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Eliot Coleman est un des pionniers de lagriculture biologique aux USA.

Spcialis dans le marachage


biologique sur petite surface, il a dvelopp depuis 40 ans diffrentes techniques et outils qui
permettent de rentabiliser une surface de 6000 m en employant jusqu 6 personnes. Eliot
Coleman aime partager son savoir et ne brevte pas les outils quil invente. Il a publi plusieurs
ouvrages, dont le dsormais classique The New Organic Grower, paru en 1989, considr comme
lune des sources majeures dinspiration de la renaissance de lagriculture de proximit aux EtatsUnis. Il a dirig la Fdration internationale des mouvements de la bio (Ifoam), de 1978 1981, et
conseill le Ministre de lagriculture des Etats-Unis au moment o ce ministre laborait le
programme pour lagriculture biologique du pays.
Pour laborer son modle de petite ferme marachre, lauteur a remis au got du jour les
techniques des anciens marachers parisiens du 19me sicle, grce auxquels la capitale tait autosuffisante en lgumes et se permettait mme de fournir Londres en salades. Dans la traduction de
son dernier ouvrage technique en date, Des Lgumes en hiver, paratre en novembre aux Editions
Actes Sud, il livre les secrets de la russite de ce micro-marachage biologique. Celle-ci tient avant
tout un dimensionnement adapt des techniques pour la plupart manuelles. Il est ainsi tout fait
possible de dcupler la productivit dune ferme non mcanise, pour peu que lon densifie les
cultures dans lespace et dans le temps et que lon optimise tous les aspects de la production...
Alternance rapide des cultures, planification minutieuse, utilisation doutils de son invention,
entretien de la fertilit via la vie du sol, stratgies de marketing, tels sont les aspects les plus
importants abords dans le livre.
Mais sa grande productivit nest pas le seul avantage de ce modle rduit ! Il permet aussi de
rduire lempreinte carbone du marachage biologique : Coleman nous montre comment cultiver une
trentaine de lgumes diffrents, tout lhiver, sans chauffer les serreset il parle dautorit, puisque
sa ferme est situe 750 km au Nord de New York, o les tempratures descendent rgulirement
jusqu -25C. Choix des varits, protection climatique via des matriaux peu coteux, calcul des
dates de semis rendent possible une telle gageure. Biologique, cologique, rentable : le modle que
propose Coleman semble apte relever les dfis poss par la rarfaction du ptrole.

Jean-Martin Fortier est devenu fermier de famille au Qubec, prs de Montral , aprs un master
denvironnement et deux annes dexprience du travail de la terre,. Aujourdhui, il approvisionne
250 foyers en ASC (lquivalent qubcois des AMAP) sur une saison de 8 mois grce ses 8000m de
planches cultives.
Dveloppant galement des mthodes de marachage bio-intensif , sa rentabilit lui a valu en
2008 de recevoir le prix de la Relve Agricole dcern par la Financire Agricole du Qubec. En effet,
la ferme de la Grelinette affiche un chiffre daffaire rapport lhectare de 162500 $ (120 000 )
Militant pour la diffusion de ce modle petit mais vertueux, il est lauteur dun manuel intitul Le
jardinier maracher . Cet ouvrage est un guide clefs-en-main de linstallation en marachage sur
petite surface, qui encourage lentre dans le mtier en exposant toutes les aspects du mtier, du
choix des terres et de la conception des parcelles llaboration des rotations en passant par le choix
du matriel et la planification des cultures.

Disciple dclar de Coleman, il intgre en outre son modle les principes de la permaculture, qui
vise sinspirer des cosytmes naturels pour concevoir les espaces productifs.