit alldgorique ne permette pas ir I'auditeur (Foka) d'interpr6ter correctement la < maxime de morale > implicite oblige le narrateur d
formuler explicitement une 6valuation finale sous forme de << Morale >. On
peut dire que la sanction du < Et alors ? > manifeste la mauvaise anticipation par le narrateur des possibilits interpr6tatives de son auditeur. Soulignons que ce recit, extremement concis, est totalement ddpourvu d'dvaluations
susceptibles de prparer I'interpr6tation finale. Le respect outrancier de la
loi d'6conomie est certainement responsable des difficultds de comprdhension
de Foka. Cet exemple contraste avec le r6cit d'un bavard que I'on trouve dans
Belle du seigneur d'Albert Cohen. Dans ce texte, les mouvements d'anticipation des rdactions de I'auditeur, la fagon d'adjoindre au corps du r6cit tout
un ensemble de propositions clescriptives et 6valuatives suspendent le cours
des 6v6nements et contrastent avec l'dconomie excessive du rcit des Justes
ou I'impuissance du narrateur de Ni /es ailes ni le bec.
Avec l'approche pragmatique et textuelle, le changement de cap de la
narratologie a lieu dans une double direction : en direction du langage ordinaire et non plus de la seule narration litt6raire, d'une part, en direction
de la non-homogndit du rcit, de ce que j'appellerai son orientation

62

Ricit

Les textes: types el prototypes

argumentative, d'autre part. La narratologie qu'inaugurent Labov et waletzky


et que prolongent les travaux amdricains de sacks et Jefferson et, en Allemagne, d'Uta Quastoff
consiste d d6crire des textes domin6s par une atti-

tude langagidre fondde -sur I'appel d I'activit du ou des partenaire(s) de


I'interaction. soit un glissement des prdoccupations du plan de Ia normalitd
formelle
- de la cl6ture structurale, ri6e d un genre (le conte merveilleux
6crit)
au plan de I'interaction langagidre en situation
- causalit6 interactive toujours sous-jacente et parfois dominante.
ces deux composantes ne sont en rien s6parables et il faut absolument
penser le rcit comme Ie produit d'une construction textuelle (plan de
sa structure s6quentielle propre) et d'une orientation pragmatique (pian de I'interaction langagidre). c'est dans ce sens que s'engagent le Lector in fabula
d'Umberto Eco (1979), qui constitue le premier essai de pragmatique textuelle

appliqude au rdcit, et, d'une certaine manidre, la rflexion de p. Riceur dans


les trois volumes de Temps et rdcit. La triple mimesis de p. Riceur approche, en effet, une grande partie de I'objet mme de la pragmatique textuelle
d'U. Eco : < Etudier comment le texte (une fois proouit;-est lu Lt comment
toute description de la structure du texte doit, en mOme temps, tre la description des mouvements de lecture qu'il impose > (Eco l9g5 : l0).
La premiire mimesis ou plan de la prdfiguration
situe en amont de
la textualitd
est celle de I'intrigue comme composition d,actions enraci-

nes dans du prconstruit. Mmoire de ce que le texte prend en charge et


tente de rendre intelligible, elle marque I'ancrage de la composition narrative

dans la compr6hension pratique du lecteur. En effet : << Imiter ou reprdsenter I'action, c'est d'abord pr6-comprendre ce qu'il en est de I'agir humain :
de sa smantique, de sa symbolique, de sa temporalit. c'est sur cette pr6comprhension, commune au podte et i son lecteur, que s'enldve Ia mise en
intrigue et, avec elle, la mimesis textuelle et littraire > (Riccur l9g3 : 100).
La deuxiime mimesis, pton de lo succession et de la configuration, est
le < pivot de I'analyse > (Riceur 1983 : 86). on peut la ddfiniicomme une
activitd productrice d'intrigue qui consiste d prendre ensemble une succession d'actions pour en faire un tout organis6 ayant un commencement et une
fin. Comme mddiation, le moment de l'op6ration configurative fait d'6v6nements individuels une histoire, il compose en un tout des facteurs hdterogcnes. En d'autres termes, la mise en intrigue permet de rassembler une
succession d'6v6nements en un tout signifiant faisant < figure >>, dot6 d'un
lommencement et d'une fin, et susceptible d'tre suivi par qui lit ou entend
l'< histoire >. ce plan est, bien sfir, celui qui nous intresse le plus directement ici.
La troisieme mimesis ou plan de la refiguration, avaldu texte, ( marque
L'intersection du monde du texte et du monde de I'auditeur ou du lecteur.
L'intersection, donc, du monde configurd [.. .] et du monde dans lequel I'action
:ffective se deploie et deploie sa temporalit6 spdcifique > (Riceur issl , t09).

63

Ce moment oir le lecteur s'approprie le monde de I'euvre se trouve encore


dans l'euvre elle-mOme. En d'autres termes, I'effet produit par le texte, cette
<< reconfiguration > de I'expdrience du lecteur que la lecture effectue, n'est
pas extrieur au texte lui-m6me et sa signification. Riceur oppose rcit
historique et rdcit fictionnel partir de la pr6tention d la v6ritd par laquelle
se ddfinit la troisidme relation mim6tique (1984 : l2). Soulignons au passage
que c'est bien I'objet de la dernidre [3] r6plique du narrateur des Justes que
de donner le sens du r6cit configur6 en explicitant I'intersection du monde
du rcit et du monde dans lequel se ddroule l'6change entre Kaliayev et Foka.
C'est < dans I'auditeur ou dans le lecteur >, souligne encore Riceur, que
<< s'achdve le parcours de la mimesis >>, < I'activite mimetique ne trouve pas
le terme vis par son dynamisme dans le seul texte podtique, mais dans le spectateur ou le lecteur > (1983 : 77).
Le triple aspect de l'activit mimdtique permet de souligner l'importance
de la mimesis 2, lieu de passage d'un amont (m6moire) un aval (attente)
du texte. Ceci dbouche sur un heureux refus de I'enfermement dans la < cl6ture > (structurale) du texte. Mais, en contrepartie, si une place importante
est accordde au lecteur (point d'articulation entre mimesis 2 et mimesis 3),
Riceur ndglige son symtrique entre mimesis I et mimesis 2 : le producteur
du r6cit. Enfin, les limites de ces propositions apparaissent dans Ie privildge
accord I'art narratif : P. Ricaur place le r6cit ordinaire dans la mimesis
I ( I 984 : 230 et 37) et ne situe dans la mimesis 2 que les grandes euvres l6gitim6es et valoris6es par I'institution litt6raire. Pour 6viter une telle limitation,
examinons i prdsent comment des textes trds differents actualisent le prototype
de la squence narrative ddfini plus haut. J'emprunte volontairement mes
exemples d des genres assez divers : thddtre, roman et fable en ajoutant, en
guise d'exercices, une anecdote et un r6cit de presse.

3. Analyses sequentielles
3.1. Albert Camus : complexitd sdquentielle d'un rdcit bref

'

Le r6cit (3), tir6 des Justes d'Albert Camus, pr6sente I'immense avantage de
permettre d'expliciter la structure intratextuelle d'un monologue narratif (sa
(( syntaxe narrative >) et son insertion dans le cotexte conversationnel d'une
pidce de thitre (sa << syntaxe dramatique > dont il sera plus amplement question au chapitre 7). De plus, sa structure interne, malgr sa bridvetd, est une
structure plus complexe que celle des exemples prdcdents avec deux procds
enchAss6s. J'insiste sur cet exemple parce que Harald Weinrich, qui I'examine
dans Le Temps (1973 : I l2-l 15) en adoptant un point de vue de linguistique

l.

Lapresentedtudecompldteetaffinecellequejeproposais,enl9S5,dansLeTextenarrotif

(pages 163-167).

I
64

Les texles: types et prototypes

Rdcit

Responsable de I'action contraire au premier procds, la s6quence centrale (Sn2) peut 6tre ainsi dcrite :

textuelle, n'entre pas du tout dans le d6tail de la structure textuelle et utilise


des catdgories de description du rdcit beaucoup trop dlmentaires. Le seul point
qui me semble bien vu par H. Weinrich a trait au passage du monde de la
ldgende au monde de I'interaction (traduit maladroitement par le terme < monde
commentd >). Je cite ce qui me parait fort bien situer la nature des macropropositions Pnl et Pn5 ainsi que la nature du passage de Pn5 d PnO (c'est
moi qui ajoute ces 6l6ments dans le texte de Weinrich, bien s0r) :

Pnl' - [c] = Situation initiale (donr + imparfaitl.


Pn2' - [d] = Complication (alors + pass6 simple].
Pn3' - [e] = Evaluation centrale (imparfait].
Pna' - [f] = R6solution (pass6 simple).
Pns' - [g] = Situation finale (et quand ce fut finil.
Des organisateurs ponctuent les transitions entre les mmes macropropositions des deux sdquences: Pnl - LoRSeuE - Pn2 et pnl'- eLoRS Pn2' , Pn4'- ET eUAND - Pn5' et Pn4 - MArs - Pn5. L'emploi de la troisidme
personne, I'alternance de I'imparfait et du passd simple sont, eux aussi, significatifs : ils renvoient d une 6nonciation distancide (historique). La proposition Pn5' au passd simple souligne, avec I'anaphorique cE, la reprise de la
premidre sequence, un moment interrompue.
cette description intratextuelle du monologue de Kaliayev confirme bien
sa nature narrative, mais elle n'est pas suffisante. La narratologie poststructuraliste nous a permis de comprendre et de th6oriser la n6cessit6 d'interprdter le r6cit dans le cadre interactif oir il apparait. La rdplique (2) de Foka
(< Et alors ? >) prouve que Kaliayev, le narrateur-r6citant, a mal 6valu6 les
capacites de son interlocuteur. Le contrat initial n'est que partiellement rempli et il faut, pour comprendre ce qui se passe, remonter au dialogue qui amdne
le monologue narratif.
L'6nonc6 r6futatif qui ouvre I'intervention de Kaliayev est directement
li6 i la pr6cdente r6plique. Son assertion : << Dieu ne peut rien. La justice
est notre affaire ! > laisse Foka muet, comme la didascalie (<< un silence >>)
le souligne. Prenant conscience de cet 6cart et de cette incompr6hension,
Kaliayev envisage alors de raconter la ldgende de saint Dmitri, elle aussi
inconnue de son interlocuteur. Un double savoir doit donc tre mis en place
par Kaliayev : connaissance de la ldgende et interpr6tation de sa pertinence
dans le contexte prdsent (sur le moddle classique d'interpr6tation de la parabole). Le << Et alors ? > de Foka porte bien sur la pertinence ici-maintenant

Introduction [Pnl] et conclusion [Pn5] repr6sentent bien plus que les premidres
qui, du point
de vue de la technique narrative, assurent des fonctions bien pr6cises. L'introet dernidres phrases du texte ; ce sont pleinement des parties du r6cit

duction [Pnl] sert d'exposition elle prsente le monde qui va tre racont et invite
le lecteur (ou I'auditeur) i p6ndtrer dans cet univers tranger. La conclusion [Pn5]
referme ce monde myst6rieux du r6cit oi un mortel peut avoir rendez-vous avec
Dieu. Elle nous conduit vers la morale [PnO] de la lgende, en plein domaine
du monde comment. Nous voici ramens de ce monde tranger vers notre monde
quotidien. C'en est bien fini des rendez-vous avec Dieu ; en revanche, thologie
et morale y ont leur place : la l6gende va pouvoir Otre commente. Ce sont donc
deux fonctions qualitativement diffrentes du rcit lui mme ; elles marquent la
frontidre entre monde comment et monde raconte. Elles enserrent le corps narratif proprement dit oir se fait la progression du r6cit. (1973 : ll4)

Concentrons, dans un premier temps, I'analyse sur le bloc narratif homogdne que constitue la deuxidme r6plique de Kaliayev. L'examen des prddicats
de la situation finale (i) permet d'identifier,

d. rebours, ceux de la situation


procis + lnoyau narratif ou procds proprement ditl + rendez-vous manqui-aprds le procis. Si I'on examine de prds
la proposition (a) (la plus longue et la plus complexe du rcit), on constate
qu'elle met en place un conflit entre deux procds : rencontrer Dieu (a) etlou
aider un paysan (b et c). Tout le texte tourne autour de la tension entre deux
choix : opter pour I'absolu (rencontrer Dieu) ou pour une conduite de bon
Samaritain prescrite par la loi religieuse elle-meme. La rencontre du paysan,

initiale : rendez-vous projetd-avant

le

souligne par le passd simple et le marqueur d'6v6nement LoRSQUE, devient


ici un obstacle (macro-proposition Complication-Pn2) dans la marche du saint

de cette histoire. Le dclenchement d'une explication s'impose : Kaliayev expli-

cite donc la < morale >> de son r6cit. Le choix des temps (pr6sent et futur)
ainsi que I'utilisation de termes universels (<< ceux qui, frdres >>) soulignent
le passage du monde du r6cit (de la lgende) i celui de I'interaction en cours.
Le monologue narratif thditral
- dont il sera de nouveau question au
chapitre 7
comporte donc, comme tout rcit oral, deux macro-propositions
- : une Entrde-prdface-PnO (<< connais-tu la l6gende ?... >) et
qui I'encadrent
une Evaluation finale-Pno. L'une permet de passer du monde actuel de
l'dchange au monde de la lgende, I'autre d'accomplir le trajet inverse. En
mentionnant d'autres variantes d'ouverture (le Rdsumd) et de fermeture (la
simple Chute [< Et voild >] ou la Coda), on aboutit i un moddle
- ou prototype
du r6cit lmentaire complet :

vers son Dieu.


Une analyse linguistique attentive aux marques permet de d6crire ce petit
r6cit comme une s6quence comportant I'enchdssement d'une autre sdquence
dans la macro-proposition centrale (Pn3-(R6)action) du premier niveau. La
premidre s6quence narrative (Snl) est constituee d'une suite de macropropositions narratives :
Pn1
Pn2
Pn3
Pna
Pns

65

[a]
[bl

= Situation initiale-Orientation, verbes a l'imparfait.


= Complication (ddclencheur du procds) llorsquelet verbe au pass6 simple.
a
[c] [s] = R-action [ici s6quence ench6ssde Sn2, d6taill6e ci-dessous].
= R6solution tentde, verbe au pass6 simple.
[hl
= Situation finale, verbe ir l'imparfait.
[i]

66

Les

Rdcil

texles: tYqes et Protollqes

67

splendide, Gobelins, et catera. Lui donc, imposant devant son bureau grand
style. un visage de marbre, le regard pdndtrant, [d] et alors tout a coup un
sourire. Je t'assure que j'ai eu le coup de foudre, il a un charme fou. Oh,
je sens que je me jetterais au feu pour un type comme ga ! [e] Donc, le sou-

Recit

rire et puis silence, mais un silence d'une dur6e, peut-etre deux minutes

pourpoint si j'ai quelque chose i lui dire. [h] Moi tonn6 je lui dis naturellement que non. [i] Alors, il me dit que c'est bien ce qu'il pensait. A vrai dire,
je n'ai pas compris ce qu'il voulait dire par ld, mais ga n'a pas d'importance.
[j] Alors moi, pas bdte, avec une prdsence d'esprit peu ordinaire, tu voudras
bien le reconnaitre, je saisis l'occasion par les cheveux et je dis qu'en somme
j'ai bien quelque chose A lui dire, et c'est que je suis heureux de l'occasion
qui m'est offerte de lui dire toute la joie que j'6prouve i servir sous ses ordres
- quoique de loin, ajout6-je finement, tu comprends l'allusion au truc de
faire partie de son cabinet ? Bret, du joli baratin. [k] Li-dessus on parle de
choses et autres, politique internationale, dernier discours de Briand, moi
disant chaque fois mon mot, bref conversation. Et conversation dans son
bureau somptueux, devant les Gobelins, donc conversation d'6gal A 6gal,
mondaine en quelque sorte. fl Bon, mais attends. c'est pas fini, il y a mieux.
[m] lmagine-toi que brusquement il prend une feuille et il 6crit dessus, moi
je regarde du c6t6 de la fentre pour n'avoir pas I'air indiscret. Et alors, il
me passe la feuille. Elle 6tait adressde A la section administrative ! Tu sais
ce qu'il y avait dessus ? Eh bien, je vais te le dire. Ma promotion ! (ll respira
largement, ferma les yeux, les rouvrit, ralluma sa pipe pour d6glutir un ddbut
de sanglot, tira plusieurs bouff6es pour rester viril et lutter contre les spasmes des ldvres en 6moi.) [n] Bref, par d6cision du secr6taire g6nral, monsieur Adrien Deume promu membre de section A A dater du premier juin !
Voild ! ll me reprend la feuille, il la signe et il la lance dans la boite des sorties ! Pour moi, il n'a mme pas consultd Sir John ! Bref. choix direct, procddure exceptionnelle ! [o] Alors qu'est-ce que tu en dis ? '
- C'est magnifique.
- Je te crois que c'est magnifique I Tu te rends compte, bombard6 A tout

passage de la
Bakhtine avait repre l'existence de ces marques de
conversation au rdcit :

Cesont,eneffet,despropositionsd'<<avant-poste))'pourrait-ondire'situees
en plein sur la ligne de oemarcation
sujets parlants. (1984: 29?)

oi

s'accomplit I'alternance (la reldve)

Je t'avoue que je n'6tais pas tout d fait d mon aise, mais quoi, je ne pouvais
pas parler du moment qu'il refl6chissait, [f] bref, j'attendais. [g] Et puis tout
d coup quelque chose de pas ordinaire. lmagine-toi qu'il me demande d br0le-

des

OnverraauchapitreT,d,lalumidredefaitsidentifisparJacquesSch6-

prpare g6n6-

rer dans la dramaturgie classique, qu'un ensemble de r6pliques


galement par
ralement le r6cit non seulement par une Entr6e-pr6face mais
elles sont
Iivaluations.
des
Quand
un R6sum6. Le r6cit peut aussi comporter
d mainou
r6cit
du
I'issue
signaler
i
le fait du recitant, celles-ci sont destinees
en
procdure
explique
cette
de
L'absence
tenir I'attention de l'interlocuteur.
pr6pad
destines
6valuations
des
introduisant
:
en
p".ii. t'e.h"c de Kaliayev
? >>'
ier I'interprdtation de son r6cit, il aurait vit le fatidique << Et alors
de
que
Bataut
B'
On voit que le rdcit peut etre prc6d de ces prambules

jugeait maladroits et q;'on upp"tt. aujourd'hui R6sum6 et Entree-preface


quelque chose de bien plus singuip""Ol , < Je vais bien vtus faire rire ; voici
qu'il peut
n'imagineriez jamais ce que je vais vous dire. > Ajoutons
ii..
;'uou,

(au thedtre par exemtre suivi, dans le cas d'une inscription dans un 6change
la
conversation pr6alad
ple), aussi bien par une chute qui ."tque le retour
dans le bref exemple
ainsi
va
bien
tl"'qu" par une Evaluation finate (pnO). Il en

(5)'
(Z) ainsi que dans la plus complexe fable de La Fontaine

d'un coup ! [...]

3.2. Albert Cohen : le rdcit d'un bavard

Albert Cohen, Belle du seigneur, @ 6d. Gallimard, 1968 : 9O-91.

(4)

A, rePrit-il.
Ou'Y a-t-il ? Tu te sens mal

-MembredesectionA,expliqua-t-ild'unevoixdtrangle'Non'pasici'
pas dans l'ascenseur. Dans mon bureau, dans l'intimitd'

_[a]Ehbien,voilir,commenga-t-il,cal6danssonfauteuilettirantsursa

Mais
pipe pour lutter conire l'emotion, voilir, c,est un vrai conte de f6es. [b]

ilfautqueieteracontebientoutdepuislecommencement.(lls,entourade
fum6e.Nepaspleurer,6trelevainqueurinsensible.Nepastroplaregarder
carl.admirationqu,illiraitdanssesyeuxrisqueraitdefairemonterlessan.
glots tout prts dans son diaphragme') [c] Donc' i'entre' cabinet ultra-

A la diff6rence du rdcit de Camus, ce long passage de Betle du seigneur


est satur6 de digressions 6valuatives du personnage-narrateur et de parenthEses commentatives du narrateur-auteur. Il peut toutefois tre divis6 en deux
squences, selon la mme proc6dure d'enchissement que pour le texte des -Iusles de Camus. Faute de place, je me contente de d6tailler le ddcoupage narraque je propose et dont le mouvement permet de mettre en 6vidence la
strat6gie narrative d'un personnage bavard et pretentieux qui croit apprendre d sa femme ce qu'elle sait d6jd et qui ignore que celle-ci est, en fait, entidrement responsable de sa subite promotion :

tif

68
PnO

Les textes

Pn1 enZ Pn3

Ricit

types et protolYqes

prise
[al = R6sum6 (interrompu par une parenthese d6crivant les conditions de la

Ibl =

de parole narrative) qui annonce le caractdre extraordinaire du r6cit d venir'


Entr6e-pr6face (plus une parenthdse sur les conditions de l'acte de narrationl'

[cl = Situation initiale-Orientation introduite par un DoNc phatique'


[aj = Complication introduite tres classiquement par le d6clencheur narratif

- Si ce n'est toi, c'est donc ton frdre.


Je n'en ai point. - C'est donc quelqu'un des tiens
Car vous ne m'dpargnez gudre,

ALORS TOUT A COUP.

= [s6quence ench6ss6e Sn2l A partir de [e] < Donc le sourire

"

l'"'i;"'ii

T'?;J;

69

;:#"' ;T?';r"

Ld-dessus, au fond des for6ts


Le Loup I'emporte, et puis le mange.
Sans autre forme de procds.
La Fontaine, Fables, Livre premier, X.

>

Pn1'- [f] = Situation initiale; ( 8REF, i'attendais D.


pn2'- [g] = Complicationintroduiteparled6clencheurnarratif ETPUlsrourAcouP.
fn3' - fnj et [i] = R6-action sous forme de paroles des deux interlocuteurs et 6valuation.

pna'

- [jl = Longue proposition

pns'

pr6sent6e comme Rdsolution par le narrateur,


introduite par ALoRs et fermee par le marqueur de reformulation

[kl

conclusive gner.
Situation finale de la s6quence insdr6e et retour [l] de cette s6quence
A celle de premier niveau : l'auditrice pourrait croire le r6cit achev6
alors qu'il ne s'agit que de I'achdvement de la s6quence enchass6e
(<

PnO Pn4
PnS

c'est Pas fini >)'

[ml= R6solution marqu6e par I'adverbe BRUSoUEMENT'


[nl = Situation finale soulign6e par vollA et SREF.
[o] = Evaluation finale dialogu6e.

3.3. Hdtdrogdn6itd compositionnelle d'une fable de La Fontaine

(5)

LE LouP

Er L'AGNEAU

La raison du plus fort est toujours la meilleure

Nous l'allons montrer tout d l'heure.


Un Agneau se d6salt6roit
Dans le courant d'une onde Pure;
Un Loup survient d jeun, qui cherchoit aventure,
Et que la faim en ces lieux attiroit.
te
rend si hardi de troubler mon breuvage ?
Oui
Dit cet animal plein de rage :
Tu seras ch6ti6 de ta t6merit6.
l'Agneau, que Votre Majest6
- Sire, r6pond
Ne se mette pas en coldre ;
Mais plutOt qu'elle considdre
Que je me vas desalterant
Dans le courant
Plus de vingt pas au-dessous d'Elle ;
Et que par cons6quent, en aucune fa9on,
Je ne puis troubler sa boisson.
reprit cette bte cruelle ;
Tu
- je la troubles,
Et
sais que de moi tu mddis l'an pass6.
l'aurois-je fait si ie n'6tois pas n6 ?
- Comment
Reprit l'Agneau, je tdte encor ma mere.

La complexit6 de la structure de cette fable cdldbre embarrasse beaucoup les


commentateurs. Le premier vers fournit, par anticipation, la Morale-pno tandis
que le second vers correspond d une exemplaire Entre-pr6face-pn0. Le choix
des temps verbaux confirme le fait que ces deux macro-propositions sont, en
quelque sorte, extrieures au rdcit proprement dit : pr6sent de v6rit6 g6n6rale
renforcd par < toujours )), pour le premier vers, futur proche pour le second qui
annonce le r6cit i venir. La segmentation (blanc mrqud entre ces deux vers et le
corps du r6cit) souligne typographiquement la s6paration cies deux < mondes >>.
Les vers 3 et 4 mettent en place un premier acteur (Sl,l'Agneau), cette
macro-proposition d I'imparfait a la valeur descriptive caractdristique des d6buts
de r6cit : fixer le cadre (ici uniquement spatial) de la Situation initiale-pn I . Le
d6but du procds est soulign6, au d6but du vers 5, par le prdsent de narration qui
introduit le second acteur (s2, le Loup) et une motivation importante pour la
suite (< d jeun >), motivation renforcde par les deux propositions descriptives
(suite du vers 5 et vers 6) d I'imparfait. on peut consid6rer ces deux vers comme
la complication-Pn2 du r6cit : la relation potentielle [S2 - manger Sl] 6tant
construite spontandment par le lecteur sur la base de ses savoirs encyclop6diques
(histoires de loups peuplant notre imaginaire). L'intrigue ouverte par pn2 est la
suivante : la faim de 32 sera-t-elle satisfaite et Sl restera-t-il ou non en vie ? ces
deux questions sont intimement li6es : la d6gradation de sl (Etre d6vor6) constituant une amdlioration pour s2 (ne plus Otre d jeun), la dgradation pour 52
(tre toujours affam6) entrainant une am6lioration pour Sl (rester en vie).
Symtriquement d Pn2, les vers 27 iL29 constituent la R6solution-pn4 qui
met fin au procds. ces vers sont constituds de deux propositions narratives (vers
27 et d5but de 28, d'une part, suite du vers 28, d'autre part) qui ont pour agent
Sl et pour patient 52, les pr6dicats /emporter/ et /manger/ sont compl6t6s
par une localisation spatiale : < au fond des bois >. Le vers 29 peut 6tre consid6r6 comme une proposition 6valuative de Pn4. conform6ment au moddle pos6
plus haut, on peut dire qu'une Situation finale Pn5 (elliptique ici) est ais6ment
d6duite de Pn4, une fin qui inverse le prddicat initial [Sl vivant] en [Sl mortl.
Avec Pn4, le manque (faim de 52) introduit en pn2 comme d6clencheurComplication se trouve rdsolu conformdment aux attentes.
Reste l'ensemble des vers 7 d 26 qui apparait comme squentiellement
hdtrogdne au reste
narratif
du texte. on peut parler ici d'un dialogue

70

Les textes

Ricit

lypes et Prototpes

ins6r6 dans le r6cit ou d'un r6cit construit autour d'un dialogue, conform6ment au genre narratif choisi : la fable. Je propose de consid6rer ce dialogue
comme une transformation de I'Action-Pn3 en dire(s), en un conflit de paroles. Si la longueur de ce d6veloppement tranche par rapport au reste du rcit,
ce qui tranche aussi, c'est Son inutilitd : les vingt vers Se resument en une macroproposition Pn3 qui n'influe pas du tout sur le cours des 6v6nements que Pn2
laissait pr6voir. C'est pr6cisdment ce d{sdquilibre qui explique la teneur de
auquel sera
la morale. Sans analyser ici la structure de ce long dialogue
j'ajouterai simplement qu'il illustre parfaiconsacree la fin du chapitre 6
tement ce que I'on peut dire, avec Ch. Perelman, des conditions prfalables

-,

d I'argumentation, de I'opposition entre libert6 spirituelle et contrainte

L'Agneau aimerait tre sur ce terrain ou, du moins, il tente d'y amener
le Loup car il sait que : ( Le recours i I'argumentation suppose l'{tablissement d'une communaut6 des esprits qui, pendant qu'elle dure, exclut l'usage
de la violence > (ibid.). La fable de La Fontaine illustre ce que ch. Perelman
et L. Olbrecht-Tyteca prvoient quand mme :
D'aucuns pr6tendront que parfois, voire toujours, le recours d I'argumentation
n'est qu'une feinte. Il n'y aurait qu'un semblant de d6bat argumentatif, soit que
I'orateur impose I'auditoire I'obligation de l'6couter, soit que ce dernier se
contente d'en faire le SimulaCre : danS I'un comme danS I'autre CaS, I'argumentation ne serait qu'un leurre, I'accord acquis ne serait qu'une forme deguisde de
coercition ou un symbole de bon vouloir'

4. Pour conclure
Ce que je viens de dire de r6cits minimaux et de r6cits plus complexes confirme

la d6finition de la textualit6 pos6e au chapitre l.


Un texte comporte une seule ou un nombre n de s6quences soit identiques (toutes narratives dans la plupart des exemples choisis ci-dessus),
soit diff6rentes (une sdquence dialogale ins6r6e dans un r6cit pour I'exemple

De la mme fagon qu'un texte est le plus souvent composd de s6quences


h6t6rogdnes, la s6quence narrative comporte des propositions descriptives (en
Pnl surtout et en Pn3 qui n'est gdndralement qu'une description d'actions),
mais elle peut aussi comporter des propositions dvaluatives ou encore des
ensembles dialogaux plus ou moins dveloppds qui viennent alors compliquer
la structure compositionnelle de la squence.
Dans l'6tat actuel de nos connaissances, il ne me parait pas pertinent de
tenter d'6num6rer des marques de surface dont le rep6rage suffirait pour affirmer que l'on est en pr6sence d'une s6quence narrative. En effet, en y regardant d'un peu prds, on se rend compte que les organisateurs temporels (puis,
alors, soudain, etc.), pourtant trds fr6quents dans le rcit, peuvent fort bien
tre combin6s avec
voire remplacds par
des connecteurs argumentatifs
(mais, alors, en consdquence, donc, etc.) ; I'apparition du pass6 simple n,est
une condition ni n6cessaire ni suffisante de d6finition d'une s6quence narrative : le pr6sent de narration est trds frquent ; la prdsence de verbes exprimant des actions est aussi caracteristique des descriptions d'actions... certes
des configurations de marques peuvent tre envisagdes : trds forte densitd
d'anaphores pronominales (cette forme de thdmatisation est probablement
un des indices formels les plus caracteristiques de la s6quence narrative) et
alternance de I'imparfait et du pass6 simple (ou du pass6 compos, voire du
prdsent de narration), par exemple. Il semble surtout que I'on puisse caract6riser la narrativit6 par I'exclusion de certaines formes linguistiques : emploi
exclusif de I'imparfait (absence de sch6ma d'incidence) et pr6sence exclusive
de pr6dicats d'0tre ou d'6tat, par exemple ; emploi massif de ddterminants
ir valeur gn6rique et de ce pr6sent de vdrit6 gdnrale (gnomique) qui peuvent
certes se trouver dans la < Morale >>, mais pas dans tout le r6cit.
Le fait que les critdres avanc6s plus haut ne s'appliquent pas d des genres
dits narratifs comme le < rdcit de bataille >>, le << rcit de voyage >>, les chroniques et le < r6cit de rve )) nous met dans I'obligation de considdrer ir pr6sent un autre type de sdquentialit6 : la description. Les types de descriptions
d'actions se situent certainement fort prds du rdcit, mais, nous allons le voir,
dans I'attraction imm6diate du type descriptif. ll resterait enfin d examiner
trds attentivement le cas de rdcits partiellement d6viants par rapport au prototype de base dont il vient d'6tre question : << I'histoire dr6le >>, par exemple. Faute de place, je laisse de c0t6 cette question ainsi que celle des genres
narratifs dont un travail ult6rieur
exclusivement consacr6 aux genres narratifs
devrait prdciser les modes sp6cifiques de gestion du prototype de la
s6quence narrative. on en verra, au chapitre 7, un seul exemple avec le mono-

L'usage de I'argumentation implique que I'on a renonc d recourir uniquement


la force, que I'on attache du prix ir I'adh6sion de I'interlocuteur, obtenue ir
I'aide d'une persuasion raisonn6e, qu'on ne le traite pas comme un objet, mais que
I'on fait appel i sa libert de jugement. (Perelman et olbrecht-Tyteca 1988 : 73)

1
l

de La Fontaine). Si le texte est une unit constitue de sequences, la s6quence

7l

logue narratif thddtral.


Je rappelle que la tradition rhdtorique insiste sur les diff6rentes << espdces de narration > : narrations oratoire, historique, dramatique (ou podtique),
familiire et oilegorique. Elle prend ainsi en compte les modes d'insertion du
r6cit dans des ensembles discursifs aussi diff6rents qu'une pidce de th6dtre,

est une unit6 constitu(e de macro-propositions, elles-mmes constitues


de propositions. La definition propose plus haut se vrifie donc pour le
r6cit :
[Texte [S6quence{s) narrative(s) [Macro-propositions narratives [proposition{s}]lll

72

Les textes: types et prototlpes

Ricil

un plaidoyer ou un ouvrage historique. Le genre narratif est alors considfrd


comme une catdgorie englobante avec ses sous-genres aux formes et fonctions
spdcifiques. En d'autres termes, l'homogdne est pensd en mCme temps que
l'h6t6rogdne, alors que cette complexit est g6n6ralement perdue de vue dans
le projet structural (s6miotique ou poetique). Pour tre un peu complet, il
faudrait examiner comment l'{clatement des rdgles classiques devient {vident
dans certaines formes de contestation et de parodie de la narration classique.
En effet, I'iddal du r6cit canonique est attaqud, dds I'Antiquit, par le rdcit
parodique puis par I'anti-roman de la fin du xvII" et surtout du xvllt" sidcle
(Sorel, Fielding, Sterne, Diderot, etc.). La discontinuit6 vient alors rompre
l'unit narrative par insertion de digressions infinies, de commentaires et de
longs dialogues (non-respect patent de la rdgle de concision). Le refus romantique des rdgles a donn6 naissance d ces << romans humoristiques > dont parle
Flaubert d propos de Xavier de Maistre et d'Alphonse Karr ; ce que D. Sangsue appelle plus largement, d la suite de Nodier, le genre du << rdcit excentrique > (1987). La d6finition de Nodier r6sume d elle seule la contestation et
la ruine des rdgles classiques : << J'entends ici par un livre excentrique un livre
qui est fait hors de toutes les rdgles communes de la composition et du style,
et dont il est impossible ou trds difficile de deviner le but, quand il est arrivd
par hasard que I'auteur eOt un but en l'crivant > (1835).
Avec les d6veloppements r6cents de I'informatique, des jeux de r6les
et des grammaires de rdcit, un nouveau type de narration a vu le jour et
connu un immense succds ces dernidres ann6es aux Etats-Unis et en Europe :
le rdcit arborescent, principe d la base des << livres dont vous tes le h6rosr >>.
L'origine du r6cit arborescent est assur6ment le principe du Conte d votre
fsgon de Raymond Queneau (1967), histoire de << trois alertes petits pois ))
publide avec les travaux de I'Ouvroir de littrature potentielle (OULIPO).
Le principe de base est celui du choix entre les possibles narratifs qu'une
nouvelle de Ficciones de Borges intitule << Le Jardin aux sentiers qui
bifurquent > rdsume en ces termes et porte au-deld de la limite des possibilit6s d'6criture et de lecture : < Dans toutes les fictions, chaque fois que
diverses possibilit{s se pr6sentent, I'homme en adopte une et flimine les autres ;
dans la fiction du presque inextricable Ts'ui Pn, il les adopte toutes simultan6ment. >

5.

73

Exercices d'analyse s6quentielle

Texte 2.1 . Une anecdote de Chateaubriand


[a] A l'entr6e de la nuit, nous faillimes d'6tre arrdtds au village de Saint-Paternion :
[b] il s'agissait de graisser la voiture ; [c] un paysan vissa l'6crou d'une des roues
d contresens, avec tant de force qu'il 6tait impossible de l'6ter. [d] Tous les habiles du village, le mardchal-ferrant d leur tdte, 6choudrent dans leurs tentatives.
[e] Un gargon de quatorze ir quinze ans quitte la troupe. [f] revient avec une paire
de tenailles, [g] 6carte les travailleurs, [h] entoure l'6crou d'un fil d'archal, [i] le
tortille avec ses pinces, et, [j] pesant de la main dans le sens de la vis, [k] enldve

l'6crou sans le moindre effort : !] ce fut un vivat universel. [m] Cet enfant ne
serait-il point quelque Archimdde ? [n] La reine d'une tribu d'Esquimaux, cette
femme qui tracait au capitaine Parry une carte des mers polaires. regardait attentivement des matelots soudant d la forge des bouts de fer, et devangait par son
g6nie toute sa race.
Chateaubriand, MEmoires d'outre-tombe, Livre 42, chapitre 1,
22 septembre.

Analysez les regroupements de propositions en macro-propositions dans


cette sdquence narrative bien proche du moddle prototypique.

Texte 2.2. Un r6cit journalistique : l'attentat de Brighton


L'IRA revendique I'attentat de Brighton : 4 morts et 3O blessds
GOD SAVES MAGGIE
Deux heures cinquante du matin, hier, dans la petite ville de Brighton, au sud
de l'Angleterre. Au bar du Grand H6tel, les derniers parlementaires Conservateurs se preparent d rejoindre leurs chambres. Margaret Thatcher, dans son cabinet
de travail. met un point final au discours de clOture du congrds annuel de son
parti. L'hotel est habitd par la presque totalite des membres de son cabinet, des
hommes politiques et des d6put6s. Soudain, c'est I'explosion. L'Arm6e R6publicaine lrlandaise avait pos6 une bombe au troisidme 6tage. Margaret Thatcher est
vivante, mais quatre personnes sont tu6es, trente autres blesses, dont un ministre
et un deputd. Aprds la stupeur, fidOle d son image, le 1"'ministre britannique
annonce que le congrds continue. Lire pages 2 d 4.
Lib6ration du 13-14 octobre 1984.
En prdtant une attention particulidre au noyau (Pn3) de ce texte, d6cri-

vez les regroupements macro-propositionnels de cette sdquence tout


aussi canonique que la pr6c6dente.

l.

Pour des tentatives en frangais langue 6trangdre et seconde, voir par exemple le roman poli-

cierJusd'orongedeJ.dePorla(Hachettel986)et,pluscourtetplussimple,

Uneactriceodis'

paru de C. Barnoud et Ph. Bedel (Hachette-Alliance frangaise 1988), ainsi que, dans le domaine
de la bande dessin6e, La Peur au Louvre el Panique au cirque de C. Delafosse et Y. Pommaux
(Bayard-Presse 1986).

Texte 2.3. Un r6cit 6tiologique :


Comment les lapins apprirent i bondir
Autrefois, le plus 696 de tous les lapins d6cida de convoquer ses cong6ndres pour
leur faire part de sa r6flexion :
- Sur la terre, leur dit-il, n'importe quel animal peut faire peur aux autres. Or,

74

Les

texta:

Chopitre

types et prototypes

pauvres de nous, nous avons peur de tous mais aucun n'a peur de nous. Tout
nous effraie, jusqu'au moindre bruissement de feuilles ! Comme c'est triste ! Cherchons un moyen d'y rem6dier.
lls se mirent donc en qu6te, bien tristement. Sur le chemin, ils rencontr0rent une
pie qui leur dit :
lapins ! Oir allez-vous ainsi, la mine d6faite ?
- Ah, mes pauvres
et nous, nous avons peur de tout, r6pondit le vieux
- Personne n'a peur de nous,jeter
dans un puits profond que de continuer d vivre
lapin. Mieux vaut encore se
comme 94.
stupide d6cision !
- Ouelle
Non.
non.
ce n'est pas b6te du tout : il n'y a pas d'autre solution.
la pie, je vais tout de m6me vous donner un conseil. MettezEcoutez,
continua
vous tous en boule, blottis dans I'herbe. Lorsqu'un troupeau de moutons passera pour aller s'abreuver d la rividre, vous sauterez tous d'un seul coup. Vous
me direz ensuite ce qui s'est pass6. A ce moment, vous verrez bien qui de nous
a dit vrai.
Les lapins suivirent le conseil de la pie. lls se pelotonndrent, les uns contre les
autres. Plus tard, un troupeau de moutons, guid6 par un berger, passa prds d'eux.
et tous les lapins bondirent d'un seul coup sur le pr6. Les moutons eurent si peur
qu'ils s'enfuirent de tous c6t6s. Le berger avait beau les battre pour qu'ils s'arr6tent, ils continuaient d courir. Les lapins, dress6s sur leurs pattes arridre, 6taient
tout 6tonn6s de voir les moutons dans cet 6tat ! Depuis ce temps-lir, les lapins
ont pris l'habitude de se mettre en boule, de se d6placer en sautant et de se dresser
sur leurs pattes arridre.
A. Desjacques et T. Soukhbaatar, Contes et rdcits de Mongolie,
Nathan, coll. < Arc en Poche D, 1992, pp.21-23.

Le prototype
de la sdquence descriptive'

1. Histoire d'un rejet presque gdn6ral


Et les descriptions ! Rien n'est comparable au n6ant de celles-ci ; ce n'est
que superpositions d'images de catalogue, I'auteur en prend de plus en plus
son aise, il saisit I'occasion de me glisser ses cartes postales, il cherche
me faire tomber d'accord avec lui sur des lieux communs >>, s'6crie Andr6
Breton dans le premier Manifeste du surrdalisme. Un sidcle et demi plus t6t
I'abbd B6rardier de Bataut exprime le mOme point de vue dans son Essci sur
<<

le rdcit (1776): << Que de lieux communs oir I'on d6crit une campagne, un
torrent, une tempte, et qui peuvent convenir e toutes sortes de sujets ? Ce
sont des espdces de pidces de rapport qu'on ddplace i son 916 et qu'on enchisse
of I'on veut. On pourrait en faire un r6pertoire dispos6 par lettres alphabti-

Proposez un d6coupage de cette forme singulidre de narration portant


sur un mythe d'origine du monde dont toutes les cultures sont friandes.

ques en forme de dictionnaire, pour la commodit des plagiaires. > Pour com-

prendre une telle m6fiance et mieux situer les r6ponses thdoriques qui sont
les nOtres, il est utile de faire un ddtour historique par la tradition rh6torique
et stylistique
Au xvrll" sidcle, sous I'influence des podtes anglais Thompson, Gray et
Wordsworth, se d6veloppe une posie descriptive d laquelle le maitre de rh6torique dcossais Hughes Blair fait allusion en termes peu 6logieux :
Par poesie descriptive, je ne veux point ddsigner une espdce ou une forme particulidre de composition, parce qu'il n'en est aucune de quelque tendue qui soit
purement descriptive, c'est-ir-dire dans laquelle, le podte n'ait uniquement voulu
ddcrire, sans qu'un rcit, une action ou un sentiment forme le sujet principal
de son ouvrage. Les descriptions sont plutOt des ornements que des sujets de podmes. (1830 : III, 40)

Ce chapitre est l'occasion de prciser et de rdviser quelques points de la th6orie de la description d6veloppde dans le Texte dxcriptd (Paris, Nathan, 1989, avec la collaboration d'A. Petitjean).

76

Dauiption

Les textes: types et prolotlpes

A la

Toute description se r6duit ?r l'num6ration des parties ou des aspects d'une chose
vue, et cet inventaire peut etre dressd dans un ordre quelconque, ce qui introduit
dans I'exdcution une sorte de hasard, On peut intervertir, en gnral, les propositions successives, et rien n'incite l'auteur i donner des formes n6cessairement
varies ces dlments qui sont, en quelque sorte, paralldles. Le discours n'est
plus qu'une suite de substitutions. D'ailleurs, une telle 6num6ration peut etre aussi
brdve ou aussi d6veloppe qu'on le voudra. On peut dcrire un chapeau en vingt
pages, une bataille en dix lignes. (Paul Valry, (Euvres, Pl6iade, tome 2,

mOme 6poque, dans son article < Descriptif

>> de l'Encyclopddie,
Marmontel s'en prend lui aussi d la podsie descriptive : < Ce qu'on appelle
aujourd'hui en Podsie le genre descriptif, n'6tait pas connu des Anciens. C'est
une invention moderne, que n'approuve gudre, d ce qu'il me semble, ni la
raison, ni le go0t >> (1787, Tome II : 440). Son argumentation est entidrement
fond6e sur I'absence d'autonomie de la description :

Il arrive i tous les hommes de dicrire en parlant, pour rendre plus sensibles les
objets qui les intdressent ; et la Description est lie avec un rdcit qui I'amdne,
avec une intention d'instruire ou de persuader, avec un intrt qui lui sert de motif.
Mais ce qui n'arrive ir personne, dans aucune situation, c'est de ddcrire pour
ddcrire, et de dicrire encore aprds avoir ddcrit, en passant d'un objet d I'autre,
sans autre cause que la mobilit6 du regard et de la pense ; et comme en nous
disant : < Vous venez de voir la tempte ; vous allez voir le calme et la sdrnit. >
(1787 : ll,442)
Pour I'esthdtique classique, le d6faut majeur de la description r6side dans

fait qu'elle ne comporte ni ordre, ni limites et semble, dds lors, soumise


aux caprices des auteurs. La critique est unanime, de Marmontel i Valry,
le

en passant par ViolletJe-Duc

Toute composition raisonnable doit former un ensemble, un Tout, dont les parties sont lies, dont le milieu r6ponde au commencement, et la fin au milieu :
c'est le prdcepte d'Aristote et d'Horace. Or dans le poime descriptif, nul ensemble, nul ordre, nulle correspondance : il y a des beautds, je le crois, mais des
beaut6s qui se d6truisent par leur succession monotone, ou leur discordant assemblage. Chacune de ces Descriptions plairait si elle tait seule : elle ressemblerait
du moins a un tableau. Mais cent Descriptions de suite ne ressemblent qu'e un
rouleau oi les tudes de Vernet seraient colles I'une d I'autre. Et en effet, un
Podme descriptif ne peut tre considrd que comme le recueil des tudes d'un
podte qui exerce ses crayons, et qui se pr6pare i jeter dans un ouvrage rgulier
et complet les richesses et les beautds d'un style pittoresque et harmonieux. (Mar-

montel, 1787, tome 2 : 444)


[Un podme descriptif] peut etre plus ou moins 6tendu, plus ou moins resserr,
selon le caprice ou la fcondit de son auteur ; [...] c'est et ce ne peut jamais

tre qu'un compos de parties plus ou moins brillantes, mais ddsordonnes, c'esti-dire sans commencement, sans milieu et sans fin oblige, ce qui compose I'unit.
Ce n'est point un sujet, mais une suite de sujets runis au hasard par des transitions qui tout habiles qu'elles soient, ne sauraient composer un tout. (ViolletJeDuc 1835 : 420-421')

C'est visiblement I'unit6 compositionnelle du r6cit qui sert de r6f6rence


:t d'unit de mesure aux commentateurs pour juger la description. Au-deli
le la seule poesie descriptive, I'anathdme touche le descriptif en gdnral et
Paul Val6ry peut, dans << Autour de Corot >>, formuler ce jugement sans
appel :

11

pp. t3V1-1325)
Si on la d6finit isoldment, il y a bien une sorte de monstruositd textuelle
de la description qui la distingue nettement du rcit. Vannier par exemple,
en 1912, souligne que dans la description, I'ordre des parties 6tant facultatif,
le scripteur est maitre de son plan, ce qui n'est, selon lui, pas le cas dans la
narration. A I'oppos6 de cette monstruosit et de cette anarchie, mouvement,
action et ordre presque par d6finition, le r6cit correspond assez naturellement
I'id6al prdn6 par I'esthdtique classique.
Ce que J. Ricardou d6signera plus tard (1978) comme une < belligdrance
<< Dans
textuelle ) est, au milieu du sidcle dernier, aussi bien perQu par Wey
les longues descriptions, I'art le plus difficile i atteindre est celui qui les rend
assez attachantes pour les empcher de ralentir l'action gdndrale > (1845 : 339)

(
par Egli
-unsque
- Il y a deux ordres de faits qu'on pourrait appeler les
permanents et simultans, les autres passagers et successifs. Les premiers
fournissent les 6l6ments de la description, les autres ceux de la narration >>
(1912 :37). A ce propos, la distinction que les petits maitres de stylistique
6tablissent entre le tableau et le rdcit est intressante :
Le tableau suppose [...] des traits en nombre restreint et habilement group,s autour
d'un motif principal. Par li il diffdre de la description ordinaire. Il diffdre aussi
de la narration en ce sens qu'il ne comporte pas toujours une action ; de plus,
s'il en comporte une, cette action n'a ni commencement, ni milieu, ni fin ; nous
la voyons un moment donn6, mais d un seul moment, sinon ce serait un rcit.
Or le rcit est au tableau litt6raire ce que des vues cin6matographiques sont au

vrai tableau.
[...] L'invention d'un tableau

est la mme pour le peintre et l'crivain. La disposition aussi : I'artiste distingue en effet un premier p/an, un deuxidme plan, etc.,
c'est-i-dire des groupements de personnes ou de choses plus ou moins 6loign6es
du spectateur, et, dans chaque plan, la position relative de celles-ci n'est pas laiss6e
au hasard. (Vannier l9l2 : 300 et 302)

On le voit, le genre descriptif du tableau est soigneusement distingu du


rcit et Vannier peut repertorier diff6rents sujets de tableaux qui sont autant
de descriptions d'actions : le retour du marin, une heureuse famille, un grandpdre et ses petits-enfants, I'entr6e en classe, la sortie des 6ldves i quatre heu-

res, le salut au drapeau, un paysage en hiver ou en 616, etc. Autant de

78

Les textes: tlpes et prototypes

Description

morceaux descriptifs que les exercices scolaires de composition ont, au d6but


du xx. sidcle, rigds en moddles.
Pour ins6rer une s6quence descriptive dans un rdcit, il est ndcessaire d'op6rer une rduction de son statut de ( morceau >r en evitant tout ralentissement
st toute cassure :

classiques sont particulidrement sensibles d6borde largement le seul cas de la


squence descriptive.
Rhdtoriciens et maitres de stylistique mentionnent un autre aspect n6gatif de la description : sa tendonce d la ddpersonnalisation. Si le narratif est
jugd positivement, c'est que ce dernier est par essence foncidrement anthropomorphique. Comme on I'a vu au chapitre pr6c6dent, la prdsence centrale
et permanente d'au moins un personnage-acteur est une des composantes de

Le succds dpend non seulement de la richesse du style et de la fraicheur, de la


bonne ordonnance de la peinture ; mais encore de ses proportions relativement
ir I'ensemble de I'ouvrage ; de I'opportunit6 de la description, de la place qu'on
lui assigne, et de la manidre plus ou moins essentielle dont on la relie a I'ensemble. Il faut qu'elle soit un moyen dramatique, qu'on en sente la n6cessit6, que
jamais elle ne reste un hors-d'euvre, et autant que possible, qu'on y rattache
quelque sentiment. (Wey 1845 : 399-400)

base du r6cit. La description, qui peut concerner tout aussi bien le monde
inanim6 que des personnages, est susceptible d'introduire, ce niveau th6matique, une nouvelle cassure et une h6tdrog6nditd suppldmentaire.
La solution stylistique d ces divers probldmes se trouve dans le precepte
hom6rique vant6 par Lessing : << Homdre [...] n'a gdndralement pour chaque

trait descriptif. Pour lui, un vaisseau est noir, ou profond,


ou rapide, et tout au plus noir et bien pourvu de rames : il ne vo pas plus
loin dans Ia description [...] > 0964 (1766): lll). Aux yeux d'Albalat, ce
type de rdduction d une simple dpithdte possdde la vertu de ne pas briser le
mouvement du texte en n'y introduisant pas de morceau hdtdrogdnet. Il
donne, d ce propos, un conseil amusant :

chose qu'un seul

En 1690, dans le troisidme dialogue du Parolldte des Anciens et des Moderzes, charles Perrault insistait d6jd sur la difficult d'intgrer les morceaux
lescriptifs. ceci I'amenait mOme d critiquer le cadre
narratif et descriptif
platoniciens,
des
dialogues
qu'il
pas
qualifier
n'hdsitait
d
de surcharge
-

nutile

79

Il faut

avouer que Platon n'a pas ignor I'art du dialogue, qu'il establit bien la
il se passe, qu'il choisit et conserve bien les caractdres de ses personnages, mais il faut demeurer d'accord aussi que, pour l,ordinaire, c'est avec une
longueur qui d6sole les plus patients [...]. La description exacte des lieux oir ils
se promdnent, des meurs et des fagons de faire de ceux qu'il introduit et le narr
de cent petits incidents qui ne font rien au sujet qu'il traite, ont 6te regardez
jusques icy comme des merveilles et des agr6ments inimitables, mais ils

Depuis Flaubert, on trouve commode de traiter la description par alina. On


s'interrompt, on va la ligne, et on se met ir ddcrire. Comme le morceau est
servi part, le lecteur le supprime et poursuit sa lecture. Il faut, au contraire,
mler ses descriptions au rdcit ; elles doivent I'accompagner, le pntrer, le soutenir, de fagon qu'on ne puisse en omettre une ligne. Rien de factice. Pas de morceau. Tout doit faire corps. (1932 : 187)

scdne otr

n'ont plus aujourd'hui le mme don de plaire ; on veut en venir la chose


dont il s'agit et tout ce qui n'y sert de rien, ennuye quelque beau qu'il soit en

De la tradition rh6torique nous avons galement hrit6 l'6num6ration des


types de descriptions. Fontanier r6sume et synthetise cette tradition en

lui-mme.

consacrant une dizaine de pages du Traitd gdndral des figures du discours autres
que les Tropes (1821) aux << figures de pens6es par ddveloppement )) et i < diff6rentes espdces de description >> : la ToPoGRAPHIE (sorte de description est
aussi bien d I'usage de I'orateur que du narrateur, elle << a pour objet un lieu

Lorsque Vapereau, par exemple, dit que < la description n'6tant pas un
rrnement sans motif, un hors-d'cuvre brillant, mais une ressource de plus
rour mettre en lumidre sous leur v6ritable point les personnages et I'action,
I est dvident qu'elle doit venir d sa place et se d6velopper en vue du but i
tteindre, sans le d6passer > (1884 :614), il met le doigt sur ce qui confdre
chaque description un ordre toujours spdcifique : I'orientation argumentaive qui r6sulte de la logique de s6n insertion dans un texte particulier (narraif, argumentatif ou autre).
La dnonciation du morceau descriptif s'appuie essentiellement sur la
erception de son caractdre h6t6rogdne, sur son 6tranget6 par rapport au
otexte dans lequel il se trouve insdr6. Toutes ces critiques confirment le fait
u'une hypothdse linguistique et textuelle doit absolument tenir compte de
h6t6rog6n6it6 compositionnelle. On verra au chapitre 7 comment, i l'6poue classique, des rdgles strictes gdrent I'insertion des s6quences narratives
ans un dialogue th6dtral. Le probldme de l'ht6rogn6it6 i laquelle les

quelconque, tel un vallon, une montagne une plaine, une ville, un village,
une maison, un temple, une grotte, un jardin, un verger, une fort, etc. >>),
la cnnoNocRApHIE (description de temps, de p6riodes, d'dges qui << caract6rise vivement le temps d'un 6v6nement, par le concours des circonstances
qui s'y rattachent >>), la enosoPocRAPHIE (< description qui a pour objet la
figure, le corps, les traits, les qualit6s physiques, ou seulement I'ext6rieur,
le maintien, le mouvement d'un Otre anim6, r6el ou fictif, c'est-d-dire, de pure

l. San Antonio lui-mme reconnait I'existence de cette rdgle lorsque, page 34 de Remouille-moi
la compresse, on peut lire : < Le lecteur, dans sa bienveillance inaccoutumidre, me permettra
qu'il ne soit d6cid6 d me faire chier d'interrompre
-d'uni moins
paragraphe, pour d6peindre la surnomm6e Ninette. >

cette palpitante histoire, I'espace

l0

Les textes: tlpes et prototypes

Description 8l

i la s6quence descriptive

Lmagination >>), I'EtHoRrie (< description qui a pour objet les mcurs, le carac:dre, les vices, les vertus, les talents, les ddfauts, enfin les bonnes ou les mau-

2. De l'6num6ration

raises qualitds morales d'un personnage rdel ou fictif >>), le RoRTnalr


i< description tant au moral qu'au physique d'un tre anim6, r6el ou fictif >),
e PARALLELe (qui < consiste dans deux descriptions, ou cons6cutives, ou
ndlanges, par lesquelles on rapproche I'un de l'autre, sous leurs rapports
rhysiques ou moraux, deux objets dont on veut montrer la ressemblance ou
a diff6rence >) et le TABLEAU (<< certaines descriptions vives et anim6es, de
rassions, d'actions, d'6v6nements, ou de ph6nomdnes physiques ou moraux >).

Comme le dit I'article < Description >> de I'Encyclopddie : << Une description
est l'6num6ration des attributs d'une chose. >> L'6num6ration apparait dds
lors comme une sorte de base ou de degr6 z1ro de la proc6dure descriptive.
Est-ce pour autant, comme Val6ry le laissait entendre dans les observations
citdes plus haut, un non-texte ? Les deux exemples suivants, litt6raire et publicitaire, recourent visiblement d des proc6d6s semblables. Le premier est une
publicit6 pour une encyclop6die de Gallimard :

il ajoute que la description donne lieu d


'HyporyposE < quand I'exposition de l'objet est si vive, si 6nergique, qu,il
:n rdsulte dans le style une image, un tableau >. Mme id6e chez Marmontel
l6jd : < Sila Description ne met pas son objet sous les yeux, elle n'est ni ora\vec les rhtoriciens antiques,

oire, ni poetique : les bons historiens eux-mOmes, comme Tite-Live et Tacite,


fait des tableaux vivants >> (1787,T.2).
Dans son Art d'dcrire enseignd en vingt legons (1896), Antoine Albalat
era I'un des premiers d s'insurger contre les excds de tels classements :

rn ont

La connaissance de l'thopde, prosopop6e, hypotypose, etc., n'enseigne ni ii bien


d6crire ni savoir ce que c'est qu'une bonne description. Laissons d d'autres
le soin de diviser la description en < chronographie, topographie, prosopographie,6thopde >. Il ne manque pas de livres oir I'on pourra se renseigner sur ces
etiquettes steriles, chdres aux Le Batteux et aux Marmontel. Contentons-nous
de retenir seulement deux divisions:.la description proprement dite etle portrait, qui est une sorte de description r6duite et de qualit particulidre. (19ffi :227)

On le voit, la rh6torique a longtemps construit sa typologie sur la qualit


lu r6frent d6crit. Chez Fontanier,le temps,le lieu,l'apparence extdrieure
t les qualitds morales sont privil6gi6s et combin6s de fagon i donner les dif6rentes espdces de descriptions. chez ses successeurs, le critdre r6f6rentiel
Lemeure, mais au prix d'une r6duction aux catgories centrales de I'humain
portrait) et du non-humain (description proprement dite).
Le rejet d'une vis6e normative amdne la linguistique textuelle d rompre
6solument avec des ddmarches qui rendent difficile une rdflexion g6n6rale
ur le fonctionnement spdcifique des procddures descriptivest. En thdorisant
l sdquentialit6 descriptive et en laissant de c6t6, dans un premier temps du
roins, les ph6nomdnes d'htdrogdnitd textuelle (rapports avec la narration,
'argumentation, I'explication, etc.), il s'agit, par-deld les diffdrences purerent r6f6rentielles et thdmatiques, de repdrer une procddure descriptive beauoup plus structuree qu'on ne le pr6tend gdn6ralement.

'

Comme I'ecrit Paul Riceur : < Le savoir est toujours en train de s'arracher d I'id6ologie, mais
id6ologie est toujours ce qui demeure la grille, le code d'interpr6tation par quoi nous ne sommes
as intellectuellement sans attaches [...1, ports par la "substance thique" > (1986b: 331).

(1)
Des r6cits, des 6v6nements,
des t6moignages, des podmes, des correspondances,
des bibliographies, des dates, des archives,
des analyses, des anecdotes, des l6gendes,
des contes, des critiques, des textes littdraires...
Des documents, des photos, des croquis,
des gravures, des cartes, des sch6mas, des pastels,
des calligraphies, des plans, des dessins,
des aquarelles, des euvres d'art..,

o""0"":'""J:;lff

,il?ll:;,3i1,!lTJ'i",l"des6checs'

du pass, du futur. des explorations,


du r6ve. de l'6vasion, de la science, des aventures,
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qui viennent justifier la segmentation
du plan de texte choisi (trois paragraphes et une sorte de conclusion en deux temps), I'ordre des trois premiers
paragraphes pourrait tre modifi6, I'ordre des 6l6ments 6num6rds chaque fois
6galement. Aprds cet inventaire des composantes
ou parties
de chaque
< livre > de l'encyclopddie en question, une fois donnd ce que j'ai propos6
d'appeler le thdme-titre de la s6quence descriptive (le nom de la collection :
<< D6couvertes Gallimard >), une 6valuation vient confdrer un sens d l'numdration (inachevde de surcroit si I'on en croit les points de suspension) :

82

Les textes

: tpes

I'abondance exceptionnelle (< autant de choses >>), soit une premidre propri6t6
suivie d'une autre propri6td : < en couleurs au format de poche >>. L'orientation
argumentative de la sdquence descriptive apparait clairement au terme du processus de valorisation (< jamais vu )), (( premidre >) : invitation implicite i d6river un acte illocutoire sous-jacent de recommandation et d'incitation d I'achat.
Le long paragraphe descriptif suivant, dans le style de I'inventaire d'un
commissaire priseur, extrait du Souveroin poncif de Morgan Sportds, pr6sente I'avantage d'tre trds explicitement prsente comme une < fastidieuse

6num6ration >

Desuiption

et prototlpes

M6talinguistiquement, cette sdquence est clairement d6sign6e comme une


description 6l6mentaire (< sommaire r>), mais suffisante (< prdcise >r). La construction de cette brdve s6quence est intdressante. La premidre phrase d6crit
deux objets successivement : moustache el chapeau melon ; elle compldte chacun (par le biais de prddicats qualificatifs PRq) par quelques propri6t6s : taille
pour la moustache : petite, couleur identique pour la moustache et le chapeau : noire. Soit des propositions descriptives 6ldmentaires (notdes pd par
la suite) relides par l'6num6ratif pr :

(2t
Et comme Xerox se tait, Rank fait alors une fastidieuse 6num6ration du mobilier de cet appartement. Une fagon comme une autre de meubler le silence :
- Un fauteuil Chippendale, des lampes champignon Gal16 en p6te de verre.
un canap6 Art-D6co, une bergdre Louis XV h6rit6e de sa mdre ; une chaise
Knoll ; une chaise-sac Pierro Gatti ( goutte d'huile > en cuir et polyuretane ;
un pouf marocain ; un paravent vietnamien ; des ombrelles en papier imprim6
( Pattaya Beach > ; une reproduction du Jardin des ddlices de J6r6me Bosch ;
deux affiches Mucha ; une plaque 6maill6e Banania ; un masque primitif Pounou du Gabon ; un porte-ananas en opaline p6te de riz blanche style LouisPhilippe ; un fauteuil de Manille en rotin ; un automate joueur de flOte Lambert ; une poup6e ancienne < googlie D avec son service < minuscule D ; une
s6rie de cartes postales 6rotiques 19OO ; une chaine st6r6o Hitachi d platine
pour disque compact et ampli Technics ; une buvette et pot e eau en fai'ence
de Moustiers, Gaspard F6raud ; un juke-box Wurlitzer 78O, de 194'l , achetd
chez les Emmatis ; une cafetidre ir pi6douche ainsi qu'un crdmier et un sucrier
Ridgway ; une boite en m6tal bouillon cube Maggi jaune et rouge ; une lampe
pakistanaise multicolore en peau de chameau ; un kalamkar ; une s6rie de jarres
afghanes ; une panthere noire en c6ramique blanche craquel6e 193O ; le poster
de Marilyn retenant sa jupe au-dessus de la bouche de m6tro ; une seringue
clystdre 6tain et bois trouv6e aux puces de Clignancourt ; une cr6maill0re c6venole ; une chaise longue de Starck ; une bibliothdque chinoise en bambou de
chez Pier lmport oir l'on pouvait trouver entre autres Fragments d'un discours
amoureux de Barthes, les M6moires d'une jeune fille rangde ; Quand la Chine
s'veillera... Enfin Esther avait fait de notre studette un vrai petit nid d'amour
modeste mais cosy ! Cossu mdme.
Morgan Sportds, Le Souverain poncif , O d. Balland, 1987
-struc-

Une moustache

11 PROPR (taille) PRq antpose < < petite


<

<

PROPR (couleur) PRq

er (connecteurl
un chapeau melon <

<

PROPR PRq

<

<

noire

(comparatif) <

<

de la mdme couleur

La phrase suivante comporte une partie mdtalinguistique (< description


sommaire >) et surtout un nouvel 6l6ment : le nom propre, thdme-titre qui
attribue ir un sujet dtermind les propositions descriptives pr6cddentes : Char-

/o/, d6sign6 d'abord par antithese i un synthdme qualificatif courant dans


la presse : ( ennemi public no I )). Cette fagon de donner le thdme-titre en
retard, aprds des 6l6ments reli6s m6tonymiquementr, introduit un effet
d'attente qui pourrait ddboucher sur une forme d'nigme dans un texte de
plus grande amplitude.
Les oprations qui permettent de fixer un thdme-titre et de s6lectionner
des aspects (parties ou propri6t6s) de

I'objet garantissent l'unit6

de la sdquence

descriptive. Le mouvement est ici le suivant :


a) ddcrire une moustache (propositions descriptives 6l6mentaires) ;
b) ddcrire un chapeau (proposition descriptive 6l6mentaire) ;
c) les relier, en cr6ant une structure hi6rarchique nouvelle, sous la dpendance
d'un terme super-ordonn6 (nom propre). Soit le passage d'une r6f6rence non
spdcifique impliqu6e par I'op6ration d'extraction (uNE moustache, uN chapeau) i une r6f6rence sp6cifique (r-R moustache et LE chapeau DE Charlot).
D'autres procddures descriptives sont possibles. Ainsi, par exemple, dans
ce petit texte des Histoires noturelles de Jules Renard tout entier domin6 par
une reformulation mdtaphorique :
t-n pucr
grain
Un
de tabac

(4)

De telles dnum6rations faiblement ordonndes contrastent avec la

ture descriptive (mOme 6l6mentaire) de cette pr6sentation d'un article de presse


consacr d Charlie Chaplin

83

ressort.

{3)

Une petite moustache noire et


un chapeau melon de la mdme
couleur. Description sommaire
et pr6cise d la fois de I'ami public

No1:Charlot.[...]

l.

Le chapeau melon apparfrt comme un 6l6ment mtonymique qui, A la diffdrence des oreilles
ou des livres (synecdoques), dispose d'une certaine ind6pendance par rapport A la tte (il peut
tre retir). La moustache est une partie du tout, au m6me titre que les joues, le front, les sourcils et les cheveux (relation plus synecdochique que m6tonymique).

84

Les tates

: tlpes

Desuiption

et prototypes

85

La description-d6finition ne porte plus sur la couleur, la grandeur ou la


forme de I'objet consid6r, mais elle s'appuie sur un rapprochement du ddcrit
avec un objet d'un autre ordre (< grain de tabac >) auquel est prte une propritd inconcevable dans le r6el (< i ressort r>).
L'examen des diverses proc6dures possibles peut etre r6sum6 par un
sch6ma prototypique de la s6quence descriptive qui est, en fait, un rdpertoire
des op6rations de constructions des macro-propositions elles-mmes. Ce qui
diffrencie le prototype de la sdquence descriptive de celui du r6cit, c'est surtout, comme les Anciens et Valry le pressentaient, le fait que cette structure
ne refldte pas le moindre ordre des oprations. En revanche, je dirai que la
critique de Val6ry ndglige le fait que le nombre de proc6dures, rduit et trds
strict, est rdvdlateur d'un ordre singulier : non pas lin6aire, mais hi6rarchique, vertical en quelque sorte et trds proche de I'ordre du dictionnaire : << Le
moddle (lointain) de la description n'est pas le discours oratoire (on ne "peint"
rien du tout), mais une sorte d'artefact lexicographique > (Barthes 1973 : 45).

Pour passer de ce r6pertoire d'oprations une description particulidre,


est possible de s'appuyer sur l'organisation lin6aire globale d'un PLnN DE
TEXTE : quatre saisons, cinq sens, ordres alphabtique ou numdrique, points

il

cardinaux, simple succession temporelle, plans spatiaux frontal (haut-bas),


latral (gauche-droite), fuyant (avant-arridre). Dans la mesure oir le prototype
de la sdquence descriptive ne donne
c'est bien le regret de Paul Valry
aucune indication d'ordre, ne comporte aucune lin6arit6 intrinsdque qui lui
permette de se trouver (ou non) en phase avec la lindarit6 propre au langage
articuld, les plans de textes et leurs marques sp6cifiques ont une importance
ddcisive pour la lisibilitd et pour I'interprdtation de toute description. Je ne
reprends pas ici ce que j'ai dveloppd ailleurs autour des marqueurs d'6numdration et de reformulation (1990 : 143-190).

3.

Les quatre procedures descriptives (ou macro-opdrations)


la base du prototype

3.1. Procddurc d'ancrage: ancrage, affectation et reformulation

-t

Par I'opration d'ancrage


- ancrage r6f6rentiel - la sdquence descriptive
signale, au moyen d'un nom (pivot nominal que j'appelle le rttBtrle-rtrnB
qu'il s'agisse d'un nom prbpre ou commun) :
a) d'entrde de jeu de qui/quoi il va tre question (eNcnecn proprement dit),
b) ou bien, en fin de sdquence, de qui/quoi il vient d'tre question (nrnnc-

/\--

Pd.PROPR
Pd.PART
(qualitdsl (synecdoque)

/T\-.etc. --4.1

forme taille

2 3 etc.

Partie

ttttlttt

,/\

,/\

-P"K'
Temps.

Loc.

/\
/\
/\
pd.PROPR pd.PART

etc.

pd.SlT

Pd,ASS

rnrroN),
c) ou bien encore, combinant ces deux procddures, elle reprend en le modifiant le thdme-titre initial (neroRMULATIoN). Cette dernidre opration peut

I
Comparaison Mdtaphore

THMATISATIoN

I
I

tl

PROPR

rsEunrrsnloru
MISE EN RELATION

-/\
Pd.SIT

THEMATTSATToN THEMATTSATToN
ASS-Comparat

ASPECTUAUSATION

MISE EN RELATION

ASPECTUALISATION

dgalement s'appliquer d d'autres unit6s apparues en cours de description (refor-

muler une propridtd ou la d6signation d'une partie de I'objet considdr6).


Dans I'exemple de la puce de Jules Renard (4), grice i la mise en place,
en tte de s6quence, d'un thdme-titre, le lecteur peut convoquer ses connaissances encyclop6diques et confronter ses attentes d ce qu'il va lire. L'op6ration inverse d'affectation du thdme-titre en fin de s6quence seulement

I
I

/\
/\

(exemples

(l)

et (3) ci-dessus), retarde un tel processus r6f6rentiel et

cognitif

ASPECTUA- MISE EN

LISATION RELATION

le lecteur ne peut plus qu'mettre des hypothdses qu'il v6rifie au terme de


la s6quence quand le thdme-titre lui est donn (comme c'est g6n6ralement le

cas).

etc.

pd.ASS

etc.

etc.

On peut donc dire qu'en crant une cohdsion smantique rfrentielle,


le thdme-titre est un premier facteur d'ordre. Pr6cisons, d ce propos, qu'il
faut bien distinguer la rdfdrence virtuelle ddclenche par I'ancrage (attente
d'une classe plus ou moins disponible dans la m6moire du lecteur/auditeur)

I
I
REFORMULA TION

dela rifdrence actuelle (la classe construite) produite au terme de la sdquence.


Schdma ptototyplque de

La reprsentation descriptive vient en effet renforcer (confirmation) ou

sdquence descriptive

86

Les textes: types el prototypes

Description

modifier (r6vision) Ies savoirs antrieurs. L'anarchie descriptive n'est pas aussi
grande que Valdry le prdtend. En effet, le producteur de la description interrompt I'expansion de la s6quence ld oir il estime en avoir assez dit en fonction, d'une part, des savoirs qu'il prte d son interlocuteur et, d'autre part,
de l'6tat de I'interaction (c'est-d-dire, par exemple, du ddveloppement du rcit
ou de I'argumentation en cours ou encore du genre de discours). Ainsi, le
caractdre succinct de (3) s'explique-t-il par le fait que le texte peut jouer avec
ce que les lecteurs sont suppos6s savoir du personnage de Charlot. L'affectation retard6e du thdme-titre s'explique ici par une sorte de jeu cognitif : une
incitation d lever une nigme (trds relative dans le cadre d'un article de presse
accompagnd de photos). La bridvetd et le caractdre mdtaphoriquement inattendu de (4) s'explique aussi par les lois stylistiques du genre (ddfinitions de

chef . dont ils ne savent pas les intentions ; c'est une multitude d'6mes pour
la plupart viles et mercenaires, qui, sans songer d leur propre rdputation, travaillent d celle des rois et des conqu6rants i c'est un assemblage confus de

libertins, qu'il faut assujettir ir l'ob6issance ; de l6ches, qu'il faut mener au


combat ; de t6m6raires qu'il faut retenir ; d'impatients, qu'il faut accoutumer A la confiance. (Je souligne)

La reformulation peut marquer I'ouverture de paragraphes successifs.


Ainsi dans cette dfinition de la mdisance par Massillon (e souligne la structure de base, ir I'initiale des paragraphes) :
(6)
La m6disance est un feu ddvorant qui fl6trit tout ce qu'il touche, qui exerce
sa fureur sur le bon grain comme sur la paille, sur le profane comme sur le

type po6tique).
Les exemples (2) et (3) mettent en dvidence la parent6 qui existe entre
I'affectation d'un thdme-titre d un objet du discours et la modification du
thdme-titre donn6 par I'opdration de rd-ancrage qu'on dsigne par le terme
de reformulation t. En (2), I'ancrage donne d'abord le thdme-titre suivant :
( cet appartement >, reformuld d la fin sous la forme << notre studette > et
surtout << un (vrai petit) nid d'amour >> auquel trois propri6t6s sont confres
(<< modeste >, (( cosy >), ( cossu >), propritds articules et marqudes argumentativement par les connecteurs MArS et MEME. En (3), le passage de
< ...I'ami public no I >> d < Charlot > est marqud par les deux points, ce qui
revient, ld aussi, d modifier le thdme-titre en signalant la reformulation au
moyen de la ponctuation.
Les formes linguistiques de la reformulation vont de la simple mise en
apposition soulignde par la ponctuation, i I'utilisation d'un verbe explicite
de type :
Nl s'appelle,/se nomme N2 (nom propre)
en passant par les structures :
Nl bref/donc/enfin (c'est) N2
Nl en un mot/autrement ditlpour tout direlautant dire,/en d'autres termes, c'est-i-dire N2.
Dans la rubrique < ddfinitions > de leurs Legons de littdrature frangaise

ir

t7t

Le boy chinois : quand j'y repense ! Ouelle n'avait pas 6t6 notre surprise i
Anne Marie et moi lorsque nous avions 6t6 le chercher d la gare ! Tout guind6
en gentleman. jaune dans les attifements du blanc, avec son costume bleu
ray6, son neud papillon et ses chaussures en daim, on aurait dit un d6fileur
de carnaval. Pourtant, grand et mince, visage sculpt6 dans le bois dur des
jungles, des yeux de tigre et de hautes pommettes, c'6tait un vdritable Seigneur de la guerre. En le voyant, j'avais 6te tout excit6, le ceur comme un
tambour : avoir l'un de ces hommes redoutables pour serviteqr d la fois m'atti-

rait et me terrifiait [...].

Lucien Bodard, La Chasse d I'ours, O Grasset 1985 : 39.

La reformulation peut tre int6gr6e d la structure narrative, comme dans


cette fable de La Fontaine. Les reformulations successivement assumees par
le narrateur (< Or c'6tait un cochet D, vers 15) et par la mdre du souriceau (< Ce
doucet est un chat )), vers 34) viennent corriger la description fournie par celui
dont le texte prdcise qu'il ignore encore tout du monde. Le jeu d'6nigme que
g6ndre le retardement de l'ancrage est particulidrement intressant ici :

(s)

Qu'est-ce qu'une armde ? C'est un corps animd d'une infinite de passions


diff6rentes, qu'un homme habile fait mouvoir pour la ddfense de la patrie ;
c'est une troupe d'hommes arms qui suivent aveugl6ment les ordrbs d'un

l.

sacr6 ; qui ne laisse, partout oir il a pass6. que la ruine et la desolation [...].
La mddisance est un orgueilsecret qui nous d6couvre la paille dans l'eil de
notre frdre, et nous cache la poutre qui est dans le n6tre [...].
La mddisance est un mal inquiet qui trouble la soci6t6, qui jette la dissension dans les cit6s [...]. Enfin, c'est une source pleine d'un venin mortel [...1.
Souvent, la reformulation indique qu'une s6quence descriptive s'achdve.
Ainsi dans cet exemple de Lucien Bodard dont je ne d6taille pas ici I'analyse :

et de morale (1842), Nodl et De la Place choisissent plusieurs textes construits


sur le principe de la reformulation. Ainsi dans cette oraison fundbre de Turenne

par Fldchier

87

(8)

rE

cocHrr.

LE

cHAr

ET LE souRrcEAU

Un souriceau tout .ieune, et qui n'avait rien vu,


Fut presque pris au d6pourvu.
Voici comment il conta l'aventure d sa mdre :

Dcrite plus compldtement dans mes ElCments de linguistique textuelle, pages l?0-190.

88

Description

Les textes: types et protolypes

< J'avais franchi les monts qui bornent

89

+ Pn4-R6solution (v. 18-30) + [ellipse de Pn5-Situation finale] + PnOEvaluation finale (v. 3l- 40) et Morale proprement dite (v. 4l-42).

cet Etat,

Et trottais comme un jeune rat


Oui cherche d se donner carridre,
Lorsque deux animaux m'ont arr6t6 les yeux :
L'un doux. b6nin et gracieux,
Et l'autre turbulent, et plein d'inquidtude.
ll a la voix pergante et rude,
Sur la tdte un morceau de chair.
Une sorte de bras dont il s'6ldve en l'air
Comme pour prendre sa vol6e,
La queue en panache 6tal6e. )
Or c'6tait un cochet dont notre souriceau
Fit d sa mdre le tableau
Comme d'un animal venu de I'Am6rique.
< ll se battait, dit-il, les flancs avec ses bras,
Faisant tel bruit et tel fracas,
Oue moi, qui gr6ce aux dieux de courage me pique,
En ai pris la fuite de peur,
Le maudissant de trds bon ceur.
Sans lui j'aurais fait connaissance
Avec cet animal qui m'a sembl6 si doux.
ll est velout6 comme nous,
Marquet6, longue queue, une humble contenance ;
Un modeste regard, et pourtant l'eil luisant :
Je le crois fort sympathisant
Avec messieurs les rats ; car il a des oreilles

Soulignons, pour conclure ce premier point, que c'est probablement I'existence de cette op6ration gn6rale d'ancrage qui amdne M. Riffaterre d dire
du systdme descriptif qu'il < ressemble d une d6finition de dictionnaire > et
d le consid6rer comme un ( reseau verbal fig6 qui s'organise autour d'un mot
noyau > (le << pantonyme > de Philippe Hamon). On comprend mieux aussi
que Barthes puisse parler d'un < artefact lexicographique >'

3.2. Procddure d'aspectualisation


Si I'on en croit Littre, la description est une ( sorte d'exposition des divers
aspects par lesquels on peut considerer une chose et qui la fait connaitre au
moins en partie > (ie souligne). On peut dire que l'6num6ration de I'exemple
(l) consiste d donner successivement quarante-deux parties (aspects) des encyclopddies de la collection < Ddcouvertes ) chez Gallimard (thdme-titre donne
aprds l'6numdration, c'est-d-dire ici sous la forme d'une affectation retardant
l'ancrage rdfdrentiel). Ce texte apparait, dans sa premiCre partie, comme un
exemple de ce qu'on peut appeler un degr z6ro de la description dans la mesure
of n'est pas pris en compte I'autre aspect de tout objet : la mise en dvidence
de ses qualitds ou propridtds (ce que prend en charge la fin du document).
L'opration d'aspectualisation est la plus communement admise comme
base de la description. Ainsi G.G. Granger' parle-t-il de < la mise en 6vidence d'un tout > et de ( son d6coupage en parties ) au moyen d'un < reseau
abstrait > qui met les 6l6ments en relation. Je dirai, pour ma part, que I'op6ration d'ancroge est responsable de la mise en 6vidence d'un tout et I'opdration d'aspectualisation du d6coupage en parties (n. ennrtns). Il faut toutefois
ajouter d ce d6coupage en parties la prise en consid6ration des qualitds ou
propri6t6s du tout (couleur, dimension-taille, forme, nombre, etc.), voire, par
le biais d'une nouvelle opration (sous-thdmatisation), des propridtds des parties envisagdes. Ainsi, en (4), pour la couleur et la taille (PRoPRIETES) du chapeau (e,lnrtE) de Charlot (Thdme-titre).
Entreprenant le portrait de Carmen, Mdrimde se rfdre au moddle de la
beaut6 espagnole et il identifie une matrice textuelle qui correspond parfaitement d I'opration d'aspectualisation.

En figure aux n6tres pareilles.


Je l'allais aborder, quand d'un son plein d'6clat
L'autre m'a fait prendre la fuite.
Mon
fils.
dit la souris, ce doucet est un chat,
Oui sous son minois hypocrite
Contre toute ta parentd
D'un malin vouloir est port6.
L'autre animal tout au contraire,
Bien 6loign6 de nous mal faire,
Servira quelque jour peut-tre d nos repas.
Ouant au chat, c'est sur nous qu'il fonde sa cuisine.
Garde-toi, tant que tu vivras,
De juger des gens sur leur mine. >

La Fontaine, Fables.

(s)

J'eus alors tout le loisir d'examiner ma gitane, pendant que quelques honntes
gens s'6bahissaient, en prenant leurs glaces, de me voir en si bonne compagnie.
Je doute fort que mademoiselle Carmen fOt de race pure, du moins elle 6tait

On voit que la fable


- genre habituellement dconome en description 'appuie ici entidrement sur de longs fragments descriptifs (vers 8 e 14, l8-19
:t 24 it 30) insr6s dans une structure narrative ldmentaire : pn0-R6sum6

infiniment plus jolie que toutes les femmes de sa nation que i'aie jamais

v. l-2) et Entr6e-pr6face (v. 3) +

Pn2-Complication (v.7-14)

Pnl-Situation initiale (v. 4-6)


+ Pn3-Evaluation extradi6gdtique (v. l5-17)

l.

Pour la connaissance philosophique, Paris, Odile Jacob, 1988

109

et

I 17.

90

Les textes: types eI prototypes

Description 9l

rencontrdes. Pour qu'une femme soit belle, disent les Espagnols, il faut qu,elle
r6unisse trente si, ou, si l'on veut, qu'on puisse la d6finir au moyen de dix
adjectifs applicables chacun d trois parties de sa personne. Par exemple, elle
doit avoir trois choses noires : les yeux, les paupidres et les sourcils ; trois
fines, les doigts, les ldvres, les cheveux, etc. Voyez Brant6me pour le reste.
Ma boh6mienne ne pouvait prdtendre e tant de perfection. Sa peau. d,ailleurs parfaitement unie, approchait fort de la teinte du cuivre. ses yeux dtaient
obliques, mais admirablement fendus ; ses ldvres un peu fortes, mais bien
dessindes et laissant voir des dents plus blanches que des amandes sans
leur peau. Ses cheveux, peut-Ctre un peu gros,6taient noirs, d reflets bleus
comme I'aile d'un corbeau. longs et luisants. Pour ne pas vous fatiguer d'une
description trop prolixe, je vous dirai en somme qu'd chaque d6faut elle r6unissait une qualitd qui ressortait peut-Ctre plus fortement par le contraste.
C'6tait une beautd 6trange et sauvage, une figure qui dtonnait d'abord. mais
qu'on ne pouvait oublier. Ses yeux surtout avaient une expression i la fois
voluptueuse et farouche que je n'ai trouvde depuis d aucun regard humain.
CEil de boh6mien, eil de loup, c'est un dicton espagnol qui d6note une bonne
observation. Si vous n'avez pas le temps d'aller au Jardin des plantes pour
6tudier le regard d'un loup, consid6rez votre chat quand il guette un moineau.
Prosper M6rim6e, Carmen

Lorsqu'il note que la femme idalement belle se dfinit <( au moyen de


dix adjectifs applicables chacun i trois parties de sa personne ) et lorsqu'il
precise qu'<< elle doit avoir trois choses noires : les yeux, les paupidres et les
sourcils ; trois fines, les doigts, les ldvres, les cheveux, etc. ), M6rim6e fonde
une matrice num6rique (<< trente si >) sur les composantes de toute aspectualisation : pRopRrETE (dix adjectifs) et pARTrEs (chaque adjectif devant Otre
applicable d trois parties du corps de la belle). L'exemple propos6 peut Otre
rinsi d6compos6 (ie note par Pd, la macro-proposition descriptive directement reli6e au theme-titre et par pd la ou les propositions descriptives d6veloppes d un niveau 2, 3, 4, etc.\ :

Il faut souligner la compl6mentaritd des deux composantes de la proc6dure d'aspectualisation : comme le choix des parties s6lectionnes par le descripteur est contraint par I'effet recherch6, le choix des proprit6s (PROPR)
permet, lui, de poser la question de l'orientation 6valuative (argumentative)
de toute description. Les adjectifs slectionnds peuvent Otre relativement neutres : dire d'une balle qu'elle est ronde ou iaune, par exemple, n'engage pas
vraiment le descripteur. Dire d'un personnage qu'il est marid ou cdlibataire
non plus ; en revanche, le qualifier de grand ou petit, de beau ou de laid,
de mince ou de maigre, touchant ou caractdriel, peut sous-entendre un choix
et r6v6ler I'existence d'une 6chelle de valeurs sur laquelle le descripteur a choisi
de s'appuyer. De tels adjectifs dvaluatifs, qui impliquent un jugement de valeur
dthique ou esthetique et revelent donc une prise en charge dnonciative (modus
qui vient s'ajouter au dictum), sont dits axiologiques'.
La valeur axiologique d'adjectifs comme accueillant et direct est relativement commune aux lecteurs francophones de la premidre page du journal
Le Monde ; elle est, en revanche, sdlectionnde par le contexte pour des adjectifs plus flous comme : simple, grand, dnergique, carrd ou massif . En t6moignent ces descriptions (10) du Premier ministre iranien Ghothzadeh (le 17
septembre 1982, jour de sa mise d mort) et (l l) du prsident 6gyptien Moubarak (10 dcembre 1986) :
{10}

De toute fagon cet homme grand, massif , 6nergique qui avait incontestablement une forte personnalit6 et tenait d son franc-parler ne pouvait guEre
faire bon m6nage avec la clique cl6ricale A laquelle il reprochait d'avoir mono-

polis6 le pouvoir.
(11)

L'homme est toujours aussi accueillant, simple, direct. Mais peut-Ctre est-il
plus carrl qu'auparavant, comme s'il avait pris de l'aisance au fil des 6preuves qui n'ont pas manqu6.
Les effets d'isotopie deviennent ici essentiels. C'est le reprage co(n)textuel d'une isotopie qui garantit la valeur neutralis6e ou franchement 6valuative (affective, axiologique ou non) des propri6ts de I'objet d6crit.

Belle femme
I

Pd PART

yeux
I

pd PROPR

doigts
I

pd PROPR

pd PROPR

Il est trds int6ressant de constater que l'ambition taxinomique de I'histoire


naturelle de l'6poque classique dont parle M. Foucault dans les Mots et les
Choses repose sur les op6ration dont nous avons parl6 : euphorie de la

ldvres
I

pd PROPR

3.3. Proc6dure de mise en relation

pd

PROPR

pd PROPR

L
I

noirs

"",1,",

^i,*

ins

ines

ins

Voir

A ce propos

C. Kerbrat-Oreccioni : L'Enonciation : de la subjectiviti dans le langage,


6 de ses Etiments de linguistique pour le

A. Colin, Paris, 1980 ; et D. Maingueneau, chapitre


texte litftraire, Bordas, Paris, 1986.

92

Description

Les lexles: types et prototypes

denomination par le langage du continu des objets du monde (opdration d'ancrage),

division et classement des 6l6ments qui composent les objets eux-mOmes (operation d'aspectualisation). opdration de mise en relation analogique enfin :

[...] Les formes et les dispositions doivent tre d6crites par d'autres proc6ds :
soit par I'identification ir des formes g6om6triques, soit par des analogies qui
toutes doivent Otre < de la plus grande vidence >>. c,est ainsi qu'on peut ddcrire

certaines formes assez complexes ir partir de leur trds visible ressemblance avec
le corps humain, qui sert comme de r6serve aux moddles de la visibilitd, et fait
spontan6ment charnidre entre ce qu'on peut voir et ce qu'on peut dire.
[...] Linn6
numdre les parties du corps humain qui peuvent servir d'arch6types,-soit pour
les dimensions, soit surtout pour les formes : cheveux, ongles, pouces, palmes,

eil,

oreille, doigt, nombril, p6nis, vulve, mamelle. (1966

147)

cette proc6dure descriptive correspond d ce que j'aiproposd de ddsigner


par I'opdration c"assimilation qui peut tre soit comparotive, soit mitophorique.
Un proc6d6 de ce type prdside d ce portrait de Frangois Nourissier dans
le Journal de Matthieu Galey :

tl2t
Un visage rose, un peu mou, le nez rond, et un front immense. ouelque chose

d'une vierge flamande qui aurait oubli6 sa coiffe.

une premidre opdration d'aspectualisation permet de considrer une partie


(le visage) du tout (F. Nourissier). une opdration de th6matisation s6lectionne,
d'une part, des propri6t6s de ce visage : rose, mou (marqu6 par une 6valuation : un peu) et, d'autre part, des parties du visage avec leurs propri6t6s res-

pectives : nez < < rond et front < < immense. Le portrait se tirmine par
une mise en relation comparative : quelque chose d'une vierge
ftamande it

laquelle la proposition relative ajoute une propri6t6.

Francois Nourissier

ASPECTUALISATION

REFORMULATION
I
I

quelque chose d'


I
I

COMPARAISON
I

93

La mise en relation peut tre, plus simplement, mdtonymique. Dans ce


I'objet ddcrit est rapproch6 d'autres objets spatialement (m6tonymie du
contact proprement dite) ou temporellement (metalepse). Ainsi, dans les exemples (3) et (7), si la moustache de Charlot est une partie du personnage au
mOme titre que les yeux et les pommettes du boy chinois
- l6ments envisa-

cas

le chapeau melon de
geables donc par une procedure d'aspectualisation
papillon
du boy chinois sont
les
chaussures
et
Charlot, le costume, le neud
(SITUATION)
selon une
avec
le
thdme-titre
relation
autant d'6l6ments mis en
procdure de contact m6tonymique.

-,

3.4. Procddure d'enchissement par sous-th6matisation


Cette opration d'enchissement d'une s6quence dans une autre est ir la source
de l'expansion descriptive. Ainsi s'opdre le passage des macro-propositions
descriptives (Pd) de rang I aux propositions descriptives (pd) de rang 2, 3,
4, etc., de tous Ies exemples pr6c6dents. Comme on a pu s'en rendre compte,
une partie s6lectionn6e par aspectualisation peut tre choisie comme base d'une
nouvelle s6quence, prise comrne nouveau thdme-titre et, e son tour, consid6re sous diffrents aspects : propri6t6s ventuelles et sous-parties. Par une
nouvelle thdmatisation (si I'on considdre I'ancrage comme la thdmatisation
de base), une sous-partie peut Otre envisagde dans ses propri6t6s et parties et
cela, th6oriquement, de faqon infinie. Cette opdration s'applique prioritairement, pour I'aspectualisation, aux parties et, pour la mise en relation, d la
mise en situation mdtonymique (objets contigus). La thdmatisation sur assimilation comparative ou mdtaphorique est beaucoup plus rare et r{servde aux

(... vous tes mon /ion [ASS mdta. + th6matisation-PROPR]


gendreux\.
Les propri6t6s, qui ne supportent gudre qu'une opdrasuperbe et
(de type Beau [PROPR + th6matisation-ASS
comparative
tion d'expansion
comp.l comme...\ ont gdn6ralement pour fonction de clore une expansion.
Il en va de mme pour I'opdration de reformulation qui ouvre ou ferme une
squence en remontant directement au Thdme-titre et qui se combine souvent
avec une m6taphore.
Ainsi dans ce dialogue d'une vignette du Dossier Harding (Dargaud 1984,
planche 27),bande dessinde de Floch et Rividre qui met en scdne deux personnages on ne peut plus britanniques, installs dans de confortables fauteuils
de leur club :
propri6t6s

une vierge flamande


I

pd2 PROPR
I
I

qui aurait perdu


sa coilfe

{13}
Pouvez-vous me d6crire ce yankee ?
Hum... Pour autant que ie m'en souvienne. il s'agit d'un type plut6t grand'
aux cheveux roux... ll s'habille de fagon voyante et fume de gros cigares :
en somme, l'Amdricain typique.
Floch et Rividre, Dossier Harding, @ 6d. Dargaud' 1984.

94

Les

Description

tates : types et prototlpes


ce yankee

uN
ASPECTUALISATION
pn

o pf,

iffi -------F7r

---------1

TYPE
MISE EN RELATION

nr es
r

---r--METONYMIE
(PREDICATS

REFORMULATION
I
I

FONCTIONNELS}

(CONNECTEUR
CONCLUSIF}

plut6t grand

I
I
I

aux cheveux

(Cvati

En somme

des cigares

PROPRITE
I

roux

THEMATISATIONS

lr
rt

PROPRIETE

lr
rl

de fagon

gros

la fin de la s6quence.

4. Texte proc6dural ou description d'actions

PROPRIETE

voyante

de synthdse de la description de la vignette de B.D. examinde rapidement cidessus. Par I'op6rati on d' aspectualisation, les diff6rents aspects de l' obiet (Par'
ties et/ou qualitds) sont introduits dans le discours. Par la mise en relation,
I'objet est, d'une part, situ localement et./ou temporellement et, d'autre part,
mis en relation avec d'autres par les divers proc6d1s d'assimilallon que constituent la comparaison et la m6taphore. Par une op6ration facultative de th6matisation, n'importe quel 6l6ment peut se trouver, d son tour, au point de
d6part d'une nouvelle proc6dure d'aspectualisation etlou de mise en situation, processus qui pourrait se poursuivre i I'infini. Enfin, quel que soit I'objet
du discours (humain ou non, statique ou dynamique), il faut souligner qu'une
m0me opdration d'ancroge garantit I'unitd sdmantique de la s6quence en mentionnant ce dont il est question sous la forme d'un thdme-titre donn6 soit au

d6but soit

THEMATISATION

l'Amdricain
typique

La progression de la r6plique descriptive est trds m6thodique : la premidre phrase d6veloppe l'aspectualisation Qtropridtd puis partie),la seconde
la mise en relation et la dernidre, marqude comme conclusive par la ponctuation, propose une reformulation de synthdse.
Dans la publicit6 suivante, I'op6ration de thdmatisation comparative sur
les trois propri6t6s 6num6res dds le titre est particulidrement exemplaire :
114l

H6tels Meridien Caraibes


Bleu, blanc, frais
Bleu comme la mer, parfois verte ou turquoise, ou mauve selon les heures. Blanc
comme le sable, ou le soleil i midi. Bleu, blanc, frais comme les rafraichissements
au bord de la piscine. Les hdtels Meridien cara'rbes sont des cocktails de plaisir.
Les trois propri6t6s (Pd pRopR) du thdme-titre subissent chacune un
traitement de m6me type (i trois niveaux hidrarchiques de profondeur).
L'ouverture potentiellement infinie de la description au regard du r6f6rent n'existe pas du point de vue de I'orientation argumentative, de la fonction de la s6quence descriptive dans un texte donn6. Linguistiquement
(J'-M. Adam et A. Petitjean 1989), il est difficile d'admettre I'id6e d'anarchie et d'absence de construction dont parle paul val6ry. Reposant sur une
procedure de hierarchisation trds stricte (qui la distingue nettement de la liste6numdration), la description peut tre d6finie comme un type de s6quentialit6 r6gi par diverses op6rations presque compldtement illustr6es par le sch6ma

95

Dans mes publications ant6rieures, suivant en cela les propositions typologiques de Werlich et de Longacre, j'avais sans h6sitation consid6r6 la recette
de cuisine, la notice de montage, les consignes et rdglements, rdgles du jeu
et guides d'itin6raires, I'horoscope mme, la proph6tie et le bulletin mt6orologique, comme des repr6sentants probables d'un type de sdquentialit6 sp6ci-

fique. Les textes que certaines typologies appellent programmatifs ou


instructionnels, ou encore injonctifs, ont en commun de dire de faire en pr6disant un r6sultat, d'inciter trds directement i I'action. G. Vigner rdsume bien
les caract6ristiques de ce genre en parlant de < la reprdsentation d'une transformation d'6tat que le lecteur aura i rdaliser sur injonction de scripteur, transformation qui s'accomplira par le moyen d'un algorithme revtant la forme
d'activit6s gestuelles programmdes selon une logique technique (et culturelle)
donn6e > (1990-: ll4). A prdsent que les critdres se sont affin6s, je suis plus
nuanc6. Je me demande, en effet, si nous n'avons pas affaire,'dans tous ces
cas, d des actualisations singulidres d'un simple genre de description. M'opposant trds nettement i ceux (Greimas 1983, Bouchard 1991) qrii font de ces
des variantes du r6cit, je
la recette de cuisine surtout
sortes de textes
dirai qu'ils se laissent abuser par la prdsence massive de pr6dicats actionnels,
qu'ils ne tiennent pas assez compte du caractdre illocutoire des temps utilis6s
(infinitif jussif, impratif ou futur pr6dictif), de I'absence dnonciative de sujet
ddtermin6 (place abstraite destin6e d tre occup6e par le lecteur lui-mme) et
du caractdre r$solument non fictionnel du genre. Qu'une narrativisation soit
en raison de la transformation d'un 6tat de d6part en
toujours possible
ne m6tamorphose pas pour autant le discours proc6dural
un 6tat d'arriv6e
programmateur
en rdcit. Faute de place, je me contenterai du cas de la
ou
recette de cuisine en examinant un exemple classique, d I'infinitif (publicit6
des magasins cooP).

96

Les

textes: tlpes et protorypes

{15}
COOUELET AUX MORILLES

lngrddients pour 4 personnes :


2 gros coquelets
5O g de beurre
1 dchalote
1/2 gousse d'ail
1 sachet de morilles s6ch6es
1 dl de vin blanc
2 dl de bouillon de poule ou un fond de volaille
sel

poivre noir du moulin


1 pointe de moutarde
1 pointe de concentr6 de viande
2 dl de double crEme
PrEparation
Couper les coquelets en morceaux, les rincer i l'eau froide et les s6cher avant
de les saler et poivrer. Les faire dorer de toutes parts, les rdserver. Faire tremper les morilles dans de l'eau chaude et les rincer soigneusement. Dans
le
beurre de cuisson des coquerets. 6tuver air et 6charote hachds menu, ajouter les morilles et saisir. Mouiller avec le vin blanc, et laisser rdduire avant

d'ajouter le bouillon, la moutarde et le concentr6 de viande. Remettre la


volaille dans la sauce, couvrir et laisser cuire pendant 20 min d petit feu.
Sortir les morceaux de volaille et rserver au chaud. Affiner la sauce avec
la cr0me et tout en remuant, porter d dbullition. Napper les morceaux de

volaille de cette sauce et servir trds chaud. Accompagner de haricots


( mange-tout >>, de riz sauvage et de l6gumes.

Le genre de discours que I'on catdgorise sans peine comme << recette de
cuisine > comporte un plan de texte clair :
a) Nom de la recette qui correspond parfaitement au thdme-titre (opdration
d'ancrage) de la sdquence descriptive.
b) Liste des ingr6dients ndcesssaires qui
degr6 zro de la description
- (encore
correspond i l'6numdration des composants
6pars et crus) du tout (a).
c) Description des actions d ex6cuter correctement pour obtenir le plat convoitd

Description

97

ail et 6chalote hachs menu )) : il faut donc, pr6alablement avoir hach6 menu
la l,/2 gousse d'ail et I'dchalote). Une premidre s6rie d'actes concerne la volaille
(actes I ir7),la s6rie suivante (8 d 17) porte sur la sauce, puis trois actions
(18 a 20) ont conjointement trait d la volaille et d la sauce. Une nouvelle phase
(21 it 22) porte alors sur la volaille, puis une autre sur la sauce (23 it 25) et,
de nouveau, sur les deux (25 et26). Le plat ainsi constitu6 est enfin accompaen9 (27) d'6l6ments non rdpertorids dans la liste des ingrddients du plat

principal.

On le voit, un ensemble ordonn6 d'actes aboutit d I'objet global qui assure


I'homog6n6it6 de la structure. Soit un plan type de ce genre de texte dans lequel
les 6l6ments de la s6quence (b) sont repris syst6matiquement dans une s6rie
d'actes (c). Ce plan est nettement plus prdcis que celui que je proposais dans
mon article de la revue Pra tiques (n" 56 1987) : [a] correspond d ce que j 'appelais alors < 6tat final ,, [b] e < 6tat initial D et [c] d << transformation >. Ce
sch6ma reste vrai du point de vue de l'algorithme de transformation : une
suite ordonn6e d'op6rations permet de passer d'un 6tat initial (ensemble
d'ingrddients divers ou d'6l6ments 6pars) d un 6tat final (tout achev6). Mais
le sch6ma que je propose actuellement tient mieux compte du fait que cette
structure peut 0tre assimilde un processus de condensation lexicale : passage de la liste [b] d un lexdme superordonn6 [a], qui sert de thdme-titre d
la recette, par le moyen [c] de verbes d'action. G. Vigner (1990 : 109)t identifie parfaitement ce mouvement sans en tirer malheureusement les cons6quences typologiques qui s'imposent : un tel processus correspond d la structure
de la description. On peut dire que le texte de type programmatif introduit
un mouvement dans la structure : [a] n'est obtenu que si l'on opdre sur [b]
une s6rie d'actes [c]. Mais [b] et [c] ne font que d6crire ou d6finir, d'une fagon
certes un peu particulidre, le thdme-titre [a]. Le processus de ddmultiplication
qui permet de passer de [a] la liste [b] des ingr6dients ressemble dl'aspectualisation et le processus inverse de condensalior ressemble beaucoup ir

l'affectation.

(a).

. cette dernidre s6quence, entidrement lindaire, garantit le passage des parties au tout. Ainsi, en (15), la s6quence de2i actes successiis (c)-permet de
passer des 12 ingr6dients de (b) au tout (a). La d6composition
de L description d'actions (c) ne peut tre op6r6e en termes narratifs. Il s'agit seulement
de s6ries d'actes successifs soigneusement hi6rarchis6s. L'exemfle (15) comporte 25 actes explicites et 2 actes sous-entendus (en dixidme position <
: 6tuver

l.

G. Vigner d6crit toutefois avec beaucoup de justesse le mdcanisme g6n6ral et il dresse une
typologie des algorithmes de transformation qui permet de rendre compte de tous les textes programmatifs. Je renvoie donc cet article ainsi que, pour une premidre approche de la description d'actions, ir F. Revaz 1987.

98

Les textes: types et prototypes

Description
Thdme-

Coquelet aux morilles [al

-/

\- ---\
Icondensation]

'[transf ormation]

------------t>

S6quence 2
Description d'actions [cl

99

Je ne considdre plus aujourd'hui cette s6quence comme un exemple type


d'hdtdrog6nit6, mais comme un simple cas d'animation par la description
d'actions d'un portrait par dfinition statique. En d'autres termes, cette sorte
dc procddure descriptive ne diffdre pas vraiment de la description d'objets
dans le mouvement de leur fabrication. Ainsi dans cet exemple homdrique
(un peu moins cdldbre que le bouclier d'Achille) oir la description du lit d'ulysse
cl de Pdndlope
XXIII del'odyssde est narrativement motiv6e
- au chant
par le fait que Pn6lope
met Ulysse d l'dpreuve -en lui demandant de dcrire
I'objet qu'ils sont les seuls, avec la servante Actoris, d connaitre :

(17t

ce plan de texte et des marques de surpeut


tre tent6 de consid6rer les textes proface elles aussi trCs spdcifiques, on
comme
un type bien individualisd, situ6,
cdduraux et injonctifs-instructionnels
(trds proche du r6cit selon
la
le
r6cit
et
description
entre
dans un continuum,
Greimas (1983) et Bouchard (1991), extremement proche de la description selon
moi). Je viens de montrer pourquoi je ne considdre pas utile d'en faire un
sixidme prototype de s6quence, cette solution ne me gne que parce que I'on
n'est d6jd plus dans un prototype de squentialit6, mais bien dans un genre
discursif avec toutes ses composantes pragmatiques (vis6e illucutoire injonctive, place 6nonciative vide destin6e d Otre occupde par le lecteur, monde repr6sent6 non fictionnel). Je trouve plus 6conomique d'dviter autant que possible
de multiplier les prototypes de base.
L'application du moddle propos a toutes les recettes possibles permet
de comprendre le cas singulier du portrait-recette de Chateaubriand cit6 par
Philippe Hamon (1981) et repris page 95 du Texte descriptif :

A cause du caractdre trds strict de

(16)
Lucile, la quatridme de mes seurs. avait deux ans de plus que moi. Cadette
d6laissde, sa parure ne se composait que de la d6pouille de ses seurs. Ou'on
se figure une petite fille maigre, trop grande pour son 6ge, bras d6gingand6s, air timide, parlant avec difficulte et ne pouvant rien apprendre ; qu'on

lui mette une robe emprunt6e d une autre taille que la sienne ; renfermez
sa poitrine dans un corps piqu6 dont les pointes lui faisaient des plaies aux
c6t6s ; soutenez son cou par un collier de fer garni de velours brun ; retroussez ses cheveux sur le haut de sa tte, rattachez-les avec une toque d'6toffe
noire ; et vous verrez la misdrable crdature qui me frappa en rentrant sous
le toit paternel. Personne n'aurait soupgonn6 dans la ch6tive Lucile, les talents
et les beaut6s qui devaient un jour briller en elle.

Chateaubriand, M6moires d'outre-tombe, 13.

[...] ll est un secret


dans la structure de ce lit : je I'ai bdti tout seul.
r90 Dans la cour s'6levait un rejet d'olivier feuillu
dru, verdoyant, aussi 6pais qu'une colonne.
Je bdtis notre chambre autour de lui,
de pierres denses, je la couvris d'un bon toit,
la fermai d'une porte aux vantaux bien rejoints.
Ensuite, je coupai la couronne de l'olivier
et, en taillant le tronc ir la racine, avec le glaive
je le planai savamment et l'6quarris au cordeau
pour faire un pied de lit ; je le pergai A la taridre.
Aprds cela, pour l'achever, je polis le reste du lit
2oo en l'incrustant d'argent, d'ivoire et d'or ;
je tendis les sangles de cuir teintes de pourpre.
Voild le secret dont je te parlais [...]
Homere, Odyssde, trad. de p. Jaccottet,
@ La D6couverte, 1 989, pp. 372-373.

on le voit clairement : le lit n'est pas d6crit dans son 6tat dfinitif mais
en cours de fabrication par ulysse lui-mme. Il est difficile de mieux mler
description et action. conformdment aux recommandations des petits maitres de rh6torique et de stylistique, la description-recette est, avec la descriptionpromenade (dont la description d'itin6raire est une variante), une des techniques d'animation des objets statiques. Toutes ces formes de recours d la description d'actions apparaissent donc comme des solutions internes au descriptif
ct pas du tout comme des proc6d6s de narrativisation. Au terme de ce type
de description d'actions un tout est certes constitu6, mais il faut absolument
tenir compte du fait qu'aucune complication-Pn2 et aucune r6solution-pn4
ne viennent, dans la description-promenade, la description-recette et la description d'itindraire, proc6der d une quelconque mise en intrigue. si une 6valuation finale est parfois introduite, ceci ne fait pas pour autant basculer la
description d'actions dans le r6cit : le critdre (E) manque. En d'autres termes, un algorithme lin6aire de transformations n'est pas un recit. Il serait,
ir ce propos, utile de r6server le verbe relater aux rapports non narratifs de

100

Les textes

Dauiption l0l

lypes et prototwes

chaines d'actions. Ainsi Ulysse relate-t-il ici la construction du lit (il en d6crit
la fabrication), mais il ne raconte, proprement parler, rien. Un < r6cit de
rve > relate une suite non coordonne causalement d'actes et d'6tats. A pro-

prement parler,

il

ne raconte, lui non plus, rien.

5. Pour conclure
Pour conclure, retenons que la description s'6tend de la limite infdrieure repr6sent6e par une simple proposition descriptive d la s6quence descriptive compldte dont la limite est potentiellement infinie.
En termes de dominante textuelle, la description I'emporte rarement. Dans
un r6cit de quelque 6tendue, elle est, en principe, au service de la narration,
c'est-d-dire domin6e. Peu d'dcrivains se sont d'ailleurs risqu6s la description continue. < Le Domaine d'Arnheim > et < Le Cottage Landor )) d'8.A.
Poe (Histoires grotesques et sdrieuses) constituent deux cas uniques dans toutes
les nouvelles de I'auteur amdricain. Avec Lo Presqu'ile, Julien Gracq va plus
loin encore dans la procddure de la description-promenade et il se conforme
i la ddfinition qu'il donne lui-mOme de la description : < La description, c'est
le monde qui ouvre ses chemins, qui devient chemin, oti ddjd quelqu'un mar-

che ou va marcher >> (En lisant, en dcrivont).


Je ne citerai, pour finir, qu'un cas d'h6t6rog6nit6 textuelle forte : la description des Terriens rv6s de fagon prdmonitoire par Ylla K., au tout d6but
des Chroniques martiennes de Ray Bradbury.
(18)

- Bizarre, murmura-t-elle. Trds bizarre, mon r6ve.


-oh?
Visiblement il n'avait qu'une envie : aller retrouver son livre.
r6v6 d'un homme.
- J'ai
homme
- Un
homme trds grand. Prds d'un mdtre quatre-vingt-cinq.
- Un
un g6ant, un g6ant monstrueux.
Ridicule
- Pourtant, ;dit-elle,
cherchant ses mots. ll avait l'air normal. Malg16 sa taille.
!

Et il avait... oh je sais bien que tu vas me trouver stupide... ll avait les yeux b/eus

Les yeux bleus ! Dieux ! s'exclama M. K. Qu'est-ce que tu reveras la pro-

chaine fois ? Je suppose qu'il avait les cheveux noirs ?


? Elle 6tait surexcitee.
- Comment l'as-tu devin6 plus
invraisemblable, r6pliqua-t-il froidement.
la
la
couleur
J'ai
choisi
pourtant
noirs ! Et il avait la peau trds blanche ; oh
vrai.
lls
6taient
C'est
il 6tait tout d fait extraordinaire ! Avec un uniforme 6trange. ll descendait
du ciel et me parlait trds aimablement.
Elle se mit e sourire.
Descendre du ciel, quelle sottise ! [...]
Les propositions descriptives sont ici diffract6es de rplique en r6plique
selon un ordre [dialogue dominant > description dominde]. Bien s0r, I'int6r0t

dc ce texte est de nous donner d connaitre les normes descriptives du monde


dans lequel nous entrons. La banalitd d'un homme (thdme-titre) mesurant
I m 85 (propri6t6), aux yeux (partie) bleus (propri6t6), aux cheveux (partie)
noirs (propri6te) et e la peau (partie) blanche (propri6t6) est transformde, par
la mise en scdne dialogale (6valuations successives), en description extraordirraire au regard de M. et Mme K. Les adjonctions mdtonymiques (vtements,
l'usde) viennent ensuite complter cette description, on le voit, tout d fait canonique par ailleurs.

6.

Exercices d'analyse s6quentielle

Texte 3.1 . Un portrait en parallele (L. Bodard)


Analysez, de faqon d6taill6e, la structure s6quentielle de la troisiime puis
de la quatridme phrase de I'exemple (7) p. 87
- portrait du boy chinois
(Lucien Bodard, La Chasse d l'ours, Grasset 1985: 39). lnspirez-vous
des reprdsentations de la structure des exemples (1 2) et (1 3) pour mettre
au point le schdma de la structure de chacune de ces phrases-sAquences.

Texte 3.2. Types et prototypes d'6l6phants africains


Pour renvoyer - en abyme
- d la probl6matique du pr4sent ouvrage d
partir d'une description qui pose la question des prototypes de fagon fort
claire (prototype d'6l6phants africains dits < de savane > et < forestier >
par rapports auxquels une gamme de variantes peut 6tre posde), je ne
resiste pas d I'envie de citer ce petit texte paru dans un hebdomadaire
helvetique :
[...] [a] On diff6rencie deux types d'6l6phants africains : [b] le type dit < fores> dont les aires d'habitat sont les for6ts de C6te-d'lvoire [c] et le type
dit ( de savane > que l'on rencontre g6ndralement au Kenya. [d] L'6l6phant
forestier est le plus petit. [e] ll a une forme plus a6rodynamique > [f] et
"
le front un peu fuyant. [g] Ses d6fenses sont droites [h] et dirigdes vers le
bas, [i] particularitd anatomique [j] lui permettant de se d6placer plus facilement [k] dans les forts !l encombr6es de branches. [m] Ses oreilles ont une
forme plus arrondie.
[n] Ouant d l'6l6phant de savane, il peut atteindre 3 m 5O au garrot. [o] Son
front est plus droit, [p] ses d6fenses sont recourb6es [q] et ses oreilles, trds
grandes, [r] sont de forme triangulaire. [s] Entre ces deux types, il existe
toute une gamme de variations et il est difficile de tracer avec nettet6 une

tier

limite conventionnelle oir la race dite forestidre cdde le pas d celle des
savanes.

P. Challandes, Fdmina no 4, janvier 1992 : 34, Lausanne.

Etabtissez l'arbre descriptif des deux portraits d'1tdphants. Structure de


la description de l'6l6phant ( forestier > puis structure de celle de l'616-

phant < de savane

>.

Chapitre

102 La tutes : lypes et prototYqes

Texte 3.3. Argumenter en ddcrivant


Donnez, dans un premier temps, le schdma de la structure descriptive
de cette brCve tfigende qui accompagnait la photographie d'une falaise
d'escatade de ta rdgion d'Evian et Thonon :
Cadre verdoyant

rocher franc et massif


le Pas-de-l'ours
a tout Pour Plaire.

lAlpi-rando, n" 90, 1986

Le prototype
de la s6quence argumentative

1161.

Afin d'articuler analyse s6quentielle et analyse pragmatique, tentez de


rendre compte des dimensions s6mantique, flnonciative et illocutoire de

ce petit texte.
Comme je I'ai d6ji notd plus haut, il ne faut pas plus confondre I'unit6
compositionnelle, que je d6signe sous le terme de s6quence argumentative,
avec I'argumentation en g6n6ral que confondre la s6quence descriptive dont
il vient d'tre question avec la fonction descriptive-rdf6rentielle de la langue
ou encore le dialogisme avec le dialogue. D'un point de vue g6nral, I'argumentation pourrait fort bien tre conque comme une quatridme ou une septidme fonction du langage aprds les fonctions 6motive-expressive, conativeimpressive et rferentielle de Btihler ou encore mtalinguistique, phatique et
pot:que-autotdlique de Jakobson. Il ne peut tre question d'entrer ici en
matidre sur la question classique de la prioritd d accorder i la fonction descriptive (conception dite descriptiviste) ou d la fonction argumentativerh6torique (position dite ascriptivrsre). Quand on parle, on fait allusion i un
< monde > (< r6el >> ou fictif, pr6sentd comme tel ou non), on construit une
repr6sentation : c'est la fonction descriptive de la langue. Mais on parle souvent en cherchant d faire partager i un interlocuteur des opinionq ou des repr6sentations relatives dr un thdme donn6, en cherchant i provoquer ou accroitre
I'adhdsion d'un auditeur ou d'un auditoire plus vaste aux thdses qu'on pr6sente i son assentiment. En d'autres termes, on parle trds souvent pour argumenter et cette finalitd est considr6e par les uns comme surajout6e a la valeur
descriptive-informative de la langue (c'est la position classique de la rh6torique) et par les autres comme premidre (c'est la thdse de Ducrot et Anscombre
1983). Dans cette dernidre perspective, les donndes informationnelles ne sont
pas vues comme prioritaires dans la reconstruction du sens d'un 6nonc6, mais
comme driv6es de sa valeur argumentative.
D'aprds le sch6ma 2, proposd au tout ddbut du pr6sent ouvrage (page 2l),
la notion gdndrale d'argumentation peut tre aborde soit au niveau du
discours et de I'interaction sociale, soit au niveau de I'organisation pragmatique de la textualit6. Si I'on d6finit I'argumentation comme la construction,
par un 6nonciateur, d'une reprdsentation discursive (plan A3 d'organisation)

104

Les textes

types et protoljpes

Argumentotion

visant d modifier la repr6sentation d'un interlocuteur d propos d'un objet de


discours donn6, on peut envisager le but argumentatif en termes de visde illocutoire (plan Al). En revanche, si I'on considdre l'argumentation comme une
forme de composition 6l6mentaire, si I'on postule I'existence, chez les locuteurs, de repr6sentations prototypiques relatives d un ou d des sch6mas de
l'argumentation, on se situe, cette fois, au niveau 82 de I'organisation s6quentielle de la textualit6. Dans cette perspective, on se demandera si certaines
suites de propositions peuvent tre marqudes comme des suites r6interpr6taConclusion, Donnde(s)
Conclubles en termes de relr''rn Argument(s)
sion (Toulmin 1858 : 97)r ou encore Raisons
Conclusion (Apoth6loz et
al. 1989). Ces variantes rendent toutes compte d'un mme ph6nomdne : un
discours argumentatif vise d intervenir sur les opinions, attitudes ou comportements d'un interlocuteur ou d'un auditoire en rendant cr6dible ou acceptable un dnoncd (conclusion) appuy6, selon des modalit6s diverses, sur un autre
(argument./donn6e,/raisons). Par ddfinition, la donn6e-argument vise d 6tayer
ou r6futer une proposition. On peut dire que ces notions de conclusion et
de donn6e (ou encore prdmisses) renvoient I'une d I'autre. Un 6nonc6 isol6
n'est pas a priori conclusion ou argument-donn6e. Si une (une seule ou plusieurs) proposition apparait comme le pr6alable d'une conclusion, c'est aposteriori, par rapport d cette dernidre. La relation [Donn6e Conclusion] peut
tre consid6r6e comme une s6quence de base dans la mesure oir une s6rie
s'interrompt et oir un effet de cldture est ressenti (Apothloz et al. 1984 : 38).
Cette id6e est soutenue aujourd'hui par nombre de spcialistes de l'argumentation. M.-J. Borel, par exemple, exprime une position trds proche de celle
que syst6matise le prdsent ouvrage : << Il n'y a de conclusion que relativement
d des pr6misses, et rdciproquement. Et d la diff6rence des pr6misses, le propre d'une conclusion est de pouvoir resservir ultdrieurement dans le discours,
d titre de pr6misse par exemple. On a ainsi un type de sdquence textuelle qui
se diffrencie d'autres s6quences, narratives par exemple > (1991 78).
D. Apothdloz et D. Miville, dans leur r6flexion sur la relation d'6tayage,
d propos d'un corpus oral, repdrent ( toutes les situations dans lesquelles un
segment de texte appar[ait] comme un argument en faveur de l'nonciation
d'un autre segment du mme texte > (1989 : 248). Par le terme segment, ils
ddsignent des units textuelles << dont la grandeur peut varier entre la proposition ou l'6nonc6 et une sdquence d'6noncs >> (ibid :249). Cette analyse des
relations enfie segment 6tayd et segment 4tayant reldve assurment de la probl6matique ddvelopp6e ici mme.

l. Un schdma de l'etayage argumentatif

105

des propositions

l'our expliciter ce principe qui est certainement a la base de toute assertion


rrrgumentative, revenons sur plusieurs 6nonc6s d6jd examin6s et, tout d'abord,
sur un exemple propos6 au chapitre I :
(3O) La marquise a les mains douces, mais je ne l'aime pas.

Une suite de ce type peut tre considdrde comme une s6quence argumenlative 6l6mentaire dans la mesure otr le connecteur MAISr fournit des instructions de traitement de la proposition qui le prdcdde et de celle qui le suit. La
proposition p lLa marquise a les mains doucesl est donnde i lire comme une
donn6e-argument pour une conclusion C lJe I'aimel non exprim6e. La prolrosition p rdpond, en quelque sorte, d une question implicite du type : Pour
tluelle raison aimes-tu la morquise 2 La proposition p 6nonce la donn6e
(< data > chez Toulmin) qui justifie la conclusion C. Cependant, comme le
souligne le sch6ma argumentatif imagind par Toulmin (1958), pour que cette
.iustification soit valable, il faut encore rdpondre d la question implicite : comrnent peut-on passer de la donn6e p ir la conclusion C ? Qu'est-ce qui l6gitime ce passage de la douceur des mains de la marquise d I'amour qui lui est
port6 ? Une rdgle d'inf6rence, un principe g6n6ral (<< warrant > chez Toulrnin) ou << licence d'inf6rer > (De Pater 1965 : 95) 6vite que I'on soit oblig
d'introduire d'autres donnes et vient, en quelque sorte, jeter un pont entre
donn6e et conclusion. Dans notre exemple, c'est un topos actualisd dans
l'6nonc6 (28) du chapitre I qui sert de fondement d f infdrence et vient 6tayer
lc passage de la donn6e d la conclusion :

(28) Les hommes aiment les femmes qui ont les mains douces.
On peut ainsi d6composer le mouvement d'infdrence sous la forme d'un
raisonnement sous-jacent qui aurait la forme d'un syllogisme dans lequel le
passage de la classe (les hommes/les femmes) d un membre seulement de la
classe (Jella marquise) ne pose pas trop de probldmes :
Les hommes aiment les femmes qui ont les mains douces (28)
on La marquise a les mains douces (29)
ooruc .j'aime la marquise

La donnde qu'exprime (29) ne mdne d la conclusion fJ'aime la marquisel


que par le biais d'une inf6rence, c'est-d-dire de I'application d'une rdgle d'inf6rcnce appuy6e sur la raison ou garant explicit par la prdmisse majeure (28).

Ajoutons toutefois qu'une Restriction (r6futation ou exception) doit tre

l T.A. Van Dijk (1980) s'inspire explicitement de ce philosophe du langage ; c'est dgalement
i lui que se rfdrent aujourd'hui Plantin (1990 : 22-34) et Brassart (1990 : 316-317).

l.

Pour une description d6taill6e de ce connecteur, je renvoie aux pages l9l-210 de

t;lements de linguistique textuelle.

mes

106

Argumentation

Les textes: types et protorypes

107

lLa marquise a les mains douces MAI| P)IJRTANTie ne

introduite qui modalise le passage de la donnde d la conclusion : les inf6ren-

MAIS avec PoURTANT

ces peuvent certes 0tre dtayes par un certain nombre de justifications ou Supports (( Backing >> chez Toulmin 1958 : 103 et 105), mais elles peuvent aussi,

I'aime poslconfirme la nature concessive de l'op6ration argumentative d6clench6e par MAIS. Dans ce cas, on peut dire que la rdgle d'inf6rence
- qui
ne s'applique pas pour des raisons qu'il faudrait
s'applique gdnralement
dtayer sous la forme d'une restriction : ,l MoINs QUE la marquise ne soit trop
sotte, pretentieuse, jeune/vieille, rdactionnaire, inculte pour moi. Ce qui aurait
canoniquement la forme d'un carr6 argumentatif :

dans certaines circonstances, ne pas s'appliquer ; il doit toujours y avoir une


place prdvue pour une dventuelle non-application des rdgles d'inf6rence, voire

pour une rdfutationr. En d'autres termes, mme si la donnde-argument


entraine IRoBABLEMENT ou vRAISEMBLABLEMENT (adverbe modal de Force)
la conclusion, c'est dans le cadre d'une restriction ou contre-argumentation
toujours possible (A MorNs euE). En r6sum, le schdma de base de I'argumentation est une mise en relation de donnCes avec une conclusion. Cette mise
en relation peut tre implicitement ou explicitement fond6e (garant et support) ol contrarie (rifutation ou exception). Si la donnde est l'6l6ment le
plus souvent explicite, le support est trds souvent implicite et les autres composantes se situent entre ces deux pdles d'implicitation et d'explicitation. Le
sch6ma du mouvement argumentatif est donc, dds lors, le suivant :
Proposition p
[La

marquise
doucesl

nECle
----'donc probablement ---->[J'aime la marquise]
b,frufgneflCe

les mains

oottruEes

8i',ili,?
aiment

[Les hommes

les femmes qui ont


les mains doucesl

toNcLusloN

I
f,3','ffii3""
(r6futation
exception)

La prise en compte du caractdre seulement probable de I'application de


la rdgle d'inf6rence qui conduit d la conclusion, d'une part, et de la restriction, d'autre part, est tellement utile qu'avec l'6nonc6 (30), on constate que
la seconde proposition, introduite par le connecteur MAIS (ici concessif), vient
justement souligner le renversement de la conclusion attendue. C'est un schdma
concessif classique dans lequel la rdgle d'infdrence est contredite :

[Application de la rdgle d'inf6rencel

l_ q'*

Conclusion

___

tl

Conclusion q
[Je l'aime]

MAIS ----- Arg-Donn6e y


doucesl [Elle est sotte et laide]

<---

->

Conclusion non-q
[Je ne l'aime pasl

Le moddle de Toulmin (revu par De Pater 1965 et Plantin 1990 et encore


modifid partiellement ici) est un vdritable schma du processus d'6tayage/rfutation des nonc6s caracteristique de la s6quence argumentative que nous
dirons canonique ou prototypique. Afin d'en exposer bridvement une version aussi simplifi6e que possible, raisonnons un moment sur les deux propositions descriptives suivantes :

Une proposition descriptive de ce type peut 0tre assert6e dans une sdquence
argumentative si elle prend appui sur une autre proposition :

'lilJ#?'

-------

(1) Harlem est suisse.


(1'l Omar est franqais.

Proposition p [Donn6e] -------- MAIS

Donn6e p

lLa marquise a les mains

lApplication de]
ila restrictionl

proposition non-q

--

La seconde proposition n'acquiert son statut de donnie ciu de prmisse


(2) + DONC VRAISEMBLABLEMENT pro- [proposition
position (l)l
qu'en
fonction d'une troisidme proposition le plus souvent
implicitde :
pour la conclusion

(3) Les gens n6s A Lausanne sont gdndralement sujets helv6tiques.


(3'l Les gens nds d Evian sont g6neralement sujets frangais.
Cette proposition implicite, qui garantit les infrences et la pertinence de
l'ddifice argumentatif, s'appuie elle-m6me sur un Support tout aussi implicite :

Le fait que l'on puisse remplacer le connecteur MAIS par ET pouRTANT


marquise
a les mains douces ET aoURTANT je ne I'aime pasl ou combiner
lLa

l. Plantin (190 : 33) note bien que la composante Restriction constitue < une allusion
d'un adversaire > au moins potentiel.

(2) Harlem est n6 i Lausanne.


(2'l Omar est n6 i Evian.

d la position

(4) Etant donn6 les dispositions l6gales du code de la nationalit6 en vigueur


dans le pays en question.

La Restriction (rfutation ou exception) qui doit tre apporte est la


suivante

108

Les texta

Argumentation

types el prototypes

(5) A moins que ses parents ne soient dtrangers et qu'Harlem n'ait pas opt6
pour la nationalite suisse d dix-huit ans ou pas fait ses dtudes et r6sid6 assez
longtemps en Suisse ou qu'il ait 6td naturalis6 allemand.

Cette restriction, en raison du droit du sol prioritaire encore

ce

jour

en France sur le droit du sang, ne s'applique pas de la m6me fagon en France


(l') qu'en Suisse (l). La binationalit est envisageable en (l'), mais pas du
tout en (l). La restriction diffdre selon les dispositions l6gales des codes de
la nationalit6, mais, de toute fagon, pour pouvoir asserter (l), il faut admettre (2), en raison de (3) et (4) et sous la condition de (5). C'est donc bien d
<< monde > ou espace sdmantique (qu'on peut considdrer
comme un champ argumentatif) que l'6tayage argumentatif d'un 6nonc6 est
possible.
Le sch6ma argumentatif complet suivant (inspir de Toulmin 1958 ')
rdsume le mouvement :

I'int6rieur d'un

proposition l2l -*------ [infrence]----- donc probablement

IDoNNEESI

I
puisque

IGARANTI

it moins que

proposition (1)

lcoNcLUsloNl

t
(31

(51

Les deux premidres propositions fournissent les donndes


lal Il y avoit
princesse
qui
et
laissent
entenprince
4pouser
une
voulait
un
fois
[bl
dre que I'on pourrait inf6rer (conclusion C implicite) qu'il sera facile au h6ros
de cette histoire de trouver une 6pouse. En effet, dans le monde des contes,
les royaumes et les princesses ne manquent pas. La proposition descriptive
introduite par le premier connecteur argumentatif
[c] MAIS une princesse
vient apporter une indication suppldmentaire d partir de laquelle
vdritable
une conclusion non-C peut tre tir6e : il ne sera peut-tre pas aussi facile que
cela d'en trouver une. Le sch6ma argumentatif est alors le suivant :
une

propositions [al et [b] --- MAIS --- proposition [cl

ll

>

{Conclusion C} <

(Conclusion non-C)

DONC

.+

proposition [dl

Le mouvement argumentatif est plus complexe qu'il n'y parait. En effet,


la conclusion DoNc [d] est 6tay6e par I'ensemble de ce qui pr6cdde et qui
menait d la premidre conclusion implicite (non-C). En d'autres termes, une
premidre conclusion devient pr6misse (donne) pour une nouvelle conclusion.
Soit un schdma complexe de l'6tayage de la proposition [d] :

IRESTRTCTTONI

6tant donnd (41


lsuPPoRTl

En interrogeant plus i fond les rdgles d'inf6rence (ou de passage), il serait


certainement possible de proposer une typologie des formes de I'argumentation ordinaire et de distinguer d6monstration (enchainement d6ductif de propositions) et argumentation proprement dite. Je laisse cette question d6licate
en suspens pour ne m'int6resser qu'au schma g6ndral susceptible de fournir
la base d'un prototype de la squence argumentative.
Avant d'en venir d un tel prototype et surtout pour insister ici encore
sur I'hdt6rog6ndit6 textuelle, il me parait utile de revenir sur deux exemples
d6jd examin6s dans les chapitres consacr6s au r6cit et i la description. L'exemple (8), premier paragraphe d'un conte d'Andersen dont j'ai analys6 la structure narrative aux chapitres I (p. 32) et 2 (p. 50-51), peut tre reconsiddrd
argumentativement i la lumidre des connecteurs.
(8) [a] ll y avait une fois un prince [b] qui voulait dpouser une princesse. [c]
MArs une princesse v6ritable. [dl ll fit ooruc le tour du monde pour en trouver une, [e] et, la v6rit6, les princesses ne manquaient pas ; [f] mers il ne
pouvait jamais s'assurer si c'6taient de v6ritables princesses ; [g] toujours
quelque chose en elles lui paraissait suspect. [hl EN coNsEoueruce, il revint
bien afflig de n'avoir pas trouv6 ce qu'il ddsirait.

l.

109

(DONNEES

(DONNEE

----->

DONC [dl)
CONCLUSION}

Le dbut de la seconde phrase (P2) fait allusion aux infdrences de la preet, d la vdriti, les princesses ne monquaient pas
midre. La proposition [e]
MAIS
est une allusion directe i la conclusion C, mais les propositions [fl
princesses
jamois
et
s'assurer si c'dtaient de viritables
il ne pouvait
[g]
viennent reprendre,
toujours quelque chose en elles lui paraissait suspect
avec le connecteur MAls, le mouvement argumentatif pr6c6dent. La propoEN IoNSEQUENCE, il revint bien affligd de n'avoir pas trouvd ce
sition [h]
qu'il ddsirait est prise exactement dans le m6me mouvement que la propo-

sition [d]

propositions [dl et [e] --- MAIS --- propositions [fl et [gl

ll

(Conciusion C') <

> (Conclusion non-C')

EN CONSEOUENCE

prop. [h]

Soit un schdma complexe des dtayages de la proposition [h] semblable


d celui de l'tayage de [d] :
(([dlet [el MAls [f]et lsl-----> non-c'] ----->
{D.NNEES

Voir aussi Plantin 1990 : 28, et Brassart l99O : 3l'7.

---> non-C) --->


-.._> CONCLUSION}

(([a] et [b] MAIS [c]

---->

t",X3t-"tJ:il--->

EN CONSEOUENCE [h]]

coNcLusroN}

ll0

Les textes: tlpes et prototlpes

Argumentation

J'ai montr, au chapitre 2, comment cette structure argumentative est


narrativis6e. Je ne reviens pas sur cette analyse, mais soulignons que nous
avons ici I'illustration parfaite de ce que j'ai d6fini comme une h6t6rogn6it
de type [S6quence dominante ) Sdquence dominde]. Si le rdcit domine ici
l'argumentation, c'est, d'une part, pour des raisons linguistiques de surface :
pr6sence de I'organisateur narratif < Il 6tait une fois > et du couple verbotemporel imparfait-passd simple accompagn6 de la troisidme personne (illelle)
et, d'autre part, pour des raisons g6n6riques : ce texte est un conte. La structure argumentative que je viens de ddcrire est au service de la structure s6quentielle narrative. La < logique >> de ce paragraphe est certes ceile que les deux
sch6mas des dtayages argumentatifs des propositions viennent de d6crire, mais
celle-ci ne prend tout son sens que dans la logique narrative propre aux contes :
les sujets partent en qute d'un objet qui doit Otre valoris, ils tentent de transformer une relation de disjonction en conjonction pour effacer le manque
qui motive la narration mme. La premidre sdquence, scand6e par le dpart
et le retour du sujet-hdros, ne pr6sente pas de rsolution du manque et I'on
peut, de ce fait, escompter que ce r6cit est loin d'Otre achev6.
Rv6lant un autre aspect de I'h6t6rog6ndit6, l'exemple descriptif (7) du
chapitre 3, permet d'examiner comment deux descriptions successives d'un
mme personnage, rdsumdes chacune dans une reformulation dont j'ai parl6
d6jd plus haut, peuvent Otre argumentativement reli6es.
t7t
[P1] Le boy chinois : quand j'y repense ! [P2] Ouelle n'avait pas t6 notre
surprise d Anne Marie et moi lorsque nous avions 6t6 le chercher d la gare !
[P3] Tout guindd en gentleman, jaune dans les attifements du blanc, avec
son costume bleu ray6, son neud papillon et ses chaussures en daim, on
aurait dit un ddfileur de carnaval. [P4] pouRTANr, grand et mince, visage
sculpte dans le bois dur des jungles, des yeux de tigre et de hautes pommettes, c'6tait un v6ritable Seigneur de la guerre. [pS] En le voyant, j,avais
6td tout excit6, le ceur comme un tambour : avoir I'un de ces hommes redoutables pour serviteur d la fois m'attirait et me terrifiait [...].

La premidre phrase-squence descriptive [P3] aboutit


reformulative :
Proposition

p:

une proposition

Le boy chinois [...] on aurait dit un ddfileur de carnaval.

La deuxidme phrase-s6quence

se

rsume dans cette autre reformulation

Proposition q : Le boy chinois [...] c'6tait un v6ritable Seigneur de la guerre.

Soit une structure argumentative que je ddcris plus compldtement dans


le corrig6 de I'exercice 3.1. (p. 198-200) du chapitre pr6c6dent :
(C1) Pronpsition p (D2) ---- POURTANT

L__---'.7,

Conclusion non-q (C2)

-1-

---

----

(C3) proposition q (D4)

,---HONCLUSTON

(C4l

III

La proposition p peut tre analysde, dans un premier mouvement, comme


une sorte de conclusion (Cl) tirde des donn6es fournies par la description (Dl).
Dans un deuxidme mouvement, cette conclusion devient une nouvelle donn6e (D2) menant d la conclusion non-q (C2) selon un processus inf6rentiel
qui ne pose pas de probldmes. La proposition q, de la mOme manidre, est une
sorte de conclusion (C3) des donn6es (D3) fournies par le reste de la phrasesdquence descriptive P4. Elle devient une nouvelle donnde (D4) qui, associde
d D2 dans un mouvement concessif classique, 6taye la conclusion (C4) de la
phrase P5. Soit le sch6ma suivant de l'dtayage successif des propositions :
1P3l D1

-->

C1

prop.

D2

C2 (non-q) --- POURTANT --- [P4] D3

ala

prop. q

D4

C4 [Psl

Selon ce sch6ma du mouvement argumentatif, on voit que les deux


un mouvement argumentatif dominant. Les reformulations, dont il a 6t6 question au chapitre 3, prennent ici
tout leur sens. La fonction s6quentielle de la reformulation a trop rarement
6t6 soulignde par les linguistes : on voit bien ici comment la reformulation
est une sorte d'intermddiaire, de transition entre la sdquence descriptive qu'elle
boucle et le mouvement argumentatif englobant.
s6quences descriptives sont prises dans

2. Schdma inf6rentiel, syllogisme et enthymdme


On peut dire que le moddle r6duit du mouvement argumentatif est exemplairement rdalis par l'induction [Si p alors q] et par le syllogisme (avec sa variante

incompldte propre au discours ordinaire : I'enthymdme).


Dans les Premiers Analytiques (24b, 18-22)
- voir aussi les Topiques,
Aristote avance cette ddfinition du syllogisme :
Livre l, 100a25-100b26
-,
< Le syllogisme est un raisonnement dans lequel certaines pr6misses 6tant
posees, une proposition nouvelle en r6sulte n6cessairement par Ie seul fait de
ces donn6es. > On retrouve la base du sch6ma examin6 plus haut : les pr6misses sont ici d6finies comme des donn6es dont rdsulte ndcessairement (< une
proposition nouvelle > qui est proprement une conclusion. Le syllogisme a
pour particularit6 d'amener la conclusion sans recours extdrieur : ( par le seul
fait de ces donn6es >. C'est dire qu'il ne n6cessite ni support, ni restriction
et que la rdgle d'inf6rence est la simple application d'un sch6ma abstrait
(schma tellement formel qu'il peut aboutir i des conclusions aussi absurdes

ll2

Les texles

Argumentation

types et prolotwes

qu'amusantes). Retenons seulement que la structure du syllogisme correspond


conclusionl.
au sch6ma de base : [donnes (prdmisses majeure et mineure)
Par rapport e cette structure logique un peu trop iddale et formelle, le
discours naturel recourt plus volontiers I'enthymdme. Ainsi dans ces deux
exemples publicitaires que j'6tudie plus en d6tail ailleurs (1990 : l2l-133):

la conclusion < Alors il n'y a pas de bulles dans Banga >. L'enthymdme
a ici la forme superficielle du sch6ma inf6rentiel argumentatif [Si p alors ql
et nous sommes trds proches des enoncds argumentatifs classiques :

(11) Si vous savez casser un

LE MIEL

(1O) ll n'y a pas de bulles dans les fruits.


Alors il n'y a pas de bulles dans Banga.

En (9), la conclusion du syllogisme manque : < Donc toutes les vertus


sont dans le miel. > En (10), c'est une pr6misse qui est sous-entendue : < Or
il n'y a que des fruits dans Banga. > Dans les deux cas, on peut reconnaitre
la d6finition aristot6licienne de I'enthymdme. Aristote pr6cise, dans Ie livre
premier de la Rhdtorique, que l'exemple comme induction et I'enthymdme
comme syllogisme sont ( compos6s de termes peu nombreux et souvent moins
nombreux que ceux qui constituent le syllogisme proprement dit. En effet,
si quelqu'un de ces termes est connu, il ne faut pas l'noncer ; I'auditeur luimme le suppl6e > (1357a). Prenant I'exemple d'un athldte cldbre, Aristote
explique que pour conclure qu'il < a regu une couronne comme prix de sa
victoire, il suffit de dire : il a 6t vainqueur d Olympie ; inutile d'ajouter :
d Olympie, le vainqueur regoit une couronne ; c'est un fait connu de tout
le monde > (ibid.). Dans le Livre II de la Rhdtorique, lrailant des enthymdmes, il ajoute : << Il ne faut pas, ici, conclure en reprenant I'argument de loin,
ni en passant par tous les 6chelons ; le premier de ces proc6d6s ferait naitre
l'obscurit6 de la longueur ; I'autre serait redondant puisqu'il noncerait des

c'est-d-dire domin6e par le principe du paralldlisme. Le couplage des termes


utilisds aboutit d un reste presque anagrammatique : < Les vertus... Trubert >>.
Avec Banga (10), la pr6misse non dite est surtout celle que I'on veut voir
reconstruite par le lecteur-interprtant. En n'6nonqant pas la prdmisse mineure
(< Or il n'y a que des fruits dans Banga >), le publicitaire 6vite, de plus, de
voir son propos tomber sous le coup d'une accusation de publicitd mensongdre.
Le lecteur-interpretant assume seul la donn6e implicitde qui permet d'aboutir

(Alsa)

qu'elle est.
Dans ces deux cas, le schema [donn6es + conclusion] est 6vident. Il se
complique seulement de la construction d'un monde plus (12) ou moins (l l)
fictif. Dans tous les cas, le moddle est le suivant : dans le contexte de p
(Si p), il est pertinent d'6noncer la conclusion q (alors q)1. Avec les exemples suivants, le schma argumentatif se complique un peu :
(13) M6me si leurs nombreuses couches sont d6lectables : le secret de nos
lasagnes reste imp6n6trable. (Findus)

(14) Si notre classe Club World est reconnue comme I'une des meilleures
au monde, c'est qu'elle a 6t6 pens6e avant tout par des passagers d'affaires. (British Airways)
(1

5) Si les mamans veulent la douceur Peaudouce, c'est parce que c'est bon

pour elles.

En (13), MEME SI laisse entendre que I'on pourrait normalement tirer de


la donn6e p une conclusion contraire i la valeur n6gative (< imp6ndtrable >)
de la proposition q. Ce sch6ma concessif repose sur [Si p alors q] et sur son

corollaire [Si non p alors non q]

DONNEE --- [Rdsle d'inf6rencel --- CONCLUSION


(Si non-p)

choses dvidentes > (1395b22).

Ajoutons qu'6noncer la conclusion de (9) serait certes inutile, puisque


tout lecteur, appliquant la loi d'abaissement (premier terme de la pr6misse
majeure + second terme de la pr6misse mineure), aboutit aisment d la
conclusion implicitde, mais surtout que ceci ne permettrait pas de formuler
la conclusion publicitaire vis6e qui porte sur un miel particulier et pas sur
tous les miels. L'conomie du discours naturel est ici de nature < podtique >>,

euf, vous savez faire un g6teau.

(12) si SAAB produisait ses voitures en masse, aucune sAAB ne serait ce

(9) Toutes les vertus sont dans les fleurs


Toutes les fleurs sont dans le miel
TRUBERT

I 13

'---t
Mme si p------------> (alors q)

Bien sfir, il faut admettre une rdgle d'inf6rence un peu ddlicate d 6tablir
ici, mais qui laisse entendre que ce qui est < d{lectable )) est ( p6ntrable >.
L'exemple suivant est probablement plus simple d interprdter :
(16)
Mme si la population canine est en baisse dans nos r6gions ['..] l'amour
du toutou n'est pas pass6 de mode pour autant'

l.

pouruneetuded6taill6e,jerenvoieauchapitre3deLangueetlittdrature(1991)quejeconsa-

cre A un grand nombre d'exemples d'hypoth6tiques.

ll4

Les textes: tlpes et prototypes

Argumentation

DONNEE --- [Rdgte d'inf6renceJ --- CONCLUSTON


Mdme si p----------;'(alors q)

I 15

La structure explicative de (14) et de (15) correspond donc d un mouvement infdrentiel qui part de I'indice-effet (la ou les donndes) pour remonter
d la cause en renforgant avant tout la v6rit6 mme de la donn6e.

Si non-p

3. Du

schdma del'ltayage des propositions au prototype


de la sdquence argumentative

Ici, la donne ( baisse de la population canine > laisse conclure dans le


sens <( I'amour du toutou est donc pass6 de mode >. Le propre de unue st
(renforcd ici par pouR AUTANT) est de souligner que l,infdrence attendue est
justement remise en cause. cet exemple 6tant un titre d,article
de presse, on
s'attend, bien s0r, d ce que le corps de I'article vienne expliquer I'apparente
contradiction.
Avec les exemples (14) et (15), il semble que Ie schdma argumentatif des
hypoth6tiques ne s'applique plus aussi bien et que I'on ait gliss6 insensiblement de I'argumentation i l'explication. En effet, dans la structure explicative de type [Si p c'est (parce) que q], il semble que la relation d'orientation
argumentative lindaire [Si donne p
- (alors) conclusion q] s'inverse en un
nouvel ordre [Si F * c'est (parce) que q]. Cette inversion apja.ente de I'inf6rence est caract6ristique de la s6quence explicative dont il sera question au
chapitre 5 : [p est vrai, mais pourquoi ? parce que q]. En fait, selonun sch6ma
prvu par Aristote dans les Premiers Analytiques (il zl
,70a-b), on remonte
ici de I'indice p i ce qu'il indique, i savoir q : l'effet p indique la cause q.
comme le rappellent les sdmiologues : <( Dans certains contextes, la prdsence
d'une cause est une bonne raison d'en inf6rer celle d'un effet, dans d'autres
il est licite d I'inverse d'inf6rer celle de la cause de la prdsence de I'effet. >
(Apoth6loz et al. 1984 :41). Le schdma est bien de type
[c'est parce que q
(donne) que p (conclusion)l :

L'analyse de ces divers exemples nous amdne i admettre I'idde d'un mode
particulier de composition liant des propositions selon un ordre progressif :
conclusion, ou selon un ordre rdgressif : conclusion
* q], l'6noncd
paralldle
<<
au
mouvement
du
raisonnement
:
On
tire ou fait
linguistique est
s'ensuivre une consdquence de ce qui la pr6cdde d la fois textuellement et arguq],
mentativement > (Borel l99l : 78). Dans I'ordre r6gressif [p * CAR
la lin6arit6 de l'6nonc6 linguistique est I'inverse du mouvement : -<< On
justifie une affirmation qui pr6cdde textuellement, mais qui suit argumentativement > (ibid.). Tandis que I'ordre progressif vise i conclure, I'ordre r6gressif est plut6t celui de la preuve et de I'explication. Soulignons qu'd I'oral,
I'ordre semble prfrentiellement r6gressif : << On asserte quelque chose et
ensuite seulement on justifie, explique, etc. ) (Apoth6loz et Midville 1989 :
donn6es

-[inf6rence]*
[infrence]- donn6es. Dans I'ordre progressif [p - ooNc

249).

Le ddtour par le syllogisme et I'enthymdme nous force i revenir sur la


forme de donndes que reprdsentent les pr6misses et sur la conclusion. On a
vu plus haut ir quel point ces deux unitds de base de la sdquence argumentative se d6finissent I'une par I'autre : les propositions qui constituent les prmisses ne le sont qu'en fonction de la conclusion et cette dernidre n'existe,
en tant que telle, que vis-d-vis de la (ou des) proposition(s) qui constitue(nt)

( 1 4') c'est parce qu'elle a 6t6 pens6e


avant tout par des passagers d, atfaires que notre classe club World est reconnue comme l,une des meilleures
au monde.

les prdmisses. La d6pendance de ces deux macro-propositions est donc struc-

turelle. Si la macro-proposition conclusive (P.arg. Concl.) peut comprendre


plusieurs propositions, disons qu'elle comprend, au minimum, une proposition compldte et qu'on peut la ddfinir, d'un point de vue illocutoire, comme
<< un acte d'assertion qui, mettant en jeu une ou plusieurs infdrences, pr6sente ces infdrences comme ldgitimant [...] les dnoncs concluants. [...] Une
conclusion suppose toujours au moins une op6ration inf6rentielle, mais une
telle opdration ne donne pas n6cessairement lieu i un acte de conclusion >r
(Apoth6loz et al. 1984 : 39).

(15') c'est parce que c'est bon pour elles que les mamans veulent la
dou-

ceur Peaudouce.

Pour passer de ee sch6ma explicatif 6l6mentaire i la structure argumentative,


le mouvement [donn6es * conclusion]. c'est un
peu plus facile pour (15) que pour (14) :

il faudrait pouvoir r6tablir

(15") si Peaudouce est bon pour les mamans, alors il est naturel qu,elles

veuillent la douceur peaudouce.

Le mouvement qui mdne de la macro-proposition prdmisse (ou donn6es)

la macro-proposition conclusion mrite une attention toute particuliere.

Perelman congoit ce mouvement comme un transfert d'adhdsion

(14") si notre classe club world a 6t6 pens6e avant tout par des passagers
d'affaires, alors on comprend qu'elle soit reconnue comme l,une des meil-

L'argumentation ne transfdre pas des pr6misses vers une conclusion une propri6t
mais
ce qui est le cas dans la d6monstration
objective, telle que la vdrit
s'efforce de faire passer vers la conclusion l'adhCsion accorde aux prdmisses.

leures au monde.

-,

116

Les textes: types et prototypes

Argunenlation ll7

cette adhdsion est toujours relative ir un auditoire, eile peut


tre plus ou moins
intense, selon les interlocuteurs. (19g3 : 173)

que le sens commun est entidrement disposd d reconnaitre comme argumentatifs, on constate des formes trds diff6rentes les unes des autres et mme [...]

une argumentation n'offre aucune homogn6it6. > (1974: 186) que par
M. Charolles : << L'argumentation n'implique pas pour les discours produits
qu'ils aient une forme bien spcifique > (1980 : 38). Il me semble que ces r6serves sont justes d'un point de vue textuel global : les textes-discours argumentatifs sont certainement aussi vari6s que les modes textuels de narration. Mais
ceci n'interdit pas de formuler une hypothdse sdquentielle plus restrictive, fond6e sur la possibilitd de reconnaissance par les locuteurs, d'une forme prototypique de sdquence argumentative de base.
Pour passer du schdma procddural 6l6mentaire dont il a 6t6 question plus

Si I'id6e de transfert d'adhdsion est int6ressante, la


distinction entre argu_
mentation et d6monstration n'est peut-Otre pas aussi 6vidente. pererman
tient

pourtant d cette distinction

Dans un systime former cohdrent chacun doit arriver grace


au calcur au m6me
r6sultat. Il n'en est pas de mme dans |argumentation,
of un discours efficace
ir l'6gard d'un auditoire d'ignorants p"ut nL pas convaincre
des esprits prus

ques.

(t983: I74)

criti_

cette distinction pr6suppose, on le voit, un id6al logique


du discours de
la science qui n'est quand m0me pas tout d fait confo.mJita
reunte. Au lieu
d'admettre cette distinction, je dirai seulement que le mouvement
g6n6ral est
le m6me dans I'argumentation et dans la ddmonstration.
En .ff.,, .o--"
le souligne G' vignaux : ( tout texte scientifique se
construit dans |argumentation et la controverse, sans parler des 6l6ments stylistiques qui
vont fonder,
authentifier ce qu'on pergoit ou ce qu'on sait tre uni rhdtorique
de la science >
(1988 : 5l).
que les hommes
comme re souligne Ia cdldbre formure
, - Etant donn
- caprice
de Pascal
se gouvernent ( plus par
que par raison > (<< De l,esprit
de g6om6trie >), il faut insister sur le choix dei prlmisses
d'une argumenra_
tion. Le fait qu'une argumentation vise toujouis un auditeur
ou un public
spcifique explique l'importance de ce choix : < Il est n6cessaire
que [le locuteurl se fasse, parmi d'autres, une reprdsentation de son auditeur.
Non s.utement des connaissances qu'il a, mais des valeurs auxqueiles
il adhdre > (Grize
1981 : 30). Dans cette perspective, on comprend qu;Aristote
et perelman d
sa suite se soient longuement attard6s sur lanature
des premisses. Le raisonnement d'Aristote est le suivant : pour convaincre un
lnterlocuteur, il faut
mettre celui-ci en position telle qu'il se trouve dans I'impossiuiliid

haut

l'essai de d6finition d'une unit6 s6quentielle prototypique, partons d'une

d6finition avance dans un contexte linguistique pourtant non textuel par


O. Ducrot :
Un grand nombre de textes littraires, surtout aux xvn. et xv[r. sidcles, se prsentent comme des raisonnements. Leur objet est soit de ddmontrer, soit de refuter

une thdse. Pour ce faire, ils partent de prmisses, pas toujours explicites d'ailleurs, cens6es incontestables, et ils essaient de montrer qu'on ne saurait admettre ces prmisses sans admettre aussi telle ou telle conclusion
la conclusion
6tant soit la thdse ir dmontrer, soit la n6gation de la thdse de leurs adversaires.
Et, pour passer des prmisses aux conclusions, ils utilisent diverses ddmarches
argumentatives dont ils pensent qu'aucun homme sens6 ne peut refuser de les

accomplir.>(1980:81)
Bien qu'elle s'appuie sur des formes trds dlabordes (litt6raires) de discours
argumentatifs, cette d6finition rejoint le moddle mis en dvidence plus haut.
O. Ducrot parle d'abord de deux mouvements argumentatifs : ddmontrer et
r6futer une thdse. Dans les deux cas, le mouvement est le mOme puisqu'il s'agit
de partir de prdmisses (donndes) qu'on ne saurait admettre sans admettre aussi
telle ou telle conclusion. Entre les deux, le passage est assur6 par des < d6mar-

ae refuser

les propositions avanc6es. pour aller dans le sens


d'une telle impossibilit6,
il.faut que ces propositions soient aussi proches que possibre
a. q.ilrque opinion ou autorit6 g6n6rare. pour se faire une idee ae ta
*-p[.iiJ-oe
ra cor_
lecte de telles pr6misses endoxales, suffit de voir
!l
Aristote d6crit
Ieur rdcolte : << on peut retenir res opinions qui sont
"ornrn"nt
celles de tous les hommes' ou de presque tous, ou de ceux qui reprdsentent
l'opinion 6ctair6e, et
parmi ceux-ci, celles de tous, ou de preique tous,
ou des plus connur, exception faite de celles qui contredisent les 6vidences communes >> (Topiques
r,
l4). Assurdment, les prdmisses choisies trahissent I'id6e que le
locuteur se fait
des repr6sentations (connaissances, croyances, id6ologie)i"
ron ini"rtocuteur.
Aprds une rdflexion qui nous a mens aux frontiEres de
notre obj.t, ,"u.nons a ce qui nous occupe pr6sentement. Il faut certainement
admettre les
r6serves exprimdes aussi bien par J.-B. Grize : <
Si I'on considdre des textes

ches argumentatives >> qui prennent I'allure d'enchainements d'argumentspreuves correspondant soit aux supports d'une rdgle d'inf6rence, soit d des
micro-chaines d'arguments ou des mouvements argumentatifs enchdss6s.
Le sch6ma simplifi de base correspond d ce qu'on a vu plus haut :

ootrtrues --------- ARGUMENTS --------> coNcLUstoN

(pnEurssEs)

6tayage des arguments


I

GARANT
SUPPORT

Ce schma de base n'exclut pas les restrictions dont on a parl6 plus haut.
De plus, il doit tre compl6t d la lumidre d'un principe dialogique dont j'ai

ll8

Les textes: types et prototlpes

Argumentation

d6ji soulign6 I'importance : << Un discours argumentatif [...] se place toujours


par rapport i un contre-discours effectif ou virtuel.
[...] Dfendre une thdse
ou une conclusion revient toujours d la ddfendre contre d'autres thdses ou
conclusions > (Moeschler 1985 :47). on peut donc donner d la s6quence argumentative prototypique la forme suivante :

Texte argumentatif

THESE +

DONNEES

P.argo

tayagedes

rHEsE [MAlsl

[P. arg

P.ars1

P.atg2

ts,l

vers 1
[p. arg 1']

CONCLUSION

(Nouvelle)
Thdse

P. arg 3

Ce sch6ma de base i trois macro-propositions (p.arg l, 2 et 3) prend


explicitement appui sur P.arg 0 (thdse ant6rieure) dans le cas particulier de
la rdfutation. Retenons que ce schma prototypique n'est pas plus d'un ordre
lindaire immuable que ceux du r6cit et de la description : la (nouvelle) thdse
(P.arg 3) peut tre formul6e d'entr6e et reprise ou non par une conclusion
qui la redouble en fin de sdquence, la thdse antrieure (P.arg 0) peut tre sousentendue. ceci ressemble d ce qui advient des places des macro-propositions
et de leur caractdre plus ou moins elliptique dans le cas de la sdquence narrative.

implicite

---->

(CONCLUSION
Nouvelle thEse

[P. ars 3]

[P. ars 1l
vers 3-4

I'ERTESI
vers 2
[P. arg 3']

[p. arg 1']

[P.

ars

1]

[P. ars 0]

Rbgle d'infdrence

Rdgle

reconnue (CERTES)

d'inf6rence

ll

4. Analyses sequentielles

Conclusions C-C'
[arg 3'] [vers 2]

4.1 Rdfutation et ellipse de la conclusion-nouvelle thbse


Sans que la lisibilit6 du mouvement argumentatif en souffre, dans certaines
conditions, la conclusion-nouvelle thdse (P. arg 3) peut Otre sous-entendue.
ce petit podme de Raymond Queneau que j'6tudie dans le ddtail aillzurs (1990 :

7l

[inf6rencesl

que
tu6e de propositions argumentatives constituant une squence compldte
s'appuie
ce
texte
de
I'on peut dire enchdss6e. Le mouvement argumentatif
sur un carr6 argumentatif qui garantit les infdrences menant d la conclusion

P. arg 4

(1

----

comme on le voit, la macro-proposition P. arg 0 est elle-mme consti-

,1&?["'3"

227-236) en t6moigne admirablement

Ol

DoNNEES
{Pr6misses)

Donn6es

donc probablement

inf6rences

l9

Veille "

nrutERteuRe

S6quence argumentative

ANTERIEURE (Pr6misses)
-

<

-->

Conclusions non-C-C'
[P. arg 3]

Le rnouvement infdrentiel de gauche se situe dans le monde non actuel


marqu{ par Si hypoth6tique, I'imparfait et le conditionnel, c'est.ir-dire ici dans
un univers non pris en charge par le locuteur. Cet enchainement argumentatif acquiert ainsi un statut de thdse antrieure (P. arg 0) tandis que les donprend en
n6es aisert6es au pr6sent, aprds MAIS, sont celles que le locuteur
(CenreS)
la valiquand
mme
qu'il
reconnait
charge tout en laisiant entendre
inf6de
ces
validit{
qu'il
la
ne
situe
(vers
mais
2),
dit6 des conclusions C et C'
qui
des
mdne
rdgle
d'infdrence
La
hypoth{tique.
que
dans un monde
rences
la
dans
r6appliqu6e
ensuite
2
est
vers
du
conclusions
vers
I
aux
donn{es du
on
c-c'],
--->
conclusions
p
que
--cERTEs
reconnait
l,on
mesure otr, si
[Si
doit admettre 6galement que [Si non-p --- alors ---> non-C-C']. Or, les vers
3 et 4 viennent trds exactement nier la propri6t6 accord6e aux < feux dans
la nuit > du vers I (< faisaient des signes > et, dans un premier 6tat manuscrit du texte : << avaient un sens >). La rime < certes >>/< d6concertent >
Concentre, d elle seule, le renversement tragique du Sens au non-Sens, de la
communicatiorr d la non-communication.

Vetu-e

Si les feux dans la nuit faisaient des signes certes


la peur serait un rire et l'angoisse un pardon
mais les feux dans la nuit sans cesse d6concertent
le guetteur affind par la veille et le froid.

Le sch6ma argumentatif de ce petit texte est, en fait, assez complexe.


)n peut dire que les vers 3 et 4 rfutent, sur la base de la donne qu'ils 6nonrent (P. arg l), la thdse antdrieure (P. arg 0) exposde dans les deux premiers
rers. Les infdrences ir tirer de la proposition qui suit uers (vers 3-4) mdnent
i une conclusion implicite qui infirme les deux assertions hypoth6tiques du
ters 2,
Soit un sch6ma g6n6ral de ce texte :

v
120

Argumentation

Les textes: types et prototypes

4.2. Retour sur un texte publicitaire :

Mir

Rose

D.G. Brassart (1990) a consacrd un article aux diverses analyses que, de 1976
i 1987, j'ai successivement propos6es de ce petit texte publicitaire fie respecte
lutant que possible la disposition typographique du document original et d6signe les propositions de surface par une lettre, pour la commodit6 de I'analyse) :
(

18)

[a] Les hommes aiment les femmes


[b] qui ont les mains douces.
[c] Vous le savez.
[d] Mais vous savez aussi [e] que
vous faites la vaisselle.
[f] Alors ne renoncez pas pour autant
d votre charme, [g] utilisez
Mir Rose. [h] Votre vaisselle sera
propre et brillante.
[i] Et vos mains, gr6ce i I'extrait
de pdtale de rose contenu dans
Mir Rose, seront plus douces et

un stade de thdorisation presque aussi 6labord que celui des s6quences descriptive et narrative que je connaissais beaucoup mieux.
Dans une toute premidre analyse, j'avais avancd une description narrative de ce texte. Ceci s'explique par le fait que ma conception du r6cit 6tait,
d l'6poque, encore trds proche de la s6miotique narrative de Greimas. Or,
dans le moddle sdmiotique de l'Ecole de Paris, la syntaxe narrative est suppos6e rendre compte de tous les textes (Greimas 1983 : 17-18). La narrativit
est mme ddfinie comme < le principe organisateur de tout discours > (Greimas et Court6s 1979 :249). Ne disposant pas encore des six critdres avancds

au chapitre 2, il m'erait tout d fait possible d'imaginer une narrativisation


du contenu du texte.

plus belles.

[j] Elles ne pourront que vous dire


merci. [k] Votre mari aussi.

l2l

(Doyle Dane Bernach Publicite)

Rendant compte de mes diff6rentes dtudes de cette publicitd, D.G. Brasart se demande s'il ne s'agit pas d'un de mes textes f6tiches... Pour 6viter
le le contredire et pour verser une pidce de plus ?r son dossier, je n'h6site pas
r revenir une fois encore sur cet exemple. En fait, je ne me permets ce retour
ur le lieu du crime que parce que j'ai I'impression de pouvoir enfin proposer
rne description d la fois simpler et relativement pr6cise de ce petit texte dans
cadre d'une r6flexion plus pouss6e que celles que j'ai pu entreprendre aupaavant sur les schdmas de I'argumentation. Ddpassant progressivement la th6oie des superstructures qui est longtemps rest6e d l'6tat d'6bauche (T.A. Van
e

)ijk I'a

plusieurs fois reconnu), il me fallait abandonner la pure et simple


entation d'appliquer un sch6ma d un texte supposd repr6sentatif, il me falilt 6laborer un moddle prototypique de la sdquence argumentative plus souple
t plus g6n6ral que le sch6ma superstructurel propos6 par L. Sprenger)harolles (1980:77).Il me fallait enfin quelques ann6es de travail sur les
rarqueurs de I'argumentation (connecteurs et organisateurs) pour arriver i

. ce critdre de simplicitd n'est pas du tout appliqu6 par D. c. Brassart qui se r6fdre pourtant,
cmme moi, au moddle de Toulmin. Je renvoie le lecteur int6ressd par une comparaison de nos
escriptions d son article d'Argumentation no 4, 1990.

En n'entrant pas dans le detail du fonctionnement et en ndgligeant le fait


qu'aucun 6vdnement n'est relat6, on pourrait consid6rer les propositions [a],
[b] et [c] comme dessinant we situation initiale (Pnl) et voir dans [d] et [e]
une forme de complication (Pn2). La suite pose plus de probldme, mais on
pressent que I'utilisation de Mir Rose [g] pourrait constituer lune rdsolution
(Pn4) du probldme pos en [d] et [e] qui amdne, en [h] et [i], une espdce de
situation finale (Pn5). On pourrait mme aller jusqu'ir accorder a [] et [k]
un statut de < Morale >. En s'interrogeant sur les deux dernidres phrases et
ces remerciements tranges qui 6manent des mains du sujet lui-mme et de
son mari, on constate que le moddle s6miotique des actants du r6cit et des
programmes narratifs s'applique assez bien. En effet, le don de la douceur
et de la beaut6 accrue des mains appelle un contre-don sous forme de remerciements d'lun destinataire. La vaisselle fait quant d elle figure d'opposant
et Mir Rose d'adjuvant magique dans une qute que mdne le sujet (< vous D.
La division de ce sujet en personne totale (< vous >) et partielle (< vos mains >>,
synecdoque exemplaire) s'explique parfaitement par le dispositif actantiel et
les programmes narratifs : le sujet d'dtot est repr6sent6 par les mains et le
sujet defaire par la consommatrice utilisatrice de Mir Rose. Si ce dernier possdde la modalitd vout-otR (vouloir plaire tout en faisant quand inme la vaisselle) et la modalitd sAvoIR (r6p6t6e deux fois), c'est bien le eouvotn plaire
qui lui manque. Le produit Mir Rose, en lui redonnant ce pouvoir, rend le
sujet capable de toutes les s6ductions.
Bien qu'elle soit trds approximative, une telle lecture est possible et, en
d6pit de dfauts ind6niables, elle esquisse une interprdtqtion du texte. Ceci
confirme un point thorique qui int6resse trds directement notre propos. La
comprdhension d'un texte est une stratdgie de rdsolution de probldme, c'esti-dire qu'en cours de lecture, I'interprdtant conjecture au mieux I'organisation du texte en se fondant sur des strategies dont il se souvient qu'elles < se
sont r6v6l6es utiles au cours de son exp6rience ant6rieure > (Kintsch l98l-82 :
780). Dans ces conditions, aussi surprenant que cela puisse paraitre, la lecture narrative d laquelle je viens de me livrer peut fort bien correspondre d
l'interprdtation d'un lecteur qui ne disposerait, dans sa mdmoire d long terme,

22

r
Les textes: tlpes et prototypes

Argumenlation
ue de schmas prototypiques de rdcits (moddles
de contes merve'reux en parculier)' Lecteur naifet narratorogue sont, l'un
et l,autre, ounuuiles ptus par
application d'un schdma preconitruit qu. pu,
une r6ete attention a ra logiue spdcifique

faut ajouter encore I'appui des infdrences sur un savoir partag: le Garant
< Les mains douces, c'est bon pour les caresses ).
Le connecteur argumentatif MAIS introduit une restriction susceptible de
bloquer la conclusion infdrentielle Cl. La proposition [c] peut Otre dcrite
comme une deuxidme sdquence ench6ss6e en position de restriction :

du texte consid6r.
Pour en revenir i certe logique, je partirai
de ce sch6ma simplifi. de la
lructure argumentative de Mir Rose : -

S6quence 1

PFEMISSES

Donn6es
onn6es

lnf6rences

1-[a]-[bl

D1- Inf6ren

tal-tbl

_->Conclusion Ci

donc probablement

[cl

I
MAIS
Bestriction

Conclusion Cl

Restriction
MAIS

S6quence 2

->

d moins que

lcJ

Donndes D2

lnfdrences

leI

ldl

/6ns

12

lnfrences

tdr -

[eJ

ALORS

probablement

--

i moins que non-(non-Cil


Restriction

puisque
Garant

_>
(imp6ratif)

{St} Donnee D4

[g]

>Conclusion non-Cl

T-

poUR

lrro*,

6tant donnd

Ifl

Support

-__-__---j
l

La donn6e (D2) (( Vous faites la vaisselle >) entraine I'application d'un


processus inf6rentiel : [donc probablement non-Cll : Les hommes ne vous
aimeront vraisemblablement pas. Cette conclusion non-Cl s'appuie sur une
rdgle d'infrence garantie par : puisque faire la voisselle abime les mains, ainsi
que par le support : dtanl donnd que Ia vaisselle se fait avec les mains (sans
gants protecteurs qssez efficaces et sons lave-vaisselle).
Ce dernier mouvement argumentatif est lui-mOme susceptible d'Otre interrompu dans son ddroulement par une troisidme s6quence :

co;;tusio;;_______--__-___j

C2-rht \
c2-[hl
ca-tit )I =cr--------"-----___---______--j
c4-tjl-tkl

cette schmatisation rerativement simpte permet


de r6soudre l,essentiel
les probldmgs que je rencontrais dans
mes pr6cdentes repr6sentations
e ce texte. Il reste t r6tablir aussi clairement
que possible res diffdrents
rouvements argumentatifs en revenant
sur les principau* uppui, lnrer"n_
els.

Sdquence

Le connecteur argumentatif MArs, qui


ouvre [d], articule entre elles deux
rdmisses qui ont une vareur de donn.es
bout i.u" concrusions oppos.es. Les
ropositions [c] (< Vous re savez >) et
[d] (< vous savez aussi >>) insistent sur
fait que I'interprtant-lecteur.(< voilJ
rl pzut effectuer certaines inf6ren-

t ' D1-

rnndes D1 lal-tbl

rnf6rences tcl

donc

probabrement \

Sdquence

2:

concrusion c1

D2 [el

lnf6rences ldl
A

ALORS probablement

Conclusion non-C1'

Sdguence 3

res

R6futation

La proposition rerative
[b] introduit une propri6t6 qui est presque une
striction de [af : seules tes fimmes qui oii
vous avez les mains douces,

moins que
MAIS

Garant

ndes des hommes, Soit une conclusion

tI

Restriction

[cl-->C1--*

lnf6rences

ral_rbt

:s. On a donc une premiire s6quence


argumentative

Concl. non-Cl

probablement
-

)onnees

123

cl

i^

moins douces peuvent otre


appuy6e sur [c] : vous savez que

hommes vius aimeroii

p-nooii*ent.'

non-(non-Cll POUR AUTANT


Restriction 2 [fl
d moins que
Donn6e D4 [g]-lnf6rences

--------:
:

Conclusions

c2-thl

c3-[il )l=c1
c4-tjl-tkt J

--.---:

124

Argumentation

Les textes: tlpes et prototlpes

La proposition [fl (< Alors ne renoncez pas pour autant d votre charme >)
.
aisse entendre que le
mouvement argumentatif des deux premidres s6quenplaire). cette conclusion non-cl est

:es menait d une conclusion (renoncer d

mplicitement amen6e par la donn6e D2 introduite par MArs.


ce mouvement des deux premidres s6quences ne peut Otre bloqu6 que
)ar une raison susceptible d'interrompre un tel enchainement : pour que non

non-cl)

ne pas (renoncer d plaire)

soit possible, il faut r6futer des inf6'ences pr6c6dentes. Le r6le du connecteur pouR AUTANT
est ici important.
le connecteur souligne la cons6cution [D2 ---> conclusion non-cl], c'est-dlire une conclusion non-cl (ne pas pouvoir plaire aux hommes) qui impli1ue bien un renoncement au charme. pouR AUTANT signale que cette
ronclusion peut tre rejet6e, qu'elle 6mane d'un point de vue (d'une logique)
1ui n'est pas celui du locuteur. L'analyse polyphonique d'o. Ducrot (19g4 :
',19-220) vient en quelque sorte expliquer le changement de modalit
syntaxi1ue. Le passage d I'imp6ratif dans les propositions t4 et tgl prouve que les
nonc6s qui suivent ALORS sont pris en charge nettement par le locuteur :

elui-ci pose, en fait, le savoir (propositions tbl et tdl) de son lecteurnterpr6tant comme un point de vue dont il propose la rdfutation. L'ensem,le du mouvement prdc6dent est, par la n6gation (< ne renoncez pas...
>),
ttribu6 i un point de vue ddclard inadmissible et que le locuteur implicite
ejette imp6rativement.
Le moyen de ce rejet (restriction A naotNs euE) tient tout entier dans I'utisation du produit de vaisselle Mir Rose (proposition [g]). Soulignons encore
ue le futur des propositions [h], [i] et
tjl introduit une prddiction des conclurons lides d cette nouvelle donn6e : sI vous utilisez Mir Rose, ALoRS votre
aisselle sera..., vos mains seront..., etc. La conclusion c3 (< vos mains seront
lus douces et plus belles >) renvoie directement aux infdrences de la premidre
lquence (Dl
cl). c'est dire que la seconde restriction (r6futation D4-tgl)
ient tout simplement compenser la premidre (MAIS D2-[e]).
Les effets 6nonciatifs de surface li6s aux changements des temps des veres (prdsent, puis imp6ratif, puis futur) sont surtout des changements modaux.
'ux propositions non prises en charge par le locuteur (prdmisses au pr6sent
e vdritd g6n6rale) succddent des propositions trds directement assum6es par
ri (impdratif et futur d valeur prddictive). ces aspects 6nonciatifs participent
u mouvement argumentatif comme volonte d'influencer autrui (< vous >)
r quelque manidre.

->

Exercices d'analyse sdquentielle

exte 4.1. V. Giscard d'Estaing : discours du 27 janvier 197g


la lumidre du sch1ma prototypique, peut-on dire de ce passage de la
n du discours dit < du bon choix pour la France > qu'it constitue une
iquence argumentative compldte

comparez votre description de cet

125

extrait (paru dans le journatLe Monde du 30 ianvier 1 978) d celle du petit


texte de Raymond Aueneau examind pages 1 1 8-1 1 9. Vous pouvez 6ventuellement revoir ce qui a 6td dit de ces quelques lignes au chapitre 1
(page 27).
pas
[...] chacune de ces questions comporte une r6ponse claire. Je n'ai

d vous

la dicter car nous sommes un pays de libert6, mais je ne veux pas non plus que
personne, je dis bien personne, ne puisse dire un jour qu'il aura 6t6 tromp6' ["']

Texte 4.2. Racine'. Br6nice

Etudiez le mouvement argumentatif des vers 371 e 386 de la scdne 2


de I'acte ll de Bfrfnice.
PAULIN

gzt N'en doutez point, Seigneur. Soit raison, soit caprice,


Rome ne l'attend point pour son imp6ratrice.
On sait qu'elle est charmante ; et de si belles mains
Semblent vous demander l'empire des humains.
szs Elle a mme, dit-on, le ceur d'une Romaine ;
Elle a mille vertus. Mais, Seigneur, elle est reine.
Rome. par une loi qui ne se peut changer,
N'admet avec son sang aucun sang 6tranger,
Et ne reconnait point les fruits illegitimes
sso Oui naissent d'un hymen contraire i ses maximes.
D'ailleurs, vous le savez, en bannissant ses rois,
Rome ir ce nom si noble et si saint autrefois,
Attacha pour jamais une haine puissante ;
Et quoiqu'ir ses Cdsars fiddle, ob6issante,
sgs Cette haine, Seigneur, reste de sa fiert6,
Survit dans tous les ceurs aprds la libert6' ['..]

Texte 4.3. Thomas More : L'tJtoPie

le mouvement argumentatif de cet extrait de L'Utopie de


'tudier
Thomas More, commencez par examiner les diffdrentes sdquences argumentatives qu'it contient, puis essayez de schdmatiser le mouvement
Pour

g6n6ral.
jour et d'une nuit en vingt-quatre
[...] Les Utopiens divisent l'intervalle d'un
heures 6gales. Six heures sont employ6es aux travaux mat6riels [...]'
$o lci, je m'attends d une objection s6rieuse et j'ai hate de la pr6venir.
$1

$2

On me dira peut-Ctre : Six heures de travail par iour ne suffisent pas aux besoins

de la consommation publique, et I'Utopie doit 6tre un pays trds mis6rable.


ll s'en faut bien qu'il en soit ainsi. Au contraire, les six heures de travail produisent abondamment toutes les n6cessit6s et commodit6s de la vie, et en
outre un superflu bien sup6rieur aux besoins de la consommation'

llt
126

Chopitre

Les lextes: types et prototlpes

Vous le comprendrez facilement, si vous r6fl6chissez au grand nombre de


gens oisifs chez les autres nations. D'abord, presque toutes les femmes, qui
composent la moitie de la population, et la plupart des hommes, ld o0 les
femmes travaillent. Ensuite cette foule immense de prtres et de religieux
fain6ants. Ajoutez-y tous ces riches propridtaires qu'on appelle vulgairement
nobles et seigneurs ; ajoutez-y encore leurs nu6es de valets, autant de fripons en livr6e ; et ce d6luge de mendiants robustes et valides qui cachent
leur paresse sous de feintes infirmit6s. Et, en somme, vous trouverez que
le nombre de ceux qui, par leur travail, fournissent aux besoins du genre
humain, est bien moindre que vous l'imaginez.
$4 considerez aussi combien peu de ceux qui travaillent sont employ6s en choses vraiment n6cessaires. Car, dans ce sidcle d,argent, oir l,argent est le dieu
et la mesure universelle. une foule d'arts vains et frivoles s'exercent uniquement au service du luxe et du d6rdglement. Mais si la masse actuelle des
travailleurs 6tait 16partie dans les diverses professions utiles, de manidre ir
produire mme avec abondance tout ce qu'exige la consommation, le prix
de la main-d'@uvre baisserait a un point que I'ouvrier ne pourrait plus vivre
de son salaire.
$s Supposez donc qu'on fasse travailler utilement ceux qui ne produisent que
des objets de luxe et ceux qui ne produisent rien, tout en mangeant chacun
le travail et la part de deux bons ouvriers ; alors vous concevrez sans peine
qu'ils auront plus de temps qu'il n'en faut pour fournir aux n6cessit6s, aux
commodit6s et mcme aux plaisirs de la vie, j'entends les plaisirs fond6s sur
la nature et la v6rit6.
$6 Or. ce que j'avance est prouv6. en Utopie, par des faits. [...]

$3

Le prototype
de la sdquence explicative

Le terme

<<

expliquer

>>

ddsigne des activitds trPs diverses.

Expliquer le point de vue que I'on adopte, expliquer une page


de Proust et expliquer comment rdussir un riz crCole ne renvoient certainement pas d un mAme sens. Il importe donc,
pour commencer, d'y mettre un peu d'ordre, quitte d prendre parfois des ddcisions orbitroires.

(Grize I98l

l.

7)

Explicatif, expositif et informatif

Dans le flou des premiers classements typologiques, on a parfois confondur


texte explicatif et texte expositif et mme parl6 volontiers de texte informatif.
C'est le cas, par exemple des Instructions officielles frangaises pour le Col'
lige (page 46 de l'6dition du Livre de Poche). Une dfinition du type de celle
de Littr6 prte sur ce point i confusion : << Explication .' 1. Discours par lequel
on expose quelque chose de manidre i en donner I'intelligence, la raison. [...]
2. Ce qui aide d trouver la cause, le motif d'une chose difficile d concevoir
1...1

3. Justification, claircissement. [...]

))

Le livre de B. Combettes et R. Tomassone, intituld : Le Texte informatif, aspects linguistiques (Bruxelles, De Boeck-Wesmael, collection Prisme,
1988), apporte quelques r6ponses aux questions que I'on est en droit de se
poser sur le statut d'un type de texte dit < informatif >. Dans leur introduction, les auteurs reconnaissent que tout texte est, i certain degr6, informatif
et que << le terme d"'expositif" serait sans doute meilleur que celui d"'informatif", relativement vague D (1988 : 6). S'ils dcident toutefois de s'en tenir
i un terme couramment utilis6, ils distinguent quand mme fort nettement
le type informatif-expositif du type argumentatif qui vise i modifier des
croyances, des reprsentations alors que le texte informatif-expositif vise moins

l. C'est le cas de mes propres propositions de 1985 et de 1987 que le pr6sent ouvrage a pour
but de corriger.

128

Les texles: rypes et prototypes

d transformer des convictions qu'ir apporter un savoir. Ils le distinguent egalement de I'explication :

Expliquer nous semble constituer une intention particulidre qui ne se confond


pas avec informer ; le texte explicatif a sans doute une base informative, mais
se caractdrise, en plus, par la volont6 de faire comprendre les ph6nomdnes : d'ori,
implicite ou explicite, I'existence d'une question comme point de dpart, que le
texte s'efforcera d'6lucider. Le texte informatif, en revanche, ne vise pas d 6tablir une conclusion : il transmet des donnes, certes organis6es, hidrarchisees
[...],
mais pas d des fins d6monstratives. Il ne s'agit pas, en principe, d'influencer I'auditoire, de le conduire ?r telle ou telle conclusion, de justifier un probldme qui serait
pos6. (1988:6)

La distinction entre informatif-expositif et explicatif 6tant clairement op6r6e, il reste d franchir le pas que n'osent franchir B. combettes et R. Tomassone, d savoir consid6rer le texte informatif-expositif comme un genre de
discours encyclop6dique prioritairement fond6 sur des enchainements s6quentiels de type soit descriptif, soit franchement explicatif. En d'autres termes,
le type dit < expositif > semble pouvoir tre ddfinitivement exclu de nos classements prototypiques. cette position est d6fendue 6galement aujourd'hui par

D.G. Brassart

Nous proposons donc de ne pas retenir I'expositif comme type textuel ou sfquentiel

et de dcrire ces documents, selon leurs proprit6s d'organisation proprement


textuelle, soit comme des descriptions (tel est quasi toujours le cas, par exemple,
des fiches zoologiques que I'on trouve aujourd'hui en abondance dans les encyclopddies, les manuels, les publications pour la jeunesse comme Astrapi ou sur

les images publicitaires offertes avec telle marque de chocolat


[...]), soit comme
des explications. (1990b : 34)

Dans un article plus r6cent, B. combettes, nettement moins prdcis que


ci-dessus, abandonne I'id6e mme de type de texte explicatif au profit d'une
< conduite >> ou d'un < discours > explicatif : << on voit comment une sorte
de glissement se produit : de l'importance des situations d'explication on fait
d6couler I'existence du Texte Explicatif, ce qui est pour le moins discutable.
Je note d'ailleurs, en m'en tenant d la revue pratiques,l,h6sitation entre texte
et discours lorsqu'il s'agit d"'explicatif", alors que Ie ,,narratif',, le ,,des-

criptif", l"'argumentatif", n'entrainent

apparemment pas le m0me flottement et sont caractris6s comme types de textes >> (1990 : 14-15).
Pour ddpasser ces flottements entre < texte > et < discours > explicatifs,
il convient de proc6der comme avec I'argumentation en 6vitant de confondre
les dimensions pragmatique et discursive des conduites explicatives, d'une part,
et la textualit6 dans laquelle s'inscrit une s6quence explicative, d'autre part.
Si le cas du compte rendu d'exp6rience est souvent cit6 comme exemple
de superstructure du texte expositif, c'est probablement en raison d,une

Explicotion

129

confusion dommageable entre s6quence, d'une part, et segmentation d'un


6nonc6 par un plan de texte plus ou moins conventionnellement fix6, d'autre
part. A mes yeux le travail de W. Kintsch et T.A. Van Dijk (1984 : I 17) sur
le schdma du compte rendu d'exp6rience est un plan de texte organisant un
discours th6orique selon une disposition r6gl6e. Le plan [lNTRoDUcrIoN +
METHoDE + RESULTATS + DIScussIoNl remplit, dans ce cas, la mme fonction de facilitation de la lecture et d'organisation de I'information que la
maquette d'un quotidien (si difficile d modifier sans perdre des lecteurs). Il
n'y a donc aucune raison de lui donner un statut de structure prototypique
au niveau, du moins, de textualitd que j'envisage : I'organisation s6quentielle
du discours.
La distinction d op6rer entre exposition et explication passe par la diffrence entre pouReuol ? et coMMENt ? La plupart des s6quences en CoMMENT
ne sont pas explicatives. Ainsi dans cet exemple publicitaire :

(1) Sortez vainqueur avec la nouvelle Civic 1.6 Vti.


Comment gagner une Honda ? Rien de plus simple : il vous suffit de passer
nous voir et de vous installer au volant de votre Honda prdf6r6e pour une
course d'essai. La nouvelle gamme des Civic comprend sept versions compactes, du moddle de base particulidrement avantageux d la version de luxe
tout confort. Par exemple la Civic 1.6 Vti 3 portes (illustree ci-dessus), dot6e
d'un moteur ( sport VTEC D d6veloppant 160 ch, avec direction assist6e,
verrouillage central, toit ouvrant et de nombreux autres avantages pour
29 900 francs seulement. Exdcution et finitions jusque dans les moindre
d6tails d base de mat6riaux recyclables d 80 o/o. De retour de votre course
d'essai. inscrivez vos nom et adresse sur le bulletin de participation Grand
Prix, d6posez-le dans l'urne et attendez. Peut-6tre serez-vous l'heureux
vainqueur !
Honda

On voit bien ici que le texte ne rdpond qu'd la question < comment faire
pour... ? )). Et il rdpond A cette question par une proc6dure descriptive exemplaire : description d'actions interrompue un moment par une description
d'tat (< La nouvelle gamme des Civic... > et cas particulier de la Civic 1.6
Vti), puis la description d'actions-recette reprend (i partir de << De retour de
votre course... )). A la diff6rence de ce que j'ai pu crire dans certains travaux ant6rieurs et i la diffdrence de Werlich, il ne me parait plus du tout ndcessaire de consid6rer les textes expositifs en coMMENT comme des variantes du

prototype explicatif.
Il faut dire encore un mot de ce que je considdre comme une forme particulidre d'explication : la justification. Je me contenterai de suivre ici
J.-8. Grize (l98lb : 8) en d6finissant la justification comme une rdponse i
la question < pourquoi affirmer cela ? >r Tandis que I'explication proprement
dite doit plutdt Otre consid6re comme une rdponse i << pourquoi Otre/devenir

130

Les

texta:

Explicotion l3l

tlqes et PrototYqes

tel ou faire cela ? > En d'autres termes, on justifie des paroles


et l'on explique des faits (<< de re >>).

(<<

de

dicto

>>)

Ainsi, dans la perspective s6miologique, l'explication est pensde en terrnes que nous dirions pragmatiques. M.-J. Borel se propose de < r6fl6chir sur
ces indices qui, dans le texte, permettent
celui qui I'interprdte d'y repdrer

2. Du discours explicatif au texte explicatif

une explication, ou dans un mouvement inverse quoique non symtrique, sur


ces repires dont le producteur du texte jalonne son parcours pour qu'il puisse

A c6td des quatre autres grands types, I'explication peut apparaitre comme

0tre identifid comme explicatif ) (l98lb : 23). Cette approche nettement discursive repose, de plus, sur un rejet categorique de toute rflexion typologique :

un parent pauvre tant les publications sur le rcit, la description, l'argumentatiron et le dialogue ont 6te nombreuses de tout temps et particulidrement
depuis les ann{es soixante. Il a fallu, en revanche, attendre 1980 pour que
les 6tudes sur le discours et sur le texte explicatif se pr6cisent et se multiplient'

C'est d'abord la notion de conduite explicative que theorisent - i la


suite et dans I'esprit de leurs analyses de I'argumentation - les chercheurs
r{unis autour de Jean-Blaise Grize au Centre de recherches s6miologiques de
I'universit6 de Neuchdtel. Preuve ind6niable de I'int6rt de leur rEflexion, les
premidres publications de leurs recherches, dans les Travaux du CdRS, ont
(no 36,
et6 trer r"pid"-ent 6puis6es : < Quelques r6flexions sur I'explication >
r6serv6
a
t6
meme
sort
(n"
Le
1981).
39,
1980) et n Le discours explicatif >>

XIX, dela Revue europdenne des sciences sociales (1981) qui


runissait d'importantes contributions de J.-B. Grize (< Logique

u.,

nl

56, tome

de Marie-Jeanne Borel (< Donner des raisons. Un


naturelle et explication
>), ainsi que, entre autres' de Jolle ChesnyI'explication
genre de discours,
>>),

kohler sur les aspects explicatifs de la paraphrase et de Denis Mi{ville


sur le discours didactique en mathfmatiques. De ces deux dernidres, il faut
aussi citer : << Aspects des discours explicatifs > (Chesny-Kohler 1983) et
<<

L'explication dans I'argumentation

approche sdmiologique

>

(Borel

1981b).

riors de la semiologie neuchdteloise et des recherches formelles (Hempel


1965), c'est surtout dans le domaine de la recherche didactique que les travaux se sont multiplis. La revue Pra tiques a consacr6 deux num6ros ir la question : << Les textes explicatifs > (no 51, 1986) et < Les discours explicatifs >
(no 58, 1988), avec des articles de Danielle Coltier, Bernard Combettes, Jeanirangois Halt6 et Anne Leclaire-Halt auxquels je me rf6rerai souvent ici'
Trois num6ros de la revue Replres, de I'Institut national de la recherche p6dagogique frangais, ont portd sur I'explication : < Communiquer et expliquer
uuloneg. > (no 69, 1986), ( Discours explicatifs en classe >> (n" 72, 1987)
et << Le dis"onrr explicatif, genre et texte > (n" 77, 1989). Enfin, la revue
Recherches, de I'Association franqaise des enseignants de franqais de Lille,
a propose la dernidre mise au point tant thorique que didactique dans un
numero intitule << Expliquer > (n" 13, 1990) et introduit par un d6bat entre
B. Combettes, M. charolles, J.-F. Halt et moi-mme sur la place de I'explicatif dans nos rflexions typologiques. Ce bref parcours des principales publications montre que c'est le discours
gdn6ralement pris en compte.

et non le texte explicatif qui

est

Une explication ne peut tre une chose en soi, elle est essentiellement relative.
Une des difficultds qu'on rencontre ir vouloir isoler un objet d'6tudes dans le
champ des discours pour I'insrer dans une typologie tient d ce qu'un type de
discours n'a pas de ralitC sdmiotique lorsqu'il est isole de son contexte, de ses
rapports avec d'autres discours, des situations qui le determinent et oir il a ses
effets. Cela est vrai aussi du discours explicatif. On ne borne pas un discours
comme on borne un terrain, on ne le ddmonte pas comme une machine. C'est
un signe de quelque chose, pour quelqu'un, dans un contexte de signes et d'exp6riences. Le discours est ainsi un processus qui, dans son droulement mme < fait
signe >, c'est-i-dire fournit des marques de la manidre dont il faut le prendre.

(Borel l98lb : 23)

point de vue strictej'ai,


pourquoi
ment discursif, expliquent bien
au d6but du pr6sent ouvrage,
tenu d d6finir les limites des bases de typologisation. Dans la perspective pragmatique et discursive de la sdmiologie, I'explication est un acte de discours
qui prsuppose et etablit en mme temps un contrat dont J.-B. Grize rdsume
ainsi les conditions pragmatiques :
Ces remarques, entidrement justes me semble-t-il du

l.

Le phnomdne

expliquer est incontestable : c'est un constat ou un fait.


i expliquer quelque chose qu'il ne tient pas pour

Personne ne cherche, en effet,

acquis. [...]
2. Ce dont il est question est incomplet
Ici encore, le caractdre lacunaire de la situation doit s'imposer. Tous ceux qui
ont tant soit peu la pratique de l'enseignement savent bien les efforts qu'il faut
souvent faire pour amener I'auditoire d se persuader que la question i laquelle
le cours va rdpondre se pose rellement.
3. Celui qui explique est en situation de le faire.
Cela signifie que I'interlocuteur doit lui reconnaitre les comptences cognitives
voulues. Il doit encore Otre neutre et dsint6ress6. Certes, une explication peut
servir I'orateur. Il peut en user pour argumenter et tout particu[erement pour
accroitre ce que Bourdieu appelle son < capital d'autorit6 >. Mais ld oi il expli-

que,

il

se

doit d'6tre objectif. (l98lb : 9-10)

3. Un prototype de la

squence explicative

Comme nous le verrons plus loin, J.-B. Grize lui-mdme reconnait que I'explication possdde une texture sp6cifique (l98lb: ll). En ddpit du caractdre

Explication

132 La texta: types el ProtolYqes


diffdrent de nos approches, je trouve une confirmation de mes hypothdses
de travail dans de rcentes prises de position de J.-B. Grize (Logique et langoge l9X)). Aprds avoir consid6r6l'opfrateur POURQU6I comme le critdre de
I'explication (notons que COMMENT joue parfois le meme r6le), J.-B. Grize
6crit : < Le probldme est maintenant de repdrer les sdquences discursives qui
sont explicatives >> (1990 : 105 ; je souligne). Retenons qu'en limitant son
enqute d I'analyse de sdquences explicatives il adopte un point de vue r6solument s{quentiel, fondd sur la reconnaissance du fait que le texte est une
unit6 trop h6t6rogdne pour pouvoir subir une r6duction typologique.
pour J.-B. Grize, la << structure g6nrale d'une sequence explicative
(1990 : 107) est la suivante : un premier op6rateur [PouRQUol] fait passer
d'une sch6matisation S-i, qui presente un objet complexe (o-i), e une sch6matisation S-q, qui fait probldme (objet probl6matique O-q), puis un second
operateur [pARcE QUE] permet de passer de s-q d une schmatisation explicative S-e (O-e). La sdquence explicative de Grize est la suivante :
>>

s-i

POUROUOI

S-q

>

lo-il

PARCE OUE

[o-q]

>

Si I'on souligne que la schematisation initiale (S-i) est souvent sousentendue, on peut dire que cette structure correspond d la premidre partie
de celle qu'envisage Danielle Coltier (1986 : 8) :
Phase de questionnement + Phase r6solutive + Phase conclusive
ceci aboutit d la structure sequentielle de base que je proposais dans Pratiques n" 56 (1987a :72) et que je compldte ici en tenant compte de la sch6-

matisation initiale facultative dont parle J.-B. Grize et que je note ici P. expl. 0
(c'est-ir-dire : macro-proposition explicative 0) :
SAguence explicative WototYpique

o.
1.

Pourquoi X

{ou Comment
2. Parce

que

3.

?}

Macro-proposition explicative 0

sch6matisation initiale

Macro-proposition explicative 1
Macro-proposition explicative 2
Macro-proposition explicative 3

:
:
:

Problome (question)
Explication (r6ponse)
Conclusion-6valuation

et I'ensemble, comme le note J.-B. Grize, est souvent pr6c6d6


par une description qui correspond ir une sch6matisation initiale destinde d
je
amener I'objet probl{matique que th6matise la macro-proposition que note

[P. expl. l].

(2t

(a) Nous estimons pertinentes les raisons all6gudes par M. Le Pen. (b) Ce
n'est pas le cas de M. Levai, ni celui de la totalite des journalistes qui ont
commentd l'6mission le lendemain.

(c) Pourquoi ?
{d) M. Le Pen a beau protester

de son innocence, il estantis6mite. (e) ll est


souhaitable, il est n6cessaire qu'il le soit. (f) Sa culpabilite a 6t6 reconnue
d l'avance. (g) Ses justifications n'ont aucune importance [...]
(h) Rien n'y fera. (i) M. Le Pen hait les juifs.
(j) Peut-0tre la famille de M. Levai a-t-elle souffert du nazisme. (k) Peut-Otre
d6sire-t-il se venger. (l) Peut-dtre tressaille-t-il lorsqu'il entrevoit l'ombre du
fant6me de la < bdte immonde ,. (m) Cela explique son ton passionn6. (n)
Nous le comprenons fort bien. [...]

J. Perrin. La Nation n" 1 254, 18-1-1986.


Deux sdquences explicatives se suivent ici
S6quence 1

P.expl.O:(a)
P. expl. 1 : Pourquoi (b) ?
P. expl. 2 i Parce que (d), (e), (f), (g), (h) et (i)
Sdquence 2 :
P. expl. 1 : Pourqugi (m) ?
P. expl. 2 : Parce que (i), (k) et (l)

P.expl.3:(n)

Ces deux s6quences se compldtent d'une certaine fagon : la premidre com-

porte I'introduction (P. expl. 0) qui manque d la seconde et cette dernidre


est ferm6e par la conclusion (P. expl. 3) qui manque d la premidre. L'actuali-

Le premier oprateur [PouRQUoIl introduit la premidre macroproposition, le second [rnnCe QUE] amene la deuxidme macro-proposition,
et I'on trouve gdndralement, comme le note D. Coltier, une troisidme macroproposition qui peut soit tre dplac6e en tte de s6quence, soit tre efface
(effit d'ellipse)

Consid6rons, d titre de premier exemple d'actualisation de la sdquence


prototypique, ce passage d'un article d'un journal suisse romand dont I'appartcnance politique sera sans peine identifide par le lecteur :

S-e

[o-el

133

sation incompldte, dans les deux cas, du prototype de la squence explicative


est, en quelque sorte, compensde par I'enchainement des deux sdquences. On
observe surtout ici divers ph6nomdnes de place des op6rateurs et d'ordre des

macro-propositions. L'opdrateur pouReuor peut fort bien 0tre implicite


(s6quence 2), il peut galement venir aprds le contenu mme de la question
qu'il pose (s6quence l). Il se situe, en effet, aprds la description de la sch6matisation initiale P. expl. 0 (a) et aprds la schdmatisation de I'objet probldmatique P. expl. I (b). Suit tout naturellement (sans formulation explicite de
I'oprateur PARCE eUE) la schdmatisation explicative (P. expl. 2) qui pose
I'objet expliqu (O-e) :

134

Les textes: types et prototypes

S6quence 1 :
P. expl. 0 : Proposition (a)
POUROUOI

Explication

S-i [O-i]

S-q [O-ql

(3)
On a observd que les pincettes de chemin6e et autres meubles de fer qu,on

P. expl. 1 : Proposition (bl


(PARCE OUE)

P. expl. 2 : Propositions (dl A {i)

S-e [O-el

La seconde s6quence est un peu plus complexe. Il faut, en effet, aller chercher I'objet probldmatique (O-q) dans la proposition (m) qui souligne, au moyen
de I'anaphorique ( cela ) et de l'emploi explicite du verbe << expliquer >, I'inversion de I'ordre des macro-propositions. Dds lors, la structure p6riodique ternaire pr6c6dente (propositions + k + l) constitue I'explication (S-e) ou P.

expl. 2 modalis6e par I'emploi de < peut-tre D. La proposition (n) est une
conclusion-6valuation (P. expl. 3) exemplaire. On se doute qu'elle peut difficilement clore un mouvement argumentatif. Suit effectivement un paragraphe
qui donne une idde claire de la conclusion gnrale du texte : << Ce que nous
comprenons moins, c'est qu'il vienne donner des legons de toldrance. On voit
bien que ce beau principe s'6croule au moindre souffle. Il suffit d'un soupqon
d'antisdmitisme pour qu'il s'efface derridre la mauvaise foi. >>
Il est bien vident que ces deux sdquences explicatives sont prises dans
un mouvement argumentatif-polmique plus gdnEral que I'analyse de I'ensemble de I'article permettrait seule de d6crire. Sans aller jusque-ld, je me
contenterai de dire un mot de la fonction pragmatique du recours d la forme
s6quentielle explicative. Comme le note M.-J. Borel dans une perspective discursive, le recours ir I'explication permet au locuteur de se pr6senter comme
un simple t6moin, observateur objectif des faits : < Expliquer exige une prise
de distance du locuteur, une sorte de ddcentration par rapport aux valeurs,
un refus des investissements subjectifs ) (l98lb :24). C'est bien tout le sens
du mouvement de la seconde sdquence. Les investissements affectifs 6tant attribu6s d M. Levai, le locuteur peut s'offrir le luxe du masque de I'objectivit
et conclure mme en prdtendant comprendre (proposition n) : < Le sujet qui
explique donne de lui l'image du tdmoin et non de I'agent de l'action > (Borel
l98lb : 24). Se donner pour celui qui n'value pas ce dont il parle, mais qui
en d6ploie en toute objectivit6 l'intelligence, tel est bien le sens de toute slratdgie explicative. Ces quelques remarques prouvent que les approches textuellesquentielle et discursive peuvent fort bien se compl6ter, je souligne seule-

ment qu'il ne me parait utile ni de les opposer radicalement, ni de

les

confondre.
Le caractdre elliptique de la plupart des textes explicatifs doit tre soulign. J.-B. Grize (1990 : 107) cite un exemple qui ne comporte pas de macroproposition conclusive-dvaluative [P. expl. 3] et qui ne donne pas explicitement les opdrateurs [Pourquoi ?] et [Parce que]. Il se pr6sente seulement en
deux paragraphes qui correspondent trds exactement aux deux premidres

macro-propositions

135

tient ordinairement dans une situation verticale, ainsi que les barres de fer
qu'on met sur les clochers, acquidrent avec le temps une force magndtique
assez sensible ; aussi s'est-on apergu qu'une barre de fer battue dans une
situation verticale, ou rougie au feu, 6tant tremp6e dans I'eau froide dans
la mdme situation, devient un peu magn6tique, sans l'approche d'aucun
aimant.
Pour avoir la raison de ce ph6nomdne, V. A. n'a qu'i se souvenir que la terre
est elle-m6me un aimant, et consequemment entour6e d'un tourbillon magntique, dont la d6clinaison et l'inclinaison de I'aiguille aimant6e montre partout la v6ritable direction ; si donc une barre de fer se trouve longtemps dans
cette situation, nous n'avons pas lieu d'6tre surpris qu'elle devienne magndtique. Nous avons vu aussi que l'inclinaison de I'aiguille aimant6e est d Berlin de 72 degrds et dans presque toute l'Europe elle est d peu prds la mme,
cette inclinaison ne diffdre que de 18o de la situation verticale ; ainsi la situation verticale ne diffdre pas beaucoup de la direction du tourbillon magn6tique : une barre de fer que l'on a tenue longtemps dans cette situation, sera
enfin p6n6tr6e par le tourbillon magn6tique, et doit acqu6rir par consequent
une force magn6tique. (L. Euler, Lettre e une Princesse d'Allemagne sur divers
sujets de physique et de philosophie, Berne, 17751.

Le premier paragraphe expose bien un ensemble de faits probl6matiques


(< On a observd que... ), << aussi s'est-on apergu que... >) : comment se faitil que les objets cit6s, placds dans une position donne, deviennent un peu
magntiques sans pourtant I'approche du moindre aimant ? Comme I'indique le d6but du second paragraphe : < Pour avoir la raison de ce ph6nomene... )), une explication peut Otre donn6e, un pARcE qur peut venir
r6pondre au pouReuor implicite du paragraphe pr6c6dent. La nature rationnelle de I'explication est renforc6e par les connecteurs < ainsi )) et ( par
consquent >>. J.-B. Grize (1990 : 107-108) distingue quand mOme ici trois soussch6matisations : une premidre sch6matisation (S-i) pr6sente un objet complexe (O-i) : lpincettes de chemindes, meubles de fer, barres de fer, objets
aimant6sl, soit P. expl. 0 ; puis une sch6matisation qui fait probldme (S-q)
introduit une transformation de I'objet initial dans la macro-proposition
P. expl. I : {pincettes de chemindes, meubles de fer, barres de fer, objets
aimants, ceci sazs I'approche d'aucun aimantl; enfin, la schdmatisation explicative (S-e), dans la dernidre macro-proposition P. expl. 2, ajoute au faisceau constitutif de I'objet probldmatique un nouvel 6l6ment : fpincettes de
chemin6es, meubles de fer, barres de fer, objets aimant6s, sans I'approche
d'aucun aimant, objets situs dans le champ magn6tique terrestreJ (O-e).
Sur le mme sujet, nombre d'encyclopddies se contentent de decrire le
ph6nomdne du magn6tisme terrestre. Je trouve cependant un paragraphe int6ressant dans le chapitre < Gdographie physique > de l'6dition 1988 du euid :

136

Explication

Les textes: types et PrototYqes

(41

Causes du magn'tisme terrestre. L'aimantation des roches terrestres ne peut


expliquer que des anomalies locales et superficielles : elles cessent d'6tre
aimantables au-dessus d'une certaine tempdrature (point de curie). L'essentiel du champ doit tre produit par une dynamo auto-excit6e par rotation du
globe, fonctionnant grace ir des d6placements de matidre conductrice se produisant dans le noyau liquide. L'6nergie qui entretient ces mouvements viendrait : 1 0 soit de la pouss6e d'Archimdde produite par des differences de
tempdrature ; 2o soit de l'6nergie gravitationnelle lib6rde par I'enfoncement
de mat6riaux lourds dans le manteau ou le noyau. (Robert Laffont 1988 : 81)
(<< ne peut expliquer >) au d6but de ce
est une rponse implicite d la
que
le
d{veloppement
chapitre pose clairement
terrestre > (P. expl. l).
magntisme
du
(Quelles
les)
causes
sont
question : <
nettement insufexplication
pr6sent6e
une
comme
premidre
est
rdponse
Une
pr6sent6es
comme des
explicitement
hypothdses
des
alors
Suivent
fisante.
r6ponses-P. expl.2 possibles : < doit atre >>, << viendrait soit de... soit de... >>.
Ici aussi, aucune conclusion-P. expl. 3 ne vient 6valuer la compl{tude de la

La pr6sence du verbe expliquer

rdponse apport6e.
Tout aussi elliptique et pourtant construit sur le moddle de la sequence
explicative, on peut citer le podme des Ziaux de Raymond Queneau intitul{
< L'explication des metaphores >. Je ne cite que les quatre premidres strophes, dans la mesure oi deux blocs de quatre strophes reprennent ensuite
encore deux fois exactement la mme structure :
(5)

L'exprtcnrtot't DEs

METAPHoRES

Loin du temps, de l'espace, un homme est 69ar6,


Mince comme un cheveu, ample comme I'aurore,
Les naseaux ecumants, les deux yeux r6vuls6s,
Et les mains en avant pour tater le d6cor

137

Les quatre premiers vers et le d6but du vers 5 ddcrivent une situation


que I'on peut considdrer comme formant la premidre macro-proposition
(P. expl. 0). La question qui occupe la suite de la deuxidme strophe pose bien
le probldme-P. expl. l. La rdponse-P. expl. 2 est ici donnde comme une justification (<< de dicto >>) toujours d6velopp6e en deux temps. Une protase de
type : [Si proposition p] insiste sur le caractdre justificatif de < l'explication
des m6taphores D ; elle est suivie d'une apodose de type : [C'est que proposition ql aux vers 9, l0 et 12, de type : [C'est pour q] au vers 14 et de type :
[(alors) q] aux vers ll, 13, 14-15. Inutile de dire combien I'absence de
conclusion-P, expl. 3 pdse ici fortement sur I'interpr6tation !
Plus simple, la publicit6 suivante me parait suivre de trds prds, elle, le
sch6ma prototypique :
(6)
LA MACHINE A LAVER DU LAc oe

Gausr

(a) Tout en haut de la chaine des Pyr6n6es, au pied du Vignemale, se trouve


le lac de Gaube. (b)Y monter en voiture est hors de question car seul un sentier

y mdne.

(c) Pourtant, sur les bords du lac, il y a une petite auberge : celle de Mme
Seyrds. (d) Et dans cette auberge une machine d laver Radiola. (e) Pourquoi
une Radiola ? (f) Ecoutez Mme Seyrds :
(g) < Mme ici il faut une machine d laver. (h) Pour notre linge d nous d'abord.
(i) Et puis, mdme isol6s comme on est, dans une auberge il y a toujours beaucoup de serviettes et de nappes d laver.
"
{j} u Seulement il faut une machine qui ne tombe pas en panne. {k} Parce
que c'est trds difficile pour les reparateurs de monter jusqu'ici. >
{l} " Alors, il faut du robuste. (m) Nous, on a toujours eu une Radiola. (n)
Et on n'a jamais eu d'ennuis avec. D
(o) Chez Radiola, il n'y a pas que les machines d laver qui soient sans probldmes : les lave-vaisselle, les cuisinidres, les r6frig6rateurs et les cong6lateurs sont aussi fabriquds pour durer, comme la machine d'laver du lac de
Gaube.

inexistant. Mais quelle est, dira-t-on,


-La D'ailleurs
signification de cette m6taphore :
< Mince comme un cheveu, ample comme I'aurore
Et pourquoi ces naseaux hors des trois dimensions ?
Si je parle du temps, c'est qu'il n'est pas encore,
Si je parle d'un lieu, c'est qu'il a disparu'
Si je parle d'un homme, il sera bientdt mort'
Si je parle du temps, c'est qu'il n'est d6jir plus.
Si je parle d'espace, un dieu vient le d6truire,
Si je parle des ans, c'est pour an6antir,
Si j'entends le silence, un dieu vient y mugir
Et ses cris repetes ne peuvent que me nuire. [.'.]
Raymond Oueneau, Les Ziaux, @ 6d. Gallimard.

Radiola

Des appareils 6lectro-m6nagers sans probldmes.

Un processus descriptif couvre les deux premiers paragraphes et met en


place une premidre repr6sentation (schdmatisation S-i de J.-B. Grize, P. expl.
0 selon moi). Par inclusions successives de type m6tonymique, nous passons
de la chaine des Pyr6ndes au Vignemale, puis au lac de Gaube et d I'auberge
de Mme Seyrds pour aboutir enfin d la machine d laver Radiola. Mais, au
lieu de d6crire classiquement cet objet (thdme-titre d6clar6 dans l'nonc6-titre
de la publicit), une sdquence explicative s'ouvre nettement alors qui semble
avoir pour seule fonction d'affirmer une propri6t6 : la soliditd (sous des reformulations diverses : < qui ne tombe pas en panne >, < du robuste >, << jamais
eu d'ennuis avec ), ( sans probldmes >). On peut dire que, dans ce texte, la

138

Explication

Les textes: lypes et prototypes

description est emport6e par le mouvement explicatif qui porte sur l'6nonc6
de la propri6td principale de ce qui pourrait constituer un thdme-titre. La
s6quence explicative proprement dite (P. expl. l) d6bute avec la formulation
de la question (objet probldmatique O-q) : << Pourquoi une Radiola ? >. Tout
le discours direct a pour fonction d'apporter la r6ponse i cette question
(P. expl. 2) tandis que le dernier paragraphe pr6sente une conclusion
(P. expl. 3) qui vient 6largir I'amplitude de I'application de cette r6ponse.
L'ensemble de la r6ponse (P. expl. 2) apportle au discours direct (introduit par la proposition f) apparait, en fait, comme une s6quence compldte,
enchdsse dans le mouvement explicatif que je viens de d6crire.
S6quence ench6ss6e :
P. expl. 0 : (g), (h), (il
= il faut une machine d laver (O-i)
P. expl. 1 : Pourquoi (jl ?
P. expl. 2: Parce que (kl
P. expl. 3 : Alors conclusion (l), (m), (n)

Soit la structure textuelle suivante

S6quence explicative enchissante

P. expl. O
tal d tdl

P. expl.
lel

P. expl. 3

P. expl. 2
S6quence explicative

lol

ench6ss6e

tfl

P. expl.

lgl e

til

P.

expl.

tjl

P. expl. 2
tkl

P. expl.3

lll e

[nl

4. Probldmes d'hetdrog6ndit6
Dans un petit article du num6ro 13 de la revue Recherches, Isabelle Delcambre (1990 : 152-153) met bien en 6vidence ce qui diff6rencie description et explication en proposant de comparer deux propos sur les dauphins :
(7t

l. .l tal Le dauphin est trCs bien 6quip6 pour la nage. [b] Sa colonne vert6brale se prolonge, tr l'arridre, par une nageoire horizontale qui propulse l'animal d 40 km/h en vitesse de pointe. [c] Une torpille vivante. [d] Le secret
de sa rapidit6 ? [e] Sa peau. [f] Lorsqu'un animal se d6place dans l'eau, des
tourbillons se forment d la surface de son corps et ralentissent sa progression. [g] La peau du dauphin, elle, se d6forme pour faciliter l'6coulement de

139

l'eau sur les flancs. [h] Les tourbillons engendrds par la nage disparaissent
comme par enchantement.
Extrait de Sciences et Vie Junior n'17, 199O.
(8)

[...] [a] C'est en 1936 que le naturaliste J.E. Gray dnonga son fameux

para-

doxe >, d'aprEs lequel la masse musculaire des dauphins, compte tenu de
leur taille et de leur forme, 6tait tout i fait incapable d'expliquer les vitesses
que ces c6tac6s atteignent effectivement ! [b] A fortiori, selon ce paradoxe,
sont-ils bien incapables de sauter !
[c] Or, chacun sait que ces animaux sautent mCme tres bien... [d] Comment
expliquer cette distorsion qui existe entre les calculs thdoriques. irr6prochables, des hydrodynamiciens, et la r6alitd la plus ais6ment visible ? [e] Plusieurs hypothdses ont 6t6 6mises a ce sujet. [f] L'une d'elles fait intervenir
les propri6t6s particulidres de la peau des c6tac6s. [g] Ce qui freine I'avancement des objets dans les fluides (eau ou air) ce sont les tourbillons que
cette progression m6me engendre. [h] Or, la peau des dauphins et de leurs
cousins aurait la capacit6. en se d6formant localement de fagon r6flexe, de
( tuer D les turbulences parasites. [i] ll en resulterait un 6coulement quasi
laminaire de I'eau autour de leur corps, [j] et c'est ce qui expliquerait leurs
performances extraordinaires. [...]
(Texte trouvd au verso d'une fiche constituant l'amorce commerciale des
courriers envoy6s un peu partout en France par le commandant Cousteau)

Isabelle Delcambre considdre (8) comme ( un texte explicatif typique >


(1990 : 156). On peut, en effet, consid6rer que le paradoxe P. expl. 0 est exposd

par les propositions [a], [b] et [c] et que [d] constitue la premidre macroproposition P. expl. l. La r6ponse (P. expl.2) est donn6e par les propositions [e] n [i] et la conclusion (P. expl. 3) par la proposition [j].
On ne retrouve pas cette structure dans le texte (7) qui aborde pourtant
le mme thdme. La description I'emporte clairement dans les propositions [a],
[b] et [c] (reformulation mdtaphorique exemplaire). La suite de cette description est toutefois un peu plus complexe. La question rh6torique [d] porte sur

la propri6t6 (< rapidit6 >) exprim6e par la proposition [b] et par la reformulation m6taphorique [c]. La r6ponse [e] est donn6e par le retour i une partie
de I'animal (proc6dure de sous-th6matisation classique dans la description) :
sa peau. Une comparaison (proposition [fl) permet d'appuyer la propridtd
avancde par la proposition [g]. On pergoit toutefois une contamination de
la description par une sorte de reste d'une structure explicative : le probldme
pos6 en [d] trouve une premidre rponse en [e] avant d'6tre repos6 en [f] et
trouver sa reponse en [g] et [h]. Cette mixit6 du texte (7) doit tre prise en
compte : la description est, en quelque sorte, dynamise par des microenchainements de nature plus explicative que descriptive. La dominante reste
clairement descriptive, mais la prdsence de I'explication en filigrane a pour

140

Explication l4l

Les textes: types et prolotypes

cons6quence une composition nettement moins claire que dans cette descrip-

tion extraite d'une autre sorte de fiche sur un animal marin


pas la moindre trace d'explication :

oi

ne demeure

(s)
Les manchots, ces curieux oiseaux des mers australes et des r6gions antarctiques, pr6sentent une extraordinaire adaptation d la vie aquatique. [...] Les
plus agiles atteignent des vitesses de 40 i 45 km/h. En nage rapide, ils se
propulsent d la fagon des dauphins, prds de la surface, dmergeant en souplesse ir un rythme 169ulier, pour respirer.
Le corps est massif mais f usel6 ; par suite de l'alourdissement du squelette,
sa densit6 est proche de celle de I'eau, ce qui facilite la nage en immersion.
1...1

L'appareil propulseur est constitu6 par les ailes, dont les os aplatis et solidement ligatur6s en font de v6ritables rames, analogues aux ailerons des c6tac6s. Le sternum porte une forte cardne oi viennent s'attacher de puissants
muscles. Cet appareil permet au manchot des acc6ldrations extraordinaires ;
il peut bondir litt6ralement hors de l'eau pour atteindre le bord de la banquise d deux ou trois mdtres de haut. En nage rapide, les ailes battent jusqu'A
20O fois ir la minute. Les pattes palm6es, tendues tout d l'arridre du corps,
font office de gouvernail de direction, de m6me que la courte queue. En d6pit
de leur masse, les manchots sont 6galement capables de plonger d'une bonne
hauteur ; leur sternum allong6 protdge le ventre de l'effet du choc.
Etude zootogique, @ Editions Rencontre, Lausanne, 1977.

La complexit6 et I'hdt6rog6nit des formes usuelles de conduite explicative sont probablement i l'origine des assertions des adversaires de toute
dmarche typologique. Un texte comme (7) est effectivement d'une h6t6rogn6it6 qui empche de le considdrer comme une manifestation d'un prototype
donn6. Ce fait ne vient, selon moi, pas jeter le doute sur I'utilit6 de la r6flexion
typologique, il confirme seulement que les textes rdels actualisent d'une fagon
plus (textes (8) et (9), par exemple) ou moins nette (texte (7) de toute dvidence)
les prototypes de base disponibles dans la mmoire des locuteurs.
La position ddfendue dans le pr6sent ouvrage permet aussi de d6passer
d'autres difficultds. Le moddle s6quentiel nous rend avant tout attentifs i
I'insertion de s6quences hdt6rogdnes : pr6sence d'une explication dans un rcit
ou d'un r6cit dans une explication, par exemple. Sur les rapports, d un niveau
textuel, du rcit et de I'explication, je renvoie au trds bon article d'Anne
Leclaire-Haltd : < Explication et rcit dans les textes de fiction >> (Pratiques
n" 67,1990). Sa notion de << boucle explicative )) comme discours second (cf.
aussi Halt 1988) correspond d ce que j'appelle une sdquence insre dans
une sdquence ins6rante d'un autre type (ici narratif). Une s6quence explicative peut certes se d6velopper dans un ensemble narratif (voir ci-dessous I'exercice portant sur un passage de Splendeurs et misires des courtisanes), mais
un rcit peut fort bien venir s'insdrer dans une s6quence explicative (elle-mOme

insdr6e dans un autre ensemble) en position de macro-proposition 2-Rdponse.


C'est le cas de cette fin d'un discours de V. Giscard d'Estaing auquel j'ai dji

plusieurs fois fait allusion.


(10)

[...] [a] Mes chdres Frangaises et mes chers Frangais, je vous ai parl6 du bon
choix pour la France. [b] Je l'ai fait, vous I'avez vu, avec une certaine gravit6. [c] ll faut que je vous dise pourquoi, [d] et je vous raconterai, pour cela,
un souvenir d'enfance.
j'ai assist en Auvergne d la d6b6cle de l'arm6e
[e] Quand j'avais treize ans,
frangaise. [f] Pour les gargons de mon dge, avant la guerre, l'arm6e fran-

gaise 6tait une chose impressionnante et puissante' [g] Et nous l'avons vue
arriver en miettes. [h] Sur la petite route, prOs du village o0 j'irai voter en
mars comme simple citoyen, nous interrogions les soldats pour essayer de
comprendre : * Oue s'est-il passd ? "
[i] La r6ponse nous venait, toujours la mme : < Nous avons 6t6 trompes,
on nous a tromp6s. D
je me
[j] J'entends encore quarante ans d'intervalle cette r6ponse [k] et
suis dit que, si j'exergais un jour des responsabilites, je ne permettrais jamais
que les Frangais puissent dire : o On nous a tromp6s. D
[] C'est pourquoi je vous parle clairement. [m] Les cons6quences de votre
choix, pour vous-mmes et pour la France, chacune et chacun de vous peut

les connaitre.[...]

Texte paru dans le journal Le Monde du 29-30 janvier 1978.

Aprds quarante minutes de discours, le pr6sident de la R6publique de


l'6poque s'interrompt pour donner une solennit6 dvidente i son propos. Il
donne d'abord une premidre sch6matisation de son discours (S-i = P. expl. 0) :
< [a] Je vous ai parl6 du bon choix pour la France. >> La deuxidme macroproposition (P. expl. l) pose une schematisation probl6matique (S-q) appuyde
sur I'oprateur PoURQUoI : < [b] Je I'ai fait, vous l'avez vu, avec une certaine gravit6. [c] Il faut que je vous dise pourquoi. > Soit I'buverture d'un
processus plus de justification (portant sur le dire) que d'explication. En guise
de Rdponse-justification (P. expl. 2), il choisit d'insdrer une sdquence narrative (recit autobiographique que j'analyse dans Ze Texte nanatif, Nathan 1985,
pp. 186-200) : < [d] Je vous raconterai, pour cela, un souvenir d'enfance. >>

La fonction de ce r6cit enchdss6 est donc de servir clairement de justification, le r6cit rdpond au probldme, il a pour t6che d'apporter la rdponse au
probldme pos6 en P. expl. l. La chute du r6cit, qui correspond i la macroproposition P. expl. 3, manifeste bien le retour au niveau de la s6quence
explicative enchissante : < [] C'est pourquoi je vous parle clairement. >> Le

passage dela gravitC dla clartd correspond i une conclusion-valuation interne


et intervient aprds une conclusion-dvaluation externe : les longs applaudissements qui ont 6clate juste la fin du r6cit. Comme je I'ai montrd ailleurs et

rappel plus haut, le bref r6cit autobiographique n'a certes pas que cette

142

Explication

Les textes: types et prototypes

fonction de < r6ponse-P. expl. 2 >>.Il faut considdrer cette fonction dejustification dans son rapport avec I'importante operation de l6gitimation dont

j'ai

djd parl6.
Soit la structure textuelle suivante

P. expl. 1
Pourquoi [b] ? et [cl

au-dessus de la cheville, est tel qu'il donne, au bout d'une ann6e. un vice de marche 6ternel au forgat. Oblig6 d'envoyer dans une jambe plus de force que dans

l'autre pour tirer cette manicle, tel est le nom donn6 dans le bagne d ce ferrement, le condamn6 contracte invinciblement l'habitude de cet effort. Plus tard,
quand il ne porte plus sa chaine, il en est de cet appareil comme des jambes coup6es, dont l'amputd souffre toujours ; le forgat sent toujours sa manicle, il ne
peut jamais se d6faire de ce tic de d6marche. En termes de police, il tire la droite.
Ce diagnostic. connu des forcats entre eux, comme il l'est des agents de police,

S6quence explicative

P. expl. O
lal et lbl

143

P. expl.2

P. expl. 3

JUSTIFICATION

tll

tdl

s'il n'aide pas d la reconnaissance d'un camarade, du moins la compldte.


Chez Trompe-la-mort, 6vad6 depuis huit ans, ce mouvement s'6tait bien affaibli ; mais, par l'effet de son absorbante mdditation, il allait d'un pas si lent, et
si solennel que, quelque faible que fOt ce vice de d6marche, il devait frapper un
exerc6 comme celui de La Pouraille. On comprend trds bien d'ailleurs que les

eil

forgats, toujours en pr6sence les uns des autres au bagne, et n'ayant qu'eux-

PnO

Pn1

lel

tft

Pn2 Pn3

ltt

lgl

[hl

Pn4

Pn5

[il

tkl

m0mes d observer, aient 6tudi6 tellement leurs physionomies, qu'ils connaissent


certaines habitudes qui doivent 6chapper d leurs ennemis syst6matiques : les mouchards, les gendarmes et les commissaires de police.
Balzac, Splendeurs et misCres des courtisanes,
La Pl6iade, Gallimard 1977 : 839.

Ddterminez si I'on peut parler ici de pause explicative comme on parlait


au chapitre 3 de pause descriptive. Pouvez-vous considdrer ce passage
comme une actualisation canonique du prototype explicatif ?

5. Exercices d'analyse sequentielle


Texte 5.1 . Retour sur un r6cit 6tiologique
Appliquez au petit rdcit proposd pages 73-74\e moddle de la sdquence
explicative. Peut-on ddfinir le rdcit 6tiologique comme une relation de
dominante (voir page 32 ce qui est dit de cette notion) liant ici structure
explicative et structure narrative ? S'agit-il plut6t d'un enchdssement ?

Texte 5.2. Balzac : La d6marche du bagnard


Dans la quatriCme partie de Splendeurs et misdres des courtisanes, Balzac interrompt un moment sa narration pour expliquer le propos de criminels qui observent J. Collin, alias Vautrin, alias Trompe-la-mort, detenu
d la conciergeriel :

n'est pas un sanglier[pr9tre en argot], dit La Pouraille Fil-de-Soie, c'est


cheval de retour [r6cidiviste]. Vois comme il tire sa droite !
I est n6cessaire d'expliquer ici, car tous les lecteurs n'ont pas eu la fantaisie de
risiter un bagne, que chaque forgat est accoupl6 d un autre (toujours un vieux
rt un jeune ensemble) par une chaine. Le poids de cette chaine, rive i un anneau
Ce
"121

L. J'emprunte cet exemple un article du numro 13 de Recherches : < Identifier et dcrire des
extes explicatifs au L, P. >, de Brigitte Hibert-Hocquet et Guislaine Luccini-Monteil (1990).

Texte 5.3. Jules Verne revu par un manuel de sciences


physiques
J'ai d plusieurs occasions (Adam 1985b : 43 et 1987a : 72-7& prdsent1

le texte suivant - trouv6 dans un manuel de sciences physiques oi il


figure en tant que document d'un chapitre consacr6 aux << propri6t6s
physiques de la matidre ,,
- comme un exemple caract6ristique de I'explication. A la tumidre de ce qui vient d'6tre dit, seriez-vous aussi catdgorique que j'ai pu l'6tre ?
(13)
Une aventure au p6le Nord...
Le capitaine Hatteras, le docteur et leurs compagnons font partie d'une exp6dition pour explorer les environs du pdle Nord. lls viennent de se construire une
maison de glace mais ils n'ont plus rien d manger et voild qu'un ours affamd les
suit : que faire ? lls n'ont plus de balles pour leur fusil !
< Demain, dit-il, je tuerai cet ours

Demain ! fit Johnson, qui semblait sortir d'un mauvais r6ve.


Demain !
Vous n'avez pas de balle !
J'en ferai.

lM

Chopitre

Les lexles: types et prototlpes

de plomb
- Vous n'avez'pas
-Et, Non, maisle j'ai du mercure
prit le thermometre

cela dit,
docteur
; il marquait d l'int6rieur + 1O' C. Le
docteur sortit. plaga I'instrument sur un glagon et rentra bientot. La temp6rature
exterieure 6tait de 47o C au-dessous de z1ro. << A demain, dit-il au vieux marin ;
dormez, et attendons le lever du soleil. >
Le lendemain, aux premiers rayons du jour, le docteur, suivi de Johnson, se pr6cipita dehors et courut au thermomdtre ; tout le mercure s'6tait rdfugid dans la
cuvette, sous la forme d'un cylindre compact. Le docteur brisa l'instrument et
en retira de ses doigts, prudemment gant6s, un vdritable morceau de metal tres
peu mall6able et d'une grande duret6. C'6tait un vrai lingot.
< Ah ! monsieur Clawbonny, s'6cria le maitre d'6quipage, voild qui est merveilleux ! Vous 6tes un fier homme !
- Non, mon ami, r6pondit le docteur, je suis seulement un homme doud d'une
bonne m6moire et qui a beaucoup lu.
Oue voulez-vous dire ?
- Je
souvenu i propos d'un fait relat6 par le capitaine Ross dans la rela- me suisvoyage
: il dit avoir percd une planche d'un pouce d'6paisseur avec
tion de son
un fusil charg d'une balle de mercure gel6 ; si j'avais eu de l'huile d ma disposition, c'e0t 6t6 presque la mdme chose. car il raconte dgalement qu'une balle d'huile
d'amande douce, tir6e contre un poteau, le fendit et rebondit d terre sans avoir

6td cassee.
L'ours fut tu6 par la balle faite avec le mercure du thermomitre.
Jules Verne, Les Aventures du capitaine Hatteras.

Le prototype de la sdquence dialogale

Le dialogue, ou sens dtroit du mot, n'est bien sfrr qu'une des


formes, il est vrai la plus importante, de I'interaction verbale.
Mais on peut comprendre le dialogue au sens lorge, en entendant par ld non seulement la communication verbale directe
et d haute voix entre une personne et une outre, mais aussi
toute communication verbale, quelle qu'en soit la Jorme.

(M. Bakhtine, in Todorov I98l : I7l)

l.

Du dialogisme au dialogue

En parvenant d ce cinquidme type de s6quence, on aborde assur6ment un mode

de composition en apparence moins structur6 que les quatre autres. La


conversation ordinaire peut certes tre, comme on dit, < forrnelle >, trds ritualisde, mais la plupart du temps une impression de ddsordre et d'hdt6rogndit6
pr6domine. De fait, si la plupart des commentateurs s'accordent
- i peu prds
sur les quatre prototypes prdcddents, ils rejettent majoritairement le
dialogue-conversation de leurs typologies. Celle de Werlich, par exemple,
repose sur une telle exclusion, alors que celle de R. de Beaugrande (1980) intdgre le dialogue parmi les grands modes de mise en texte. La tendance g6n6rale consiste d mettre le dialogue-conversation nettement d part soit en lui
accordant une place prddominante, soit en l'ignorant. Ces deux solutions me
paraissent aussi prdjudiciables I'une que I'autre.
La fagon dont T. Virtanen et B. Warvik ont critique ma position reprsente assez bien les arguments g6n6ralement avancds pour que nous prenions
le temps de I'examiner de prds :

Il

semble que la < conversation > ne forme pas un type textuel, mais qu'elle soit
d intdgrer i la typologie de Werlich. En d'autres termes, une conversation
peut consister en fragments argumentatifs, narratifs, instructifs, etc., ainsi que
naturellement contenir des ralisations de la fonction phatique, qui a pour but
unique de maintenir la communication. Ce qui distingue les emplois conversationnels des autres emplois des types textuels est le caractdre dialogique de la
conversation. Ainsi le monologue ne permet pas les interventions d'un interlocuteur, contrairement au dialogue. En plus, la conversation est diffrencie par

plutdt

146

Les textes

: tlpes

son caractdre

et

prototpes

impromptu et tous

Dialogue
les phnomdnes que cela

tation, les corrections, le << turn-taking

>>,

etc. (1987

entraine, tels que I'h6si-

: 100-l0l)

Le fait qu'un dialogue puisse comporter des moments (squences monologales) narratifs, descriptifs, explicatifs ou argumentatifs ne constitue pas
un argument de diffrenciation pertinent. En fonction de ce que j'ai dit de
la textualitd et de son mode compositionnel, le dialogue est potentiellement
d'une hdt6rog6n6it6 comparable d celle du r6cit, avec ses sdquences descriptives, dialogales, explicatives. L'hypothdse s6quentielle rend compte de I'h6t6rogdn6it6 compositionnelle du dialogue comme elle rend compte de celle des
autres formes de mise en texte. Elle ne nous met pas dans I'obligation d'accorder une place d part d un type par rapport aux autres, mme si, comme le
souligne Ia citation de Bakhtine propos6e en exergue de ce chapitre ou cette
phrase de Volochinov : << Le dialogue
- l'6change de mots - est la forme
la plus naturelle du langage > (in Todorov l98l : 292).
qui est aussi la plus dvidente
La seconde objection
a trait au carac-

tdre monologique des quatre premidres formes de mise en texte. Prise en charge
par plusieurs locuteurs (au moins deux), une squence dialogale est, elle, par
ddfinition polyg6rde. Je ne retiens pas cette objection pour deux raisons. Elle
n6glige d'abord le fait que les s6quences monogdrdes sont toujours, elles aussi,
prises dans une co6nonciation. Roman Jakobson, se r6f6rant Peirce et d
Vygotsky, le notait djd dans ses Essais de linguistique gdndrale : << Tout dis-

cours individuel suppose un 6change > (1963 : 32). Par rapport d l'6noncd
dialogal, dans lequel les interventions des interlocuteurs se succddent, le monologue se caract6rise par le caractdre en apparence homogdne de I'intervention
d'un seul sujet parlant. Mais les penseurs antiques consid6raient d6ji le discours intrieur comme un dialogue intdrieur et tous les linguistes, d la suite

de Bakhtine-Volochinov (1929) et de Vygotsky (1934),

reconnaissent

aujourd'hui que < le dialogue sous-tend mme le discours int6rieur > (Jakobson 1963 : 32) . Comme l'6crit E. Benveniste : < Le "monologue" est un dialogue int6rioris6, formul6 en "langage int6rieur", entre un moi locuteur et
un moi dcouteur > (1974 : 85). Dans une structure dialogale, les voix des interlocuteurs se r6pondent, leurs interventions se suivent en conservant une cer-

taine autonomie, mais comme le rappelle Volochinov

plusieurs voix (6nonciateurs) au sein d'une mme intervention (monologale) :


structure polyphonique qu'on oppose parfois d la structure diaphonique qui
voit le locuteur reprendre et rdinterprdter, dans son propre discours
- d I'aide
d'un puisque, par exemple
des propos attribuables d son interlocuteur.
-,
On peut donc placer, au c@ur mOme de I'activit6 6nonciative, une polyphonie et un dialogisme constitutifs. Cette hdt6rogdn6it6 fondamentale de la parole
n'est pas explor6e seulement par les linguistes, psychanalystes et autres psychologues. C'est tout le sens de I'euvre d'dcrivains comme Dostoi'evski ou Nathalie Sarraute.
Le < principe dialogique > cher au groupe de Bakhtine relativise donc
fortement les distinctions que l'on cherche d mettre en avant pour opposer
les formes monologales (r6cit, description, argumentation et explication)
la forme dialogale et exclure le dialogue de toute r6flexion typologique. Quel
que soit le degr6 d'accord ou mme le violent dsaccord des partenaires d'une
interaction dialogude, ceux-ci coopdrent, qu'ils le veuillent ou non, d la production d'une unit parfaitement identifiable, comportant un d6but et une

fin, et des modes d'enchainement des prises de parole. Comme le note


J. Schwitalla :
Si aucune des contributions n'est plus lie i la prdc6dente [...], un dialogue cesse
d'tre un dialogue ; il devient une suite de monologues tels que nous les connaissons dans certaines situations de communication, oir plusieurs locuteurs livrent
leur commentaire sur un sujet dr tour de rdle, sans tenir compte de ce que disent
les autres. (1978 : 166)

Rappelant ce propos, Catherine Kerbrat-Oreccioni ajoute fort justement

d mon sens

Pour qu'on puisse vritablement parler de dialogue, il faut non seulement que
se trouvent en pr6sence deux personnes au moins qui parlent i tour de rdle, et
qui tdmoignent par leur comportement non verbal de leur < engagement > dans
la conversation, mais aussi que leurs noncds respectifs soient mutuellemeil dhrcr-

minds.1...1
Une conversation est un ( texte > produit collectivement, dont les divers fils doivent d'une certaine fagon se nouer
faute de quoi on parle, d I'aide d'une mtaphore qui reldve elle aussi de cette isotopie du tissage, de conversation
< d6cousue >. (1990: 197)

Les 6noncs longuement dvelopp6s et bien qu'ils dmanent d'un interlocuteur


par exemple : le discours d'un orateur, le cours d'un professeur, le
unique
monologue d'un acteur, les r6flexions i haute voix d'un homme seul
sont monologiques par leur seule forme extrieure, mais, par leur structure sdmantique et

147

stylistique, ils sont en fait essentiellement dialogiques. (Cit6 in Todorov

l98l :292\

Le dialogue, en tant que forme textuelle, n'est que la manifestation la


plus spectaculaire et la plus 6vidente d'un m6canisme dnonciatif complexe et
il convient de distinguer une telle succession de r6pliques de la prdsence de

Les travaux rdcents mettent tous I'accent sur le

fait qu'un dialogue-

conversation est une coconstruction, une << rdalisation interactive > (Schegloff
1982) qui se prdsente non seulement comme une succession d'<< dchanges >
(Roulet l98l), mais comme une ( structure hirarchisde d'dchanges > (RemiGiraud 1987). On peut donc se demander si un texte dialogal n'est pas une
suite hidrarchisde de s6quences appel6es 6changes. Se pose alors la question
de savoir si cette s6quence-6change est I'unit constituante du texte dialogal

148

Les

texta:

types et prototjpes

Dialogue

au mme titre que les s6quences d'un conte sont les unit6s constituantes de
narratif particulier et s'il importe peu que cette forme de mise en
texte soit polyg6rde (interventions de plusieurs sujets)
- les intervenants successifs 6tant, qu'ils le veuillent ou non, engagds dans la coconstruction d'un
texte unique.
Avant de tenter de rdpondre i ces questions essentielles, il convient de
nous entendre sur quelques distinctions terminologiques. Je vais profiter de
cette pause pour op6rer un bref ddtour historique, car les conversationnalistes contemporains oublient un peu trop souvent que le dialogue-conversation
a toujours intdress6 la stylistique et la rh6torique.

Les catdgories gdnralement utilis6es manquent de prdcision. Ainsi, rien


n'oppose structurellement les Dialogues de Platon etles Diologues des morts
de Lucien, Fnelon ou Fontenelle aux Entretiens sur la pluraliti des mondes
du mme Fontenelle : dialogue et entretien, ici, semblent synonymes. Parmi
les rares tentatives de classement, je retiens celle de Joseph de Maistre qui, dans
Les Soirdes de Soint-Pdtersbourg (1821'), ddfinit le dialogue comme une unit6
de composition textuelle : < Ce mot ne reprdsente qu'une fiction ; car il suppose une conversation qui n'a jamais exist6. C'est une @uvre purement artificielle [...] ; c'est une composition comme une autre. >> La conversation, qui
admet un nombre illimit6 d'interlocuteurs, n'a jamais de hrrt pr6ddfini et offre
< un certain p1te-m1le de pensdes, fruit des transitions les plus bizarres, qui
nous mdnent souvent d parler, dans le mme quart d'heure, de I'existence de
Dieu et de I'op6ra-comique >>. L'entretien ne se distingue de la conversation
que par le nombre n6cessairement limitd de ses participants (deux ou trois au
maximum) et la gravit de leurs propos. En d'autres termes : << La conversation divague de sa nature [...]. Mais I'entretien est beaucoup plus sage. >>
Mme s'il limite le dialogue au phdnomdne textuel6crit et d l'6crit littraire, ce classement a le mdrite de distinguer le produit textuel qu'est le dialogue des pratiques discursives qu'englobe la notion de conversation au sens
large (l'entretien 6tant une sous-catdgorie avec la conversation au sens restreint). Dans la suite du prdsent ouvrage, j'appellerai dialogue aussi bien le
produit textuel des interactions sociales que les 6changes des personnages d'un
texte de fiction (pidce de thdAtre, nouvelle ou roman).
Le chevalier de M6r6 (De la conversation, 1669) a propos6 une dfinition de la conversation qui est tout naturellement plutOt sociologique : il souligne d'abord l'inscription de la conversation dans les lieux sociaux les plus
divers (rencontres de hasard, voyages avec des amis ou des personnes inconnues, propos de table ou d'amour) ; il en pr6cise ensuite le but principal :
le divertissement, car < quand on s'assemble pour ddlibdrer, pu pour traiter
d'affaires, cela s'appelle Conseil et Conf6rence, oil d'ordinaire il ne faut ni

ce genre

2. De la conversation au dialogue'
Dialogue et conversation sont g6ndralement synonymes et I'on parle d'analyse

conversationnelle en g6n6ral. Je crois pr6f6rable de dire que le dialogue et


la conversation reprsentent deux points de vue sur la parole alternde. La
conversation gagne i tre consid6re comme un point de vue psycho-sociodiscursif ou comme un genre de discours au mme titre que le d6bat, I'interview, la conversation t6l6phonique, etc. Le dialogue n'est rien d'autre qu'une
unit de composition textuelle (orale ou 6crite).
Quand la forme du dialogue philosophique d la manidre de I'Antiquit6
a cess6 d'Otre ir la mode, cette forme de mise en texte litt6raire a 6t6 bien souvent d6nigrde. Ainsi, d un sidcle d'6cart, Francis Wey et Maurice Blanchot
y voient un signe de paresse et de facilitd :
On vend aux journaux son esprit i la colonne, i la ligne mme. Or, le dialogue,
malaisd pour les novices, est, pour ceux qui savent bien leur itat, d'une facilit,
d'une 6lasticit6 prodigieuses. Il a I'avantage de raccourcir les lignes suivant le
caprice et I'apptit de l'crivain. L'interjection ah ! vaut sept i huit sous, comme
la ligne la plus rigoureusement comprime ; et sous la plume de ceux qui se qualifient de marchaux littraires, I'art consiste d multiplier les blancs ; (style mercantile).

II : 483)

rire ni badiner >. Mdr6 ajoute enfin quelques indications que nous dirions
aujourd'hui pragmatiques : < Celui qui parle, s'il veut faire en sorte qu'on

Dans les romans, la part dite dialogu6e est l'expression de la paresse et de la routine : les personnages parlent pour mettre des blancs dans une page, et par imitation de la vie otr il n'y a pas de rdcit, mais des conversations ; il faut donc de
temps en temps dans les livres donner la parole aux gens ; le contact direct est
une 6conomie et un repos (pour I'auteur plus encore que le lecteur),
(Blanchot 1959 : 208-209)

I'aime, et qu'on le trouve de bonne compagnie, ne doit gudre songer, du moins


autant que cela d6pend de lui, qu'i rendre heureux ceux qui l'6coutent. [...]
C'est la conformit qui fait qu'on se plait ensemble, et qu'on s'aime d'une
affection rdciproque. De sorte qu'autant que la biensdance et la perfection
le peuvent souffrir, et quelquefois mme au prjudice de I'une et de I'autre,
on se doit d'accommoder le plus qu'on peut aux personnes qu'on veut
gagner. > Cette position trds historique se retrouve 6galement chezLa Bruydre :

(Wey 1845

Il

Je reprends ici trls partiellement quelques 6l6ments de l'article 6crit avec Sylvie Durrer pour
l'Atlos des littdralures de l'Encyclopoedia Universalk.
I

t49

me semble que l'esprit de politesse est une certaine attention

faire que par

nos paroles et par nos manidres les autres soient contents de nous et d'eux-memes.
< L'esprit de la conversation >, 1688.

150

Dialogue

Les textes: lypes et prototypes

Il

pr6cise encore

l5l

de composition textuelle, dchappent partiellement d la contrainte rituelle ou,

en tout cas, on peut difficilement accorder cette contrainte une place centrale. Les dchanges < confirmatifs > sont, en effet, le plus souvent absents
des dialogues thdAtraux, romanesques et philosophiques. Lecteurs et spectateurs voient rarement les personnages se saluer et prendre cong. Et quand
le cas se prdsente, c'est g6n6ralement moins pour souligner la confirmation
d'un lien que pour marquer la rupture, dsir6e ou subie, d'un lien social ou
amoureux. De fagon plus g6n6rale et d'un point de vue plus textuel, alors
que tendanciellement le dialogue oral se pr6sente plut6t comme une structure
compldte et hidrarchis6e d'dchanges constitus de r6pliques qui s'enchainent
selon des modes sp6cifiques d'organisation, le dialogue 6crit ob6it d la tendance inverse en 6tant le plus souvent fragmentaire. Des dchanges de ce type

L'esprit de la conversation consiste bien moins d en montrer beaucoup qu'i en


faire trouver aux autres : celui qui sort de votre entretien content de soi et de
son esprit, I'est de vous parfaitement. Les hommes veulent plaire ; ils cherchent
moins d Ctre instruits, et mme r6jouis, qu'i Otre gottds et applaudis ; et le plaisir le plus d6licat est de faire celui d'autrui.
Si le xvll" sidcle a vu fleurir, sous la plume du chevalier de M6r6 ou de
Nicolas Faret, de vritables guides de la conversation, le xlx" sidcle n'est pas
en reste avec l'6tonnant Dictionnaire de la conversqtion et de lo lecture (1835)
dont le plan, 6voqu6 dans I'article << Conversation >, est plus ambitieux encore
que celui de l'Encyclopddie : << Il comprend tout ce qu'il y a de grave, mais
aussi tout ce qu'il y a de futile d savoir [...1.En un mot, ce n'est pas un livre,
c'est bien r6ellement une conversation, mais une conversation de gens d'esprit
et de science, une conversation de toutes les opinions, et de tous les systdmes,
et de toute I'Europe ; une longue et intressante conversation. > La d6finition de J. Janin prolonge celle de M6rd et de I'opinion g6n6rale : < La
conversation, ce n'est pas toute parole qui sort de la bouche de I'homme,
c'est sa parole perfectionnde, 6rudite, ddlicate ; c'est le langage de I'homme
en soci6t6, mais dans une socit6 bien faite, 6l6gante, polie ; la conversation,
c'est le superflu de la parole humaine [...] ; la conversation est une espdce
de murmure capricieux, savant, aimable, caressant, moqueur, potique, toujours flatteur, mme dans son sarcasme ; c'est une politesse r6ciproque que
se font les hommes les uns les autres ; c'est une langue d part dans la langue
universelle. >
Ce d6tour historique n'est pas totalement inutile dans la mesure oit, prds
de trois sidcles plus tard et dans des contextes pourtant trds diffdrents, les
descriptions des socio-ethnologues am6ricains E. Goffman, P. Brown ou
S. Levinson vont dans le mme sens en d6finissant la conversation avant tout
comme une activitd rituelle dont l'enjeu est la confirmation et le maintien du
tissu social. Pour un certain nombre de thdoriciens actuels, plus encore que
les contraintes communicatives, ce sont les contraintes rituelles qui influencent la forme et la structure de la conversation. Dans les 6changes verbaux,
le comportement des individus serait essentiellement d6termin6 par la ndcessit6 de ne pas perdre Ioface en protdgeant
- autant que possible - celle des
autres. La notion de conformit6 du chevalier de M6r6 se retrouve dans celle
d'<< Cchanges confirmatifs >> qui correspondent aux remerciements et aux salutations sur lesquelles s'achdvent n6cessairement les conversations. La confirmation r6ciproque apparait, chez de nombreux conversationnalistes, non
seulement comme l'tape finale mais comme la finalit6 mme de la conversation
L'idal du consensus semble traverser un grand nombre d'approches de
la conversation. Les formes crites du dialogue, en revanche, en tant qu'unit6s

sont monnaie courante dans la litterature romanesque

Comme il passait par Vassonville, il aperqut, au bord d'un foss, un jeune garqon assis sur I'herbe.
le mdecin ? demanda I'enfant.
-Et, Etes-vous
sur la rdponse de Charles, il prit ses sabots d ses mains et se mit d courir
devant lui.
L'officier de sant, chemin faisant, comprit aux discours de son guide que
M. Rouault devait tre un cultivateur des plus ais6s. Il s'6tait cass6 la jambe,
la veille au soir, en revenant de faire les Rois chez un voisin. La femme 6tait
morte depuis deux ans. Il n'avait avec lui que sa demoiselle, qui I'aidait ?r tenir

la maison.
Flaubert, Modame Bovary, 1,2.

Pour Maurice Blanchot, les r6cits de James ( ont tous pour p6les quelques conversations capitales oir la vrit6 secrdte, passionn6e et passionnante,
diffuse dans tout le livre, essaie d'apparaitre en ce qu'elle a de ndcessairement dissimuld )) (( La douleur du dialogue >, 1959). Le consensus dont nous
avons parl6 plus haut se trouve ici, comme le note encore M. Blanchot, d6plac6

et thdmatisd autrement

James parvient [...] a mettre en /rers dans les conversations la part d'obscurit
qui est le centre et I'enjeu de chacun de ses livres et il faire d'elle, non pas seulement la cause des malentendus, mais la raison d'une anxieuse et profonde entente.
Ce qui ne peut s'exprimer, c'est cela qui nous rapproche et qui attire les unes
vers les autres nos paroles autrement sdpardes. C'est autour de ce qui 6chappe

d toute communication directe que se reforme leur communaut6.

Les formes du dialogue de fiction ont le mdrite de nous entrainer bien


loin de la civile et paisible conversation, de I'esprit de politesse et des cldbres
< maximes de la conversation > de H. Paul Grice qui ddveloppe ce qu'il appelle
le < principe de coop6ration >. Si les maximes de < quantit| >> (Que votre
qu'il n'est
pas plus
contribution contienne outont
- d'informotion
- et
requis), de < qualit6 >> (N'affirmez pas ce que vous croyez Atre faux ou ce

152

Les lextes

: tlpes

et

prototpes

Dialogue

pour quoi vous manquez

de preuves), de (< modalitd > (Soyez c/alr) sont malheureusement assez confuses, la maxime la plus importante
- << be relevant >>
(Parlez d propos, soyez pertinent)
montre ir quel point les interactions sont
assujetties d I'empire du sens et soumises au regard de I'autre. Comme le sou-

ligne F. Flahaut : < Prendre la parole, c'est toujours au moins avoir d charge
d'attester qu'on est fond6 d le faire. [...] La visde de pertinence est constitutive de l'dnonciation. >> Ceci n'empOche pas que, comme le souligne La Bruydre
lui-mOme:
L'on parle imp6tueusement dans les entretiens, souvent par vanit ou par humeur,
rarement avec assez d'attention : tout occupe du dsir de rpondre i ce qu'on
n'6coute point, I'on suit ses ides, et on les explique sans le moindre 6gard pour
les raisonnements d'autrui ; I'on est bien dloign de trouver ensemble la vrit,
I'on n'est pas encore convenu de celle que l'on cherche.
Dds 1925, Charles Bally tient galement compte de cette r6alit6 conflic-

tuelle inh6rente d I'activit nonciative du sujet parlant

Pour un observateur superficiel, [a conversation la plus anodine] n'offre rien


de particulier ; mais examinez de plus prds les proc6d6s employ6s : la langue apparaitra comme une arme que chaque interlocuteur manie en vue de l'action, pour
imposer sa pense personnelle. La langue de la conversation est rgie par une
rhdtorique instinctive et pratique. [...]

Le contact avec les autres sujets donne au langage un double caractere : tantOt
celui qui parle concentre son effort sur I'action qu'il veut produire, et I'esprit
de I'interlocuteur est comme une place forte qu'il veut prendre d'assaut ; tant6t
c'est la reprdsentation d'un autre sujet qui d6termine la nature de I'expression ;
on ne calcule plus les coups i donner, on songe i ceux qu'on pourrait recevoir.
(1965 :21-22\
Sans m'attarder sur les formes du discours indirect, indirect libre ou sur
les modes de fusion du dialogue avec son contexte que ralisent Dostoi'evski,

Virginia Woolf, James Joyce ou Albert Cohen, je prdfdre insister sur ce qui
n'a gudre 6t6 envisagd que par Marmontel : les types de dialogues. Dans ses
Eldments de littdrature (1787), ce dernier consacre un article au < Dialogue
potique > et distingue quatre formes de << scdnes >>. Dans un premier type
de dialogue, << les interlocuteurs s'abandonnent aux mouvements de leur dme,
sans autre motif que de l'6pancher ; ces scdnes-li ne conviennent qu'd la violence de la passion ; dans tout autre cas elles doivent 6tre bannies du th66tre,

comme froides et superflues >. Dans le second, < les interlocuteurs ont un
dessein commun qu'ils concertent ensemble, ou des secrets int6ressants qu'ils
se communiquent D. Dans le troisidme, << I'un des interlocuteurs a un projet
ou des sentiments qu'il veut inspirer d I'autre [...]. Comme I'un des personnages n'y est que passif, le dialogue ne saurait 6tre ni rapide, ni vari6. > Dans
le dernier, < les interlocuteurs ont des vues, des sentiments, ou des passions

r53

qui se combattent, et c'est la forme la plus favorable au th6Atre >. En 1876,


G. Vapereau (Dictionnaire universel de littdrature, tome l) reprend ces cat6gories en pr6cisant seulement que le dialogue participe du monologue, dela
conf4rence, de la harangue et de la dispute.
Les cat6gories propos6es par Marmontel et Vapereau montrent bien que
les dialogues obdissent ir des r6gularit6s. Cependant, en raison de I'hdt6rog6nditd des critdres utilisds, elles sont trop impr6cises et gagneraient ir tre revues

la lumidre de sch6mas d'interaction didactique, dialectique et poldmique


propos6s par S. Durrer (1990) d propos de I'art romanesque du xIx" sidcle
ou encore de la < typologie des dialogues > et routines de conversation qu'envisage G. Dispaux (1984) dans la droite ligne des distinctions philosophiques
classiques entre dialogues critique, dislectique et dristique. Dans les affrontements 6ristiques, je rappelle que le d6sir de vaincre est dominant, qu'il s'agit
litt6ralement de faire mordre la poussiire l'autre, sans se pr6occuper vraiment de la v6rit6 des propos tenus. Ce sont les applaudissements qui sont
recherchds :

En s'engageant ir dialoguer, on tmoigne de I'intention d'obtenir un accord, mme


partiel. Si cette volont6 est absente, la relation dialectique s'6puise dans le jeuspectacle du dialogue 6ristique. (Dispaux 1984 : 55)

En distinguant dialogue de stratdges, d'experts, d'idologues et de sourds,

Dispaux se situe de toute dvidence i un niveau plus conversationnel que dialogal et il faut absolument essayer de reprendre Ie probldme tout autrement
en se demandant si un noyau prototypique commun d toutes les formes de
dialogues n'est pas imaginable.

3. L'organisation

sdquentielle du prototype dialogal

Comme le note Catherine Kerbrat-Orecchioni dans la section la plus linguistique du premier tome de sa prdsentation de synthdse svr L'Interaction verbale, notre propos consiste essentiellement d << d6gager les rdgles qui rgissent I'organisation s6quentielle des 6noncds produits de part et d'autre au cours
d'une conversation > (1990 : 198). Tout naturellement une grande partie des
principes d'organisation linguistique (coh6rence, rep6rages dnonciatifs, cohsion isotopique et connexit6) s'appliquent lorsqu'on prete attention aussi bien
i la coh6sion, i la cohrence qu'i la connexit interne d'une intervention d'un
locuteur donn6 ou de I'ensemble des interventions de tel ou tel locuteur ou
encore des enchainements cons6cutifs d'interventions de locuteurs diff6rents.
Ici plus qu'ailleurs, les contraintes spcifiques de ce type de textualit6 ddtermin6e par I'interaction agissent sur les formants linguistiques dans le sens d'une
mise en mouvement de I'ensemble des contraintes des rdgles linguistiques :
certaines rdgles de cohdrence interne, qui lui
<< Le discours altern6 ob6it
sont plus ou moins spdcifiques. Mais ces rdgles sont aussi plus ou moins

154

Les textes: types et prototypes

Dialogue

contraignantes, c'est-d-dire que la grammaire qui sous-tend I'organisation des


interactions verbales est selon les cas plus ou moins souple ou rigide > (KerbratOrecchioni 1990: 200).

Au lieu de nous laisser d6courager par la mobilit6 et la diversit6, les


remarques qui suivent tentent de ddgager le noyau dur
- prototypique
par excellence
de I'enchainement des s6quences dialogales.
ce schdma
- pas plus que les prdc6dents un schdma normatif.
prototypique n'est
Sous
Ia pression de I'interaction verbale, il est certainement, plus que les pr6cdents, sujet

d des ellipses et des rdalisations dont I'incompldtude est

manifeste.

Atkinson et Heritage dfinissent leur unit6 d'analyse d'une fagon trds


proche de celle que

j'ai jusqu'ici adoptde : << Pour I'analyse

de conversation,

ce sont les sdquences et les tours de parole dans une s6quence,

plut6t que les


phrases et les 6nonc6s isol6s, qui deviennent I'unit6 d'analyse > (1984 : 5).
Entre cette notion de << s6quence >> et celle de << tours de parole >>, il faut quand
mme ajouter d'autres unitds et, conform6ment au moddle utilis6 jusqu'ici,
se demander si I'on a bien affaire au moddle hi6rarchique
[Texte < S6quence

< macro-propositions < propositions] ou si ce moddle doit tre am6nag6.


Si quelques am6nagements sont ncessaires, il ne faut pas qu'ils remettent
en cause la description unifi6e.
Les sp6cialistes s'accordent d poser I'existence d'une macro-unitd : le texte
dialogal
- qu'ils appellent plus volontiers << interaction >>, < incursion >>,
< dvdnement de communication )) ou encore <( rencontre ). Le texte dialogal
peut tre d6fini comme une structure hidrarchis6e de s6quences appel6es g6n6ralement < changes >>. Deux types de s6quences doivent otre distingues :
les sdquences phatiques d'ouverture et de cldture,
- les
sdquences transoctionnelles constituant le corps de l,interaction.
- L'id6e
d'un bornage participationnel d6limit6 par la rencontre et la s6paration d'au moins deux actants en un temps et un lieu donn6s semble une
bonne d6finition de d6part. Il suffit toutefois de considrer le flou du dcoupage d'une pidce de thddtre en scdnes
d6limit6es, en principe, par
- pourtant
les entr6es et les sorties des personnages
pour percevoir la complexitd de
cette dfinition en apparence simple. Les- limites de I'acte qui renvoie tout
le monde dans les coulisses sont ddje un peu plus claires. En fait, une personne peut quitter une interaction en cours et revenir 6ventuellement sans que
I'unit ait t6 obligatoirement brisde. L'unit6 d'une interaction a certainement
aussi quelque chose d voir avec le ou les thdmes abord6s (les < changements
de conversation D, comme on dit). cette question est si d6licate que c. KerbratOrecchioni ne peut proposer que cette d6finition : << pour qu'on ait affaire
d une seule et mOme interaction, il faut et il suffit que I'on ait un groupe de
participants modifiable mais sans rupture, qui dans un cadre spatio-temporel
modifiable mais sans rupture, parlent d'un objet modifiable mais sans rupture > (1990 : 216). Mme les bornes que repr6sentent les squences phatiques

155

ne sont pas absolument indispensables : il arrive qu'une interaction ddmarre


sans entre en matidre et,/ou se termine ex abrupto.
Les sdquences d'ouverture et de cl6ture, fortement ritualis6es, sont nettement plus structur6es que les sdquences transactionnelles. Je pr6fdre les d6finir comme des s6quences phatiques. Depuis les observations de Jakobson et
qui se rfdrent I'un et I'autre d la th6orie pragde Benveniste (1974 : 86-88)
on sait
matique du langage de I'anthropologue Malinowski (Adam 1990d)
que l'ouverture d'une interaction (d'un texte dialogal) comporte une phase
rituelle extrmement d6licate et, selon les soci6t6s, plus ou moins longue.
R. Jakobson parle de la possibilit6 d'un << 6change profus de formules ritualisdes > (1963 : 217), voire < de dialogues entiers dont I'unique objet est de
prolonger la conversation > (lDid). Comme le souligne Benveniste : < On est
ici la limite du "dialogue" > (1974 : 88). En insistant sur le caractdre d6licat de I'ouverture et de la cl6ture des interactions, les spdcialistes de I'analyse
conversationnelle ont trds scrupuleusement d6crit ces s6quences les mieux structurdes.
MOme si la frontidre entre salutation et d6but de la premidre s6quence
transactionnelle est parfois un peu floue, on peut identifier des enchainements
transactionnels. Ceux-ci ne prennent fin qu'avec des salutations de clOture
qui peuvent elles aussi non seulement s'terniser, mais commencer par des
pr6paratifs mal sdpars du corps de I'interaction. Pour cerner les changements
de s6quences transactionnelles, le critdre thdmatique me parait utile. On changera donc assur6ment de s6quence transactionnelle en changeant de sujet (un
exemple l'illustrera ci-dessous).
Notons au passage que la structure des dchanges dpistolaires repose sur
la d6finition du texte conversationnel qui vient d'tre proposde. Dialogue diffdr6 en raison de l'absence physique de I'interlocuteur, la lettre porte des traces de cette parent. En effet, les formules d'adresse et les salutations finales
qui signalent le genre avec I'indication des repdres spatio-temporels et de
correspondent trds exactement aux sdquenI'identitd des co6nonciateurs
ces phatiques et le corps de la correspondance aux s6quences transactionnelles. La seule diffrence tient, bien sffr, au caractdre non pas monologique,
mais monogdrd de cette interaction sans intervention directe d'autrui. Ceci
n'empche pas le scripteur d'introduire un dialogisme profond en anticipant
les questions de I'autre, par exemple, en mimant ses interruptions potentielles, en introduisant un simulacre de relation intersubjective. Un ddcentrement
de type dialogique est certainement d la base de la structure 6nonciative singulidre de la lettrer.

-,

l.

Lire ir ce propos La Lette, approches simiotiques, Actes du VIe Colloque interdisciplinaire


de Fribourg, Editions universitaires de Fribourg, Suisse, 1988.

156

Les textes:

Diologue

typa et prototypes

Pour passer delasdquence


du texte dialogal dlfini
- unit6 constitutive
comme la plus grande unit6 dialogale
d I'unitd qui la constitue, il faut
d'abord ddfinir l'6change comme la plus- petite unit6 dialogale. On dira ainsi
que les paires ldmentaires :

41
81

Bonjour !
Bonjour !

Bx *

Bl

est une intervention double qui cl6t la premidre paire (6change a) mais

t6s distinctes cette fois

Au revoir.

Au revoir.

Texte 2

sont des changes qui constituent respectivement une sdquence phatique


d'ouverture et une s6quence phatique de clOture dldmentaires. Le fait qu'il
soit imp6ratif de rdpondre d la salutation Al par une salutation Bl confdre
d de telles paires
- dites << paires adjacentes ) - une unit dtermin6e par
le lien d'une intervention initiative (Al et Ax) et d'une intervention r6active
(Bl et Bx). C'est ainsi que se constitue, de fagon minimale, I'unit6 dialogale
de base appel6e Echange. On se rend compte qu'un 6change est une suite
d'interventions (not6es par une lettre identifiant chaque locuteur et un num6ro
d'ordre reliant entre elles chaque intervention de chaque locuteur). La structure d'une s6quence-6change peut tre binaire, comme on vient de le voir,
mais elle semble pouvoir tre 6galement ternaire :

41

l'heure ?-------ltal
- Vous avezheures.--------------=ll"'-U1
-------='
ll
six
est
--------J[b']
A2 - Merci
On voit que si les interventions Al et A2 sont en quelque sorte simples,

A1
B1

en ouvre en mme temps une seconde (6change b). Ceci peut encore se compliquer quand les interventions sont manifestement constituees de deux uni-

ou encore :
Ax

Texte 1

157

Ou'est-ce que tu lis


- Un
bouquin de linguistique textuelle.
- Linguistiquetextuelle
! /Ah bon ! / Ben disdonc ! /Trds bien ! / Ben
merde
?

B1
A2

A1 - Excusez-moi, Vous avez l'heure


81 - Bien s0r. ll est six heures.
A2 - Merci.

Ce texte comporte, en fait, trois 6changes (a, b et c) qui correspondent


d chacune des s6quences envisages plus haut : S6quence phatique d'ouvertureprdparation (a) qui n'est pas referm6e par une intervention verbalis6e (un mouvement de tte et un regard suffisent, en effet, d r6pondre phatiquement).
Suivent une s6quence transactionnelle complexe et la sdquence phatique de
cl6ture (d). Comme le note C. Kerbrat-Orecchioni (1990 : 259),la question
<< Vous avez I'heure ? > qui ouvre l'dchange transactionnel est, i la fois, une
question (b) et une requte (c). Cette intervention initiative double explique
le d6doublement de la r6ponse de B : r6ponse ir la question (b') et r6ponse
ir la requte (c'). Soit un sch6ma imbriqud li6 i la bifonctionnalit6 de la question posde et 6galement de la r6ponse la requOte (service) :

On a alors une triade : intervention initiative (Al) + intervention rdactive (Bl) + intervention << 6valuative > (A2). Les variantes de cette troisidme
intervention vont de la simple reprise en 6cho d des morphdmes plus ou moins
charg6s de valeurs dmotives ou appr6ciatives. Comme C. Kerbrat-Orecchioni
le souligne : << Le terme d"'6valuation" ne doit pas Otre pris ici dans son sens
usuel : il ddsigne simplement le troisidme temps de l'6change, par lequel [A]
cl6t cet 6change qu'il a lui-m6me ouvert, en signalant d [B] qu'il a bien enregistr6 son intervention ractive, et qu'il la juge satisfaisante D (1990 :236).
La plupart du temps, si la troisidme intervention (A2) est ndgative, la compl6tude interactive semble remise en cause et (au moins) un dchange suppl6mentaire devient alors indispensable.
Je ne distinguerai pas ici entre 6changes binaires (dits parfois < confirmatifs >) et 6changes ternaires (< rdparateurs >>). Comme le suggdre
C. Kerbrat-Orecchioni (1990 : 240-241), on peut consid6rer la plupart des
s6quences ternaires comme compos6es, en fait, de deux 6changes (QuestionR6ponse not6e << a r> puis Service-Remerciement not6 < b >) :

A1

41 -

Excusez-moi.--------------- [al

Vous avez l'heure ? --------------r [b-c]

sor.

81 - Bien
81 A2 - Merci.-----

.--:

:: _l ll_l

r
J

On voit I'utilitd de la distinction entre une unit6 appelle sdquence


- constitutive du texte dialogal et constituee d'dchanges - et une unit6 appelde
ichange. Dans le banal petit texte 2, la s6quence transactionnelle comporte
trois 6changes imbriqus. Il reste i d6finir quelles unit6s constituent l'6change.
Manifestement, I'intervention ou tour de parole n'est pas une unit6 hi6rarchique. Elle est la plus grande unit6 monologale seulement. C'est la plus petirc
unitd monologale qui importe : les suites [a], [b], [a'], [b'], [cl, [c'], [d] et [d']
ci-dessus d6gag6es. Ces unitds ressemblent fort aux propositions dont j'ai parl6

d la fin du chapitre
l.

et qui, regroup6es en paquets, constituaient

des

Erving Goffman traitant longuement ce type d'exemple dans le premier chapitre de Fagons
je n'insiste pas plus.

de parler (1987),

158

Les textes: types et prototypes

Dialogue

macro-propositions dans les analyses des chapitres pr6c6dents. La nature sp6cifique du dialogue
dont mme
- conduite d la fois verbale et mimo-gestuelle
les dialogues litt6raires tentent de rendre compte
nous place dans I'obliga- de la s6quence dialogale
tion de donner d cette plus petite unit6 constitutive
une valeur particulidre.

Texte 3

A1 81 A2 82 A3 -

Les sp6cialistes de la conversation parlent g6ndralement d'<< actes r>. Dans


sa synthdse, d6ji plusieurs fois cit6e, C. Kerbrat-Orecchioni considdre < I'id6e

que les conversations sont constitu6es, au niveau basique, non pas d,unit6s
informationnelles, mais d'actes de langage ) (1990 : 2ll) comme faisant I'objet
d'un consensus. Pour ma part, au risque de ternir ce beau consensus, je parlerai de propositions 6nonc6es possddant pleinement la valeur de clause dont

j'ai

trds bridvement parl6 en fin de premier chapitre.

A.

Berrendonner et

la fois verbale et mimo-gestuelle,


apte ir oprer des transformations dans la m6moire discursive ( = le stock structur6 d'informations M que gdrent coopdrativement les interlocuteurs). Une clause
est ainsi une unit6 minimale virtuelle de comportement, un r6le langagier 6lmentaire. (1989 : l13)

On dira donc qu'un 6change (unit6 constitutive de la s6quence) est constitue de clauses. c'est dire qu'un geste peut fort bien remplacer une intervention et constituer alors un 6l6ment de l'6change au mme titre qu,un 6nonc6
verbalisd. soulignons ici que dans le cadre de I'inscription d'un dialogue dans
un rdcit, il est fr6quent de voir le narrateur commenter un enchainement au
lieu de le donner dans sa compldtude. Il est trds fr6quent de trouver une
intervention-clause [a] au discours direct et la narrativisation de la raction
mimo-gestuelle [a']. Au th6dtre dgalement, une didascalie de I'auteur peut
signaler quel geste constitue la < r6plique >> d'un personnage.
L'intervention, constituee par une prise de parole d'un locuteur, plus
grande unit6 monologale, peut fort bien s'6tendre en longueur et 6tre constitu6e par un rdcit complet ou par une s6quence d'explication enchissde en un
point de l'6change en cours. Toutefois, une interruption monologu6e un peu
longue doit toujours Otre soigneusement n6goci6e et elle donne lieu aux sanctions d6crites au chapitre 2 (3.1.).
Faute de place, je vais ddcrire rapidement les enchainements de plus en
plus complexes que j'avais d6ji examin6s dans mon article de 1987a. Je corrige la description encore trop 6l6mentaire proposde alors.

Non.

ll est six heures.


Merci.

conflictuelle

41 A1

81

A2*
82A3-

Un acte dnonciatif ne se r6duit pas d I'expression d'une valeur illocutoire ou < interactive ) (au sens de Roulet et al. 1985 :,27),bien qu,il comporte ordinairement
?r

interprdt6e comme une requ6te et il ne lui est pas r6pondu par le dddoublement observ6 plus haut, d'autre part la rplique Bl vient sdrieusement compliquer I'enchainement en donnant ir I'ensemble de I'interaction une tonalitd

ces aspects. C'est, plus largement, une conduite

Excusez-moi. Vous avez I'heure


Vous n'avez pas de montre ?

Ce texte ressemble au pr6c6dent, mais, d'une part la question (b) est juste

M.-J. Reichler-Bdguelin soulignent que la fonction spdcifique de la clause n'est


plus < de marquer des diff6rences de sens, mais de servir d I'accomplissement
d'un acte dnonciatif > (1989: ll3). Ils pr6cisent de fagon int6ressante pour
nous

159

On peut h6siter d considrer

Bl

cornme une acceptation de l'6change,

mais je propose la description hidrarchique suivante de ce texte conversation-

nel 6l6mentaire

Texte 3
S6quence

56quence transactionnelle
Echange ench6ssant

S6quence 0

d'a

aA
lAll

lA3l

[B1l

o-b

R-b'-d
lB2l

Echange
enchAss6

lAll

--------- Q-c
lBl

--._-*-l

R-c'

lA2l

Cette description un peu plus fine que les pr6c6dentes permet de souligner plusieurs phdnomdnes mentionns plus haut :
. On note d'abord I'absence d'6changes phatiques rituels de type < Bonjour ! > (A0 et B0) et < Au revoir > (A4 et B3). Cette absence est remplace
par une intervention que I'on peut dire phatique d'entr6e en contact [Al-a]
qui, sous la forme d'une excuse, tente clairement d'ouvrir une interaction tout
en cherchant d att6nuer I'effet de I'incursion de A sur le < territoire > de B.

160

Les textes: types et prototypes

Dialogue

L'intervention [Bl] est d'ailleurs une rdaction dont I'inddniable violence rdpond
<< violence > in6vitable de I'incursionr. La cldture est assur6ment elliptique aussi. On aurait fort bien pu imaginer que B vienne clore i son tour
l'6change en compensant son agacement initial par un : ( Il n'y a pas de
quoi. > Cette absence de cldture phatique rciproque confirme le d6s6quilibre initial. En d'autres termes, on voit qu'un d6faut de structure peut tre
rdvdlateur d'un rapport de force : tout n'est donc peut tre pas aussi anarchique qu'on veut le dire dans la conversation ordinaire.
d la

o Les transitions

entre sdquences phatiques et sdquences transactionnelles sont


assurdes de fagon in6gale. On ne peut pas dire vraiment que Bl soit une clause

[a'] et [c] en mme temps. En revanche, 82 est d la fois r6ponse [R-b'] de


la s6quence transactionnelle enchdssante et service cr66 [d] appelant un remerciement [d']. De ce fait, A3 est en mme temps remerciement [d'] et clOture
de l'interaction.
o L'absence de r6ponse d la question

[Al-b] qui ouvre le premier 6change


transactionnel, entraine tout naturellement I'enchissement d'un second
6change. On peut parler ici d'enchdssement dans la mesure oir la rdponse [Rc'] conditionne [R-b']. Ajoutons que cette absence de r6ponse de B i la question pose par A est un signe de d6saccord et une source de conflit. Le retardement d'une rdponse est toujours un risque interactif.
En conclusion de cette premidre analyse d'un exemple un peu simple et
invent6, je veux esp6rer que la formalisation proposde ne tombe pas sous la
critique formul6e par C. Kerbrat-Orecchioni d I'encontre du moddle hi6rarchique de l'6cole de Gendve : << Je me demande, 6crit-elle, si ce type de repr6-

sentation n'accorde pas trop de structure aux objets i d6crire, et si ce


"tout-hi6rarchique" n'en "rajoute" pas un peu par rapport aux r6alit6s empiriques > (1990 :243).
Le dernier exemple que je vais 6tudier est tire d'un texte fictionnel de
la s6rie policidre des Reiner de Claude Klotz. Sa nature th66trale et le dysfonctionnement qui le rgit m'ont incit dr le choisir.
La s6rie d'interviews tdl6vis6es qui suit ne passa pas i l'antenne durant les
jours d'angoisse. Elles n'ont d'ailleurs, d notre connaissance, jamais 6t6 programmdes. Un journaliste et un cam6raman de I'ORTF alldrent poser dans
diffdrents quartiers de Paris les mdmes questions sur les v6nements en cours
d des personnes isol6es appartenant A diverses categories sociales.
Une jeune fille, visible[...] Troisidme interview : (Jardin du Luxembourg
ment une etudiante, tricote sur un banc ; elle a de longs cheveux frisds sales).

l.

A. Finkielkraut 6crit, ce propos: < Par oi commencer ? Par I'excuse. [...] C'est l'6crasante responsabilit6 des premiers mots : trouver une brdche dans la forteresse du quant-d-soi,
se faire absoudre, en commengant, du scandale de commencer >> (Le Nouveau Disordre amoureux, Paris, Le Seuil, 1971 :291).

l6l

Journaliste [J 1 ] : [1 ] Pourriez-vous, pour la t6l6vision, donner votre avis sur


les 6v6nements actuels ?
Jeune fille [JF1] (regard trds las) : [2] Et ca vous avancera d quoi d'avoir mon

avis

(Silence)

Journaliste [J2] : [3] Eh bien... c'est... c'est int6ressant de savoir ce que


les gens pensent ; [4] vous n'aimez pas savoir ce que les gens pensent,
vous ?
Jeune fille lJF2l : [5] Si, bien s0r, [6] j'aimerais par exemple bien savoir ce
que vous en pensez, vous ?
Journaliste [J3] : [7] De quoi 7
Jeune fille [JF3] : [8] Des 6v6nements.
Journaliste [J ] : [9] Eh bien, d mon avis, 9a va mal, trds mal m6me.
Jeune fille [JF ] : [1O] Vous qovez que c'est la guerre ?
Journaliste [J 5] : [1 1 ] ll f aut que je me m6f ie [1 2l car je suis d,un temp6ra_

ment naturellement pessimiste, [1 3] mais je ne pense pas cette fois que nous
pourrons l'6viter. [14] C'est d'ailleurs l'avis de ma femme.
Jeune fille [JFs] : [15] Vous 6tes mari6s depuis longtemps ?
Journaliste [J6] : [16] Qa va faire quinze ans.
1.. .l Jeune f ille lJF9l : [41 ] Je vous remercie inf iniment, [42] d vous Cognac_
Jay. (elle baisse la tete sur son tricot).
C. Klotz-Reiner, Cosmos-Cross, 6d. Christian Bourgois

L'absence de sdquences phatiques rituelles d'ouverture et de fermeture


de type salutations s'explique assez bien ici par le genre de I'interview t6l6vise. A I'ellipse de toute s6quence phatique d'ouverture r6pond quand m0me
la s6quence phatique de cldture rituelle (intervention JF9) : remerciements
et antenne rendue aux studios de tl6vision. Tout I'humour tenant, bien s0r,
ici au renversement des rdles : I'intervieweur interviewd se voit d6poss6d6 de
son pouvoir et c'est la jeune fille elle-mme qui se substitue d lui pour rendre
I'antenne. on comprend que, dans ces conditions, comme le souligne l'ouverture de ce passage trds singulier et autonome par rapport au roman, cette interview d6lirante n'ait jamais 6t6 programmde. Du fait de ce d6rapage, la question
qui ouvre la squence transactionnelle ne recevra jamais vraiment sa r6ponse.
Ou plut6t, si I'interview peut se clore par les remerciements d'usage, c'est

qu'en fait, la rdponse a quand mme 6t6 apport6e. Elle I'est au terme d'une
reprise de la question [Q-al] du journaliste par la jeune fille [e-a6] au dbut
de la troisidme s6quence enchdssde. Dans ces conditions, la rponse [R-a']
attendue de la jeune fille est dplacde dans les sdquences 3 et 5 : [Ra'9] et
[Re'l l] du journaliste (ensuite I'interview bifurque vers tout autre chose : la
vie priv6e du journaliste-interviewd).
cet exemple permet de mettre en 6vidence divers modes d'articulation
des dchanges transactionnels : le type enchdssd dont il a d6jd 6t6 question plus
haut et deux formes de liage coordonn6.

162

Les textes

types et prototpes

Dialogue

o Enchdssement d'dchange engendr par une absence de rdponse:

153

Texte conversationnel

(interviewl
Echange ench6ssant (3)

Oa (JF2) ---- non rdponse

---

56quences transactionnelles

Ra' (J4)

E"t"nn"

S6quence

ench6ss6 (4)

od

(J3)

---(J1)

Oa1

Liage coordonnd d'dchanges dans des interventions successives (sans changement de rdles) :

Echange

42

Echange ench6ssant

Rd' (JF3)

non-r6ponse -----Ra'

Echanges

(J4-Ra',g)

Y'ench6ssds

Es

E2

Echange {6}

(51

Sq. phatique
de cl6ture

Oe

{JF4}

of {JFs}

Re' (J5}

Rf', (J6}

o Echanges coordonns au sein d'une mme intervention (alternance


r6les)

des

Ob2

>

(JF1)

Rb'3-Oc4
(J2t

>

Rc'5-Oa6

(JFr

Ra'9
(J4l

QelO > Re'11 Of15 > Rf'16


(J5) (JFs) {J6}

(JF4)

[...1

s
Echange

.------.Ob
(JF1}

Echange (2)

(1)

Rb'-et

Oc

tJ2l

uF2t

On retrouve ici les grandes formes d'articulation des unitds ddcrites au


chapitre 2, d propos du r6cit, le cas des 6changes altern6s est m0me envisageable : c'est l'exemple du dialogue de sourds dans lequel deux conversations
se poursuivent symdtriquement sans se rencontrer.
On peut rdsumer la structure de I'extrait de Cosmos-cfo,r.r de la fagon
suivante (je num6rote les interventions J l, J2 etc., d'une part, et les clauses

al, b2, b'3, etc., d'autre part)

l,g'?i;3,

Rc' Rc'-

Je ne d6veloppe pas, on pergoit aisdment la complexit6 de la description

d'un texte un peu plus int6ressant que ceux qui sont gdndralement cit6s.

4. L'inscription du dialogue

dans le r6cit

De tout temps, I'insertion des dialogues a pos6 aux 6crivains des probldmes
techniques et esthetiques. Un des derniers en date, pourtant spdcialiste de narratologie et de sdmiotique par ailleurs, s'exprime en ces termes dans son,4pos-

tille au Nom de Ia rose

Les conversations me posaient de gros probldmes que j'ai rdsolus en dcrivant.


Il est une thmatique, peu trait6e par les thdories de la narrativitd, qui est celle
des turn ancillaries, c'est-i-dire les artifices gr0ce auxquels le narrateur passe la
parole aux diffdrents personnages. [...] C'est un probldme de style, un probldme
iC6ologique, un probldme de < posie ), autant que le choix d,une rime, d,une
assonance ou I'introduction d'un paragramme. Il s'agit de trouver une certaine
cohrence. (Eco 1985 : 37 et 39)

Dans

<<

Conversation et sous-conversation ) (1956), Nathalie Sarraute


<< encombrante convention >>. Les cas d'extr0me

examine aussi cette

164

Les textes: types et protolypes

domination du dialogue qu'elle cite (Ivy Compton-Burnett et Hemingway)


ne sont cependant pas tout d fait des innovations et doivent 0tre compl6tds
par ceux de Gyp, d'Abel Hermant, par les 350 pages de pur dialogue de Jean
Barois de Roger Martin du Gard et par les 500 pages de questions et de rponses de L'Inquisitoire de Robert Pinget. Comme le souligne Nathalie Sarraute,
de tels cas particuliers s'apparentent plus au thddtre qu'au genre romanesque. A I'autre extrdmitd, en intervenant dans les dialogues et en recourant

Dialogue

rlc ce dialogue, je compldte donc i la fois I'analyse narrative du chapitre 2


ct la rdflexion g6nrale sur les types de dialogues.

[1] aui te rend si hardi de troubler mon breuvage

Dans le courant

meilleur compte et de fagon plus efficace par le document et le reportage),


mais en profondeur > (1956). L'invention des Tropismes consistera < d plon-

Plus de vingt pas au-dessous d'Elle

[5] Et que par consdquent, en aucune fagon,


Je ne puis troubler sa boisson.

ger le lecteur dans le flot de ces drames souterrains que Proust n'a eu le temps
que de survoler >. La sous-conversation ici 6voqu6e est d6jd en germe dans
I'cuvre d'Henry James.

[6] Tu la troubles, reprit cette b6te cruelle ;


[7] Et je sais que de moi tu m6dis l'an pass6.
Comment l'aurois-je fait si je n'6tois pas n6 ?
[8]
- Reprit
l'Agneau, [9] je tette encor ma mdre.
- [1O] Si ce n'est toi, c'est donc ton frbre.
[11] Je n'en ai point. - I12l C'est donc quelqu'un des tiens

Derridre la question de I'insertion du dialogue dans le corps d'un r6cit


profile la question du discours relatd : direct, indirect, indirect libre et narrativisd. Cette question a 6td I'objet d'une assez abondante littdrature pour
que je ne la ddveloppe pas ici.
Retenons que se posent deux questions, de notre point de vue. Celle
de I'effet de dominante du rdcit sur le dialogue dans le cas du discours
se

A titre d'exemple d'inscription du dialogue dans un r6cit, je me propose


de revenir sur la fable de La Fontaine dont I'analyse narrative en fin de chapitre 2 ne pouvait tre qu'insuffisante. En d6veloppant I'analyse s6quentielle

Dit cet animal plein de rage :


[2] Tu seras ch6ti6 de ta t6m6rit6.
[3] Sire, r6pond I'Agneau, que Votre Majest6
Ne se mette pas en coldre ;
[4] Mais plut6t qu'elle considdre
Que je me vas d6salt6rant

d I'analyse, la tentative proustienne est plus sp6cifiquement romanesque. Elle


apporte aux lecteurs << ce qu'ils sont en droit d'attendre du romancier : un
accroissement de leur expdrience non pas en 6tendue (cela leur est donn6 d

indirect, indirect libre et narrativis. Seul le discours direct garde une certaine
autonomie. L'insertion est assur6e par les verbes attributifs gn6ralement
utilis6s. Reste encore la question du degr6 de d6veloppement des sdquences
dialogales. La forme du dialogue dominant tire le roman vers le th66tre, la
forme du rcit dominant aboutit ir ces s6quences tronqudes dont le petit
extrait de Madome Bovary cit6 plus haut (p. l5l) est un exemple type : la
rdponse de Charles Bovary d la question pos6e par I'enfant est narrativis6e
(< Sur la rdponse de Charles >) et les paroles de I'enfant passent du discours
direct dans le manuscrit autographe de Flaubert (< Il y a joliment longtemps que je suis d vous esp6rer, ajouta-t-il, Mamzelle Emma m'a envoy
vous attendre, sit6t que Borel a 6t6 revenu. C'est que notre maitre souffre
I'impossible il jure comme tout >) i un style indirect libre qui neutralise
les marques d'oralit et souligne seulement, avec les italiques, la parole
d'autrui. La ddcision de passer le discours d'un personnage d'un premier plan
(s6quence dialogale compldte ou tronqu6e) d un second plan est une d6cision
importante. On peut mettre ici I'hypothdse d'un choix destin6 d ne pas donner d'importance d un personnage secondaire. La narration reste centr6e sur
un Charles silencieux.

165

[13] Car vous ne m'6pargnez gudre,


Vous, vos bergers et vos chiens.
[14] On me l'a dit: [15] il faut que je me venge.

La Fontaine, Fables.

On a peu dit de la fable de La Fontaine lorsqu'on a simplement ddcrit


structure narrative. On n'a rien dit de I'humour gringant de la morale, transposition bien ironique du moddle latin du fabuliste : << Cette fable est 6crite
contre ceux qui, sous des pr6textes invent6s, accablent les innocents > (Phddre). On peut parler d'ironie ici dans la mesure oir ce que la fable ( montre >
cst si 6norme qu'on ne peut prendre la morale propos6e au seul premier degr6.
L'analyse du dialogue montre un non-respcct du moddle prototypique :
aucune s6quence phatique d'ouverture et de fermeture. Le dialogue est imm6diatement donn6 dans sa phase transactionnelle. Deux explications peuvent
0tre avanc6es : une loi d'6conomie li6e au genre narratif de la fable, mais on
peut aussi consid6rer que la violence de I'interaction rend totalement inutile
loute d6marche phatique rituelle. La violence est proprement la n6gation des
principes de m6nagement et de consensus qui pr6sident aux rituels phatiques.
Le corps de I'interaction est assez complexe. Le loup ouvre et ferme la
transaction (Ll et L4), ce qui prouve qu'il domine en prenant I'initiative et
$a

cn ayant le dernier mot.


La premidre intervention du Loup (Ll) donne le ton : il pose d'abord
rune question [1] puis il profdre une menace [2] qui annonce I'issue de I'interaction puisque I'Agneau est bel et bien < chitie de sa t6m6ritd > en fin de
tcxte. Cet enchainement Question + Menace nous incite d revoir la nature

Dialogue

166 La texta: types et prototypes


interrogative de la question initiale: ne serait-ce pas une fausse question
destinde d permettre au Loup d'asserter par pr6supposition un fait et d'en
conclure une promesse de chdtiment ?
La longue intervention (Al) de I'Agneau constitue une sorte de r6ponse
argumentde d la question pos6e. En fait, plus qu'une rdponse d la fausse question, le propos de I'Agneau se pr6sente comme une vritable entreprise de
r6futation des prdsupposds de la question initiale. En effet, alors que la question porte sur la <( hardiesse > - < t6m6rit6 > de I'Agneau, elle pr6suppose
comme un fait donnd que ce dernier est venu troubler I'eau du Loup. Le mouvement argumentatif du propos de I'Agneau est le suivant :
[3] Pr6paration, recadrage de l'interaction.
[4] MArs : expos6 d'un fait physique (donnde irr6futable]
[5] erncorusEouerur (Conclusion] : n6gation du prdsuppos6 : < Je ne puis troubler... "

On peut dire que I'Agneau recadre I'interaction en proposant au Loup


de passer de la violence (<< ne se mette pas en coldre >>) au raisonnement
(< qu'elle considdre >). La citation de Perelman propos6e au chapitre 2 (page
70) montre bien que la d6cision d'argumenter est un renoncement d la force.
L'Agneau doit recourir i la parole argumentative
- au dialogue dialectique
recherchant les preuves, affirmant la vdritd et d6nongant-dmontrant la fausset
au Loup qui
- pour tenter de bloquer la violence initiale. Par rapport
engage, avec cette fausse question, un ( faux > dialogue
un dialogue 6ristiquer
I'Agneau entre dans une entreprise de conviction (c'est, bien s0r,

-,

sa seule arme).

L'intervention L2 du Loup confirme que le dialogue dans lequel il s'est


engag est un dialogue 6ristique. L'assertion [6] vient juste rdaffirmer le pr6supposd de la question initiale en r6duisant d ndant toutes les objections de
l'Agneau. Aux faits eux-mmes, ddmontrs par I'Agneau, est oppos6 un autre

fait, non ddmontrd, lui. Le Loup poursuit pourtant son argumentation 6ristique. La clause not6e [7] est un reproche qui apparait comme une deuxidme
raison de mettre la menace [2] d excution.
La r6plique A2 de I'Agneau [8] et [9] vient contester par un fait objectif
le prdsupposd de l'assertion [7] du Loup. L'intervention suivante du Loup
(L3) semble accepter I'objection de I'Agneau et la corriger [0]. L'Agneau
rplique d son tour (A3) selon la mOme dialectique de r6futation des pr6supposs

Il].

Le mdcanisme des enchainements ne peut tre ddcrit dans les termes


simples Question > Rdponse envisag6e plus haut. Si la question apparait
comme la plus vidente des ouvertures d'un dchange et la r6ponse comme la

t. Eristique vient de < ris > qui signifie querelle. Protagoras passe pour I'inventeur de cet art
de la controverse, cher aux sophistes et qui permettait de faire triompher I'absurde et le faux.

167

r onrposante r6active de la paire, il faut bien voir qu'une assertion permet aussi
rlc prcndre I'initiative et d'ouvrir un 6change. Une assertion pose un fait, une
rhuurde, une thdse que I'interlocuteur est somme d'admettre ou de rdfuter.
I lrr Cchange est donc clairement ouvert aussi bien par un acte interlocutif
(l'intcrrogation que par un acte d'assertion. De plus, la valeur illocutoire d'une
r lrrrrsc peut Otre en apparence assertive ou interrogative et viser en fait une
t()ut autre action : les reproches que formule le Loup prennent ainsi, en surou d'une simple assertion [7].
lrrec, I'aspect d'une interrogation
La nature ristique du dialogue choisi par le Loup est 6vidente jusqu'd
ln l'in : il s'agit bien de mettre I'adversaire en difficult6 quoi qu'il dise. Les
grr trnisses-pr6supposs ne jouent pas un rdle important dans le dialogue 6ristrrlue. L'Agneau, lui, a raison de chercher d situer I'interaction dans un autre
typc de dialogue, car dans le cas des dialogues dialectique et critique des
le r6le des prmisses est imporAnciens
connus bien sOr de La Fontaine
tnnt et I'adhsion des interlocuteurs est indispensable. Le fait que le Loup
nc s'en soucie pas materialise bien son optique 6ristique. Comme le note G.
l)ispaux : < En s'engageant d dialoguer, on t6moigne de I'intention d'obtenir un accord, m6me partiel. Si cette volontE est absente, la relation dialectitpre s'6puise dans le jeu-spectacle du dialogue dristique > (1984 : 55).

[]

La fagon dont le Loup va clore I'interaction est d'abord la


11u'avant : passage de la responsabilitd directe de l'Agneau [7]

mOme

celle de son
lrdre [0]puis de sa famille [2]et plus largement de sa classe ou de son clan
(( vous >). Le dernier argument est amen par cAR U3l et c'est celui qui
dnonce le plus clairement les raisons du Loup : un affrontement dont Louis
Marin (1986) a montrd qu'il est celui du monde de la nature (celui du Loup)
cl du monde de la culture (celui de I'Agneau, des chiens et des bergers). Ces
deux mondes n'obdissent pas aux mmes lois.
A mon sens, si la morale ironise, c'est pour interroger l'ordre du monde :
lc leurre de I'argumentation ou la parodie de procds que rvdle le dialogue
0ristique prouve que nous vivons dans un univers de barbarie encore non r6gul

par la parole.
Il faut encore relever l'6trange clause Ia] qui semble relativiser la seule
juste raison du Loup. En passant d'une vidence naturelle qui pourrait justifier son acte [5] i un << on-dit >>, le Loup prouve qu'il n'a mme pas 6t6 directement victime de I'agression pose en [3]. L'ddifice dialectique s'effondre
totalement pour que I'emporte la seule sophistique ristique.

5. Exercice d'analyse sequentielle


sur les deux dialogues du texte de Jules Verne proposO dans
I'exercice 5.3. du chapitre prdcddent, d6terminez leur incompl6tude et
les formes d'enchainements qui les caractdrisent.
En revenant

168

Chopitre

Les textes: tlpes et prototlpes

[A1] < Demain, dit-il, je tuerai cet ours !


[81] - Demain !fit Johnson, qui semblait sortir d'un mauvais r6ve.

[ 2] [82] [A3l [83] [A4] -

Demain !
Vous n'avez pas de balle !
J'en ferai.
Vous n'avez pas de plomb !
Non, mais j'ai du mercure !

[84] ( Ah ! monsieur Clawbonny, s'6cria le maitre d'6quipage. voild qui est merveilleux ! Vous 6tes un f'.r homme !
[A5] - Non, mon ami, repondit le docteur, je suis seulement un homme doud
d'une bonne m6moire et qui a beaucoup lu.
[85] - Que voulez-vous dire ?
[46] - Je me suis souvenu d propos d'un fait relat6 par le capitaine Ross dans
la relation de son voyage : il dit avoir perc6 une planche d'un pouce d'6paisseur
avec un fusil charg6 d'une balle de mercure gel6 ; si j'avais eu de I'huile i ma
disposition, c'e0t 6td presque la m6me chose, car il raconte 6galement qu'une
balle d'huile d'amande douce, tirde contre un poteau, le fendit et rebondit i terre
sans avoir 6t6 cass6e.
Jules Verne, Les Aventures du capitaine Hatteras.

Un exemple d'hetdrog6n6it6 r6gl6e


le monologue narratif
dans le th66tre classique

Aprds des chapitres consacr6s i des formes textuelles 6l6mentaires, il me


grtrait indispensable de passer d un mode complexe de combinaison de s6quenccs h6t6rogdnes en essayant de r6concilier tradition rh6torique et analyse linguistique. Le monologue narratif thddtral est un des grands genres du rdcit.
ll pr6sente un int6r0t majeur dans le cadre du prsent ouvrage : il s'agit d'une
sdquence ins6r6e dans une autre, dialogale. La fable de La Fontaine 6tudi6e
irux chapitres 2 et 6 prdsentait le cas de figure exactement inverse d'un dialogue ins6r6 dans une squence narrative.
Pour aborder ce genre narratif singulier, j'examinerai tout d'abord les
rilpports du th66tre et de la narration en insistant sur le mode d'insertion du
rdcit dans le dialogue. Je proc6derai aussi d une relecture des thdses de Jactlues Sch6rer dans Lo Dramaturgie classique en France et, i la lumidre de cette
rnise au point thdorique et historique, je ddcrirai un certain nombre de cdldhres monologues narratifs d'exposition et de ddnouementr.

l. Thdtre et narration
l.l.

Le texte thditral : genre narratif ou dramatique

l.a pensde classique oppose, depuis I'Antiquit6, la diCgisis dla mimlsis. Cette
dernidre 6tant entendue dans le sens platonicien de dialogue, c'est-d-dire moins
d'imitation (sens commundment retenu aujourd'hui) que de transcription ou
de citation. Soit un couple rdcit VS dialogue ou mode narratif VS mode dramatique. Cette opposition est reprise par Grard Genette, dans Nouveaux Discours du rdcit (1983). Ce dernier d6plore I'entreprise et le titre m6me de Syntaxe
narrative des tragddies de Corneille de Thomas Pavel (1976) en

L Une premidre version de cette 6tude, 6crite avec la collaboration de B6n6dicte Le Clerc,
;raru dans un num6ro de Pratiques (no 59, septembre 1988) consacr6 aux genres du r6cit.

170

Les

lutes : types

soulignant que
(1983 : l3).

<<

Le monologue

et prototypes

la syntaxe d'une trag6die ne peut tre que dramatique

ou d'un roman. Mais un tel rdsum6 narratif est-il fiddle au texte et, surtout, estil fiddle la repr6sentation ? (Kibedi Varga 1988 : 84)

>>

On peut effectivement opposer le livre de Pavel i deux articles du no 4l


de la revue Pratiques : << Pour une approche pragmatique du dialogue th6dtral > (Kerbrat-Oreccioni 1984) et << La conversation au thddtre > (Petitjean
1984) ou encore au no 6 des Cahiers de linguistique frangaise de I'Universit6
de Gendve, < Discours th66tral et analyse conversationnelle > (Moeschler et
Reboul 1985). La simple confrontation des titres permet de situer le ddbat
et de dgager deux tendances : I'analyse narrative (Pavel) et I'analyse de la
conversation (Reboul-Moeschler) peuvent aborder, chacune d leur manidre,
le discours theatral du classicisme frangais. Le fait qu'il s'agisse des grandes
tragddies de Corneille dans le premier cas et de L'Ecole des maris et des Fourberies de Scapin dans I'autre ne change rien d I'affaire. On reconnait derridre
<( syntaxe narrative )) et ( analyse conversationnelle >> deux fagons d'approcher le texte theatral en privil6giant soit le mode narratif, soit le mode dramatique.
Lorsque, i la fin de leur travail (pages 103-106 et 107-ll0), A. Reboul
et J. Moeschler rdsument les deux pidces de Molidre, ils procddent, en fait,
d la suppression des dialogues et e la restitution monologale d'une histoire.
Il est vrai qu'une pidce de th6itre, i un certain niveau de description (celui
du r6sum6 prdcis6ment), est une histoire et Georges Jean, dans son ouvrage
g6n6ral sur le th66tre de la collection << Peuple et culture >r au Seuil, peut rappeler la citation cdldbre de Brecht : << La fable, c'est le ceur du spectacle >>,
et ajouter en justifiant, en quelque sorte, I'entreprise de Pavel :

En abandonnant une position narratologique par trop gndrale et d6gadu texte proprement dit, je considdre que le texte thAtral doit recevoir
cn priorit6 une description conversationnelle, attentive aux dchanges de rpliques qui constituent la forme mme de la part verbale de la reprsentation.
lin accord avec G. Genette, je dirai donc que le texte thddtral est constitu
dc rdpliques-interventionst et je centrerai mon attention sur les insertions de
gCc

passages narratifs dans des 6changes dialogaux. Les ruptures d'dquilibre entre

lc dialogue et les moments narratifs sont clairement denoncees par des forlnules de ce genre :
lieu de scdnes, nous avons des r6cits > (pr6face de Cromwel[).
- <<<< Au
Une des rdgles du thditre est de ne mettre en r6cit que les choses
- peuvent
qui ne
passer en action > (prface de Britannicus).
On voit que I'opposition entre scdnes-action-dialogue, d'une part, et narration, d'autre paft, est perque par les plus grands 6crivains eux-mmes (Hugo
ct Racine). Le texte th6itral comporte des zones textuelles jug6es tellement
hdtdrogdnes (dialogue vs rdcit) que les classiques
- contre les d6bordements
du thddtre d'avant la Fronde
ont jug6 n6cessaire d'en codifier les relations.
- la nature prioritairement dialogale du texte
A. Kibedi Varga dcrit bien
de thddtre :

Il contient en g6n6ral de nombreux lments non dramatiques qui proviennent


del'exposition, c'est-i-dire des renseignements concernant des evenements antrieurs i I'action et que I'auteur fait raconter i quelqu'un, en gdn6ral au d6but
de la pidce. La v6ritable action dramatique, c'est-i-dire les vnements reprsent6s sur scdne, se r6duit la plupart du temps i peu de chose : tout ce qu'un narrateur aimerait raconter avec beaucoup de verve, toute la riche biographie des

Elle est constituee par la somme des 6v6nements dans lesquels les personnages
sont impliqus, qu'ils le veuillent ou non. C'est I'histoire qu'on raconte pour
le plaisir du spectateur. C'est la fiction gr6ce i laquelle la reprdsentation se ddroule
dans le temps. Elle est pr6sente mme dans ces pidces d'aujourd'hui < otr il ne
se passe rien >>. Car le spectateur de th6dtre attend toujours qu'il se passe quelque chose. Cette attente pouvant d'ailleurs constituer toute la fable. De plus,
la fable est le r6v6lateur
r

of

se

rfractent la socit, I'histoire, les id6ologies. (1977

personnages, c'est djd du pass6, La narration est presque entidrement antrieure


I'action ; elle la conditionne mme, mais la part narrative de celle-ci se rduit
i un minimum. [...] Une fois I'action d6clenche, la narration se dresse presque
comme un obstacle ; comme les descriptions dans les romans ralistes, elle est
ndcessaire mais elle ralentit la marche des v6nements. (1988 : 84)

l6)

Pour consid6rer une pidce de th66tre comme un r6cit, il faut donc passer
du niveau des dialogues des acteurs-personnages de la repr6sentation th66trale d celui de la pidce comme texte global communiqud par un auteur (narrateur) absent d un public (lecteur) :
A premidre vue, le th6itre peut nous apparaitre comme une narration, surtout
lorsque I'on songe de prdfrence au texte th6dtral : pendant les cours et les examens de littdrature, nous avons l'habitude de r6sumer les pidces narrativement.
Nous pouvons etudier les personnages principaux et les personnages secondaires
exactement comme dans les textes narratifs et nous pouvons 6tablir le modile
actantiel d'une pidce de thdtre qui ne se distinguera en rien de celui d'une nouvelle

nanatif l7l

Puisque le texte thddtral classique comporte des sdquences narratives, il


convient de se donner les moyens de ddcrire ces sdquenccs monologales et surtout leur mode d'insertion dans le texte dialogal. Pour une linguistique textuelle, l'6tude du monologue narratif prsente un double intdrt : permettre,
d'une part, de poser trds concrdtement la question de I'insertion de s6quences
h6t6rogdnes du type

[conversation [rcit] conversationl,

l.

Auxquelles il convient, bien s0r, d'ajouter les didascalies trds brives dans le thCAtrc classique, mais bien plus nombreuses et d6velopp6es chez Hugo, par exemple, pour citer un cas extrOme.

172

Les

Le monologue narratif

texles: tlpes et prototypes

permettre, d'autre part, de penser la nature profondment dialogique des


dchanges narratifs. Avec ce qu'on peut appeler un type de ricit dans lo
conversation, il s'agit donc de souligner I'ouverture ou la coconstruction du
r6cit par le narrateur-r6citant et son interlocuteur. Soit une triple probl6matique : celle de la structure interne (intra-textuelle) du monologue narratif, celle
de l'insertion (cotextuelle) du r6cit dans le dialogue, celle de la fonction interactionnelle (contextuelle) de l'dchange narratif.

1.2. Le rdcit dans la conversation (I'Ecole

des

femmes

ll,

AcrvEs

Mon Dieu, ne gagez pas : vous perdriez vraiment.


ARNOLPHE

47s Quoi ? c'est la v6rit6 qu'un homme..'

Chose s0re.
ll n'a presque boug6 de chez nous, je vous jure.
ARNoLPHE, bas, d part.
Cet aveu qu'elle fait avec sinc6rit6
Me marque pour le moins son ingdnuit6.
(haut)

Mais il me semble, Agnds, si ma mdmoire est bonne.


+eo Que j'avais ddfendu que vous vissiez personne.
AcrrrEs

Oui ; mais quand ie l'ai vu, vous ignorez pourquoi ;


Et vous en auriez fait, sans doute, autant que moi.
ARNoLPHE

Peut-Ctre

Lorsque je vis passer sous les arbres d'auprds


Un jeune homme bien fait, qui rencontrant ma vue,

D'une humble r6v6rence aussit6t me salue :


Moi, pour ne point manquer d la civilit6.
Je fis la rdv6rence aussi de mon c6t6.
Soudain il me refalt une autre r6v6rence :
Moi, j'en refais de m6me une autre en diligence ;
Et lui d'une troisiOme aussit6t repartant,
D'une troisime aussi j'y repars d l'instant.
ll passe, vient, repasse, et touiours de plus belle
Me fait i chaque fois rdvrence nouvelle ;
Et moi qui tous ces tours fixement regardais,
Nouvelle r6v6rence aussi je lui rendais :
Tant que si sur ce point la nuit ne fOt venue,
Toujours comme cela, je me serais tenue,
Ne voulant point c6der, et recevoir l'ennui
Qu'il me pOt estimer moins civile que lui.

Ces premidres observations s'appliquent parfaitement au monologue nar-

[...] Quelles nouvelles

Le petit chat est mort. [...]

cette scdne est domin6e par une demande d'information et I'attente d'une
<< nouvelle >r. Dans cette situation d'interrogatoire, Agnds, sommde de raconter, n'a pas besoin d'imposer sa prise de parole narrative. Faute
de place, je n'examine que le premier rcit d'Agnds (vers 483 i 542) en citant
tout le texte indispensable ir la d6monstration :

tout autre

ARNOLPHE

Fort bien.
ActrtEs

ARwOlpne, ayant un peu rv6.


1...1

Quelques voisins m'ont dit qu'un jeune homme inconnu


+zo Etait en mon absence i la maison venu.
Oue vous aviez souffert sa vue et ses harangues ;

fort 6tonnante et difficile i croire.

J'6tais sur le balcon A travailler au frais,

ratif classique. Molidre imagine toutefois, i la scdne rr,5 de L'Ecole des femmes, un autre mode d'6valuation : une 6valuation externe par le destinataire,
interprdtant du rcit lui-mme. Il s'agit de la scdne qui commence par l'illustre enchainement des vers 460 et 461 :
AcrrrEs.

; mais enfin contez-moi cette histoire.


AGNES

Elle est

locuteur.

ARNoLeHE.

ActrtEs

5)

Le chapitre 2 a propos6 une d6finition minimale de la s6quence narrative fie


renvoie surtout d l'6tude d'un extrait des Justes de camus qui a permis d'expliciter la structure intratextuelle du monologue narratif
sa <( syntaxe narrative >
et son insertion dans le cotexte conversationnel
sa (( syntaxe
dramatique >). Sur la base de cette premidre description, on peut dire que
le monologue narratif au th66tre comporte, comme tout r6cit oral, deux macropropositions qui I'encadrent : une Entr6e-pr6face (PnO) et une Evaluation
finale ou Morale (Pno). L'une permet de passer du monde actuel de l'6change
au monde de la narration, I'autre d'accomplir le trajet inverse. on constatera plus loin que, dans la dramaturgie classique, un ensemble de rpliques
pr6pare gdn6ralement le r6cit non seulement par une Entr6e-pr6face, mais 6galement par un R6sum6. Comme on I'a ddjd vu, le r6cit peut aussi comporter
des Evaluations ; quand elles sont le fait du r6citant, cilles-ci sont g6n6ralement destin6es i signaler I'issue du r6cit ou i maintenir I'attention de l'inter-

Mais je n'ai point pris foi sur ces m6chantes langues,


Et j'ai voulu gager que c'6tait faussement.'.

sos

Le lendemain, 6tant sur notre Porte,


Une vieille m'aborde en parlant de la sorte :
< Mon enfant le bon Dieu puisse-t-il vous b6nir,

Et dans tous vos attraits longtemps vous maintenir

t73

174

Les textes: types et prototypes

Le monologue

ll ne vous a pas faite une belle personne


Afin de mal user des choses qu'il vous donne
510

>

AGNis

j'ai blessd quelqu'un ! fis-je toute dtonne.


Oui,
dit-elle, bless6, mais blessd tout de bon ;
Et c'est l'homme qu'hier vous vites du balcon.
515

AGNEs

Voild comme il me vit, et regut guerison.


Vous-m6me, a votre avis, n'ai-je pas eu raison ?
Et pouvais-je, aprds tout, avoir la conscience
De le laisser mourir faute d'une assistance,
Moi qui compatis tant aux gens qu'on fait souffrir
Et ne puis. sans pleurer, voir un poulet mourir ?
Anuolpne, bas, d part
Tout cela n'est parti que d'une 6me innocente ;
Et j'en dois accuser mon absence imprudente,
Oui sans guide a laissd cette bont6 de m@urs
Expos6e aux aguets des rusds s6ducteurs.
Je crains que le pendard, dans ses v@ux tdmdraires.
Un peu plus fort que jeu n'ait pouss6 les affaires.

[Cette histoire] est

>>

< Moi,

- Hdlas ! qui pourrait, dis-je, en avoir 6t6 cause ?


Sur lui. sans y penser, fis-je choir quelque chose ?
- Non, dit-elle, vos yeux ont fait ce coup fatal,
Et c'est de leurs regards qu'est venu tout son mal.
- Hd ! mon Dieu ! ma surprise est. fis-je, sans seconde :
520 Mes yeux ont-ils du mal, pour en donner au monde ?
- Oui, fit-elle, vos yeux, pour causer le tr6pas,
Ma fille. ont un venin que vous ne savez pas.
En un mot il languit. le pauvre mis6rable ;
Et s'il faut, poursuivit la vieille charitable,
525 Oue votre cruautd lui refuse un secours,
C'est un homme e porter en terre dans deux jours.
- Mon Dieu ! j'en aurais, dis-je, une douleur bien grande
Mais pour le secourir qu'est-ce qu'il me demande ?
- Mon enfant, me dit-elle, il ne veut obtenir
Oue le bien de vous voir et vous entretenir :
Vos yeux peuvent eux seuls empcher sa ruine
Et du mal qu'ils ont fait Ctre la m6decine.
- H6las ! volontiers, dis-je : et puisqu'il est ainsi,
ll peut, tant qu'il voudra, me venir voir ici. >
Anruolexe, d part
Ah ! sorcidre maudite, empoisonneuse d'6mes,
Puisse l'enfer payer tes charitables trames !

fort dtonnante et difficile d croire. >> Cette Entrde-pr6face est meme prdcddde
d'une sorte de R6sum (v.476), aveu qui fait du rdcit d venir I'explicationjustification du fait coupable d'avoir regu un homme sans autorisation
(v. 479-480). Le caractdre dialogique du r6cit apparait dans la demande formul6e par Arnolphe lui-mOme : << Mais enfin contez-moi cette histoire
(v. 483). De plus, le noyau
- Complication-Pn2 des vers 503 e 510, Actiondvaluation-Pn3 des vers 512 d 528 et Rsolution-Pn4 des vers 529 it 534
est constitue par un dialogue rapport. Enfin, chacune des macro-propositions
essentielles (la Complication Pn2 et la Rdsolution Pn4) est suivie d'une 6valuation explicite d'Arnolphe. Si ce dernier souligne seulement la fin de la situa-

part

Ah ! supp6t de Satan ! ex6crable damnde

175

Le rcit d'Agnds commence (v. 484) par une Entr6e-pr6face type destinde d souligner le caractdre surprenant du r6cit d venir :

Et vous devez savoir que vous avez blessd


Un ceur qui de s'en plaindre est aujourd'hui forc6.
ARNoLeHE, a

narratif

tion initiale (Orientation-Pnl) par < Fort bien >>, ses deux 6valuations en apart6
des vers 5ll ((Ah ! supp6t de Satan ! ex6crable damnde ! >) et 535-536
(( Ah ! sorcidre maudite, empoisonneuse d'dme./Puisse I'enfer payer tes charitables trames ! >) ponctuent, elles, les deux faits majeurs de la progression
narrative. La structure de ce d6but de scdne est la suivante :

(al
(b)
:

(c)

Dialogue fu.4821
R6sum6 (476)
Demande de r6cit (483)
Entr6e-pr6face {484}

IREclrl
Pn1 = Orientation (v. 485-502)
Pn2 = Complication (v. 503-51O)
+ Evaluation d'Arnolphe (apart6 du v. 511)
Pn3 = R6action-dvaluation (v. 512-528)
Pn4 = R6solution {v. 529-534}
+ Evaluation d'Arnolphe (apart6 des v. 535-536)
PnS = Situation finale (v. 537)

(d)

Coda (retour au dialogue : 538-542)


Morale (543-548)

(e)

Dialogue puis r6cit 2

Comme on le voit, I'insertion du dialogue en Pn2-Pn3-Pn4 et surtout


les 6valuations aprds les dclencheurs Pn2 et Pn4 soulignent la structure interne
de la sdquence. Ajoutons que I'ellipse des 6v6nements r6sum6s au v. 537 incite

ensuite le jaloux d susciter un rcit compl6mentaire (rcit 2). Molidre resout


le probldme technique de I'introduction du r6cit dans le drame en m6nageant
des interruptions de la narratrice et en mettant en scdne des dialogues rapport6s d I'int6rieur mme de la narration.
Voyons d prdsent comment la rhtorique de la dramaturgie classique
aborde les faits de dramaturgie que nous venons de mentionner.

176

Les textes: types et prototypes

2. Approche dramaturgique

Le monologue

du monologue narratif classique

Comn:e la tradition le souligne et comme nous venons de le rappeler, au th6dtre, le rcit est une forme monologue de longueur variable, ins6rde dans un

dialogue. Selon les 6poques, ce r6cit a pu tre pris en charge soit par un rdci-

tant 6tranger d l'action, soit par un personnage impliqu6 dans l'action. Le


premier cas de figure domine dans la tragddie antique et ses versions modernes : le chaur dans Antigone d'Anouilh, la voix dans La Machine infernale
de Cocteau, le mendiant dans Electre de Giraudoux assurent ce r6le avec une
ext6riorit6 suffisante par rapport d l'action elle-mme. La dramaturgie classique recourt, le plus souvent, d la seconde possibilitd.
A partir de la Fronde, la place et les fonctions du r6cit ont 6te soigneusement codifi6es. La Dramaturgie classique en France de J. Schrer (1966) reste
actuellement la meilleure synthdse portant sur les rdgles th66trales de cette
6poque. La section qui retient mon attention se trouve dans la deuxidme partie de I'ouvrage (( La structure externe de la pidce >) et elle fait partie du
quatridme chapitre consacr aux formes fixes. Avant le monologue et l'apart6,
J. Sch6rer examine, dans un premier temps, les rdgles du r6cit (1966 :229-235)
puis sa < forme >, ses (( fonctions ) et son < prestige D (1966 : 235-244).

2.1. Les trois lois du monologue narratif


Les observations de J. Schdrer 6tant assez d6sordonn6es, j'ai choisi de les
regrouper en envisageant pour ma part, de fagon synth6tique, trois grandes
lois
- li6es, bien s0r, les unes aux autres - que je propose de d6signer en
ces termes :
une loi d'homog6n6itd textuelle ou /oi d'dconomie ;
- une
r6f6rentielle ou /oi d'informotion ;
- une loi
loi pragmatique ou loi de motivation.

Loi d'dconomie
Cette loi correspond d I'affirmation, d6jd cit6e plus haut, de Racine dans sa
premidre prdface de Britannicus : < Une des rdgles du th6dtre est de ne mettre en r6cit que les choses qui ne peuvent passer en action. >> C'est bien du
choix d'un type de mise en texte qu'il s'agit ici : rdcit ou dialogue. Si le rdcit
rapporte des 6v6nements (loi d'information) qu'il est impossible de reprdsenter sur la scdne, c'est bien str en raison de la rdgle des trois unit6s (de lieu,
de temps et d'action) et de la rdgle de biensdance. La loi d'dconomie contr6le
essentiellementlafrdquence etla durde d,es rcits : dans un genre dramatique
dialogal dont I'essence est la matrialisation par la parole des 6motions et des
passions, la narration monologale apparait comme un pis-aller auquel il ne
faut recourir qu'd propos et sans excds. Au sujet de ce qu'il appelle < le r6cit

narrotif

177

dramatique >, Pierre Guiraud a insist6 sur cette hdt6rog6ndit6 textuelle et parl6,
d sa manidre, de I'incompatibilite stylistique fondamentale du drame et du
rdcit : < Ce dernier, en effet, dans la mesure oir il postule une distanciation
du temps narr6 et du temps de la narration, suspend le temps dramatique et
cnerve I'action ) (1969 : 152). De la mme fagon que la description peut venir
perturber la progression narrative dans le genre romanesque, le caractdre
monologal du r6cit risque de briser le rythme des enchainements de r6pliques.
Cette loi d'6conomie est donc entidrement justifi6e par la crainte toute classique de I'hdt6rog6nit6 et par la recherche constante d'une unitd discursive :
le dialogue. On a vu comment, dans la scdne 5 de I'acte ll de L'Ecole des
femmes,le dialogue (rdpliques d'Arnolphe en apart6 et discours relatd) pouvait all6ger la densit6 du monologue narratif.

Loi d'information
Cette deuxidme loi est d6termin6e par des exigences r6frentielles. Le r6cit doit,
en raison des limites imposdes par les < unitds D, apporter de l'information
sur des faits inconnus (loi 2.a.) ; il doit aussi, en raison cette fois du caractdre
psychologique du thdtre classique, fournir des informations sur les caractdres des personnages eux-mOmes (loi 2.b.). L'information porte soit sur les
absents dont il est question dans le r6cit, soit sur les pr6sents : le narrateurrdcitant lui-mme et,/ou son auditeur. Pierre Guiraud reldve fort justement
que la fonction d'information < doit Otre masqude et subordonn6e d I'action >>.
Trois exemples suffiront : une maxime de Corneille, dans l'examen de
( il ne faut
la suite du Menteur, stipule que
conform6ment d la loi 2.a.
jamais faire raconter ce que le spectateur a ddjd vu >> et, dans I'Examen de
Polyeucte, il ajoute : < [...] Ce sont des choses dont il faut instruire le spectateur en les faisant apprendre par un des acteurs d I'autre ; mais il faut prendre garde avec soin que celui d qui on les apprend ait lieu de les ignorer
jusque-ld aussi bien que le spectateur. D A la scdne 2 de l'acte lY d'Horace,
il est, d'un point de vue tant psychologique que dramaturgique, naturel de
voir Valdre, dans un r6cit d'une trentaine de vers, raconter la seconde partie
du combat des Horaces et des Curiaces en insistant sur le prestige du jeune
hros absent de la scdne (loi 2.b.). Enfin, les interventions pressantes d'Arnolphe, dans la scdne de L'Ecole des femmes 6tudi6e plus haut, ainsi que ses
dvaluations successives en apart6, sont, bien s0r, destin6es d rdv6ler la jalousie du vieux barbon autant qu'i mettre en 6vidence des faits encore incer-

tains. Quant d I'innocence (de la narration) d'Agnds, elle est reconnue et


soulign6e par Arnolphe lui-m6me (v. 477-478 et 543).
Il faut insister sur I'int6ressante exception de la scdne III,3 d.es Fourberies de Scapin (sur laquelle je reviens pp. 186-187) otr Zerbinette raconte e
Gdronte l'histoire qui vient justement d'arriver d ce dernier. C'est, bien s0r,
d partir d'un quiproquo que surgit I'effet comique. L'ambiguil6 r6fdrentielle
(elle ne sait, en fait, pas de qui elle est en train de rire et elle ne soupqonne

178

Les textes: lypes et prototypes

Le monologue

narratif

179

pas que le dictique (< ce > renvoie son interlocuteur : << la bonne dupe que
ce vieillard >) et le non-respect de la loi d'information sont directement d la

2.2.Un r6cit d'exposition un peu complexe i Les Fourberies de Scapinl,2

source du comique.

[Jne exclamation d'entre marque I'arrivde sur scdne du

Loi de motivotion

vdritable 6motion. Le monologue narratif doit surmonter un obstacle que Cor-

neille, dans I'examen du Cid (1660), citant Horace, d6finit en ces termes :
<< Ce qu'on expose d la vue touche bien plus que ce qu'on n'apprend que par
un rcit )) ; cette id6e est reprise dans un deuxidme discours de 1660 (De la
tragddie): < Un r6cit frappe moins que le spectacle. > Cette fois encore, la
gratuitd n'est de mise ni pour qui raconte, ni pour qui 6coute (personnage
ou spectateur). Certains moments ou lieux du texte peuvent tre consid6rds
comme des temps forts de la motivation narrative :
Le dbut d'une pidce, avec le rdcit d'exposition, prdsente la situation,
les personnages, leurs liens, la fagon dont l'intrigue est deje nouee et obeit
ainsi d la loi d'information (pour le spectateur comme pour le personnageauditeur). Il doit, de plus, tre motiv6, non seulement par un d6squilibre
entre ce que sait le narrateur et ce qu'ignore(nt) son (ses) auditeur(s), mais
par une demande d'information ou par une r6v6lation qui projette ainsi le
spectateur en plein drame.
La fin, avec le rdcit de ddnouement, rapporte I'issue du drame ou
rvdle (dans la comdie) des liens familiaux jusqu'ici ignor6s entre des personnages, conform6ment e la loi d'information, mais il doit, lui aussi, tre
motivd en produisant un effet
une dmotion
sur un (des) personnage(s).
Aux r6cits de ces deux temps forts, s'ajoutent des rdcits intermddiaires li6s, eux aussi, aux 6tapes importantes de I'action et charg6s d'une valeur

6motionnelle pour le narrateur comme pour son auditeur.


Encore une fois, la scdne II,5 de L'Ecole des femmes a permis de mettre
en dvidence la motivation dmotive et psychologique du r6cit pour celui qui
le regoit (apart6s successifs d'Arnolphe) et pour la narratrice elle-mme qui
rapporte d'ailleurs ses propres r6actions d'tonnement (vers 512, 515, 519,
527,533). L'essentiel se situe dans le dds6quilibre dmotif soulign6 aux vers
565 et 566 dans cet apart6 d'Arnolphe : < O facheux examen d'un mystdre
fatal, / Oir I'examinateur souffre seul tout le mal ! > Toutefois, ici encore,
pour les classiques
- hors de la com6die du moins -, la mesure est de rigueur :
le narrateur et I'auditeur ne sauraient tre ni indiffdrents, ni trop impliqu6s
dans le r6cit. Ajoutons que la loi de motivation exclut les r6cits d la cantonade destinds aux seuls spectateurs et qui viendraient rompre le cours de

l'action.

Sclpttt. (1)

Loi pragmatique par excellence, cette dernidre loi souligne surtout la ndcessit6 pour le r6cit de susciter, au-deld d'un simple apport d'information, une

futur r6citant

- Qu'est-ce, seigneur Octave ? Ou'avez-vous ? Ou'y a-t-il ?


Ouel d6sordre est-ce ld ? Je vous vois tout troubl6.
Ocuve. (1 ) - Ah ! mon pauvre Scapin, je suis perdu, je suis d6sesp6r6, je
suis le plus infortund de tous les hommes !
Les exclamations d'Octave entrainent chez Scapin I'envie de prendre
connaissance de ce qui motive un tel affolement (questions de curiositd) et
amdnent l'annonce anticip6e, par Octave, de ce qui constitue, en fait, le point
de d6part de tout le r6cit (la Complication-Pn2 de toute la pidce) :

(2)

?
- Comment
N'as-tu rien appris de ce qui me regarde ?
Scaprru. (3) - Non.
Ocrave. (3) - Mon pdre arrive avec le seigneur G6ronte, et ils me veulent

Scaptru.

Ocrnve. (2)
marier.

Le dialogue qui suit justifie qu'il soit n6cessaire de remonter de la


Complication-Pn2 dr la Situation initiale (ou Orientation-Pnl) pour I'expliciter d Scapin lui-mOme :

(4)

a-t-il ld de si funeste ?
- Eh bien ! qu'y
pas la cause de mon inqui6tude.
ne
sais
Hdlas
!
tu
Scnptru. (51 - Non ; mais il ne tiendra qu'i vous que je le sache bient6t ;
et je suis homme consolatif, homme i m'int6resser aux affaires des jeunes
Scnprru.

Ocrave. (4)
gens.

Suit, de la part d'Octave, une vdritable demande de Rsolution-Pn4 qui


permet d'introduire le thdme de la << fourberie >>, c'est-d-dire de la maitrise
thditrale de I'intrigue par le valet, thdme de toute la pidce :

Ocrrve. (5) - Ah ! Scapin, si tu pouvais trouver quelqu'invention, forger


quelque machine. pour me tirer de la peine oi je suis, je croirais t'Otre redevable de plus que de la vie.
Sclpttt. (6) - A vous dire la v6rit6, il y a peu de choses qui me soient impossibles, quand je m'en veux mler. J'ai sans doute regu du Ciel un g6nie assez
beau pour toutes les fabriques de ces gentillesses d'esprit, de ces galanteries ingdnieuses, i qui le vulgaire ignorant donne le nom de fourberies ; et
je puis dire sans vanit6 qu'on n'a gudre vu d'homme qui fOt plus habile ouvrier
de ressorts et d'intrigues, qui ait acquis plus de gloire que moi dans ce noble
m6tier. Mais, ma foi, le mdrite est trop maltrait6 aujourd'hui, et j'ai renoncd
d toutes choses depuis certain chagrin d'une affaire qui m'arriva.
Ocrlve. (6) - Comment ? Ouelle affaire, Scapin ?
Sceptru. (7) - Une aventure oir je me brouillai avec la justice.

180

Les textes: types et prototlpes

Le monologue

Ocreve . (7) - La justice !


Scrpttrt. (8) - Oui, nous e0mes un petit d6m6l6 ensemble.
Ocravr. (8) - Toi et la justice ?

rue 6cartde quelques plaintes ml6es de beaucoup de sanglots. Nous demandons ce que c'est : Une femme nous dit en soupirant que nous pouvions

voir ld quelque chose de pitoyable en des personnes 6trangdres, et qu'd moins

En ce point, on s'attend d un renversement de la relation narrative qui


pourrait amener scapin i raconter, mais ce dernier interrompt la digression
pour demander i octave de commencer le r6cit des 6v6nements ant6rieurs e
la situation prdsente et qui doivent l'expliquer :
Scaprru. (9)

Oui. Elle en usa fort mal avec moi, et je me d6pitai de telle

sorte contre I'ingratitude du sidcle, que je r6solus de ne plus rien faire. Baste
Ne laissez pas de me conter votre aventure.

La longue mise en place de I'orientation-Pnl' du rdcit d'Octave se d6roule


sur deux plans : si I'on se place du point de vue de Scapin, la loi d'information n'est pas respecte (< Je sais cela >>), mais, du point de vue du spectateur, l'apport d'information est dvident et tout d fait conforme aux ncessit6s

d'un r6cit d'exposition

Ocrevr. (9) - Tu sais, Scapin, qu'il y a deux mois que le seigneur Gdronte
et mon pOre s'embarqudrent ensemble pour un voyage qui regarde certain
commerce ofi leurs intdrdts sont mel6s.
Scaprru. (1O)
- Je sais cela.
Ocravr. (10) - Et que L6andre et moi nous f0mes laissds par nos pdres,
moi sous la conduite de Sylvestre, et L6andre sous ta direction.
Scnpru. (11) - Oui. Je me suis fort bien acquitt6 de ma charge.
Octeve. (11) - Quelque temps aprds. L6andre fit rencontre d'une jeune
Egyptienne dont il devint amoureux.
Sceptru. 112l - Je sais cela encore.
Ocrnve. 112l * Comme nous sommes grands amis, il me fit aussit6t confidence de son amour et me mena voir cette fille, que je trouvai belle d la v6rit6,
mais non pas tant qu'il voulait que je la trouvasse. ll ne m'entretenait que
d'elle chaque jour, m'exagdrait ir tous moments sa beaut6 et sa gr6ce, me
louait son esprit et me parlait avec transport des charmes de son entretien,

dont il me rapportait jusqu'aux moindres paroles, qu'il s'efforgait toujours


de me faire trouver les plus spirituelles du monde. ll me querellait quelquefois de n'6tre pas assez sensible aux choses qu'il me venait de dire, et me
bl6mait sans cesse de l'indiff6rence oi j'6tais pour les feux de l,amour.
Scnptru. (13)
- Je ne vois pas encore oir ceci veut aller.

La dernidre r6plique de Scapin sanctionne les digressions d,Octave et


m'apparait comme une vdritable demande de Complication-pn2', une
demande de sortie de I'Orientation-Pnl'. Ouverte par << Un jour >>, la rplique d'octave introduit la proposition indispensable au d6clenchement du r6cit

narratif l8l

Ocrave. (1 3) - Un jour que je l'accompagnais pour aller chez les gens qui
gardent l'objet de ses v@ux, nous entendimes dans une petite maison d.une

d'6tre insensibles, nous en serions touch6s.


Sceptru. (14) - Oir est-ce que cela nous mdne ?
OcrAVE. (14) - La curiosit6 me fit presser Ldandre de voir ce que c'6tait.
1...1

La suite de la rplique d'Octave est une longue description domin6e par


I'imparfait et ponctu6e d'6valuations de Scapin et d'Octave lui-mOme. Soit
une macro-proposition Pn3' tout d fait classique :
Ocuve. {14 suite) - [...] Nous entrons dans une salle, oit nous voyons une
vieille femme mourante, assist6e d'une servante qui faisait des regrets, et
d'une jeune fille toute fondante en larmes, la plus belle et la plus touchante
qu'on puisse jamais voir.
Scaptru. (15) - Ah ! ah !
Ocrave. (15) - Une autre aurait paru effroyable en l'6tat oi elle 6tait, car
elle n'avait pour habillement qu'une mdchante petite jupe, avec des brassieres de nuit qui dtaient de simple futaine, et sa coiffure 6tait une cornette
jaune, retrouss6e au haut de sa tete, qui laissait tomber en d6sordre ses cheveux sur ses 6paules ; et cependant faite comme cela, elle brillait de mille
attraits, et ce n'6tait qu'agrements et que charme que toute sa personne.
Sclptn. (16) - Je sens venir les choses.
Ocrave. (16) - Si tu I'avais vue, Scapin, en l'6tat que je dis, tu l'aurais trouvde admirable.
Sclpttrt. (171 - Oh ! je n'en doute point ; et, sans l'avoir vue, je vois bien
qu'elle 6tait tout i fait charmante.
Ocrlve. (171 - Ses larmes n'dtaient point de ces larmes dsagr6ables qui
d6figurent un visage : elle avait, ir pleurer, une gr6ce touchante, et sa douleur 6tait la plus belle du monde.
Scaprru.

(18)

Je vois tout cela.

OcrevE. (181 - Elle faisait fondre chacun en larmes en se jetant amoureusement sur le corps de cette mourante, qu'elle appelait sa chdre mdre, et
il n'y avait personne qui n'e0t l'5me perc6e de voir un si bon naturel'

Sur la base des 6valuations multiples d'Octave, Scapin anticipe la


R6solution-Pn4' pour acc6l6rer le cours de la narration :

- En effet, cela est touchant, et je vois bien que ce bon naturelvous la fit aimer.
Ocravr. (19) - Ah ! Scapin, un barbare l'aurait aime.
ScnptN. (20) - Assur6ment. Le moyen de s'en empcher !
Ocrnve. (20) - Aprds quelques paroles dont je t6chai d'adoucir la douleur
de cette charmante afflig6e, nous sortimes de lA et, demandant A Landre
ce qui lui semblait de cette personne, il me rpondit froidement qu'il la trouvait assez jolie. Je fus piqu6 de la froideur avec laquelle il m'en parlait, ot
Sclpttrt. (191

li

182

Les textes: tlpes et prototypes

Le monologue

je ne voulus point lui d6couvrir I'effet que ses beaut6s avaient fait sur mon

183

En ce point de la scdne, Sylvestre et Octave reprennent la narration d

6me.

un niveau supdrieur qui nous ramdne d la situation pr6sente des personnages


(Situation initiale-Pnl) et d I'annonce pralable, par Octave, de la
Complication-Pn2 : << Mon pdre arrive avec le seigneur G6ronte, et ils me veulent marier. > Nous comprenons ainsi que les deux s6quences narratives
d'exposition ne constituaient que la Situation initiale-Pnl du rcit de la pidce
en cours de d6roulement. Soit un enchissement-insertion, cette fois, de deux

Conscient du fait que la narration de son maitre est trop satur6e de digressions descriptives et 6valuatives, Sylvestre ddcide de I'interrompre pour formuler lui-mme la teneur de la Situation finale-Pn5' de ce qui ne constitue,
en fait, que la premidre sdquence d'un r6cit qu'il prend dds lors en charge

pour mener plus rondement la narration de la s6quence suivante

narratif

squences dans

un r6cit enchdssant

SYLvrsrne. (11 I'interrompant


Si vous n'abrgez ce r6cit, nous en voild
pour jusqu'A demain. Laissez-le-moi finir en deux mots. Son ceur lil ddsigne Octavel prend feu dds ce moment. ll ne saurait plus vivre qu'il n'aille
consoler son aimable afflig6e. [...]

Les Fourberies de Scapin

{r6cit ench6ssant}

Pn1

Situation finale de la premidre sequence (Pn5'-Snl) et Situation initiale


de la seconde (Pnl"-Sn2) coincident, conformdment au moddle du liage
lindaire des s6quences narratives. Sylvestre pose ensuite la
Complication-Pn2" :

Pn3

Pn2

Pn4

Pn5

(R6cits ench6ssds)

Sn1

(Octave)

SvlvesrRe. (1 suitel - [...] Ses fr6quentes visites sont rejet6es de la servante, devenue la gouvernante par le trepas de la mdre : voili mon homme
au ddsespoir. ll presse, supplie, conjure : point d'affaire. On lui dit que la
fille, quoique sans bien et sans appui, est de famille honnte et qu'd moins
que de l'6pouser, on ne peut souffrir ses poursuites ; voili son amour augmente par les difficultes. [...]

Pn1' Pn2' Pn3'

Pn4'_ PnS',

Pn2" Pn3" (Pn4"l

Suit l'6noncd de la Complication-Pn2

Deux 6valuations introduites par < voild > ponctuent cette indeniable
Complication-Pn2". Suit une Evaluation-Pn3" qui d6bouche sur I'annonce
mdtalinguistiquement explicite de la macro-proposition-Pn4" que j'ai prdcisdment propos6 d'appeler << R6solution >> :

Pn5"

Sylvesrnr. (2) - Maintenant. mets avec cela le retour impr6vu du pdre,


qu'on n'attendait que dans deux mois ; la decouverte que l'oncle a faite du
secret de notre mariage, et l'autre mariage qu'on veut faire de lui (il ddsigne
Octavel avec la fille que le seigneur Gdronte a eue d'une seconde femme
qu'on dit qu'il a 6pous6e d Tarente
Ocuvr. l21l - Et, par-dessus tout cela, mets encore I'indigence oi se

Svlvesrne. {1 suite}
[...] ll consulte dans sa tte, agite, raisonne, balance,
prend sa r6solution : [...]

trouve cette aimable personne et I'impuissance o0 je me vois d'avoir de quoi


la secourir.

La Rsolution-Pn4" est, en fait, sous-entendue : Sylvestre, conform6ment au contrat de bridvetd, conclut sa narration par l'noncd direct de la
Situation finale-Pn5" de la deuxidme s6quence du rdcit d'exposition :

Puis survient une 6valuation, par Scapin, de la situation (Iivaluation-Pn3)

qui vient clore ce que I'on peut consid6rer comme le rdcit d'exposition

Svlvesrne. (1 suite) - [...] : le voild mari6 avec elle depuis trois jours.
Scnptru. l21l - J'entends.

l22l - Est-ce ld tout ? Vous voild bien embarrass6s tous deux pour
une bagatelle ! C'est bien ld de quoi se tant alarmer ! [...]
Sclpttrt.

Soulignons, d'une part, le contraste des deux s6quences prises en charge


par deux narrateurs diff6rents (deux narrateurs dont I'implication psychologique dans les vnements diffdre, conformment ici d la loi de motivation)
et I'efficacit6 de Sylvestre qui voit sa narration sanctionnee positivement
par un << J'entends > de Scapin qui est tout le contraire du fatidique < Et
alors ? >>.

Scapin poursuit par une anticipation de la Rdsolution-Pn4 qui est, bien


s0r, tout le ressort dramatique de la pidce et qui renvoie bien dr la demande
par Octave, de I'aide du valet de son ami :
signal6e plus haut

(22 suite)
- [...] N'as-tu point de honte, toi lil se tourne vers Sylvestre) de demeurer court d si peu de chose ? Oue diable ! te voilit grand et gros

Sceptru.

184

Le monologue

Les textes : types et protolypes

comme pdre et mdre. et tu ne saurais trouver dans ta tdte, forger dans ton
esprit quelque ruse galante, quelque honndte petit stratageme, pour ajuster
vos affaires ? Fi ! Peste soit du butor ! [...]

On le voit, cet exemple confirme bien ce que dit A. Kibedi Varga : ( La


narration est presque entidrement antdrieure d I'action ; elle la conditionne
mme, mais la part narrative de celle-ci se rdduit d un minimum > (1988 :
84). On peut, ir la lumidre du sch6ma proposd plus haut, mesurer ce << minimum D : d'un point de vue strictement narratif, le reste de la pidce ne porte
que sur la Rdsolution-Pn4 et la Situation finale-Pn5 du rdcit enchdssant alors
que le rdcit d'exposition recouvre la plus grande partie du r6cit proprement dit.

2.3. Formes d'insertion du monologue narratif


Pour attirer I'attention de I'auditeur, le r6cit th6dtral doit non seulement respecter les trois lois dont il vient d'tre question, mais, en outre, user d'une
certaine < forme > dont les composantes types semblent Otre, pour les classiques, les suivantes.
Le r6cit proprement dit est encadrd par un certain nombre de < d6veloppements accessoires >, directement li6s d l'6nonc6 du r6citant et aux rdactions
de I'auditeur. Ces d6veloppements, inscrits dans l'dchange dialogal, prolongent la loi pragmatique de motivation. J. Sch6rer insiste sur les changes qui
encadrent le r6cit proprement dit. Il r6sume lui-mOme la fagon dont le rdcit
est << richement encadrd >> et 6numdre d'abord : << le pr6ambule, la justification, les questions, I'annonce du fait, les exclamations et les commentaires >
(1966 : 235-236) pour aboutir ensuite i la << forme type aussi compldte que possible > suivante : Exclamations du r6citant [0] ; questions de l'auditeur
;
annonce du fait [2] ; exclamations, commentaires et nouvelles questions de
I'auditeur [3] ; justification et prdambule du r6cit [4] ; demande de recit [5] ;
rdcit proprement dit [6], coup d'exclamations et de commentaires de I'auditeur [7], qui peut encore, aprds le r6cit, faire de nouveaux commentaires [8].
Soit, si I'on suit I'ordre canonique proposd par J. Sch6rer, cette suite

[]

d'interventions

Auditeur

R6citant

(1)

(01 Exclamation d'arriv6e.

(2) Annonce du lait qui motive le

r6cit.

(3)

Ouestions de curiositd.
Exclamations de surprise

etlou commentaires-demandes
d'inf ormation.

(4) Justification, pr6ambule appelant

{5}

Demande de r6cit.

(7)

Exclamations/commentaires 6ventuels.

(8)

Commentaires terminaux.

l'attention.

(6) R6cit proprement dit.

nanatif

185

Une telle suite lin6aire n'est, bien s0r, qu'indicative. Beaucoup trop stricte,
elle n'est (presque) jamais rdalisde sous cette forme. Retenons seulement l'existence de ces grandes catdgories d'interventions et envisageons rapidement les
d6finitions qu'en donne J. Sch6rer en les rapprochant des remarques linguis-

tiques prdc6demment formules.


Par un prdombule,le r6citant r6clame toute I'attention de son (ses) auditeur(s). La ddfinition de J. Schdrer est la suivante : < Le prdambule a pour
fonction essentielle d'attirer sur le rcit qui va suivre I'attention du personnage qui 6coute et surtout, ce qui n'est pas inutile, I'attention du public >
(1966 : 236). Les d6finitions qu'il en donne correspondent d ce que nous avons
appeld plus haut l'Entrde-prdface (PnO). Dans les r6cits oraux, les formules
habituelles sont les suivantes : < Je vais vous raconter une histoire/t'en raconter une bien bonne. > Dans le texte classique, ceci donne, par exemple, la
formulation plus 6lev6e suivante :
Et puisque vous voulez qu'ici je vous raconte
La gloire d'une mort qui nous couvre de honte,
Ecoutez' admirez' et plaignez son

tr6pas'

corneilre, pomp4e

L'annonce du fait correspond tout d fait d ce que j'ai appeld plus haut
Rdsumd. Selon J. Schdrer : < Si la personne qui [...] dcoute s'int6resse vraiet nous avons vu que c'est ld, d l'poque classique, une
ment [au] rdcit
elle doit Otre impatiente de connaitre tout de suite le
des rdgles du r6cit
fait nouveau qu'annonce le messager. [...] C'est pourquoi le r6cit proprement
dit est presque toujours prdcdd6 de I'annonce du fait, qui tient en un vers
ou deux et apaise la curiositd ; ensuite on en vient aux d6tails D (1966 :237).
Comme il le souligne, cette idde de placer une annonce du fait essentiel ou
r6sumd avant le r6cit proprement dit n'est pas une invention de la dramaturgie classique. Il cite d I'appui des exemples de Robert Garnier (acte III d'Antigone), Hardy, Rotrou et bien d'autres encore. Corneille dnonce quant d lui,
dans I'Examen de Pompde, une v6ritable rdgle d'introduction du R6sum6 :
<< Lorsqu'on a affaire d un esprit tranquille, on prend le loisir d'exprimer toutes
les particularits ; mais avant que d'y descendre, j'estime qu'il est bon, mtme
alors, d'en dire tout I'effet en deux mots dds I'abord. >> Dans la scdne des

-,

Fourberies de Scapin examinde plus haut, on aura reconnu la rdplique


d'Octave : ( Mon pdre arrive avec le seigneur Gdronte, et ils me veulent
marier. >
De la part du r6citant, d'autres interventions secondaires (r6ellement
< accessoires >, elles) sont possibles :
o L'Exclamotion d'entrde qui ponctue I'arriv6e sur scene du futur r6citant et est entidrement li6e i la fonction 6motive : elle manifeste sa surprise
et entraine, en retour, chez I'auditeur, une envie de prendre connaissance du
fait qui motive cette attitude. Dans les Fourberies, les deux premidres rdpliques

T:
186

Les textes: lypes et prototypes

Le monolcgue

portent entierement sur cette unit6 (questions de Scapin, exclamations

norratif

187

(5) Priambule ou Entrde-prdface type de Zerbinette : < Oui. Pour peu


que vous me pressiez, vous me trouverez assez dispos6e d vous dire I'affaire,
et j'ai une dmangeaison naturelle d faire des contes que je sais. ))
(6) Demande de ricit de G6ronte : << Je vous prie de me dire cette

d'Octave).

o La Justification lorsque le narrateur n'est pas l6gitim6 d prendre la


parole pour apporter le fait annonc6. J. Sch6rer parle, d ce propos, d'une
(( sorte de rdponse d une objection prjudicielle >> (1966 :236).
o La Promesse d'un rdcit bref, enfin : promesse d'un r6cit en < deux
mots ) souvent bien mal tenue dans le thitre de Rotrou, par exemple.
Du c6t6 de I'auditeur, retenons surtout :
. La Demonde de rdcit qui s'accompagne souvent de questions. C'est
le << Ne laissez pas de me conter votre aventure > de Scapin dans la scdne 6tudi6e plus haut.
c Les Exclamations qui peuvent facultativement interrompre le cours du
r6cit.
o Les Commentaires (le plus souvent exclamatifs) qui viennent clore le
rcit et annuler le fameux < Et alors ? >> dont nous parlions plus haut. De
cette fagon, I'auditeur libdre I'intensit6 de ses dmotions, g6ndralement contenues pendant le r6cit, par des commentaires exclamatifs et des valuations

histoire.

>

(7) Rdcit de Zerbinette interrompu par un bref dialogue et I'apart sui-

vant de Gronte :
(8) Exclamation-ivaluation : << Ah ! coquin que tu es !
(9) Poursuite du rdcit de Zerbinette qui s'achdve en ces termes : << Mais
il me semble que vous ne riez point de mon conte. Qu'en dites-vous ? > Ceci
permet d Gronte de conclure lui-mme :
Q0) Evaluation-Morale: < Je dis que le jeune homme est un pendard,
un insolent, qui sera puni par son pdre du tour qu'il lui a fait ; que I'Egyptienne est une malavis6e, une impertinente, de dire des injures i un homme
d'honneur qui saura lui apprendre ir venir ici d6baucher les enfants de famille ;
>>

et que le valet est un sc6l6rat qui sera par G6ronte envoy6 au gibet avant

soit demain.

d'indignation ou de rdjouissance.
Examinons rapidement une insertion de monologue narratif. Faute de
place, je renvoie aux descriptions ultdrieures du r6cit du combat contre les
Maures (Le Cid IV,3) et du rcit de Thdramdne (Phidre V,6) ainsi qu'aux
deux exercices d'analyse sdquentielle proposs en fin de chapitre.

qu'il

>

3. Le monologue narratif : rdcit et/ou ornementation

Les prd-classiques, soucieux de motiver le r6cit (loi de motivation), ont trop


volontiers abond dans le sens des remarques de l'abb d'Aubignac : < fles
narrationsl sont ennuyeuses [...] quand elles sont faites avec des expressions
faibles et languissantes ; car n'apportant aucun ornement au thddtre, le spectateur se d6gotte, se reldche et n'6coute plus r> (Sch6rer 1966 :240). Au nom
de ce principe, I'ornementation I'a emport6, bien souvent, dans la narration :
< On pourrait dire que les passages narratifs constituent des 6l6ments 6pidictiques d I'int6rieur d'une Guvre qui, dans son ensemble, ne I'est pas [...], Si
les rapports entre la po6sie et le genre dpidictique sont troitg, le th66tre et
en particulier la tragddie classique reldvent plutOt des deux autres genera causarum de la rh6torique traditionnelle : du judiciaire et du d6libratif > (Kibedi
Varga 1988 : 84-85). La dramaturgie classique a, ici encore, recherch l'6quilibre et voulu soumettre I'ornementation rh6torique d la primautd de l'action
aussi bien dans Ia tragddie-procds corn6lienne que dans la tragdie-passion
racinienne. Les analogies entre I'intrigue des pidces de Corneille et un procds
sont manifestes: Le hdros se justifie soit devant un tribunal "rel", soit
devant le public > (Kibedi Varga 1988 : 85). Il faut toutefois dipasser les
analogies trop simples (chercher, par exemple d rapprocher la trag6die racinienne du seul genre dlib6rati0 car << le personnage thatral impose [...] de
force un rOle ambivalent au spectateur, un r6le qui est d la fois judiciaire et
d6libratif : celui-ci est appel6 la juger, mais aussi ir s'identifier avec lui.
[...] Dans la tragdie [...], la part de la narration est restreinte, elle reste largement cachde et elle n'existe que pour creer une situation rhdtorique plus

Les Fourberies de Scapin III,3


Dans cette scdne de quiproquos dont il a d6jd 6td rapidement question, Zerbinette est la rcitante et Gdronte I'auditeur, en fait, de sa propre histoire.
Citons juste les 6l6ments essentiels de I'insertion du r6cit :
(l) Exclamation d'arrivde de Zerbinette : << Ah, ah, ah, ah, la plaisante
histoire et la bonne dupe que ce vieillard ! >> L'emploi anaphorique de ce est
ici int6ressant dans la mesure of Zerbinette ignore qu'il renvoie i G6ronte
(dictique, donc). Gronte I'interprdte d'ailleurs ainsi dans un premier temps
et Zerbinette est amene d lui dire qu'elle ne rit pas de lui (alors qu'il s'agit
en fait de son histoire) :
(2) Questions de curiositd de Gdronte : < Pourquoi venez-vous ici me rire
au nez ? > A quoi Zerbinette r6plique par un r6sum6 exemplaire :
(3) Rdsumd : < Cela ne vous regarde point, et je ris toute seule d'un conte
qu'on vient de me faire, le plus plaisant qu'on puisse entendre. Je ne sais pas
si c'est parce que je suis int6resse dans la chose, mais je n'ai jamais trouvd
rien de si drdle qu'un tour qui vient d'Otre jou par un fils i son pdre, pour
en attraper de I'argent. >
(4) Demande d'information de Gronte : < Par un fils d son pdre, pour
en attraper de I'argent ? >>

188

Les textes: types et prototypes

forte et plus directe (judiciaire-ddlib6rative) qui cherchera d. communiquer au


public des dmotions, en particulier celles de la crainte et de la piti6 > (Kibedi Varga
1988 : 86). Dans le but de cerner les rapports complexes de l'6pidictique, du judiciaire et du dlibratif, examinons rapidement, et pour terminer, trois textes.
3.1. Aspects de I'art oratoire dans les rdcits de Rodrigue et de Th6rambne
Je reviens sur deux des plus c6ldbres monologues narratifs de corneille (r6cit
du combat du Cid contre les Maures) et de Racine (r6cit, par Thdramdne,
de la mort d'Hippolyte) qui sont tous deux fortement influencds par l'art oratoire : le genre judiciaire du tribunal domine dans le premier, le genre 6pidictique des rassemblements commdmoratifs dans le second.

Le Cid IV,3 : Rdcit du combat contre les Maures


Le mode d'insertion de ce rdcit est int6ressant dans la mesure oir la narration
est demand6e directement par le personnage hidrarchiquement supdrieur. Le
roi rdsume et formule lui-mme la requte suivante : < Et de cette victoire

Apprends-moi plus au long la v6ritable histoire.


R6citant (Rodriguel

(5) Poursuite du r6cit (1257-13291

Les marques du genre po6tique sont, quant d elles, fort bien soulign6es par
A. Boissinot : < De mme le moddle po6tique joue aussi bien dans la mise
en scdne (le cadre nocturne de la bataille, qui se poursuit de la nuit d l'aube,
suggrant que le h6ros nait avec le jour) que dans les innombrables figures
du signifid (m6taphores , v . l29l , m6tonymies , v .127 4, oxymore, v '127 3 , etc ,)

ou du signifiant (effet de rythme, de contrastes, de r6p6titions, v.l28l, 1289


et 1290, 1318... ; allit6rations comme celles du vers1276: "Les MORes et
la MeR Montent jusqu'au pORt") > (1987 : 70).
Phddre V,6

: le rdcit de Thdromine

>>

plus critiqud de tout le thddtre classique > (Sch6rer 1966 :

Auditeur (le roil

(1)

R6sum6 fi215-12201

(2)

Demande de

(4)

lnterruption-commentaire
(1253-1 257 < 1...1 Mais poursuis

6)

189

qui, selon I'expression d'A. Boissinot, < fait de Rodrigue un nouvel Ulysse >
(p. 70), style noble et amplification dpique des c6ldbres vers 1259 it 1262 (< nous
partimes cinq cents... >>), 1284 (< Poussons jusques au ciel mille cris 6clatants >>) et l3l4 (<< Poussent jusques aux cieux des cris 6pouvantables >), l29l
(< Et nous faisons courir des ruisseaux de leur sang >), 1299-1300 (( Et la
terre, et le fleuve, et leur flotte et le port,,/ Sont des champs de carnage, oir
triomphe la mort D), l30l-1302 k O combien d'actions, combien d'exploits
c6ldbres / Sont demeur6s sans gloire au milieu des t6ndbres >>), etc.

L'insertion de ce cldbre r6cit de la fin de la pidce de Racine

(3) R6cit du combat (1243-12521

norratif

Le monologue

Al) -

sans doute << le


est la suivante :

rHEsEr

t+ae Th6ramdne, est-ce toi ? Ou'as-tu fait de mon fils ?


Je te I'ai confi6 dds l'6ge le plus tendre.
Mais d'oir naissent les pleurs que je te vois r6pandre
Oue fait mon fils

r6cit 11241-12421
>)

lnterruption de la scdne (arriv6e de


Chimdnel

Dans le texte de Corneille, le plaidoyer pro domo de l'6loquence judiciaire structure entidrement la dynamique du rdcit. Rodrigue applique la loi
d'information en accddant d la requte du roi (v. 124l-1242 et 1257 ddji cit6s
plus haut) et en d6taillant la suite des 6vdnements survenus hors de la scdne.
Cependant, sa narration est, avant tout, une argumentation destin6e d souligner le rdle d6terminant de son action h6roique. Comme A. Boissinot I'a bien
montrd (1987 : 67-71), il est utile de distinguer la double valeur pragmatique
de ce r6cit : d'une part, le discours adress6 par Rodrigue d son roi
- plan
des personnages-acteurs
a pour but de convaincre de la valeur du hros
et de ( [faire] comprendre que le roi ne puisse se rdsoudre i sacrifier un tel
d6fenseur > (Sch6rer 1966 :240\; d'autre part, I'effet recherch6 sur le lecleur,/spectateur
- plan de la r6ception de I'euvre - est essentiellement
d'ordre esthdtique et se manifeste par deux types de marques
ou registres :
r Les marques du genre 6pique : choix de la ruse guerridre (v. 1263-1272\

THERAMENE

0 soins tardifs et superflus

lnutile tendresse ! Hippolyte n'est plus.


THESEE

Dieux

THERAMENE

J'ai vu des mortels p6rir le plus aimable,


Et j'ose dire encor, Seigneur, le moins coupable.
rHEsEr

t+gs Mon fils n'est plus ? H6 quoi ? quand je lui tends les bras,
Les Dieux impatients ont h6t6 son tr6pas ?
Ouel coup me l'a ravi ? quelle foudre soudaine ?
THERAMENE

A peine nous sortions ...............


rHERnuErur

l'eil

mdme de son pdre.


mon fils ! cher espoir que je me suis ravi !

r57o Et que m6connaitrait

IT

190

Les textes: types et protolypes

Le monologue

Ce dernier vers, souvenir de L'Endide (VIII, 240), est prolong6 par


I'amplification mythique des vers 1539-1540 :

THESEE

lnexorables Dieux, qui m'avez trop servi !


A quels mortels regrets ma vie.est rdserve

On dit qu'on a vu mdme, en ce d6sordre affreux,


Un Dieu qui d'aiguillons pressait leur flanc poudreux.

THERAMENE

La timide Aricie est alors arriv6e.

Ce qui donne le sch6ma de synthdse suivant


R6citant

(Th6ramdnel

La description du monstre renvoie mOme au souvenir du Minotaure


fait d'Hippolyte, d son tour, un h6ros de l6gende :

Auditeur (Th6s6el

(1)

(3) Exclamations (1493)

Exclamations (1491-14921

et r6sum6 (1492)

(4)

Reprise du r6sum6 (1493-1494)

(6) R6cit (1498-1570)

(8)

Suite du rdcit (1574-15921

Soulignons enfin le terme de la course funeste des chevaux effrayds par


le monstre vaincu :

(51 Exclamations et nouvelle demande de


r6cit (1495-'1497)

{7}

De nos cris douloureux la plaine retentit ;


Leur fougue impdtueuse enfin se ralentit :
lls s'arrdtent, non loin de ces tombeaux antiques
Oir des rois ses aieux sont les froides reliques. (v.1551-1554)

Exclamations-commentaires

(1571-1573)

{9} lnterruption de

la scdne
(arriv6e de Phddre)

A ces marques du genre 6pique, auxquelles on pourrait encore ajouter


I'herbe rouge et fumante >> du vers 1577,la structure po6tique du chant fundbre ajoute une coloration pathdtique. Au tableau du ddbut r6pond le tableau
final des femmes 6plor6es autour de la ddpouille du hdros. Le rythme du vers
est disloqud d I'extr0me dans les instants les plus pathetiques (v.1535,1542,
1545, 1550, 1559), le travail du signifiant est tout aussi 6vident, par exemple
au vers 1520 (( Sa CROUPe Se RECOURbe en REPlis ToRTueux >) ; l'6tude
des figures (synecdoques du dbut : v.1502,1504,1505, mtonymies, m6taphores de la < plaine liquide > du v.l5l3 ir la << sanglante 6cume > du v.1538)
m6riterait d elle seule un long ddveloppement. Insistons surtout sur I'hypotypose qui, avec le pr6sent historique soutenu par le verbe votR de I'interruption des v. 1545-1548 (< J'ai vu, Seigneur, j'ai vu... >), est la figure classique
de l'6loge fundbre. Lamy en donne la ddfinition suivante : < Hypotypose est
une espdce d'enthousiasme qui fait qu'on s'imagine voir ce qui n'est point
pr6sent, et qu'on le repr6sente si vivement devant les yeux de ceux qui 6coutent, qu'il leur semble voir ce qu'on leur dit'. > Ceci prolonge l'<< image des
choses, si bien repr6sent6e par la parole que I'auditeur croit plutdt la voir
que I'entendre >> de Quintilien dans L'Institution oratoire (IX,2).Il n'est, de
plus, pas surprenant de voir Dumarsais 6crire, d propos du r6cit de Th6ramdne : < Remarquez que tous les verbes de cette narration sont au present,
I'onde s'approche, se brise, etc., c'est ce qui fait I'hypotypose, I'image, la
peinture, il semble que I'action se passe sous nos yeux D (Traitd des tropes

Le rdcit de Thdramdne obit exactement aux memes contraintes pragmatiques et textuelles que celui de Rodrigue. Sur le plan scdnique, il s'agit d'une
argumentation : Th6ramdne, qui s'est vu confier la garde d'Hippolyte, doit
narrativement expliquer d Th6s6e qu'il n'est en rien responsable de la mort
de son fils, d'une part, et faire l'6loge du h6ros, victime innocente (genre pidictique), d'autre part. Sur le plan de la r6ception esthtique, la double dimension 6pique et poetique travaille ce pathetique chant fundbre.
Les imparfaits des vers (1498-1506) de I'orientation permettent au tableau

de se ddvelopper amplement

<<

ll 6tait sur son char ; ses gardes afflig6s


lmitaient son silence, autour de lui rang6s.

A h similitude

des soldats et du h6ros r6pond en 6cho celle de ses coursiers

L'eil morne maintenant et la tete baiss6e,


Semblaient se conformer d sa triste pens6e.
Avec le surgissement du monstre (v. 1507 sqq.), I'amplification pique
est d son comble :
S'6ldve d gros bouillons une montagne humide.
L'onde approche, se brise, et vomit d nos yeux,
Parmi des f lots d'6cume, un monstre furieux. (v. 1 51 3- 1 51 5)

[...] Ses longs mugissements font trembler le rivage.


Le ciel avec horreur voit ce monstre sauvage ;
La terre s'en 6meut, l'air en est infect6 ;
Le

et

Son front large est arm6 de cornes menagantes; (v. 15171


lndomptable taureau, dragon imp6tueux,
Sa croupe se recourbe en replis tortueux. (v.1 519-1 52O)

Ouestions, demande de r6cit

(1488-1491)

(2)

narrotd l9l

l.

flot qui l'apporta, recule 6pouvant6. lv. 1521-1524l.

La Rheturique ou I'art de parler II,9, p. 154,ddition de Paris

1757.

192

Le monologue

Les textes: tYqes et PrototYqes

Voild comme. occup6 de mon nouvel amour,


Mes yeux, sans se fermer, ont attendu le jour.
Mais je m'en fais peut-Ctre une trop belle image
Elle m'est apparue avec trop d'avantage :
Narcisse, qu'en dis-tu ?

pass6 simple vient briser la continuit6 du pr6sent historique


< l'apporta >'

II,9). Un seul
au

v. 1524:

S,2,Lemonologue de Ndron : texte narratif ou lyrique(BritannicuJ,II, 2)

Pour terminer par un exemple relativement bref et revenir sur la structure


narrative expos6e au chapitre 2, examinons le c6ldbre monologue de N6ron
d la scdne 2 du deuxidme acte de Britannicus. Comme il a d6jd 6t6 abondamment commente, je ne reviens pas sur ce qu'en dit Barthes dans sa r6flexion
sur le < t6n6broso racinienr > et je renvoie surtout d une trds bonne analyse
de P. Kuentz(1970) pour ne discuter qu'un point i mes yeux important : le
rapport du podme et du r6cit'

narratif

193

NARcISSE

41o

Ouoi, Seigneur 7 croira-t-on


Ou'elle ait pu si longtemps se cacher

N6ron

L'insertion du monologue narratif dans le dialogue se fait i deux niveaux :


encadrement du rdcit, d'une part, et insertions phatiques directement li6es
d l'interaction en cours, d'autre part.

NERON

Narcisse, c'en est fait, N6ron est amoureux'

R6citant {N6ronl

NARcISSE

Vous

(11

NERoN

Depuis un moment. mais pour toute ma vie.


J'aime, que dis-je, aimer ? j'idol6tre Junie I

Annonce du fait brut


R6sum6 (382)

{3) R6sum6 (383-384)

Auditeur (Narcissel

(2)

(41 Nouvelle question


6tonn6e (385)

NARctssE

Vous l'aimez

Ouestion 6tonn6e en retour (3831

{5t R6cit (385-4081

NERON

(6) Retour au dialogue

Excitd d'un d6sir curieux,

395

Cette nuit je l'ai vue arriver en ces lieux,


Triste, levant au ciel ses yeux mouill6s de larmes,
Oui brillaient au travers des flambeaux et des armes'
Belle, sans ornements, dans le simple appareil
D'une beaut6 qu'on vient d'arracher au sommeil'
Oue veux-tu ? Je ne sais si cette n6gligence,
Les ombres, les flambeaux. les cris et le silence,
Et le farouche aspect de ses fiers ravisseurs,
Relevaient de ses yeux les timides douceurs.
Quoi qu'il en soit, ravi d'une si belle vue,
J'ai voulu lui parler, et ma voix s'est perdue :
lmmobile, saisi d'un long 6tonnement,

Je l'ai laiss6e passer dans son appartement.


J'ai passd dans le mien' C'est lir que, solitaire.
De son image en vain j'ai voulu me distraire.
Trop prEsente d mes yeux, je croyais lui parler,
J'aimais jusqu'ir ses pleurs que je faisais couler.
Ouelquefois, mais trop tard, je lui demandais gr6ce
J'employais les soupirs, et mme la menace.

l.

Pages 26-28

de Sur Racine, Paris, Le Seuil, coll. Points'

sous forme de question (4091

(7)

Commentaire (4O9-410)

A cet encadrement 6l6mentaire dans lequel, on le voit, Nron a I'initiative (c'est mme lui qui relance la conversation par une question au vers 409),
s'ajoute un rdcit ouvert non pas par des interruptions de Narcisse, mais par
des marques de la complicitd phatique : << Que verD(-tu ? ) (391), <.euoi qu'il
en soit ), (395) et ( Voile comme > conclusif (405).
Pour le reste, la structure narrative de cette tirade est exemplaire :
Pnl : Les dix premiers vers constituent I'Orientation, le second (386)
fixant les paramdtres du r6cit : quand ? (< cette nuit >), qui ?
(< je >), quoi ? (< voir arriver Junie >), oil ? (( en ces lieux >).
Pn2 : Les vers 395-398 introduisent une Complication : le ravisseur est
littralement << ravi > (glissement du sens propre des << ravisseurs >
du v. 393 au sens ici figur) et frapp d'impuissance. La reprise
du voir (< je I'ai vue D, v. 386), sous forme cette fois nominale
(< si belle vue >), souligne le passage de la premidre i la deuxidme
macro-proposition.
Pn3 : Les deux vers suivants (399-400) correspondent i la Rd-action de
Ndron et soulignent, par la sdparation spatiale et la solitude, le
passage au fantasme.

lg4

Conclusion

Les textes: tYqes et ProtoryPes

Pn4:Lesvers40li404correspondentilatentativedeRsolutionfanpar I'imparfait)'
tasmatique dl ta aitt"nit (soulignde
finale. Les deux suivants
Situation
ia
fixent
+oo
pn5 : Les u"r, +oi
PnO :
'i
une v6ritable Evaluation terminale
(407-408)
Pnl
de
la.Coda
""*iit*i
quelque sorte'
< trop betle image D est' en
>)'
image
(<<
son
Pn3
(< Belle >), pnZ (-< si belte Yle ') et
n" puisse pas Otre'aussi cat6On comprendra que;;;s cesconditioni' 3t
ni d une
aifaire
ni
[irl un "rcit"
gorique que p. rrrrnti ,'.l N*our-n'uuons
que nous
Ce
:26)'
(1970
)
.,description", mais b;";; une "mise en scdne"
une trds
qtrt ia mise en scdne est essentiellement ici
venons de monffer pto"u"
problmatique
question importante, li6e i la
stricte mise en recit. nert. irne

posons en.termes de dominante typologique


de l'ornementation et que nous
de P' Kuentz : << L'organisapartir de cette uo*tiltru*tion catgorique plut6t-que-narratif > (1970 :
At tvp" fvrilue'
tion tout entiere a"
les donn6es picturales
ao

".i*"ttl"l
26). Assur6ment, la

"tuit-ob'"o"
vsfaiblesse,
"piq'"'f-"ltqot
vue et au fantasme, I'antithdse/orce
t,i-age,iia
>> des
(t
multiples paralllismet
Les'yeux
le retournem.n, ,"ni,lJui'uui' lt'
v'
j'ai
voulu
(<
reprises
+OO) et
v.387 et394 / u,n"' v** o a"' u' +Ol it
genre lvriquedu
formelles
et
re-.ntiqn.i
396 et 400) sont autan/iJ;;.0*t
Cette
d6coupent des sortes de strophes'
ptttt*tion
i"
po6tique. La rime
narrative : Pnl

et le recours a

>>

segmentation

fait'
"
poetiquJ;iJ;;;

souligner la structure

2 +2vers'
+u.tt,Pn3 = ZveriPn4 = 4vers'P15 =
= 4 + 2+ 4vers,pnZ =
lyrique d'un monologue
On peut donc bi-en pu'tt'iti de la construction
de fagon exemplaire'
s'agit'
Il
narrative'
dont la dynamique s6quentielle reste
( 6ios 6v6nement >> d'ail-

u#;;;'ilpore a'up-p.ter un Narcisse aux v' 409-410


reptque de
u
-'
;iis;i;;";
explicitement
leurs
> qui unit Junie et Bri-

du rcit de ce que

qo,!-n]-* Jet oir. t'< ios sororal


pas mutuellement' Tout au
tannicus. Le poeme ei it tttit ne s'excluent
ie ce monologue une densit6
leur combiriuiron aonn. i l'.criture

6ros dont on sait

contraire,

stylistique toute Particulidre'

4. Exercices d'analyse sequentielle


r6cit
7.1. Andromaque V, 3 : un modele r6duit du
de d6nouement
Etudiezles6t6mentsc;aractlristiquesdel'inseriondur6citded6noueenvirod'
Vd'Andromaque /vers 1493 d 1534
ment de

la

scbne 3 dei'acte

7.2. Mithridate Y, 4
Etudiez de

la

mme riqon te r6cit de

(vers 1549-164d'

la

y
scdne 4 de l'acte de Mithridate

Au terme de cet essai, on voit que les prototypes squentiels sont des cat6gories relativement floues et pourtant operatoires. S'il est souvent difficile de
d6terminer de quel type un texte global est I'actualisation, c'est que la
plupart des textes se prsentent comme des mdlanges de plusieurs types
de squences. Les textes homognes (unitypes) sont plus rares que les textes
h6trogdnes (pluritypes) composds, par ddfinition, de sdquences actualisant
elles-mmes des prototypes diffdrents. Un texte hetrogdne est gn6ralement
class en fonction du type encadrant. Ainsi la fable du << Loup et l'Agneau >>
parce que le
est-elle ddfinie comme narrative
conformdment au genre
rdcit encadre ici le dialogue. Quantitativement, le dialogue I'emporte certes,

mais c'est le type encadrant qui ddfinit I'appartenance gdn6rique du tout.


Il ressort des chapitres pr6cdents qu'il n'y a pas lieu de minimiser le
caractdre hdtrogdne des noncds produits. La r6flexion typologique n'a pas
pour but de r6duire le complexe au simple. Elle doit i mon sens, tout au
contraire, tenter de penser la complexit6 compositionnelle des discours.
L'hypothdse des prototypes sdquentiels a I'avantage, par rapport A
d'autres hypothdses typologiques, de rendre compte, d'une part, du fait que
les noncds produits actualisent toujours de faqon plus ou moins fiddle les
prototypes de base et, d'autre part, du fait, en apparence contradictoire, que
les sujets catdgorisent assez aisdment des actualisations pourtant toujours
floues.
L'hypothdse squentielle est une rponse d une fuite en avant toujours
possible en matidre d'analyse des discours. Tout texte 6tant pris dans un jeu
de renvois intertextuels infinis, on peut se demander quelles sont, en effet,
les limites de notre unit d'analyse. C. Kerbrat-Orecchioni a bien dcrit ce
vertige i propos de I'analyse de I'interaction verbale :
De proche en proche, I'unit6 vritablement supdrieure, c'est en fait I'ensemble
de tous les discours qui se sont changds au cours de I'histoire de l'humanit6...
Mais pour d6crire, il faut bien dicouper un objet dans un continuum, et ce A
partir de critdres autant que possible raisonnables, mais dont I'application comporte ndcessairement une certaine dose d'arbitraire. (l9X):217)

196

Les

tuta : ryPes et Prototlws

L'hypothdse s6quentielle que je viens d'exposer n'est, ie- le rappelle,


qu'une partie ae la reflexion plus globale sur la textualit que le chapitre I
qu'un
a rapidiment cern6e. Ma conieption de la sequentialit part du fait

Propositions de corrig6s
des exercices d'analyse sdquentielle

parlectzur confdre une certaine cohesion i une suite textuelle en s'appuyant


que
suite
telle
affirmer
tiellement sur une opdration de classification. Pour
ou dialoest plutot descriptivi ou narrative ou argumentative ou explicative
culturellement
abstraits,
prototypiques
gate, il faut qu'ixistent des schmas
transmis.
qui
En d,autres termes, c'est une op6ration de lecture-interprdtation
un
a,parfois
On
compositionnelle.
structure
cOnfdre au discours une certaine
faits
des
textuelle
nature
La
production.
et
lecture
p.u trop tendance ir sparer
de formes
de langue a pour .onr6qu.nr. la production d'un agencement
certes
guide
la
lecture/6coute
qui
donn6e
une structure compositionnelle
d'un nonc6 achev6, mais qui guide aussi la premidre de toutes les lectudu processus
res/dcoutes : celle opr6e par le producteur lui-meme au cours
interpretatif
de production de son discours. Avant de s'ouvrir sur I'espace
langue et
de
faits
de loutes les lectures possibles, la nature sequentielle des
du
processus
interpretatif
l,existence de prototypes guident et materialisent le
producteur lui-mme.
J'ai essaye de donner une description unifi6e des prototypes s6quentiels'
la plus souOn a vu que l-'actualisation du prototype dialogal est certainement
de
composition,
6lmentaires
formes
;1, ;;i;q. A la difference des autres
Les
ia structure-cadre du texte dialogal dans son ensemble est trds r6gl6e'
ne
dialogal
texte
le
qui
composent
squences phatiques et transactionnelles
chaque
macro-propositions.
de
restreint
nombre
,orrt p", constitu6es d'un
est compos6e d'echanges dont
phatique ou transactionnelle
squence
au niveau
le nombre n'est pas previsible. chaque 6change - correspondant
nombre
d'un
macro-propositionnel du moddle gndral - est compos6
6vafacultativement
d'interventions-clauses donn6 (initiatives et r6actives et
structudes
mobilite
luative). cette structure hirarchique, malgre I'extrme

resdia,logales,s,inscritdoncdanslemoddleg6n6ralenvisage..philosophie de
Je conclus avec Umberto Eco qui resume assez bien la
:
langage
du
philosophie
mon propos, i la fin de Sdmiotique et
l'employer comme
Le code ne peut pas tre seulement un chiffre : au risque de
infinies' la source
occurrences
des
qui
autorise
matrice
une
sera
ce
m6taphore,
par hasard'
procdde
ne
soit-il,
d,unleu. Mais aucun jeu, aussi libre et inventif
(appauvri,
moddle
que
le
co0te
co0te
pas
imposer
Exclure le hasard n. .igniri,
de la conjecintermdiaire
le
stade
Reste
la
ncessit6.
fallacieuxfde
et
formalis6

ture,toujoursexposde[...]auprincipedelafaillibilit,etr6gieparlaconfiance
qu. nou, uuons dans le iuif qu" t"t lois que nous inventons pour expliquer I'infor(1988 : 2?4)
mel, I'expliquent d'une cerToine moni?re, iamais dfinitive'

L'esprit des exercices propos6s et de leurs ( corrig6s D est le suivant ;


d'une part permettre au lecteur de v6rifier sa compr6hension de certaines propositions th6oriques, d'autre part conrptslgr certaines informa_
tions et articuler certaines notions. cette double finalit6 explique que
certaines analyses soient plus d6velopp6es que d'autres : il ne s'agit que
rarement de simples propositicns de < corrig6s >.

Texte 2.1. : Une anecdote de Chateaubriand


La proposition [a] constitue le R6sum6 (pno) de l'6pisode en insistant sur
le fait que l'histoire va tourner autour d'une interruption du voyage du
narrateur. La proposition [b] pose, a l'imparfait, trds bridvement la teneur
de la Situation initiale-Orientation (Pn1) : la voiture doit absolument Ctre
graiss6e (probablement ses essieux). La proposition
[c] introduit quant
d elle une complication-Pn2 qui explique ce qui6tait annonc6 par pno :
il devient impossible de ddfaire une des roues. Avec la quatridme proposition, la R6-action (Pn3), noyau du r6cit, est entidrement n6gative et le
contenu du r6sum6 se trouve confirmd : le voyage risque d'6tre interrompu si l'on ne parvient pas d d6faire l'6crou de la roue bloqu6e pour
graisser la voiture. surviennent alors, avec une mise en relief accentu6e
par l'utilisation soudaine du pr6sent de narration, les propositions
[e] d
[k] qui d6veloppent la description des actions du h6ros de l'histoire (sujet
op6rateur de la transformation) et forment globalement la R6solution_pn4.
La proposition I] souligne une partie de la situation finale-pn5 : on d6duit
de Pn4 le fait que la voiture va pouvoir, d pr6sent, 6tre graiss6e et que
le voyage ne va pas etre interrompu, mais, en insistant sur le < vivat >
des spectateurs, c'est l'exploit du h6ros du r6cit qui se trouve finalement
mis en avant. Les deux dernidres propositions [m] et
[n] d6veloppent une
6valuation finale-morale Pno qui interprdte le sens, pour chateaubriand,
de cette anecdote : on est pass6 de l'histoire d'un voyage interrompu
d l'exploit du h6ros adolescent inconnu compar6 aux plus illustres.

198

Les lextes

: tpes

et prototypes

Conigis des exercices

Texte 2.2. : Un r6cit journalistique : l'attentat de Brighton


Cet exemple non litt6raire pr6sente l'avantage de comporter tous les

616-

ments d'une sdquence narrative et un noyau (Pn3) plus 6valuatif


qu'actionnel, ce qui compldte les descriptions pr6c6dentes de cette unit6.
Le premier titre peut 6tre consid616 comme PnO-R6sum6 tandis que
le grand titre (en gros caractdres), qui joue, bien s0r, sur l'intertexte de
l'hymne national britannique, constitue la < Morale >-PnO. La Situation
initiale-Pn 1 est longuement expos6e et elle contraste avec la bri6vet6 de
la Complication Pn2 (< Soudain, c'est l'explosion ,r) amen6e et soulign6e
par un organisateur narratif introducteur type de la macro-proposition Pn2.
La macro-proposition Pn3 est constitu6e par une 6valuation r6trospective (< L'Arm6e R6publicaine lrlandaise avait pos6 une bombe au troisidme
6tage >). La R6solution-Pn4 dresse le bilan des victimes en insistant sur
le fait que, conform6ment d PnO, Madame Thatcher est vivante. La Situation finale-Pn5 est prise en charge par la dernidre phrase du texte (discours narrativise - ( ...annonce que... > - pr6c6d6e d'une 6valuation :
< fiddle d son image >).

Texte 2.3. : Un r6cit 6tiologique


Le premier paragraphe et le propos de l'ain6 des lapins donnent une sifuation initiale {Pn1) caract6ris6e par un 6tat de manque de la communaut6.
On peut consid6rer l'injonction finale < Cherchons un moyen d'y rem6dier > et le d6but du paragraphe suivant comme le d6clencheur du r6cit
(Pn2) : qudte qui apparait comme un vouloir des sulets portant sur le savorT
etle pouvoir qui manquent. La rencontre de la pie et le long dialogue constituent le noyau de la s6quence (Pn3) au cours duquel le savoir est acquis
par le sujet-h6ros collectif. L'application de ce savoir (quatre premi6res
phrases du dernier paragraphe) ou passage du savoir au pouvoir qui manifeste la comp6tence des sujets constitue une rdsolution exemplaire (Pn4)
aboutissant it la situation finale (Pn5) : < Les lapins [...] 6taient tout 6tonn6s [...] >. Enfin, la dernidre phrase est une 6valuation finale (PnQl en
forme de chute (< Depuis ce jour... "l qui nous ramdne bien au pr6sent
du lecteur, A l'6tat du monde actuel.

Texte 3.1. : Un portrait en paralldle


Le thdme-titre est pos6 d'entr6e (< le boy chinois >), mais il donne lieu
d deux phrases descriptives successives (P3 et P4). argumentativement
reli6es par le connecteur POURTnrut. Chacune de ces deux phrases s'ache-

comme on l'a d6jd dit - par une reformulation, le boy chinois


est successivement d6crit comme un ( d6fileur de carnaval > puis comme
un < Seigneur de la guerre >. Le connecteur PouRTRrur, qui articule entre
elles ces deux reformulations, introduit un mouvement argumentatif en

vant

199

signalant que re texte va dans re sens de


ra seconde reformuration prut6t
QUe (ou en d6pit) de ra premidre. cette orientation
possibre ra dernidre phrase (p5) <
"rg;;";,u,ive ,,rend
: un de ces hommesiedoutabres
qui
ne peut cor6f6rer qu'avec ra seconde
reformuration. La fonction textueile
du connecteur est,ici 6videnle : ir signare
un pran de texte en articurant
les deux parties d,un portrait en paialldle.
Comme on l,a vu plus haut, il est inutile
de partir de l,< unit6 > phrase
pour anaryser ra textualit6 d'un tel
extrait. Les phrases pg et p+ sont

essentietement des unit6s typographiques

qui correspondent d deux


s6quences descriptives
construites en paraltdle et articul6es
argumentativement par "o.pict"l,
re connecteur. pour cerner ra structure
textueile
de chacune de ces d.eux phrases-s6quences,
ir est utire de partir des unit6s d'analyse textueile dont nous avons
d6jd parr6 ir" ,,.."l:oroposition

descriptive, unit6 constituante de ra s6quence


et
m.me de propositions descriptives. La complexit6 unit6 constitu6e eile_
de ces deux phrases_
s6quences apparait dds que rjon essaie
de rendre compte de ra hi6rarchie
des unit6s (macro-propositions descriptives not6es pd
et micro_
propositions descriptives not6es pd) qui
les composent 1.
cette s6quence est construite sur ra seure op6ration
descriptive
d'aspectuarisation : deux propri6t6s du personnage
sont
d,une
expansion sans suite pour la premidre
'objet
gentleman]]
[tout.guind6
et
[en
beaucoup plus d6veloppde pour la seconie puisque
sont successivement
prises en compte des parties.[pd(3)]
de son v6tement fpJtzft
des pro_
pri6t6s [pd(a)] de certaines de ces parties.
La reformuration ",
vient crore
cette premidre s6quence en red6finissant re
thdme_titre.
La phrase-s6quence suivante (p4) est hi6rarchiguement
aussi
complexe. Deux propri6t6s (pd(1)pROpR)
du boy
pos6es
:
< grand D et < mince D et une partie
"hi;;il;;";
(pd(l)pART)
seulement:
son
< visage >' on a vu que re caractdre
arborescent de ra description tient
surtout au fait que l'expansion descriptive peut
se d6veropper, non seulement directement depuis le thdme_tiire (sorte
d,hyperthdme), mais 6ga_
lement d partir d'une unit6 prise comme
sous-thdme-titre par une
op6ration de sous-th6matisation. cette
op6ration permet d,extraire re cos_
tume ou res chaussures ou re visage du personnage
pour reur affecter
des propri6t6s ou des parties (sous-p-artiesl'susceptiores
d,6tre, d reur tour,
th6matis.es seron un processus d'enchdssement
hi6rarchique th60riquement infini, mais 16916, en fait, par les besoins
du sens a
c'est-d-dire par le principe de pertinence.
"ommuniqrer,

l"j,lfi]"ji iii.',"j;[rrlli::,ton

propos6e page r78 de Adam er peritjean


re8e, ainsi que dans

200

Les texta

types et PrototYqes

Sch6ma de la phrase P3

Corrigis des
:

Theme-titre
Le boy chinois

--------ASPEcruALrsATroN
tout guind6

Pd(1} REFORMULATION

taune
I

pd(2)ASSIMILATION

pd(2)SlT
I

en gentleman,

dans les
attifements
du blanc,

un d6fileur
de carnaval.

AVEC

[6vah.iation]

pd(31 PARTIES

1on

aulait ditl

201

La comparaison des sch6mas des deux s6quences permet de cerner


leur identit6 structurelle : d6veloppement par aspectualisation puis reformulation conclusive dans les deux cas. Les diff6rences tiennent au fait
que ces deux s6quences mettent chacune l'accent sur un 6l6ment diff6rent : les vetements (< attifement > est lexicalement marqu6 de fagon
n6gative), d'une part, et le visage, d'autre part. ll semble qu'en abandonnant, dans la seconde s6quence, ce qui est le plus ext6rieur au per-

sonnage, l'isotopie cesse d'Ctre n6gative.


L'unit6 de chaque sdquence r6sulte, on le voit, de la hi6rarchie des
propositions descriptives. Deux reformulations successives terminent les
deux phrases-s6quences et confdrent e cette description une unit6 textuelle, celle du portrait en paralldle de la tradition rh6torique classique.
Dans le cadre du moddle dynamique dont la linguistique textuelle a le plus
grand besoin, on constate qu'il s'agit moins ici d'une seule descriptionrepr6sentation d'un personnage que de la modification progressive d'une
repr6sentation : soit une dynamique d l'int6rieur de chaque phrases6quence d'abord, puis une modification de phrase-s6quence (P3) en
phrase-s6quence (P4) ensuite (orientation argumentative).
Sch6ma de la phrase P4

ThEme-titre
Le boy chinois

chaussures

costume

exercica

papillon
I
I

pd(4)PROPRIETES

/\

,r( \,r,

pd(4)PROPRIETE
I
I

Pd( 1}REFORMULATION

ASPECTUALISATION

-----\
Pd(1}PROPRIETES Pd(1}PARTIES

en daim,

Ainsi le visage du boy chinois se trouve-t-ilth6matis6 de deux manie(


res : des parties (pd(2)PART) sont consid6r6es (( yeux D et pommettes ))) et regoivent chacune un d6veloppement : m6taphorique (pd(3)ASS)
pour les ( yeux , (n de tigre )) et choix d'une propri6t6 (pd(3)PROPR)
pour les ( pommettes D (< hautes >). L'assimilation m6taphorique du
< visage o : ,, sculpt6 dans le bois > est suivie de deux propri6t6s de ce
,. bois )) : ( dur D et ( des jungles >'

grand (et)

mince,

visage

-----^-------pd(2)PART

c'6tait

pd{2}PROPR +ASS

-----.---.(et) pommettes,
yeux

sculpt6 dans
le bois

des

lttt

pd(3)ASS
I

pd(3)PROPR

de tigre

[6valuation]
v6ritable

pd{3}PROPR
I

(de) hautes

un Seigneur
de la guerre.

202

Conigis des exercices 203

Les texles: types et prototYqes

Texte 3.2 : Types et prototypes d'6l6phants africains


La premidre partie de ce texte a pour thdme-titre la classe /6l6phants afri-

cains/. Une premidre macro-proposition descriptive (Pd1 PART) s6lectionne deux parties de cette classe en pr6cisant (pd2 SIT m6tonymie) oit
vit chacune des deux sous espdce. On peut mme consid6rer cette mise
en relation comme soulignant la d6finition de chacun des deux types. Suivent deux descriptions - sur le moddle du portrait en paralldle ici
encore - que je vais d6tailler en donnant simplement la structure hi6rarchique de chacune de ces s6quences.

Le second sch6ma est nettement plus simple que le pr6c6dent, mais


construit sur le meme moule exactement :
Thdme-titre
El6phant de savane (Type S)
I

ASPECTUALISATION

Pd1. PROPR

Pd1 PART

(taille)

jusqu'd 5 m
lnl
Thdme-titre
Elephant forestier (Type

plus

tque tJpe st

grandes

tpl

trBs
tql

forme
triangulaire

lrl

type

F)

lol
front
I

[e]

d6fenses

oreilles

pd2 PROPR

pd2 PROPR

,,J"",

6troites dirig6es
tgl vers le

un peu
lf1

pd2

PROPR

arrondies
I

------"*9

pd3 COMP

til

(type S)

pd3 REFORMULATION plus que

tqu" tl/p" st

recourb6es

PROPR

plus
(que

COMP
plus

droit

pd2

Pd1 PART

----_------(taille)
f orme

le

pd2 PROPR

pd3 COMP

Pd1. PROPR

pd2 PROPR

rl
tt adrodynamique
peiit
tl
pd2 COMP pd2

oreilles

F)

ASPECTUALISATION

tt
tt
ldl

ront

pd4 PROPR
til

pd5 SIT (M6to-Loc)


I

dans les fordts [k]


I

pd6 PROPR
I

encombr6es de branches [ll

lml

Texte 3.3. : Argumenter en d6crivant


En d6pit de sa bridvet6, cette l6gende d'une photographie constitue un
texte entier. Sa compl6tude est conforme au sch6ma 1 propos6 en fin
d'introduction : structure s6quentielle descriptive 6vidente et configura-

tion pragmatique. L'6tude de cet exemple est une bonne occasion de souligner comment une repr6sentation se construit pas a pas, de proposition
en proposition 1.
a) La premidre ligne du texte est une premidre proposition descriptive qui, en l'absence de d6terminant, se trouve en attente d'une r6f6rence pr6cise (donn6e, il est vrai par la proximit6 spatiale de la photo que
cette l6gende accompagne). Cette proposition est constitu6e d'un thdme
(( cadre >) et d'un pr6dicat qualificatif (Propri6t6: < verdoyant >).

b) La deuxidme ligne est une proposition descriptive de structure semblable (deux propri6t6s sont seulement coordonn6es) : second thdme (< rocher et double pr6dicat qualificatif (Propri6t6s : < franc > et < massif >1.
',)
Les savoirs du lecteur lui permettent de mettre en relation ces deux
thdmes : le cadre et le rocher apparaissent comme les constituants d'un
lieu dans lequel (" cadre >) et sur lequel (< rocher >) il est possible de pratiquer la grimpe (contexte du magazine et de I'article dont cet 6nonc6
est extrait). La suite vient encore pr6ciser ceci :
l.

Je reprends ici l'essentiel des pages 98-103 de Adam et Petitjean 1989.

204

Conigis des exercica 205

Les textes: types et prototypes

c) Avec la troisidme ligne, la r6f6rence d un lieu-dit (" Le Pas-deI'ours ,) stabilise r6f6rentiellement les deux thdmes pr6c6dents qui apparaissent dds lors comme des parties de ce qui devient le tout ou thdmetitre de la s6quence. La quatridme ligne d6veloppe le pr6dicat (nouvelle
propri6t6) li6 d ce nouveau thdme.
La structure s6quentielle descriptive de ce texte est donc la suivante :

TEXTE

Sdquentialit6
s6quence descriptive
I

Vis6e illocutoire

Rep6rage

Cohdsion
s6mantique

6nonciatif

macro-structure

macro-acte
de discours
implicite
A d6river

(voir sch6ma
pr6c6dent)

s6mantique

ThCme-titre
Le Pas-de-l'ours

Pd(1} PROPR

I
I

a tout pour plaire

Pd(1) PART

Plan explicite du

rocher

cadre

I
I

verdoyant

ranc et

massif

Plan implicite

ll faut ici tenir compte du mouvement r6gressif de l'argumentation : la conclusion < Je n'ai pas d vous la dicter " (Conclusion non-C-P. arg 3 ci-dessous) vient avant l'argument introduit par cAR r ( Nous sommes un pays
de libert6 > (Donn6e-P. arg 1). Soit le schdma suivant de cette sdquence :

a tout
pour plaire

Cette structure s6quentielle, conforme au prototype le plus simple


de la s6quence descriptive, tire sa coh6sion et sa coh6rence de sa dimension pragmatique. D'un point de vue s6mantique, le pr6dicat apparu d
la quatridme ligne semble avoir une importance trds grande : une isotopie relie les diff6rents pr6dicats euphoriques (verdoyant + franc et massif = a tout pour plaire). D'un point de vue 6nonciatif , le patient du verbe
transitif indirect manque : plaire, c'est toujours plaire d, tre source de
plaisir pour quelqu'un. Conform6ment d une rhdtorique toute publicitaire,
cette place vide est destin6e au lecteur : Le Pas-de-l'ours a tout pour
VOUS plaire / pour plaire au grimpeur que vous 6tes. Le rep6rage 6nonciatif singulier de ce texte r6side dans l'acte de lecture qui fixe les paramdtres d'identit6, de lieu et de temps du sujet de l'6noncialion' D'un point
de vue ittocutoire, on peut dire que l'6clairage euphorique des pr6dicats
amdne I'interpr6tant d calculer les raisons pr6sum6es de cette description. Ceci aboutit d la d6rivation d'un acte de discours de type recom-

CONCLUSION n6n-Q

P.ars3

donc

probablement-

CAR-

infdrences
P.ary2

DONNEE

P, arg

MAIS RESTRICTION

I
I

(Conctusion

C)<-I
T
I

|
I

DONNEE
GARANT-ETAYANT
[...] puisque la ddmocratie
nous avons 6t6 trompes respecte le libre choix
des citoyens
P. arg 4
.t" ne veux pas

6tayage par
le r6cit autobiographique

"

l'

SUPPORT-ETAYANT
62nt dffin;la const'r6ion
de b V" R6publique qui

interdit au Pr6sident
d'intervenir dans le

mandation: si l'on me dit autant de bien de cet endroit, c'est pour


m'inciter d/me recommander de m'y rendre au plus vite' Ce que l'on peut
r6sumer ainsi

discours

Texte 4.1. : Noyau argumentatif du discours dit < du bon


choix pour la France >

pd(2) PROPR

pd(2) PROPR

recommandation

VOUS

debat 169islatif

Le connecteur argumentatif MAts introduit moins une nouvelle don-

n6e qu'une restriction qui vient bloquer le mouvement inf6rentiel


P. arg 1

i
I

d conclure non plus dans le sens de non-> P. arg 3 et amener


implicite : .. J'ai d
dois} vous dicter votre

C, mais de la Conclusion C
{je
r6ponse. > Ceci r6sume, en fait, le mouvement g6neral du discours. La
d6n6gation initiale (non-C) - que j'ai d6crite en termes de polyphonie
6nonciative au chapitre 1 - prend ici tout son sens.

2M

Conigis des

Les lexles: types et prototypes

La r6plique de Paulin peut Ctre ainsi d6compos6e


v.

372

S6quence 2 ($ 4)

ant6rieure-MAIS Donn6e- inf6rpnces

I
T
I
s6q. enchdssde

v.373

(Elle
est reine)

v. 376

IT

MONDE )
ACTUEL J

Conclusion

= rhdse
v. 372

DONNEE

lP2l

lPl l
I

v.377 et suivants

Loi romaine

MONDE

NON-ACTUEL

(uroPtE) )'

v.375

(ceur d'une romaine)

v.376

I
I

CONCLUSIONS

Si DONNEE
[P3 imparfait]

[P3 conditionnel]

Le $ 5 r6sume les arguments 6tay6s par les s6quences 1 et 2. Ce


qui donne le sch6ma d'ensemble suivant :

(mille vertus)

THESE

Texte 4.3. : Thomas More, L'Utopie

ANTERIEURE

Ce texte argumentatif , plus complexe que le prdc6dent en apparence du

P. arg O

moins, est de nature r6futative. C'est dire qu'il pose d'entr6e {$ 1}une

t$11

thdse ant6rieure (P. arg 0) que le second paragraphe refute (( au

contraire o) en exposant la nouvelle thdse (P. arg 3l que le corps de l'argumentation va devoir venir 6tayer. Les $ 3 et $ 4 avancent chacun un argument ($ 3 = Arg 1 et $ 4 = Arg 2) repris au d6but du $ 5 pour qu'en
soit tir6e une conclusion qui correspond d la nouvelle thdse expos6e au
$ 2. D6composons bridvement les s6quences argumentatives du $ 3
(S6quence 1) et du $ 4 (s6quence 21.
La structure du $ 3 est de forme Slp ALORS q :
:

vous rdfl6chissez au grand


nombre de gens oisifs chez

t""

<-cAR

coNcLustoN

MAIS
(n6gation de P1l

{charmante, belles mains}

Sl
I
I

ETAYAGE

implicite

S6quence 1

207

La structure de la s6quence suivante est un peu plus complexe

Texte 4.2. : Racine, Bdrdnice


Thdse--------Thdse

exercica

autres

EruuMgRnttott

nations

D'abord...
Ensuite...
Aioutez...
aloutez encore...

et...
(ALORS}

Nouvelle

thdse

l$21

I
i

P. arg

Arg 2 + Arg

r
S6q 2
t$ 4l

donc probablement-*CoNCLUSION
(Nouvelle) Thlse
P. arg 3
[$ 2l et 1E 51

S6q 1
l$ s1

Texte 5.1 . : Retour sur un r6cit 6tiologique


Le titre du r6cit (< Comment les lapins... o) pose la question (P. expl. 1)
laquelle le r6cit analys6 plus haut (page 196) apporte une rdponse (P'
expl. 2). L'6valuation finale-chute du r6cit ("Depuis ce jour...") est 6galement une forme de cldture-type d'une explication (PnO = P. expl. 3). L'h6t6rog6n6it6 de ce r6cit 6tiologique apparait ici comme un fait d'enchdssement

assez classique d'un r6cit dans une structure explicative 6l6mentaire. Si

CONCLUSION
(en somme)

REFUTATION 9911xi55-

vous trouverez
que le nombre [...]
moindre que vous l'imaginiez

ARGUMENT

l'on peut h6siter ici entre enchessement et simple fait de dominante, le


r6cit se trouve, de toute fagon, encadr6 par l'explication. On peut consid6rer cette forme d'encadrement 6l6mentaire comme caract6ristique de
ce genre singulier de r6cit mythique d'origine du monde.

Texte 5.2. : Balzac, la d6marche du bagnard


Comme nous avons parl6 plus haut de pauses descriptives, on peut parler ici de pause explicative, tout aussi nettement marqu6e : introduite par
le verbe explicite (< il est n6cessaire d'expliquer ici >) et ferm6e par le

I
208 La tuta : rypes et prolotlpes

Corrigds des

2W

son destinataire mme (A5). Ce premier 6change est suivi d'un second
plus canonique : question (B5) et r6ponse (46). Soit le sch6ma :

retour au contexte de la narration (du regard portd par le personnage qui


a prof6r6 la parole 6nigmatique du d6but : La Pouraille). On peut consid6rer que le probldme (premidre macro-proposition explicative) est ici
implicite. L'6nigme pos6e par le propos - ( il tire sa droite > - de La
Pouraille justifie la pause explicative. L'ensemble du paragraphe qui suit
cette parole au discours direct apporte une explication {deuxidme macroproposition descriptive) qui ne s'achdve que sur une conclusion destin6e
d ramener au contexte de l'histoire et a bien iustifier le fait que La Pouraille ait devin6 l'origine de Trompe-la-mort.

sdquence

2:

[Bal

NONIlAS]

olB5l -R146l

Texte 7.1. : AndromaqueV,3 : un moddle r6duit du r6cit de


d6nouement

Texte 5.3. : Jules Verne revu par un manuel de sciences

1493

physiques
Le texte, tel qu'il est pr6sent6 est, en fait, totalement narratif . On peut
dire que le paragraphe en italique met en place une situation initiale (Pn 1)
et une Complication (Pn2) : tuer un ours pour manger. L'ensemble du
texte de Verne citd ne repr6sente que la macro-proposition centrale de
tout r6cit : une descrlption d'actions et de paroles {Pn3}. Le r6cit s'achdve
dans le paragraphe en italique qui donne la R6solution-Pn4. L'ellipse de
la situation finale est rendue possible par le fait que le lecteur r6tablit sans

Oreste

Madame, c'en est fait, et vous 0tes servie


Pyrrhus rend i l'autel son infiddle vie.

Hermione
Oreste

ll est mort

ll expire ; et nos Grecs irrit6s


Ont lavd dans son sang ses infid6lit6s

lREcrT PROPREMENT DrTl

1525 Hermione Ou'ont-ils fait


.... [SUITE DU RECIT]
Oreste
Tais-toi, perfide, [...]
1533 Hermione
!

peine le fait que les explorateurs sont sauv6s (PnS). Dds lors le noyau
de ce texte ne saurait Ctre trait6 autrement que comme un d6veloppement du CoMMENT FAIRE pour fabriquer une balle sans plomb ? La nature
< informative > de cet extrait est 6vidente, mais cette valeur informative
ne le transforme pas en texte explicatif ou, du moins, d aucun moment
le dispositif textuel ne devient celui de l'explication.

Texte du Chapitre 6

exercica

Cet enchainement peut ainsi 6tre r6sum6


R6citant (Oreste)

Auditeur (Hermione)

(1) Annonce du fait


R6sum6 (1493-14941

(2) Question (1495)

(3) R6cit (1497-15241

(4) lnterruption exclamative (1 525)

(s) Suite du r6cit (1525-15331

(61

L'intervention A1 est plus qu'une simple assertion. On peut parler ici d'une

Commentaires terminaux

(1

534...)

forme d'engagement-promesse. Normalement, un 6nonc6 de ce type


n'appelle pas de r6plique d6finie. ll peut seulement 6tre reconnu comme
valable/non valable ou simplement possible/impossible. B1 marque pr6cis6ment la surprise que cet engagement ait pu 6tre prof6r6. 42 r6itdre
simplement la promesse faite.'Ce premier 6change est suivi d'une premidre r6futation (82) que A3 contre sur le mode toujours de la promesse.
Le troisidme 6change est ouvert par une nouvelle objection en chaine :
pour tuer un ours il faut des balles (82), pour avoir des balles il faut du
plomb (83). On peut dire que le premier 6change d6clenche deux 6changes de contestation qui portent sur la possibilit6 mme de sa prof6ration.
La deuxidme s6quence s'ouvre sur une 6valuation de la promesse
formul6e dans la s6quence pr6c6dente. Mais cette intervention exclamative (84) qui n'appelait, elle non plus, pas de 16plique est contest6e par

Texte 7.2. Mithridate Y,4


R6citant (Arbate)

(1)

Auditeur {Monime)

R6sum6 (1549-155O)
< Vous l'allez voir paraitre ; et j'ose

m'assurer
Que vous-mOme avec moi vous allez

le pleurer.

t2l Exclamation de surprise (1551)


n Ouoi ! le Roi... >

210
(3)

Les textes: types et prototlqes

Rdfdrences bibliographiques

Reprise du r6sum6 (1551-1554)


< Le Roi touche i son heure dernidre,
Madame, et ne voit plus qu'un reste
de lumidre.
Je l'ai laiss6 sanglant. port6 par des

soldats,
Et Xiphards en pleurs accompagne
leurs pas. >
{4} Exclamations, commentaire et ques-

tions {1555-1557}
< Xiphards ? Ah ! grands Dieux ! Je
doute si je veille,
Et n'ose qu'en tremblant en croire
mon oreille.
Xiphards vit encore ? Xiphards que
mes pleurs... >

(5)

R6cit (1558-1618)

(7) Suite du r6cit (1619-1638)

(61

lnterruption exclamative
< Juste Ciel ! >

(1

61

9l

(8) Exclamations-commentaires ( 1 639646)


< Ah ! que de tant d'horreurs justement 6tonn6e,
Je plains de ce grand Roi la triste
destine !
H6las ! et pl0t aux Dieux qu'd son

sort inhumain
Moi-m6me j'eusse pu ne point Prter la main,
Et que, simple t6moin du malheur qui

l'accable,

Je le pusse pleurer sans en tre


coupable

ll vient. Ouel nouveau trouble excite

en mes esprits
Le sang du pre, 6 Ciel ! et les larmes du fils I o

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2.

Chapitre

l5

I
l9
l9

Cadre thdorique d'une typologie sdquentielle

l. L'h6t6rog6nitd
squence

compositionnelle des dnoncds

: un des plans d'organisation de la textualit

....

20
28
35

Chapitre 2

>>,

Impressionnistic and Technical Descriptions r>, Dortmund.


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Ie style et la composition littdraire 2 vol., Paris, Firmin Didot.

ll
ll

Types 6l6mentaires et hdtrog6n6it6 textuelle


Quelle base de typologisation choisir ?

3. Approche unifi6e de la structure s6quentielle des textes


4. L'unit6 de base : la proposition 6nonc6e

1975 : Typologie der Texte, Heidelberg, Quelle und Meyer.


1975b : Text analysis and Text production, l. << Stories and Reports

Introduction : une typologie parmi d'autres

2. La

Press.

WEINRIcH

Avant-propos

Le prototype de la sdquence narrative

<<

l.

Critdres pour une ddfinition du r6cit


..

2. Pragmatique du rcit
3. Analyses s6quentielles

3.1. Albert Camus: complexit6 s6quentielle d'un rdcit bref ....


3.2. Albert Cohen : le rdcit d'un bavard
3.3. H6t6rogdn6it compositionnelle d'une fable de La Fontaine
4. Pour conclure
5. Exercices d'analyse s6quentielle : une anecdote de Chateaubriand,
un rdcit de presse et un r6cit 6tiologique

46
59
63
63

66
68
70
73

Chapitre 3

Le prototype de la sdquence descriptive

l. Histoire d'un rejet presque


2. De l'6numdration

gdn6ral

77

la squence descriptive

8l

222
3.

Les textes

: tpes

et prototyrys

Toble des

Les quatre procdures (ou macro-opdrations) d la base du prototype

3.1. Proc6dure d'ancrage : ancrage, affectation et reformulation


3.2. Procddure d'aspectualisation
3.3. Procddure de mise en relation

3.4. Proc6dure d'enchtssement par sous-th6matisation


4. Texte proc6dural ou description d'actions ? . . . .
5. Pour conclure
6. Exercices d'analyse s6quentielle : un portrait de L. Bodard,
d'6l6phants africains, argumenter en ddcrivant . . . .

89

9l

l.

r00
les types

l0l

lll

4.2. Retour sur un texte publicitaire (Mir Rose) .


5. Exercices d'analyse sdquentielle : V. Giscard d'Estaing, Th. More
Racine

l.l.

Thramdne

Le Cid IV,3 : r6cit du combat contre les Maures


Phidre V,6 : le rdcit de Th6ramdne
3.2. Le monologue de N6ron : texte narratif ou lyrique
(Britannicus, ll,2) 2 . . . .
4. Exercices d'analyse sdquentielle : AndromaqueY,3 et MithridateY,4

thdse-conclusion

(Queneau)

et

105

lt5
lr8

argumentative . . .

Thddtre et narration

Le texte thdAtral: genre narratif ou dramatique ? ..


1.2. Le rdcit dans la conversation (L'Ecole des femmes II,5) ' '.
2. Approche dramaturgique du monologue narratif classique . . . . .
2.1. Les trois lois du monologue narratif
2.2. lJnr6cit d'exposition un peu complexe : Les Fourberies de Scopin I,2
2.3. Formes d'insertion du monologue narratif (Les Fourberies de
Scapin III,3) .
3. Le monologue narratif : rcit etlou ornementation ? . ..... .. .
3.1. Aspects de I'art oratoire dans les r6cits de Rodrigue et de

Chapitre 4
Le prototype de la s6quence argumentative

4. Analyses sdquentielles
4.1. Rdfutation et ellipse de la conclusion-nouvelle

lt8

t69
t69
172

t76
176

t79
184
187
188
188
189

t92
194

t20

Conclusion

195

124

Propositions de corrigs des exercices d'analyse


Chapitre 5

R6f6rences bibliographiques

Le prototype de la s6quence explicative

l. Explicatif, expositif et informatif


2.
3.

223

Chapitre 7
Un exemple d'h6trogdn6it regl6e :
le monologue narratif dans le thddtre classique

85
85

93
95

l. Un sch6ma de l'fltayage argumentatif des propositions


2. Schdma inf6rentiel, syllogisme et enthymdme . . . .
3. Du schdma de l'6tayage des propositions au prototype de la sdquence

matiires

....

Du discours explicatif au texte explicatif


Un prototype de la s6quence explicative

4. Probldmes d'h6t6rog6n6fte . .
5. Exercices d'analyse s6quentielle : un r6cit 6tiologique, Balzac et Jules
Verne

t27
130

l3l
138

142

Chapitre 6
Le prototype de la s6quence dialogale

l. Du dialogisme au dialogue . . .
) De la conversation au dialogue

t45
148

3. L'organisation squentielle du prototype dialogal


4. L'inscription du dialogue dans le r6cit .

153

5. Exercice d'analyse s6quentielle

167

163

At

s6quentielle

197

2ll

-fot.
L'h6terogeneit6 compositionnelle des fextes d6fie
toute tentotive de lpologie. En porlont moins de
lypes de texles que de protolypes de sequences
{norrotif, descriptif, orgumentotif, explicotif et diolo-

gol), cet essoi opporte des r6ponses originoles,


dons une perspective linguistique et textuelle ottentive d certoins ocquis de lo rh6torique clossique et
de lo recherche cognitive contemporoine.
Jeon-Michel Adom, professeur de linguistique frongoise d l'unlversit6 de Lousonne; docteur d Etot, o
publie, dons lo m6me colleclion, le Texte norrotif
{1985) ei, ovec A. Petitleon, Le Texte descriptif
(1989). ll est egolemeni l'outeur de Linguistique et
dtscours litterotre (ovec J.-P. Goldenstein) , de Pour
lire le poene, Le Recif, Elements de linguistique textuelle el Longue et litl6roture.

DANGER
LI

TUE

I,I

I.IIJRE

ilillililllililliltililtIlil

91t782091" 907567"

NATHAN