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Lecture de la pice de thtre : Les Bonnes de Jean Genet

1. Donnez la dfinition de bonne .


MT. Fille, femme employe divers travaux domestiques. Bonne tout faire.
Etym. Forme subst. de bonne, fm. de bon, employe lorigine comme terme daffection.
Auj. Employe de maison
2. Cette pice sinspire dun fait divers. Prsentez le fait divers.
Christine Papin (1905-1937) et La Papin (1911-2001), plus connues sous le nom des
surs Papin, sont deux employes de maison, auteurs dun double meurtre sur leurs
patronnes le 2 fvrier 1933 au Mans.

Le 2 fvrier 1933, deux cadavres de femmes nucles, frappes coups


de marteau et de couteau, et ciseles comme des lapins prts cuire ;
voil ce que dcouvrit la police municipale du Mans, peu de temps avant
que les deux surs, colles lune lautre au fond du mme lit un tage
plus haut, navouent sans la moindre hsitation avoir commis le double
meurtre de leurs patronnes, sans motif ni prmditation.
Madame et Mademoiselle Lancelin, les patronnes, avaient quitt la maison
une partie de laprs-midi ; lane des deux surs, Christine, repassait le
linge, tandis que La, la cadette, nettoyait. Pendant leur absence, le fer
repasser, tomb en panne, avait provoqu une coupure de courant. Selon
la reconstitution, lacte se serait droul en deux temps (Dupr, 1984) :
Christine a tout dabord inform Madame du dysfonctionnement du fer,
ce qui a entran une dispute entre Madame et lane, qui sest
rapidement transforme en une bagarre entre Christine, Madame et
Mademoiselle , avant que Christine ordonne sa sur darracher un il
de Madame. Alors, la scne a tourn au massacre.
Ce fait-divers tragique, qui deviendra laffaire Papin avec le procs des
domestiques modles , a veill lintrt de la France entire, des couches
populaires aux milieux littraires et intellectuels (parmi lesquels les surralistes et le
jeune Jacques Lacan). Cela dit, cet engouement sest plus apparent une excitation
gnralise, les uns exigeant la mise mort, les autres niant la singularit de ce
crime ou au contraire vantant sa valeur de transgression et soulevant la question de
lexploitation des classes laborieuses.
3. Quest-ce quune mise en abme ? Expliquez la mise en abme dans la pice.
Procd qui consiste rpter (parfois linfini) un lment lintrieur dautres lments
similaires au premier.
Jeu de rles lintrieur de la chambre de la matresse : Claire joue Madame et Solange
joue celui de la servante : elle joue la servante et la matresse lintrieur dune pice qui
montre les relations entre M/V + thtre dans le thtre
Claire se ddouble en appelant sa sur Claire.
4. Quest-ce qui pousse les bonnes se rvolter ?
La rvolte des bonnes 30 :
- Lenfermement : pers. qui manque dair (p. 33 : il fait lourd ; jtouffe 51) : continuellement
au service de Madame = comme une prison = ne peuvent plus partir, ne savent plus o aller

- La haine envers leur matresse : rplique de Solange qui crie sa haine et rvle Claire (la
matresse) quelle ne lintimide plus (28) : la supriorit
- Une haine qui ne se justifie que par ltouffement de la matresse qui est bonne :
Madame nous tue avec sa douceur ! Avec sa bont, Madame nous empoisonne (90)
- Le rejet de leurs conditions sociales : le statut social est cause de souffrances et
dbouche sur la rvolte : les violentes exclamations de Claire qui imite sa matresse en train
de donner des ordres (59) mais la matresse est douce, bonne.
- La bonne nexiste que par la voix, les ordres de la matresse : Par moi, par moi seule, la
bonne existe. Par mes cris, par mes gestes (27)
- Le refus de lasservissement : conqurir leur libert et accder au rang dhumain (100)
- La haine de soi : comme des parias, des intouchables (Claire, matresse, ne veut pas que
Solange, servante, la touche) : honte delle-mme (elles vivent dans une mansarde et dans la
cuisine) : elles ne peuvent pas saimer : solitude affective
- La diffrence de statut qui fait quelles pensent que leur matresse les dteste alors
quelle leur parle affectueusement et quelle les considre comme ses filles (sa fortune) 74
5. La pice est violente. De quelle violence sagit-il ? Comment est-elle montre ?
Les 2 surs prononcent des propos dune grande violence lors du jeu de rle : violence
verbale : crachats (16), trane (25) : humiliation
La violence physique entre elles : les didascalies p. 24 et 29
La violence physique contre la matresse : lempoissonner, emprisonnement du mari pour voir
la matresse en larmes (37) : la rvolte des bonnes (30)
6. En quoi la fin est-elle surprenante ? Comment expliquez-vous cette fin ?
Cest finalement Claire qui prend le tilleul et meurt : suicide de Claire.
Claire ne supporte plus sa condition et ne se supporte plus ( travers son double) : la lchet,
la soumission : en se suicidant, elle acquiert le statut du hros tragique : le courage du hros
et le poids de son destin (la fatalit : sont maudites 93, 103, 102).
Claire, Madame meurt et Solange est prisonnire (Monsieur) : en prison, Solange retrouve la
libert morale : ne sera plus au service de Madame (111) : tu seras seule pour vivre nos
deux existences .

La plupart des pices traitant du face face M/V des comdies une
tragdie
Une tragdie avec des personnages de condition modeste qui va susciter
terreur et piti
La crmonie consiste imiter Madame dans sa chambre qui donne des
ordres et qui se fait servir, qui montre sa supriorit physique, morale et
sociale et qui humilie, et montrer la rvolte de la servante prte la
tuer (48).
Mais ce jeu finit par se retourner contre les 2 surs qui en viennent se
dtester : elles se dtestent car chacune delle renvoie lautre sa condition
(49) et provoque un dgot mutuel : le double de lautre (58)

Visionnage du film : La Crmonie de Claude Chabrol


En quoi peut-on rapprocher cette pice de La Crmonie de Chabrol ?
- le meurtre des patrons
- la complicit des femmes
- la rvolte de ceux qui sont infrieurs
- la mort et la prison
- la violence
- la crmonie : justification du titre et imitation des matres (scne avant le meurtre)
- la mise en abyme : le spectacle dans le spectacle : la scne de lopra

Jean Genet refuse donc le thtre de divertissement, mais aussi le thtre


didactique, ainsi que la progression dramatique. L'action est secondaire,
ce n'est qu'un pur prtexte, un fantme, un squelette d'action (on
retrouve cette caractristique dans le thtre moderne, chez Beckett et
Ionesco, par exemple).

Commentaire de lexposition de Les Bonnes de Jean Genet, du dbut de la


pice et tu nas pas pu aller jusquau bout .
Prsentation des enjeux de la pice
La pice Les Bonnes de Jean Genet, joue pour la premire fois en 1947, nest
divise ni en actes ni en scnes ou tableaux. Laction se droule dans un seul et
mme lieu confin, la chambre de Madame au service de laquelle officient Claire et
Solange. Ces deux surs sadonnent un jeu de rle qui constitue lui seul le
drame de la pice : elles reproduisent tour de rle leur quotidien avec leur
matresse et miment son assassinat jusqu ce que la schizophrnie ne les rattrape
dfinitivement de faon macabre. Le reflet quelles produisent de leur quotidien de
bonnes ainsi que les dformations quelles y apportent sont par consquent les
enjeux centraux de la pice, le lecteur nayant aucun point de comparaison avec la
ralit.
Approfondissement des enjeux

Louverture de la pice illustre cette fantasmagorie sans mnager le spectateur ou le


conforter dans un vision claire et raisonne de la ralit. Contrairement Tartufe ou
Dom Juan qui sont dcrits avant leur arrive par dautres personnages, Madame est
ici prsente par un exercice dimitation effectu par Claire, avec tous les jeux de
miroirs dformants que cela peut impliquer. Solange, elle, nexiste que par
lexposition quelle propose de Claire. Le fait mme de ce jeu est clair peu peu.,
car, contrairement au lecteur, le spectateur assistant une reprsentation ne dispose
pas du paratexte du texte thtral pour identifier les personnages. Il croit dentre de
jeu que Claire et Madame sont sur scne avant dapprendre quil sagit de Claire
dans le rle de Madame et Solange dans le rle de Claire. A ce sujet, Jean Gent
prcise dans Comment jouer Les Bonnes : je ninsisterai pas sur les passages
jous et les passages sincres : on saura les reprer, au besoin les inventer. Cest
en effet au spectateur de tisser sa propre comprhension de la sincrit ou de la
parodie des paroles et des gestes dont font talage les deux surs.
Problmatique
Lexposition comme outil traditionnel de clarification des relations entre personnages
et de lenjeu dramatique est donc drgle. Un conflit merge, certes, entre une
bonne et sa matresse, mais il est difficile de savoir qui est prsent ou absent au
dbut de la pice, qui pense quoi et qui a quel rle. Lexposition de Les
Bonnes sachve logiquement au moment o le doute ne subsiste plus sur lidentit
des personnages sur scne.
Annonce du mouvement du commentaire
Afin danalyser cette exposition atypique qui illustre le procd de mise en abyme du
jeu thtral en ne se rvlant que progressivement, nous adopterons le parcours du
spectateur lui-mme, qui dcouvre dabord un espace scnique et dramaturgique
antithtique, appuy par la prsentation dun conflit dynamique entre deux femmes
lies par une relation de soumission tendue, avant de comprendre la mise en abyme
qui sopre laide dindices discrets et participe offrir une double ralit dont les
limites sont indcidables.
I Un espace scnique et dramaturgique au service de laction
Anne Ubersfeld distingue lespace scnique et lespace dramaturgique. Le premier
comprend lensemble des lments disposs sur la scne observe par les
spectateurs lors de la reprsentation. Le second est un espace imaginaire construit
par les rpliques des personnages invoquant des lieux invisibles sur scne mais

faisant partie de laction et de lunivers des personnages. Dans le dbut de Les


Bonnes, ces deux espaces sont les hritiers dune longue tradition thtrale.
1) Un dcor inscrit et manipul dans les gestes et les discours
a) Lespace scnique prsent dans la didascalie liminaire ne variera pas au
cours de la pice.

Lieu unique au Moyen-ge : question de moyens matriels et thtre


ambulant. Louis Jouvet est un jeune ralisateur avec peu de moyens, en 1947.

Unit de lieu classique au XVIIme sicle : question de vraisemblance. Unit


de la pice Les Bonnes , sans actes et sans scnes.

XXme sicle : dcor minemment symbolique et dpouill o la parole est


prioritaire sur le reste. Les Bonnes est une pice pleinement rhtorique o
limagination des deux surs nat de la parole.

b) Le dcor dcrit par Jean Genet, quant lui, est peu charg mais reste
raliste.
Dcor parsem de symboles visant faire merger une ralit sociale, celle de la
bourgeoisie :

Meubles Louis XV (clin dil lentichement des nouveaux riches pour tout ce
qui relve des symboles monarchiques au XIXme sicle)

Fleurs ( profusion ) : poste de dpense destine la dcoration


dintrieur). Elles seront utilises par Claire dans une de ses rpliques pour
asseoir la supriorit de Madame sur les bonnes. Solange sy rfre pour
critiquer la barricade de fleurs que prtend construire Madame.

Le coup de talon Louis XV quassne Claire Solange est un autre dtail


de la fonction sociale exacerbe attribue aux accessoires.

Les personnages eux-mmes sont acteurs de cette dmonstration en


manipulant les objets et en les intgrant leurs discours.
2) Un moment et un lieu privilgis pour le drame
La chambre est aussi le lieu de lintimit et des secrets dalcve.

Brnice se droule dans une antichambre sparant les appartements des


deux amants en crise. Ce lieu intermdiaire correspond un drame de la
parole : il accueille les confidences et les dlibrations cruciales des
personnages.

Dune manire similaire, dans Les Bonnes, le rideau se lve et laisse


apparatre deux personnages occups prparer une soire quon devine :
Claire est en combinaison et les gestes dcrits par les didascalies ou les
paroles des personnages seront essentiellement des indications mnagres :
des gants de cuisine ranger ( Et ces gants ! Ces ternels gants ! Je tai
souvent dit de les laisser la cuisine ), une robe et des chaussures aller
chercher ( La robe blanche paillete. Lventail, les meraudes ; Et
naturellement les souliers vernis , Solange prend dans larmoire quelques
crins , Solange se lve et va pour prendre le collier dans lcrin ), des
agrafes ajuster ( Agrafez. Tirez moins fort , fais un ourlet avec des
pingles de nourrice ).

Le spectateur sattend dabord assister une srie de prparatifs prcdant une


soire, moments propices aux discussions lgres permettant lexposition ou la
naissance de laction comme dans de nombreux vaudevilles. Ces dtails
particulirement nombreux sur les accessoires participent au progrs de
laction en dclenchant des sujets de conversation entre Claire et Solange : les
gants font aborder la question du laitier, la robe la question de la prsence de
Monsieur au bagne, etc.
3) Linvocation de lieux extrieurs

Lespace dramaturgique produit par les rpliques des deux personnages


soppose radicalement lespace scnique. Le dcor bourgeois de la
chambre est une inversion totale de la cuisine dont les objets comme les
gants et lvier souillent lunivers intime de la bourgeoise compos de
fleurs, meubles de valeurs et accessoires de toilette.

La soupente fait partie galement de lespace dramaturgique. Elle est dcrite


par Claire. Solange ajoute que la seule ide de ce lieu est source de pleurs et
de malheur. La soupente est lobjet de moquerie de la part de Claire qui en
peint un tableau pjoratif volontairement confront la peinture idyllique de la
chambre : ses fleurs sont relles mais celles de la soupente sont en papier.
Lnumration du mobilier de cette pice peut mme tre exploite par Claire

dans la mise en scne, en dsignant chaque objet de lespace scnique


(chambre) son exact oppos dans lespace dramaturgique (soupente).

Le dbut de la pice instaure, par lespace scnique et lespace


dramaturgique appropris par les personnages, une fracture sociale qui
constitue le centre des rpliques changes. Lexemple le plus loquent est
la pique lance sous forme dantithse par Solange Claire : Vous avez vos
fleurs, jai mon vier . Lantithse est galement visuelle : les robes de
Madame sont dotes de paillettes ou en velours et sont dotes dune trane,
tandis que la robe de Solange est courte et noire. Les talons des souliers de
Solange sont plats, alors que Claire porte des souliers talons Louis XV .

II Une relation de soumission tendue


1) Une configuration farcesque : le matre et le valet

Tradition du couple matre/valet dans la comdie (Molire, Marivaux) des


fins comiques. Traces dhumour dans le langage : Diposez la trane,
trane ! (jeu sur lexpansion lexicale et smantique) , Madame semporte ! /
Dans ses bras parfums le diable memporte (sens figur/sens propre),
Claire est l, plus claire que jamais ! , Madame sgare / Ngarez pas
vos mains (sens figur pour parler de Madame/Claire, sens propre pour
parler de Claire/Solange), Minterdire ! Plaisanterie ! Madame est interdite .

Comique dans les gestes : Claire repousse Solange qui tombe ( Solange
accroupie vacille et recule )

Ces piques comiques illustrent la relation de soumission entre la matresse et


la bonne.

2) Une relation de soumission


Lessentiel dans cette scne est lvolution de la relation entre Claire et Solange.
Relation de soumission dynamique.

Impratifs de Claire jouant Madame (soumission)

Vocabulaire humiliant ( souiller , crachats , que vous tes


grosse ) ou insultes dans un registre faussement mtaphorique et fleuri :
voiles de votre salive , brumes de vos marcages

Solange, elle, utilise un vocabulaire affectueux : je dsire que


Madame soit belle , je vous aime , je ferais limpossible

Claire a la parole et la vrit : elle expose la vie prive de la bonne


(chaussures convoites pour ses noces, laitier) pendant que Solange ne
fait quobir par des gestes : elle sort les bijoux et les chaussures, ses
paroles ne sont que des demandes dexplicitations des ordres de sa
matresse.

3) Le duel psychologique : la fin de la farce


La situation se retourne quand vient le moment de choisir la robe. Madame/Claire se
sent menace : Insulte ta matresse ! , Jcoute bourdonner dj tes
accusations , (impratif et dj = outils grammaticaux de lanticipation) et
menace son tour, mais elle est seule participer ce duel imaginaire
(Solange/Claire ne dit rien). Scne de paranoa.

Madame / Claire associe un mlange de peur et de dgot lgard de


Solange/Claire : lors de lhabillage, Madame enchane les ordres et repousse
finalement sa bonne en invoquant son odeur nausabonde. Le langage est
diffus, confus, contradictoire.

Solange/Claire finit par avouer sa haine Madame et lui crache dessus. Nous
sommes prsent, dans le jeu des deux surs, au stade de linvention
dramatique qui conduit ltranglement de la fin du passage et non plus dans
le strict mimtisme. Le thtre exprime le secret de lme, les penses et dsirs
cachs (voir Comment jouer Les Bonnes ).

III Un double thtre


Le statut du lecteur est diffrent de celui du spectateur : le spectateur sait-il que
Claire joue Madame et que Solange joue Claire ? Lincipit a ceci dintressant, de
mettre en exergue un double thtre sans lavouer de prime abord.
1) Un jeu exagr

tragique exaspr du ton de Claire dans sa premire rplique. Bras


tendu : rhtorique du corps spcifique aux monstres sacrs de lentre-deux
guerres.

Situation in medias res : conjonction et qui laisse suggrer un dbut de


conversation avant le lever de rideau, ou lutilisation phatique du et .

Le langage dmonstratif accompagne les gestes : et ces gants ! , cest


avec a sans doute que tu espres sduire le laitier .

Adjectif ternel employ avec outrance (objet banal // ternit). Solennit


malvenue et/ou ironie acre de la bourgeoise.

Phrases interrogatives et exclamatives.

Madame joue dj elle-mme la matresse peut-tre dans la vraie vie. Claire


imiterait une bourgeoise qui joue la bourgeoise : les niveaux dinterprtation
sont multiples puisque Jean Genet nous pousse tout de suite dans la
fantasmagorie et lincertitude.

2) La dcouverte progressive de la mise en abyme

Sortie et entre de Solange pour ranger les gants : changement de scne


dans le thtre traditionnel. Changement dattitude brusque de Solange
(adaptation rapide du comdien ltat, cf. sayntes au Moyen-ge). On
comprend dj quil sagit dun jeu mcanique au parfum ironique.

Quand Claire/Madame dcrit la soupente, elle se rattrape rapidement en


prcisant quelle nen parle que de mmoire. Quand Solange/Claire parle avec
trop dambages ( vous atteignez la rive ), Claire/Madame semble lui dire de
ne pas trop vite quitter son rle. Sommes-nous encore dans le jeu, ou les deux
femmes prparent-elles lchange des rles ? Claire/Madame joue-t-elle
encore quand elle dit : oh ! Oh ! Mais ! ou reproche-t-elle sa sur de ne
pas respecter le script ?

Le lapsus de Solange rvle la supercherie : Solange vous emmerde ! .


Claire ! Claire ! : Claire ne dirait-elle pas plutt Solange ! Solange ! mais
en refusant de briser lillusion dramatique ?

3) Les motivations dun jeu de rle nigmatique

Claire expose en fait sa propre vie : exprience cathartique. Voir la didascalie


initiale : une robe de domestique nest pas porte. Claire est mise nu/affiche
dans la transgression travers labsence de sa robe, le rle symbolique de son
costume. Elle shumilie elle-mme ou se venge en prenant le rle de la femme

puissante. Si Solange parle comme Claire, la vraie Claire serait donc soumise
et dvoue sa matresse dans la vraie vie. Elle nest donc pas dans une
entreprise de moquerie mais de mimtisme : les souliers convoits, le laitier
Marco.

Le but semble tre une rptition gnrale dun crime venir : Et tu nas pas
pu aller jusquau bout . Sont-elles prtes se tuer elles-mmes ?

La division en deux parties du passage (matre-valet / emportement


dramatique) claire la fois ce que vit Claire (la soumission) et ce quelle
aimerait vivre (avoir le droit de semporter grossirement contre Madame)

Les deux surs sont les reprsentantes dune ralit mise en spectacle et non
reflte ou vcue avec exactitude. Cette ralit thtralise incarne par les caprices
de Madame est doublement mise en scne par le procd de mise en abyme. Le
spectateur est lui-mme entran dans la vision de son propre jeu social et de ses
angoisses.