Vous êtes sur la page 1sur 13

CIVILISATION

On ne finira jamais de mediter sur Ie destin des peuples. et sesretournements. Apres I' envoi technique et materiel du monde occidental au cours du xx- siecle, on voit de nouveau Ie poids du monde arabe.. L.'lslam, c'est-il-dire I'ensemble des pays ou la majorite pratique la religion musulmane, est un bloc humain essentiellement differencie dont l'ori9inalite fonciere frappe I'observateur Ie plus superficiel. Ce n' est pas une communaute poUtique, ee n'est pas un empire, mais c'est plus qu'une religion. C'est un fait humain, une culture, uneambiance, quelque chose d'impalpitble mais d'extraordinairement reel, un univers fer me, univers que vingt fois on a eru moribo"d mais qui vingt fois a montre, montre encore aujourd'hui sa vigoureuse vitalite. Celle-ci s'est affirmee une premiere fois apres Mahomet (mort Ie 8 juin 632) . .ou VII' sieele jusqu'a la Renaissance, l'lslam a connu un immense rayonnement sur Ie plan intellectuel, artistique, politique et economique. On ne peut tout raconter de la conquete d'unepartie du monde, mais quelques-uns des moments qui touchent plus particulierement l'Eu-

ropeen. Jean Beraud-Villars a toujours eu la curiosite de l'lslam et des Arabes; il a ecrit de

nombreulf livres sur ces sujets, Ie Colaim} Law-

rence ou la recherche de rAbsolu, /'Islam d'hier et de toujours; les Normands en Sicile; rEmpire de Gao, etc. II evoque Ie flat islamique d'il va f.-eize siecles.

LA rapldite. avec laquelle lJslam (1), a peine nalssant, s'est repandu sur de vastes terrrtoires et s'y est Iermement etabli a decontcnance les contemporains de cette Joudroyante reussite et reste une enigme pour les modernes,

Le Christianfsme, de la mort de Jesus it Constantin le Grand et a l'edit de Milan, a\,[lit mis trois sleeks it gagner Ie moude greco-romain ; CIl clnquautc ans, l' Islam setcndit ,\ l'ouest. [usqua l'Atlantique, l\ l'cst jUSqU'HUX Indus et. rlcpuis ll'ci;.;e steeles, est reste Ia religion dominante de ces trnmenses terrltoires.

Les Cnretiens out en tendance a ne conslderer dans cet irresistible mouvement que Ia seule victotre des annes. Les manuels scolaires francais ant Ionguement repete que la religion mahometane avait 'etc lmposee a grands coups de sabre aux peuples vainous, Les historiens musulmans sont, de leur cote, persuades que les nations suhj uguees par la supcriortte surnaturelle de I'Tslam, l'ont, partout OiL Il etait preche, imrnediaternent embrasse d'cnthoustasme.

Ce sont la deux idees simples et, comme beaucoup rl'idees Simples, elles sont Iausses on tout au moms trop sommaires pour approcher dune verite extremement complexe,

de l'Espagne it l'lnde

La vision des cavaliers Ianatises galopant de I'Euphrate a I'Tndus, du Nil au Senegal et t.aillant en pieces taus ceux qui refusaient de prononcer Ia profession de IQi, est, ell grande partie, un my the mats un my the si charge de romantisme qir'il fait oublier Ies realltes.

Sur Ies terrttoires SUbmerges par la premiere vague d'expansion mahometane, l'lslam, autant et '·prbbabletnent plus qu'une religion d'Etat imposee par les victolres

OJ Sur MahomeL, On I ira I' article de Georges Reyer, Hlstoria no 291.



fI 9 0 trueize @ie@Ie@

~e~ F<:lbe~ 01<:1 @0B C:lete

0C:1m0B e

JEAN BERAUD-VILLARS

A ces deux extrernites du monde, elle a rencoutre des resistances qui,en fin de compte, l'ont fait refluer. Peut-etre la force musulmane etait-elle a bout de souffle apres de tels efforts, mats all peut aussi penser qu'elle a echoue paree que I'Jslam tentaitde gagner des ames auxquelles Iletatt, SUI' Ie plan spirituel, totalement etraugar.

De meme, plusieurs steeles plus tard, lorsque Ies Turcs qui avaient pris Ia relevs des armees arahes se taillerent un vaste empire dans l'Europe du Sud-Est, leur domination politique ne se doubla pas d'une domination religieuse et demeura, dans I'ensemble, une colonisation Q:e forme elementaire et il reste bien peu de Musulmans dans les pays sur lesquels lls ont regne trois ou quatre cents ans, C'est que Itt encore Ia religion du Prophete rencontrait des esprits quin'etaient pas faits pour elle,

Les homrnes balanesnt etemellement _ • on !.J·e Ie besoin d'lmite qui les pousse a

: I

r

milrtaires. a He : ic! une Ioi arderrnuent acceptee pour de~ raisons spirituelles, 13. un rnouvement de liberation a I'egard d'uue domination etrangere, ailleurs line emancipation sociale,

Avant tout, il correspondait a Ia mentalite protonde, aux facons de vivre, de sentir, de penser de Ia majortte des peuples convertis et c'est certainement ce qui explique que des pays conquis si rapidement soient, depuis treizesiecles, restes indefectiblement attaches a Ia doctrine du Prophets.

Due seconds generation de conquerants, au debut du VIne siecle, s'est Iancee dans des expeditions encore plus lointaines. A 1'011e5t, elle a voulu colonlser l'Espagne et le midi de Ia France, a I'est, pcnc,trer jusqu'au centre de I'lnde.

vnreiue veutler

CIVILISATION

A

H

R

former de grands ensembles politiques et spirltuels et leg forces centrifuges nees des interets, des particularlsmes, des ambitions, et qui brisent ces unlversalites.

Au cours de I'histoire, ces groupements dus a des affinites profondes se sont appeles Ia civilisation greco-mediterraueenne, la Romania, 1a Chretiente du Moyen Age; et de nos jours, I'Union sovietique et I'ensemnle protestant anglo-saxon.

L'Islam est un de ces mondes indus dans Ie monde et l'un. de ceux q;ui out ie f!li.eu~ garde leur cohesion et reslste aux VICISSItudes du temps.

On peut, sans trap de temerite, considerer qu'il a ete 1a creation spontanee de I'Orlent, sa reaction centre I'hellemsation, 1'em:o~ peanisation qui avaient survi Ies conquetes d' Alexandre, une riposte, apres bien des steeles, des esprits asiatiques et africatns qui ne se sentaient pas a I'aise dans Ia culture greco-latfne, pas. plus que ne devaient, plus tard, se sentir a l'aise dans la mentalite musulmane, les.Espagnols,.les Grecs, ies Slaves, leg Bulgares et les Roumains colontses par des rnattres arabes ou turcs.

11 y a entre ces deux mondes nne sorte de ligne de clivage clairement perceptible, maisdifftcile it expliquer.

Entre le debut. des campagnes (634), I 'occupation de la Syrie et de I'Egypte, et Ies dates auxquelles furent attelntes leg Pyranees (711) et hi Chine (714), il s'est passe un nombre d'annees inferteui a celui qui separe Ia guerre de 1870 de notre epoque.

156

A

A de telles vlctoires, a de tels ecroulemerits, On pent, tout au moins, trouver certaines raisons.

Au moment OU l' Arabie bouillonne, ou, animes {i'uue conviction explosive, ses guerrters acceptent pour Ia premiere fois de se soumettrea une discipline, d 'ouhlier querelles et. vendettas et d'unir leurs forces au benefice d'une cause. commune, le monde civilise d'alors n'a 'rien a opposer a leur elan. Sur le plan politique, militaire, spirituel, c'est partout Ie desordre ou Ie vide.

II ne restait plus meme I'ombre de I'Empire d'Occident culbute et demembre par Ies invasions germaniques. Byzance avalt garde une armature politique rnais elle etait affaiblie par les querelles de palais, par une bureaueratie et un Iormallsme pousses [usqu'a I'absurde, les gouverneurs des provinces lolntaines ne songealent qu'a s'enrtchir et a se rendre independants. Les Grecs etaient violemment hats de leurs contribuables levantins et afrrealns.

dan,S un monde tourmente

La situation n'etalt pas meilleure en Iran ou les demlers Sassanides s'entre-tuaient pour Ia possession du trone. Les forces milltaires des Byzantins comme des Perses €taient usees par un siecle de. guerres,

Dans le domame spirituel, ou les ames ont hesoin de certitude, Oil les esprits

I-~------------""I~ (( Vite, fort, et les premiers n, cette devise mediterreaeenne, l'Islem

naissant t'eveit faite sienne,

La foudroyante reuseite de sa conouete du monde etorme, aujourd'hui encore, les historiens.

Cette m.iniature. tiree d'un ouvrage persen du XIV" siecle,

(( Djem el Teverikh » montre Ie prophere Mahomet au siege de fa ville BB1.)is Nadi.

Simples ne peuvent accepter sans souffrir les discussions et Ie doute, clans ce qui, par essence msme, est un ahsolu, Ia confusion regnait egalement.

Le Chrlstianisme etait dechrre entre les schisrnes, les sectes prollferaient, Ies Ariens egorgeaient 1M Orthodoxes, les Monophysites et les Nestoriens s'opposaient Ierocement et Ies candles declaraient abominables a Dieu des rites et des croyances qu'iIs avaient recommandes I'annee precedente.

II en etatt de msme en Perse Oil des 1'1'0- phetes prechaient des doctrines nouvelles con traires a I a vieiIle religion zoroastrienne et 0[1 les cendres du Mantcheisme etaient encore brulantes et, se rallumaient ya et la. malgre Ies persecutions et. les massacres.

Les peuples etaient ectases d'nnpets, d'occupatiolls militaires, de contrlbutlons de guerre,

C'est. duns ce monde tourruente, Ierrnentant, desa':<e que l' Islam allait penetrer, tout bouleverser puis tout retondre,

LES CONQUETES :

La Svrie, 634; Ctesipnon. 637; Mossoul, 639; Egypte, 639; Suze, 640; lspahan, 644; Herat, Balkh, 651 ; Kaboul, 661 ;

Bokara, Sarnarkand, 675 ;," l'l ndus, 711 ; ,

La Chine occidentale (Kachgar), 714; La TUIl.isie, 664;

La Berberie, 664-693; L' Espag ne, 711.

157

II apportait une solution politique : l'ordre et I'autorite dans des pays qui avaient souffert des f'aihlesses et des constants Changements du pouvoir. Les hommes aspirent a renverser leurs maitres du moment, mais quelques anneesd'anarchle leur font appeler

a grands crts un gouvernement fort. .

Une solution sociale aussi : Ie proletariat de 1 'Empire byzanttn comma de I' Empire perse, surtout le proletariat rural, souflrait atrocement. des guerres et de Ia fiscallte et tont changement de regime ne pouvait lui sembler qu'neureux.

Les Musulmans declaralent tres haut que Ii ou Us prenaient en main l'autorite, ceux qui se convertissaient a I'Islam nauraient desorrnais a payer comme irnp6t que la dime et I'aumone, soit a pel! pres 20 pour 100 de leurs revenus, ce qui semhlait extraordlnarrement modere -a des rellabs soumis a des taxations ecrasantes.

Ceux qui desiraient conserver leur religion etaient Iibres de le faire mats devaient payer

CIVILISATION

en outre une contribution speciale, le Khara], trlbut qui etart relatlvement modere et eessait d'Hre du des que Ie contrihuahle se ralliait a I' Islam, ce qui evidernment amenait nombre de conversions,

Pour les rnalheureux livres u la rapacite des publicalns, le regime musulman semblait done un allegement de leurs miseres, une revolution sociale. Comme iJ est de regle, I'age d'or fiscal instaure par Ies conquerants fut de courte duree, mais .il est certain que cet aspect social de. la religion nouvelle aida largement a so. diffusion.

Entin le probleme religieux eta it rcsolu, Chretiens, Juifs, Zoroastriens pouvaient continuer a pratiquer leur religion moyennant 'paiement du Knaraj, mais aussi, Ils pouvaient ernbrasser 10. fol qui, dans son essence, ue s'opposait a aucune des croyances existantes mars les simp1ifiait, n'en conservait que ce qui apparaissait a In tois accessible et sublime, avec Ie minimum de rites, aucun clerge quemandeur et. polntilleux, rlen que de In Ierveur et nne simple et forte contiance en Dieu.

La porte etait large ouverte aux ne~o phytes : ~Iahomet, lui avait. de 1.0 divi,nite nne conceptIon, 51 levee, U' avalt <Ill nne m!dlOcre opiniorcae:1'l1:l1ltlanite et 'alsal}_. uIle large Il..!!..t_t a sea fail1l e~s~§.

iLe"QAefe>"uoit croire et prier mais na pas

a lutter constamment contre sa nature, la torturer et la vaincre. L'acte de chair n'est pas pour I'Tslam, comme il l'est pour le Christianisme, un sujet de reprobation plus ou moins affirme (Ie Cor an ne fait aucune mention du pecne originel dont la uotion lui est totalementetrangere) ; en outre, it admet la polygamic, ce qui s'aceorde avec des traditions tres anciennes en Asie eten Afrique.

II ne s'agit pas de dire que I'Tslarn, muni de ces clefs, a penetre par la seule persuasion dans le vaste domalne qu'Il allait conquerir et que la force brutale n'a pas joue, I'epoque etait feroce et en outre, pour beaucoup d'hommes a l'esprit elementaire, la victoire guerrtere prouvalt que les puissances surnaturelles etaient du cote du vainqueur, mais on ne comprendrait rien a la rapidite de I'expansion islamique si I'on nialt Ie role considerable, dans cette a venture, des affinites de race et de langage, de la diplomatie, des revendications sociales, enfin de I'elan mystique qui ont aplani la route de la conversion musulmaue,

Egalement extreite du Diani el Tev erikh.. eette miniature montre Hentz».

I'oncle de Mahomet, accompagne d~AJL en train de guerroyer contre Jes Infidi!des.

tribus purernent arabes nomadisaient en bordure des terres cultivees d u Sinai' jusqu'au Caucase.

Les Grccs etaient 118.18 des populations syriennes, qu'elles Iussent [uives ou chretienues. Ces dernieres avaient embrasse

. l'neresie monophysite autant probablernent par esprit de partlcularisme que pal' conviction religieuse. Les trihus arabes ChassaHides qui servaient l'empire comme auxiliaires et co uvraient le limes etaient mal payees et pretes a trahir.

En 634, deux generaux musulmans, venant, 1'(111 de l'est, I'autre du sud, penetrerent en Judee et bousculerent nne arrnee cornmandee par le propre frere de l'empereur Heraclius.

Les Byzantins, deux ans plus tard, tenterent une vcontre-oflensive, mats dans la rencontre qui eut lieu sur le Yarmouk, torrent profondement encaisse qui se [ette dans le Jourdain au nord de Jerusalem, les auxiliaires Ghassanides passerent a I'ennemi

et l'armee grecque fut ecrasee, . .

La Syrie etalt ouverte aux soJdats de l'Islam : quelques garnisons grecques retranchees dans les villes importantes offrirent une certaine resistance, mais partout les Musulmans etaient recus en liberateurs par les populations,

Les gouverneurs de Bostra et de Maan Iivrerent leur province, le : patrice Sergius rut envoys 11 Gaza pour organiser Ia defense de la ville mais, 11 I'approche des Arabes, les habitants se souleverent et le massacrerent, lui et sa suite.

Quand Omar entra a Jerusalem en H37, le patrlarche cnretien Sophrone l'Invita a venlr prier dans son egltse. Les Musulmans ne cessaient de rcpeter aux Monophysites :

Ie flot islamique recouvre la Syrie

Le monde arabe s'etendalt au-dela des Iimites de la Peninsule, Des diverses regions de cette Arabie exterieure, la Syrie etait, pour les Musulmans, geograpluquement et Iinguistiquement 10. plus proche.

Les sedentaires y etatent pour In plupart de race et de parlefi semites et heaucoup de

158

- Vous Hes des notres, qu'avez-vous de commun avec les Grecs?

Avec Le minimum de combats etde pertes, le not tslamique recouvrit tcute 10. Syrte.

Peut-etre les histortens n'ont-Ils pas Iait, assez ressortir comblen Ia conquete de In Syrie, iI faut plutet <lire le ralhernent de 10. Syrle a 10. cause rnusulmane, a eu d"importance sur l'evolntlon ulterieure de I'Tslam, lui a donne de possibilites dans son deve-

Ioppement rnondial. ,

La Peninsule arahique etait ell dehors des grands courants de 10. civilisation; 10. Syrie, au contraire, etattun pays dancieune culture, entouree elle-rueme des regions les plus civilisees du Proche et du MoyenOrient. EUe altait servir de trernplin a 10. puissance mahometane et lui permettre I'expansion future, cela non seulern ent sur le

Dans Jerusalem .... qui pourreit etre une msniere de capltete de l'cecumenisrne,

Ie Dame

de 1a mosque« d'Oma(

" " ,qui dap. '\._

., du "fkff~Jl!tt~'f

• La fontaine de la

cour centrale de 1£1 masoue«

Ibn Toutoun au Caire.

breuses tribus nomades qui vagabondaient en bordure des terres cultlvees, des Sharnmar aux contreforts du Cauease et aussi dans le grouillement des grandes cites, source inepuisable de recrues.

Il y a plus ; les Arabes de Ia Peninsule, guerriers chamelters, ne ponvaient poursuivre leurs campagnes que s'ils utrlisalent dautres montures. Le cheval a toujours ete, dans leur pays, nne rarete et un luxe, I'unimal de transport et de guerre etant le chameau. Or, on ne pent enlever Ie chameau a son milieu natal, la plaine seche, et Ie lancer, comme on peut Ie faire pour le cheval, dans de Iomtalnes aventures guerrieres, sons les climats et sur les sols Ies plus divers.

Le cheval, son elevage iutensif, sa nourriture et 5011 entretien, ont du poser aux chefs de guerre auxquels i1 etait indispensable, des prohlemes extremement ardus,

Comme il y a aujourd'hui une savante strategie du petrole sans Iaquelle floUes et

159

plan spirituel mais SUI' le plan materiel et milit air e.

En mains d'une generation, Ie centre de I'Tslam allait se de-placer de La Mecque vers Damas, plus lard, it emigrerait a Bagdad, a Alexandrie et au Caire, s'installant dans Ie berceau des plus vieilles civilisations du monde, dans des pays dont la population etait alors 10. pI us dense.

La victolre, on Ie salt, est aux gros batalllons et aux gros escadrons solidement arm es ; J'Arabie avait, Iourni les premiers guerrlers dont la reugue avait compense Ie petit nombre et Ie materiel primitif, rnais elle cornmencalt a s'epuiser.

Pour continuer sur sa Iancee, I'Tslam avait besom dhommes, darrnes et de chevaux; Ia Syrie les lui Ionrnit.

Leg premieres hat.ailles autour de Medine Iurent, livrees avec des effectifs miserables : quelques centaines d'homme~. II'fallait des troupes pour des entreprtses de plus grande envergure. 011 les trouva dans Ies nom-

CIVILlSAT!ON

armees sont immobtlisees, n y cut necessairement une strategre de la remonte et du Iourrage dont les erudits, qui sont rarement des cavaliers, ne no us ont guere parle,

Done pour s'etendre a J'est comme a I'ouest, Ies armees musulmanes avaient besoin de montures; c'.est en Syrie qu'elles en trouverent en abundance.

La Syrie etatt I'un des reservoirs de chevaux du monde antique. C'est dans ce pays que les rois Achemenldes, et plus tard Ies Seleucidesvavalent leurs haras, Ce sont Ies chevaux syriens qui porterent I'Islam jusqu'aux Pyrenees et [usqu'a I'Tndus.

Aux yeux d'un European habitue aux Iignes beaucoup plus elegantes de nos betes de selle, Ies chevaux arabes, avec leur petite taille, leur arriere-train ravale, font assez pletre figure, mais leur energie, leur sobrlete et leur ressort sont inegalables, c.JL.4UieX~U'ilS soient a l'origine de tous nos ac ue s c evaux: de course, ce qui explIqiie RUSS) qll'TIs alent fournrarrx armees musulmanes des montures d'une valeur exceptionneHe et alent ete indispensables a la conquete,

la con·quite s··~tend -

j .J.(~,1~phrate- s· l'lndus

j / Enfin la1l1lerre ne pent se faire sans ma-

teriel, Ies arrnees doivent s'appuyer sur une industrie qui lui fournit des annes. Merne en ces temps primitifs, Ies troupes ne pouvalent se battre si elles n'etaient pourvues en quantite sutftsante d'epees, de lances, d'arcs et de fleches, de cuirasses et de harnachements, et plus Ies effectifs grandissaient plus ces besoins augmentaient,

Les grandes villes syriennes, en particulier Damas et Emesse, avaient des ateliers reputes pour la fabrication des objets me- 1!alliques et pour le travail du cuir, c'est eUes qui fournirent Ies arrnes blanches et les .equipements des armees islamiques toujOUfS plus nombreuses.

La Syrie a peine occupee, les armees musulrnanes se Iancerent vers des pays ou elles sava.ient trouver des freres de race et des sympathies polttiques.

Au nord-est elles conquirent I' Irak - pays alors soumis a l'empire perse - et atteignirent Mossoul en 639. Il leur faUut ensuite dix ans pour se rendre mattres de la Perse.

La Perse s'etendait vers rest jusqu'aux con fins de Ja Chine et de l'Inde. Avant d'avoir connu les devastations mongoles du xure siecle, I'Empire Iranien etait l'un des pays Ies plUS peuples et les plus civillses du Vieux Maude, La victoire de Kadisia ouvrit aux Musulmans ce qui leur sembJait des richesses Inflnies, mais quel que rD.t l'affaiblissement potttlque et milltaire de l'Etat. sassanide, i1 ne s'ecroula pas d'un seul coup.

Les. historlens arabes nOlls pal'lent de

160

durs combats, mats H ne paralt pourtant pas qu'il y ait eu nne forte reaction patriotique chez un peupie qui avai.t cependant derriere lui un passe national aussi ancien et aussi glorieux, 11 semble qu'une resistance protonde, intime, de toute Ia population ent arrete les conquer-ants perdus dans un st vaste empire.

Tres certatnernent Ia question rciigieuse a [oue, mals la, nons nous trouvons devant des imponderables et il nons est difficile de comprenrlre des evenements au sujet desquels no lIS n'avons pas de renseignements precis.

NOllS ne savons pas comment se fit la conversion a lIslam de ce pays de plusieurs dizalnes de millions d'habitants ; si elle avait ete preparee davance par des missionnaires, par qui elle fut menee, quels apotres accompagnaient Ies pon.eurs de sabre. Les Musulmans gagnerent-ns Ies chefs locaux par 1'01' OU la diplomatie, ou chercherent-ils a enIlammer les masses? Ccla reste nne enigrne.

Continuant leur marche vers l'est, les Arahes arriverent a Kahoul ((i61); puis a Samarkand (675), gagneren t ensuite le Ferghana et le Kacngar sur les bordures de la Chine (713-714), et, vers Ia rneme epoque, I'Tndus et Ie Penjah.

A l'ouest, Omar avait envoy€ centre l'Egypte un de ses meilleurs generaux :

Amr (ou Amrou). Celui-ci etatt entre dans Ie delta pal" Peluso, avait pris Ie Vleux Caire et Alexandrie (642). Le pays Hait tombe SOLIS Ia domination rnusulmane de Ia Mediterranee a Ia Haute-Egypte, Un traite fut negocie reglant Ie sort des Chretlens coptes qui, moyennant un tribut modere, continuerent a pratiquer leur religlon. L'arrangement dura jusqu'a 110S [ours.

les chemins de

I' Extreme-Occident

De nos [ours, le Maghreb; Tunisie, Algerie, Maroc, est considere par Ies Musulmans eux-memes comme Ie pays Ie plus devot, le plus attache a la religion et aux details du culte, nne sorte de Bretagne dans I'ensernble des pays islamiques.

Et pourtant, c'est au Maghreb que les armees des califes eurent le plus de mal it penetrer, rencontrerent la resistance la plus acharnee.

Le Maghreb a toujours ete dechire entre 1'0rient et I'Occtdent. Il avait He colonie phenlcienne pendant plus de mille ans, devenu rorualn apres des guerres atroces oit les Berberes etaiellt passes tantct au camp carthaginois, tantot. an camp romain, H avait ete si bien Iatlnise que sous I'Empire " on ne considecatt plus l' Afrique comme un lleu d'exil tant la vie y etait semblableii. cene de l'Italie ».

1

l' t

i l

l.

..

Mais si les classes dirigeantes s'etaient romanisees et parlaient grec et latin, ,si elles donnaient rneme des litterateurs comme Apulee a I'Tntelligentsia de Horne, la trace de Carthage ri'etalt pas eflacee. Dans Ies gran des villes O3t dans les ports, le peuple continualt a parter un patois punique. En outre, de grosses colonies [uives en Tunisie et en Cyrenaique maintenaient des contacts entre I' Afrique du Nord et Ie Levant.

En sornme, un double courant; Ies grands hornmes du Maghreb sont Septime Severe et saint Augustin, mais aussi Annibal. II etait donc normal que Ies Arabes aient songe a conquerlr un pays qui avait tant datt.aches avec l'Orient.

Mais le Maghreb -1'Extreme-Occidentest separe de l'Egypte par deux mille kilometres O3t, presque tout au long de I'Interminable piste ci'itiere, Ies dernieres dunes du Sahara parvtennent [usqu'a la mel'. Une arrnee de quelque importance ne peut suivre cettc route desert.ique que si elle est appuyee et ra vitaillee par tine Ilot.te et I' Islam, ~l cette epoque, n'avait ni marins ni navires,

Quand les generaux dOrnar lui proposercn l de Ia ire urie cxp,trlitioll vel's I 'ouest, ie calife pourtant si entreprenuut I'dl1~a avec energie cl'engager ses troupes V'lI'S cet Inqutetant Far West ;

- Ce pays, dit-Il, ne doit pasetre appele 1'lfriki.a mais Ie lointain perfide. Tant que I'eau de rnes paupleres humectera mes yeux, je (tefends qu'on y Iasse une expedition.

C'est seulement sous Ie calife Othman qu'une prerniere razzla Iut operee vel'S le sud de Ia Tunisie en 644. Elle fut ties truetueuse, mars dut cependant se reveler difficile et dangereuse, car elle ne Iut pas renouvelee et c'est seulerncnt vingt ans apres, en 664, que I' Islam, solidement et.abh it Damas sous les calites Orneyades, reprtt Ie projet de conquerir l' Afrique du Nord.

On ne p eut rapporter en detail iei Ia longue suite de guerres, coupee, pour les Arabes, de terrihles defaites, qui permit fin alement a l'Islam de s'installer au Maghreb, apres plus de cinquante ans de luttes extremement sanglantes.

En 664, Okba ben Nafi, Ie 'celebre Sidi Okba, fit une reconnaissance et, dit une tradition arabe, peut-etre legendaire, aural t atteint Ia cote atlantique. Arrive au bord de la mer, i1 poussa son cheval [usqu'a ce

que I'eau lui. baign~t.le poitrail. . (\

- I\I6ft-...,Dieu, eu-n, Je>)lotls prends a", temoin, il m>est~~ d'.aller plus loin t SI je trouvats , un passage;-j-e-efl..Uti.r!._uerais . rna chevanchee.

C'est au retour de ce periple qu'Il fonda Kairouan, « Ie Camp », pour servir de place

d'armes aux expeditions futures. .

Cependant, c'est seulemeut une vingtaine d'anuees plus tard que les Musulmans, conduits de nouveau par Okba, reprirent IeUJ' rnarche vel'S L'ouest, mais Ia. resistance berbere s'etait organis~e. Okba alia jusqn'au

Maroc par I'Interleur, evitant les garnlsons hyzantinesde la cote.

Au retour, il fut attaque par surprise, pres de Biskra, par un chef kahyle appele Kocella, Okba n'avait avec lui qu'une partie de son effectif. <i Se voyant perdu, il. s'ecria : " J e veux gagner Ie martyre, » II fit nne prier e de deux rikas et brisa le fourreau de son sabre. Ses cavaliers firent de meme et cornbattlreut [usqu'a la mort. Pas tin u'echappa )) (683).

Apres ce rlesastre, Kairouan fut evacuee par les Arabes et oecupee par Koceila.

l'lslam prend racine

En 686, nouvelle campagne, nouvel insucces. Koce'ila tnt tue dans la bagarre mais Ies Arabes, apres deux ans de luttes, furent incapables de tenir Ie pays; attaques de toutes parts par les indigenes, ils durent retraiter vel'S l'est, abandonnant nne fois de plus Kairouan. Leur armee fut massacree en Cyrenarque sous les coups d'une expedition byzantine partie de Sidle (688).

Clnq uieme ex p editi on en 689; celle-la se heu rt.a aux peuplad.es rassernblees par line femme, reine dun« des tribus de I' Aures, In Kanena, la Pretresse. La defaite des Musulmans fut si complete que leur chef, Hassan, ne put reformer ses troupes qu'en Trt politaine,

Quatre ans plus tard, ce merne Hassan parvint enfin a vaincre III Kahena qui mourut dans la bataille et dont Ia tete fut envovee au calife de Damas. Les ftls de la Pret.resse se soumirent et se corivertirent a I'Lslam (693, peut-etre plus tard, car les dates sont controversees).

La resistance berbere semblaitbrisee. Les Musulmans s'installerent solidement en Tunisie et dans les grandes vllles du littoral Le fait qu'on y parlat un patois punique proche de I'arabe syrien dut faciliter .le~r etablissement et les contacts avec les lndigenes (1), mats I'interieur du pays resta en Hat de constante rebellion. " Les Berberes apostaslerent douze Iois et chaque Iois firent la guerre aux Musulmans, »

Cinquante ans plus tard, en 742, alors que res Musulmans etaient deja installes en Espagne bien au-dela du 'rage, les Berheres detrulsirent une arrriee arabe qui se dirigeait vers Tanger. II yeut une telle hecat.ombe des rnemhres de I'aristocratie syrienne et hedjazienne que l'on appela ce combat la « bataille des Nobles »,

Cependant, si le Maghreb central et occidental restaitpolitiqnement anarchique et violemment xenophobe, il se Iaissait convertil' et III foi islamtque y penetrart de plus ell plus. « Encadree entre .deux centres de

(1) Le punjque, a ;,crlt Gsell, a prepare l'Afrique, du Nord .u Coran.

1&1

CIVILISATION

civilisation musulmane brillante : Ia Tunisie d'une part et l' Andalousie de I'autre, le Maghreb n'ofIre plus aucune resistance a I'rnfluence religieuse et intellectuelle de 1'Islam n, dit E. F. Gauthier.

Cela n'est que partiellement vrai, cornme le montre Ia persistance [usqu'a nos jours de la langue berbere en Kahylie et dans l' Atlas et le fait qu'au :ne steele, it y avait encore au Maroc occidental nne vaste zone au l'Tslam n'avait pas penetre et ou les trlbus pratiquaient une religion all se me-langeaient Ie Judarsme et Ie Christlanisme.

Mais dans I'ensemble du Maghreb, I'Orient avait prevalu, Neuf steeles d'occupation romaine, quatre steeles de Christianisme etaient effaces. Carthage n'avaitpas ett! detruite,

L'Tslam a pris des raclnes si profondes dans les ames que le passe lointain a ete aboli, Les Maghrebins contemporains, si passionnernent partieularistes, ne songent pas a elever de monument a IeurVercingetorlx, Koeeila, ni a Ia Kahena dont Ie nom merne est totalement oublie, aim's que Ies toules pieuses vont s'Incliner devant le tombeau de Sidi Okba qui, d'ennemi national, est devenu un saint national.

Quelques mois apres Ia declaration d'Independance de I'Algerie, Je 9 novembre 1962, Ben Bella disait a Setif dans un discours pro nonce d' ailleurs en francais :

- Nons avons lutte pendant sept ans parce que Ie colonialisme voulait oter au peuple algerien ce qu'il a de plus cher : son arabisme,

~ ~ Cette coupe

de ceremique' persane de /'epoque Abbasside (Ville siecte}

provient de Samara .

• Plat a decor epigraphique. datant du Xe siecte et provenant

de Samarcande. La ..... conquete de Bagdad par Timur, d'apres

un menuscrit persan.

les esprits Iogiques et, dans ces deux pays cornme presque partout atlleurs, les Musulmans prirent pied avec I'assentiment d'une partie des habitants et meme I'aide de certains d'entre eux,

En Espagne, Ia monarchic wisigothe regnait depuis deux steeles et demi, Installes cI'abord en conquerants predateurs, ces Germaniques, relativement peu nornbreux, s'etaient progressivement noyes dans Ill. population Ihertque, Us avaient oublie leur langue pour parler un patois bas latin et epousaient des Espagnoles.

Leur pouvoir n'en demeurait pas morns tres cppressii pour 1e5 indigenes et p01U les Juits nombreux sur Ill. cote du Levant.

La capitate wisigothiqueetait a Tolede, au centre d'un royaume qui comprenait au

les Musulmans appeles en Espagne

Avec I'mvaslon par les Musulrnans de I'Espagne et du sud de Ia France, nons nous trouvons devant nne situation differente. La vague Islamique depasse ce que nons appellerons la« Iigne de clivage » et submerge des pays totalement romauises - europeens - et nons allons assister a des reactions to utes nouvelles entre les envahisseurs et les envahls, Cependant les evenements ne sont jamais aussi simples que le voudraient

162

sud le Maroc septentrional (c'etait l'Espagl,1e transfretane) et au nord,s'etenda.it assez loin en France sur Ie Roussillon, Ie sud du Languedoc et nne partie de Ia Provence.

Le pays Icutssart d'une paix relative, mais Ies revolutions de palats -etaient Irequentes, les successions royales difficiJes et I' arrs tocra tie intraitab}e.

En 710, leroi wisigoth Witiza, qui regnait depuis 700, fut chasse du trone par Roderlc, due de Cordone, ce qui divisa Ie pays en deux partis ennernis.

Le gouverneur de l'Espagne transfretane, le comt.e .Iulien, halssart Roderrc qui, autreIois, avail abuse de sa filIe, Florinde ; !J se mit a In tete des partisans de I'aucien roi, appuys dailleurs par de hauts personnagss de la cour et pal' l'.archeveque de Seville, Oppas, parent de Witiza.

Les historiens arabes disent, expressem ent que le cornte JUlien alla trouver le gouverneur de Tunisie Moussa Ben Noceir et lui oflrit de I'aider a penetrer en Espagne pour ren verser le roi Roderic,

L'invasion rill pays par les Musutmans se fit done a l'instigation 'c!'une partie des dirlgeants wlsigotns.

Moussa avail de gi'aves diflkl!.lLes aver les Ikrbet·cs ct flll contont de diriger lcs elements les plus cornbatits de ces eternels 1'6- voltes vel'S une aventura Jointaine et dangereuse.

Mais avant de s'engager a fond, Il tata Ie terrain et envoya au-dela du detroit nne reconnaissance de cinq cents homrnes cornmandes par un de ses affranchis, Tarif, dont OIl ignore s:n etait Arabe ou Berbere (j uillet 710).

Les Musulmans debarquerent sur 1a presqu'ne que l.'on appelle encore Tarifa, firent nne incursion aux environs d'Algesiras et revinrent avec du butin et des captlfs, annoncant qu'ils n'avaient pas rencoutre de resistance,

L'annee sulvants, Moussa commanda une attaque de plus grande en vergure. En

C IVILISA TID N

avril 771, trois cents Arabes et sept mille Maghrebins sous les ordrss du Berbcre Tarik (1) travcrserent le Detroit Sur des navires Iournis par le cornte Julien. Ils etaisnt accompagnes par quelques Hispano- Wisigoths puisql1'uO corps de cavalerie etait commande par un certain Migueiz le Roumi qui ne venait certainement pas du Hedjaz.

Cette petite expedition debarqun sur Ie promontoil'c rccheux qui a garde Ie nom de Gibraltar (Djebel Tarlk), puis penetra en Anda:lousie.' Apres plusieurs semaines, elJe rencontra I'armea wisigothe du rei Roderic au bord de la lagune de Janda, ami-chemin entre Algesiras et Cadix,

La bataiJle dura plusieurs [ours, rnais, en fin de compte, nne partie des troupes de

(I) Malgre Ie rapprochement des noms Tarif et Tartk, ce SOnl deux persQnnUges d ifferents,

...

Un peristyle du clmetiere de ChaUk_ handi qui se trouve au Pakistan. Datant du vm- slecie,

if pourrslr contenir fes resres

des premiers conquerants erebes.

<4 Ces ruines de Thett» situees

ii, une centaine

de kilometres de Karachi marquent /'anc/enne capitale -musutmnne de la veltee de /'Indus.

163

CIVILISATION

Roderic <:lese"'~a a I'instjgation des fils de \Vitiza et de ]'archeveque de Se'vill€'" Oppas; le Teste des Wisigoths lacha pied et Roderic

fut t ue.

Apres cette deiaite, toute Ia defense wisi-

gothe s'ecl"oula. Tar'ik dlvisa son mince c.ontingent en plusieurs corps et c'est avec des detachements de deux ou trois mille hommes qu'Il s'enlpara des principa1es villes

d'Espagne,

Jvligl1eiz Ie Roumi prit Cordone presque

sails combattre tandis que 'I'arik, poussant vel'S le nord, se hiltait vel'S la capitale de RodCric. Tolede ouvrit. ses partes sans resistance et fut traitee avec une moderation bien etOl1nante, elant donne Ies rnceurs du temps : Ie trtbu t qui rut .tmpose aux Totedans fut interieur :\ celui qu'ils payaien:t du temps des \VisigothS.

Les Juifs, enfin clebanasses de mattres

detestes, accueillirent les Musuhnans d'enthousiasme. 115 se joignirent 11 leurs troupes et les aiderent 3 occuper tes villes co nqulses-

les Wisigoths capitulent

De tels succes, obtenus avec des forees si rectuites, montrenlla fa.iblesse milttaire de I'Et.at wisigoth, Us montrent aus5ila compllcite de certains des dirigeants du pays et l'apathic des populations indigenes.

1I se reprodulsait en somme, en Espagne, ce qui etait arrive en Egypte et en Syrie, les Musllimans preparaient Ieurs conquetes par des intrigues politiques et profitaient de l'appui, ou tout au moins de l'indiff6rence d'un proletariatopprime au pres duquel 318 se posaient en lib6rateurs. Dans les pays accupes, Us affectaient, lout au rnolns au debut de lem domination, 1a modetation

flscale et. la tolerance religieuse. '

L'avance si rapide de Tarik surprit Moussa qui fut Inquiet. de voir Ies Berberes

s ' apPl'oprier toute 13 gloire de cette victorieuse campagne. n envoya a ce chef l'ordre de s'arreter et, au debut de 1'ete de I'annee suivante (712), passu en Espagne a la tete {l'une armee de dtx mille hommes composes presque entiel'ement d' Arahes, dont certains' etuient des personnages considerab)es du Hedjaz ou de S1'r1e.

La defense wisigot.he s'etait un peu reorga-

nisee et quuncl Moussa vouiut entrer dans Seville, il se neurta 3 quelque resistance. 11 lui tallut un mots de Siege pour y penetrer.

II remonta alors au nord vel'S l\-lerida all, 1a encore, il ne put entrer qn'apresd'assez difficiles combats. 11 continua sa l'andonnee a l'interieur de la peninsule pour alter faire sa jonction avec. Tari!;: a Tolede, ou il proclama fa souverainete flu calife de Damas

(713).

Moussa traita fort mal Tarik, 1 ui repro-

chant d'avoir outrepasse ses instructions et \'abreuvant d'humi1i.ations avec tout ie mepris et l a morgue, d'nn Arahe de haut lignage

a l'egard d'un Berbere- On eomprend d'ailleurs que les Arabes tins sent a garder la haute main SlU une operation qui, d'une reconnaissance et d'une expedition de pillage, pre-nait les proportions d'une impor-

tante. conquete.

Pendant que r v Ioussa se rendait maitre de

!'Ouest de I'Espagne, SoD fils Ahd el Aziz obtenatt la soumission du sud-est de la peninsule Iberique.

La conqnete du reste du pays se fit sans serieuses difficultes : seule, Saragosse 1'esista quelques semaines derriere ses remparts mais, manquant de vivres. ouvrit ses portes.

164

« Moussa fit livrer les tresors- des eglis'es, tmposa une forte contribution et choisit parmi les enfants des plus nobles familles de nombreux otagcs. »

Avant la fin de, 713, lensemble de I'Espagne etait occupc, Seul, dans I'extreme nord-ouest de Iapeninsule, dans Ies Asturies et la Galice, pays trop pauvres et trop accidentes pour attirer les Musuhnans, un chef indigene, Pelayo ou Pelage, dent on ignore s'il etait Wisigoth ou Espagnol , se crampenna a un petit territoire dou devait partir la Reconquista.

Quand on examine Ia carte de ce grand pays, alors I'un des plus peuples d'Europe .•

~ Malgre qu'en aient les conservateurs, Ie porcbe

de I'entree

de la mosquee

de Karaouine est aujourd'hul eelaire a I'electricite.

~ Un des

chet's-d'ceuvre de t'ert islamioue, la mosaue« de Cordoue, a ete (( recupere }I par I'Eglise catholique

et romaine. Elle

est devenue la cathedrale de la ville.

Cette peinture ~ egyptienne du XII" siecle momre un combat opposent Arabes et chevaliers normands.

damier de montagnes abruptes, plein de cols, on est stupefait a Ia pensee qu'il a pu etre conquis par deux PH trois colonnes qui chacune ne depassait pas quelques millters dhommes.

II faut, pour avoir pu evoluer impunement dans un pays aussi propice aux ernbu scades, qu'elles naient rencontre aucune resistance indigene et. meme que les Mnsulmans se soient poses en liberateurs de gens soumis a un regime tyrannique.

Ce qui semble le plus absnrde dans cette suite d'evenements, c'est l'attitude du cornte Julien, de son entourage et de T'archeveque Oppas. ~our leurs' utes .. I' rabies l'Espague a aJ" verser pendant des sH~cIes des Iarmes de saas,

La bataille de Poitiers, qui 11e Iut probahlement qu'un engagement entre troupes

peu trnportantes, produisit sur nos ancetres un cnoc emotionnei qui s'est repercute jusqu'a notre epoque.

les Musulmans

dans' la France du Sud

La presence d' Arabes et d' Africains en plein coeur de la Gaule houleversa Ies esprits et ce combat constitue, pour les Francais, l'un des episodes les plus celebres de cette Histoire sainte qu'est toute histoire nationals.

II faut remarquer, cependant, que nos manuals, apres I'avoir relate, laissent entendre que les Arabes vaincus repasserent les Pyrenees et que l'on n'enteridit plus parler d' eux. Or, II'S choses furent tout autres. Pendant pres de cent ans, Ies Musulmans, les Sarrasins disait-on alors, occuperent nne part importante de Ia France meridionale et notre pays, tout au moins au sud de Ia Loire, rut tout pres de eonnattre le sort qui allait etre celui de l'Espagne pendant des sieoles.

Des qu'ils eurent occupe I'ensernhle de I'Espagne, les Musulrnans chercherent a s'emparer de Ia partie du royaume "visigoth qui se trouvait au nord des Pyrenees : Ie f~:oussillori; Ie sud du Languedoc, I'ouest de la Provence, ces pays ayant Narbonne comme capitale.

165

CIVILISATION

Leur premiere tentative, en 714, Tut repoussee par Ie due d' Aquitaine, Otto (ou Eudes), rnals dans les annees qui snivirent, au cours de carripagnes dont on connatt tres mal les details et la chronologie, les troupes islamiques se repandtrent, dans la Gothie transpyreneenne.

Narbonne Iut prise et reprise et apres l'un de ses sieges, les Arabes tuerent tous les hommes et emrnenerent les femmes et les enfants en captivtte ; Toulouse fut assiegee et degagee, a grand-peine, par Otto.

Vel's 722 au 724, un brillant chef de guerre, ouali d'Espagne, le Syrien Ambiza ben Soloum El Kelebi, apres avoir pris Carcassonne et Ntmes, po us sa ses razzias tres loin vers le nord et I'on croft qu'il pilla Lyon et Autun. C'est au retour d'une de ces expeditions qu'H fut tue sur Ies bords du Rhone, en 725.

II y eut alors un moment.de detente : le gouverneur de la Narbonnaise, un Berbere, Munuza, voulant consoliderson pouvoir, lnstaura une polttique de moderation; il conclut une treve avec les Aquitains et epousa une Chretlenne, mais cette attitude ne correspondait nullement aux 'lues du ouali d'Espagne, un pur Arabe, Abd er Rahman el Ghaflri.

Munuza futdestitue et assassine, le ouali entra en Gaule, prit Toulouse, puis, se rabattant a I'ouest, ana ranconner et piller Bordeaux. II sulvit alors la vole romaine de Bordeaux a Tours, decide a detrulre Ie « temple de l'JdoHltrie » et evidemrnerit a piller le tresor de la basilique de. SaintMartin a10r8 celebre (ians tout l'Ocddent,

la bataille de Poitiers

C'est au COUl'S de cette marcne Vel'S le centre meme de la Gaule qu'il lut . arrete par Charles Martel venu en hate pour defendre sa frontiere de Ia Loire, On ne sart trop oti eut lieu Ia bataille : a Poitters, dans les faubourgs de Tours 011 entre ces deux villes.

La date est a peu pres certains : octobre 732, La dHatte des Musulmans ne dut pas eire ecrasante ; en eifet, quoique leur chef Abd e1' Rahman eut ete tue dans Ie combat, Us purent retraiter sans etre poursuivis et emporter une partie de lenr butin.

La France etait loin d'etre debarrassee du danger musulman, it fallut encore pres d'un steele pour qu'il fut defuiitivernent ecarte,

Deux ans apres la bataille de Poitlers, les Sarrasins d'Espagne, to uj ours solldement et.ablis a Narbonne, reprenaient I'oflensive, cette fois vel'S le Rhone. Us s'emparaient d' Arles et d'Avlgnon et remontaient le fleuve en detrmsant eglrses et convents.

Us avaient trouve un allie chez le representant de I'autorite byzantine, Mauron, due de Provence, qui preferalt Ie voisinage des Sarrasins a celul des barbares du Nord

qu'etaient, a ses yeux, les Francs de Charles Martel.

A cette epoque, Otto, due d' Aquitaine, etant mort, Charles Martel s'empara de son heritage et decida d'expulser de ses territoires les Musulmans qui les occupalent, mais ses campagnes de 735 a, 739 n'eurent pas grand resultat, Au cours de ces guerres, Ie pays fut terriblement ravage, Charles, sans obtenir une victoire decisive, ecarta du Rh311e la menace musulmane,

C'est seulement une quinzame d'annees plus tard que Ie successeur de Charles Martel" Pepin Ie Bref, devenu roi des Francs apres Ia deposition du dernier Merovinglen et aide de son fils Karl, reprlt la liberation du sud de Ia France, Narbonne fut occupee apres un tres long siege (sept ans dit Ia tradition) et Ies Musulmans repousses andela des Pyrenees (759).

Une vmgtaine d'annees passerent encore.

Karl etait devenu souverain a son tour - Iutur Charlemagne. En 778, il recut I'ambassade de deux chefs arabes de la vallee de l'Ebre qui, revoltes centre I'emir de Cordone, appelaient les Chrettens a, leur aide (ces trahisons se produisaient done aussi du cote musulman).

Charles entra en Espagne, prit Pampelune et poussa peut-etre [usqu'a Saragosse, mats, rappele par une revolte des Saxons, il dut repasser en hate les Pyrenees au col de Roncevaux, et c'est alors que le commandant de I'arriere-garde, Roland, chef des marches de Bretagne, fut surpris par les montagnards hasques et navarrais et massacre avec toute sa troupe.

Charlemagne, pendant Ies annees qui suivirent, fut trop occupe sur ses Iroutieres orientales pour pouvoir contenlr les Sarrasins quieurent, de nouveau, le champ libre.

En 793, Ie vizir Abd el Malek entra en Gaule, brula les faubourgs de Narbonne et marcha SUI' Carcassonne. 11 rencontra I'armee .du comte de Toulouse, Guillaume Court-Nez, a mi-chemin entre ces deux villes.

H y eut un combat indecis et les Aquit.ains flnirent par eire defaits, mats les Sarrasins durent avolr des pertes severes, car ils retraiterent. TIs emportaient un butin important dont nne partie servit a construire la mosquee deCordoue.

(rest seulernent en 795 ou 796 que Charlemagne reprit ses carnpagnes. La guerre dura encore quinze ans avec des alternatives d 'avances et de reculs ; plusieurs fois, Ies Musulmans d'Espagne passerent en Gaule et ravagerent le pays.

Entin, vel'S 812, Charlemagne parvint a etablir au sud des Pyrenees un vaste Etat tampon, la Marche d'Espagne, qui relevait du royaurne d'Aguitaine. Jamais plus Ies Sarraslns ne devalent repasser les cols,

La Reconquete du midi de la France avait dure pres de cent ans,

Jean Beraud-Villars

186