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Une vieille affaire ?

Les Pques de sang dAriel Toaff*


Sabina Loriga

Les dbats historiographiques ne sont pas toujours cantonns au monde des historiens. Peut-tre mme le sont-ils de moins en moins aujourdhui. Depuis les annes 1980, le problme a t pos de faon rpte et de diverses manires, propos dune srie d affaires plus ou moins publiques qui ont mobilis lopinion les opinions, vaudrait-il mieux dire sur des objets dhistoire (de la mmoire de lesclavage lor des nazis, de la guerre dAlgrie aux purges anticommunistes). Tel est le cas de la controverse souleve par le rcent livre dAriel Toaff, Pasque di sangue 1, publi en 2007 et qui a presque aussitt suscit des dbats nourris et tendus, en Italie dabord, mais bientt au-del : en lespace de deux mois seulement, plus de cent cinquante articles ont t publis dans les plus importants journaux italiens, ` israliens, amricains et mme franais... A ce titre, cette affaire mrite de retenir lattention des historiens, parce quelle interroge la fois leur mthode, les conditions dans lesquelles ils lexercent, mais aussi les usages publics du pass.
* Je tiens remercier David Bidussa, Enrico Deaglio, Maurice Kriegel, Giovanni Levi et Jacques Revel pour leurs suggestions et leurs critiques. 1 - Ariel TOAFF, Pasque di sangue. Ebrei dEuropa e omicidi rituali, Bologne, Le edizioni del Mulino, 2007. Le texte de A. Toaff est actuellement disponible sur Internet. Le 26 juillet 2007, le salon culturel de Cortina Incontra a organis une rencontre entre A. Toaff, Franco Cardini, Sergio Luzzatto et Elena Loewenthal. Pendant le dbat, A. Toaff a annonc la publication dune nouvelle dition de son livre qui comportera une nouvelle prface de cinquante pages, de nouvelles notes et quelques corrections (elle devrait, en avant-premire, tre disponible en anglais sur Internet). Laffaire Toaff est voque en dtail sur le site http://www.osservatorioantisemitismo.it, rubrique Italia, puis Opinion et dibattiti.
Annales HSS, janvier-fvrier 2008, n1, p. 143-172.

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Avec ce livre, lhistorien mdiviste A. Toaff est sorti de lespace restreint de la recherche historique pour attirer nouveau lattention du public sur la vieille accusation de meurtre rituel contre les juifs. Il la fait en revenant sur un procs clbre, vieux de cinq sicles, au nom dune cause : sparer lhistoire juive de celle ` de ses franges extrmes. A la suite de lauteur, dautres protagonistes ont pris la parole : de nombreux historiens, la presse, des maisons dditions, des reprsentants de diverses confessions (juive, catholique, musulmane), des groupes politiques, des groupes de pression, lopinion publique ( travers des ptitions et dans des blogs)... Bref, la publication de ce livre a bientt rassembl tous les lments dune affaire, bien quen termes substantiellement diffrents de ce quon entend habituellement sous ce terme : car, dans ce cas prcis, lhistorien est intervenu publiquement non pour dfendre linnocence du condamn, mais pour en confirmer la culpabilit 2. Je voudrai montrer que le dbat sest engag sur une srie de scnes discontinues, dsaccordes et superposes, dont il importe de restituer les configurations et les logiques pour en saisir les enjeux. Avant dentrer dans le vif de cette affaire, il est peut-tre utile de revenir brivement sur laccusation de meurtre rituel.

Prologue
Cette accusation, dite accusation du sang, ne fait pas seulement rfrence un crime atroce, linfanticide, ou un simple geste de haine religieuse. Il sagit de bien plus que cela : de lide que le crime a un sens rituel. Comme lcrit Furio Jesi, elle est lexpression hbraque que les juifs, depuis presque mille ans et jusqu nos jours, ont t contraints dapprendre. Elle dsigne de faon elliptique le grief davoir utilis le sang de chrtiens comme ingrdient des nourritures et des boissons prescrites au cours des ftes de la Pque 3 . Pendant des sicles, cette accusation a lgitim des lynchages, des procs sommaires, des tortures, des excutions, des expulsions. Et mme quand elle na pas provoqu de victimes physiques, elle a empoisonn les relations entre juifs et gentils, marquant de faon indlbile la mmoire des communauts juives.
2 - Il sagit dune dformation fondamentale de laffaire classique, entendue comme chose juge au tribunal, puis conteste de lextrieur et, de ce fait, propose au jugement du public [...]. Du coupable pour le tribunal, elle fera la victime pour le public et de la victime pour le tribunal, elle fera un coupable pour le public : lisabeth CLAVERIE, La naissance dune forme politique : laffaire du chevalier de la Barre , in P. ROUSSIN (dir.), Critique et affaires de blasphme lpoque des Lumires, Paris, Honor Champion, 1998, p. 194. Voir aussi Luc BOLTANSKI, Lamour et la justice comme comptences : trois essais de sociologie de laction, Paris, Mtaili, 1990, p. 255-265 ; Luc BOLTANSKI et al. (dir.), Affaires, scandales, et grandes causes. De Socrate Pinochet, Paris, Stock, 2007. 3 - Furio JESI, Laccusa del sangue. La macchina mitologica antisemita, Turin, Bollati Boringhieri, [1973] 2007, p. 3. Voir aussi Gavin I. LANGMUIR, Toward a definition of antisemitism, Berkeley, University of California Press, 1990 ; Stefano LEVI DELLA TORRE, Il delitto eucaristico [1989], in Id., Mosaico. Attualit e inattualit degli ebrei, Turin, Rosenberg et Sellier, 1994.

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Laccusation, qui a des origines anciennes, a connu une volution discontinue : des priodes de violences dramatiques ont altern avec des priodes plus calmes (de latence, pourrait-on dire), pendant lesquelles le topos sest limit agiter limaginaire collectif. Les historiens identifient habituellement trois phases dintensit particulire. La premire a concid avec le long sicle des Croisades et elle est marque par les accusations de Norwich (1144), de Blois (1171), du chteau de Pontoise (1179) et de Saragosse (1182). La deuxime phase, nourrie par la peur de la peste et par la menace de lhrsie, fut celle dInnsbruck (1462), de Trente (1475), de La Guardia (1490), pendant laquelle un canon narratif a t progressivement dfini. Lenfant martyr sacrifi par les juifs (puer a Iudaeis necatus) y devient en mme temps le corps crucifi du Christ : lhomicide rituel se dfinit comme une forme travers laquelle on peut intgrer et ritrer laccusation de dicide. La victime est un enfant, donc un innocent. Il meurt en martyr, la forme suprme de limitatio Christi. Le fait que la mort advienne pendant la Pque indique le caractre cyclique et donc rituel de cette pratique 4 . Une troisime phase, tardive, sest ouverte avec la disparition du missionnaire capucin Tommaso di Calangiano Damas, en 1840, et elle stend sur plusieurs dcennies 5. Il sagit dune expression tardive, en plein milieu du processus dmancipation des juifs, et non dune simple survivance mdivale ou dune version marginale des phases prcdentes. Elle prsente en effet une innovation remarquable en ce quelle concilie deux mythes distincts, celui de meurtre rituel en tant que ritration du dicide et celui du complot juif international, ingrdient fondamental de lantismitisme moderne. Dans les annes suivantes, le journal des jsuites, Civilt cattolica, a lanc une campagne de propagande incessante contre les juifs, fonde prcisment sur ces deux mythes 6. Un dernier procs a t organis Kiev en 1913 contre Mendel Beilis, figure immortalise par le romancier Bernard Malamud 7. Mais laccusation du sang a continu moissonner des victimes tout au long du

4 - David BIDUSSA, Introduction , in F. JESI, Laccusa del sangue..., op. cit., p. XXVI, distingue huit lments principaux : la victime de lhomicide rituel est un enfant ; lenlvement advient aprs rmunration ; le crime a lieu pendant la Pque juive ; le lieu de lhomicide est incertain ; les excutants sont des mles adultes ; la mort advient par crucifixion ; le sang de la victime est utilis pour prparer le pain azyme et clbrer les rituels du dner du Seder ; le cadavre est dissimul. 5 - Voir Jonathan FRANKEL, The Damascus affair: Ritual murder , politics, and the Jews in 1840, Cambridge/New York, Cambridge University Press, 1997. En 1882, le mythe de lhomicide rituel a nourri une violente vague dantismitisme en Hongrie : voir Andr HAYNAL, Miklos MOLNAR et Grard DE PUYMGE, Le fanatisme, ses racines. Histoire et psychanalyse, Paris, Stock, 1980 ; Franois FEJTO, Hongrois et Juifs : histoire millnaire dun couple singulier, 1000-1997. Contribution ltude de lintgration et du rejet, Paris, Balland, 1997, p. 126-136. 6 - Hannah ARENDT, Sur lantismitisme, Paris, Calmann-Lvy, [1948] 1973, p. 253, dfinit Civilt cattolica comme la seule tentative pour utiliser, avant Hitler, lantismitisme comme grande ide politique lchelle europenne. Sur la version moderne de laccusation du sang, voir Hillel KIEVAL, Antismitisme ou savoir social ? Sur la gense du procs moderne pour meurtre rituel , Annales HSS, 49-5, 1994, p. 1091-1105. 7 - Bernard MALAMUD, Lhomme de Kiev, Paris, d. du Seuil, [1966] 1992.

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sicle, et pas seulement dans lAllemagne nazie : en 1946, dans la petite ville polonaise de Kielce, une foule de quinze mille personnes en fureur a massacr en son nom quarante survivants des camps dAuschwitz et de Treblinka 8. Elle continue circuler aujourdhui parmi les groupes de nonazis et dans le monde islamique (relaye par la tlvision du Hezbollah, Al-Manar, par les journaux syriens et iraniens) 9. En somme, nous avons faire un mythe persistant qui, pendant presque mille ans, de Norwich Kielce, a utilis, de faon rptitive, les mmes lments narratifs. Lun des moments clefs de la cristallisation de laccusation du sang fut le procs tenu en 1475 Trente, ville de frontire culturelle entre le monde italien et le monde allemand marque par la prdication acharne des franciscains guids par Bernardino da Feltre contre les juifs et les sorcires. Le Jeudi saint de cette anne-l, un enfant de vingt-huit mois, Simonino, fils dun tanneur, disparut. Son cadavre fut retrouv trois jours plus tard dans le foss qui ctoyait la maison de Samuele da Norimberga, un des reprsentants de la petite communaut juive locale (en tout, une trentaine de personnes). Bien que des indices dsignassent comme coupable un certain Johannes Schweizer, le tribunal accusa les juifs de la ville davoir tu lenfant dans un but rituel. Le procs conduit au dbut par le podestat Giovanni da Salis, puis rouvert par lvque Johannes Hinderbach sacheva par la condamnation au bcher de six juifs sur la place du Dme et par la dcapitation de deux autres (qui entre-temps staient convertis ; un troisime tait mort en prison quelques jours plus tt). Quatre mois plus tard, dautres condamnations la peine capitale furent excutes. Le procs suscita beaucoup de perplexit : Sigismond de Habsbourg demanda quil ft suspendu et le dominicain Battista de Giudici, vque de Vintimille dpch par le pape afin dvaluer la situation, caractrisa les accusations comme commenta et fabulae . Mme le podestat vnitien de Rovereto et le pape Sixte IV restaient peu convaincus. Toutefois, laffaire suscita un dferlement de dvotion populaire qui prit rapidement la forme dun antijudasme vident : tandis que les juifs taient encore soumis la torture, le corps de Simonino commena produire des miracles, la grande satisfaction de lappareil de propagande de lvque Hinderbach qui trouvait ainsi loccasion doffrir lglise de Trente un nouveau bienheureux 10. Bien que le Saint-Sige nait jamais manifest un grand enthousiasme pour ce culte, Simonino allait tre vnr comme martyr pendant plus de trois sicles 11.
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8 - Adam MICHNIK, Pogrom kielecki : Dwa rachunki sumienia , Gazeta Wyborcza, 3 et 10 juin 2006. En 1981, les militants de Solidarnosc ont rendu hommage aux victimes du pogrom de Kielce, et, en janvier 1996, le ministre des Affaires trangres a reconnu la responsabilit des Polonais dans le massacre : voir Bernard OSSER, La Pologne demande pardon aux Juifs , Le Figaro, 8 juillet 1996. 9 - Massimo INTROVIGNE, Il caso Toaff. Torna laccusa del sangue contro gli ebrei , Il Domenicale. Settimanale di cultura, 6-8, 24 fvrier 2007. 10 - Le corps a t embaum et les prsums outils de torture sont conservs au muse diocsain de la ville. 11 - Dans le bref du 10 octobre 1475, Sixte IV interdit lpithte de bienheureux. Pour sa part, lvque de Vintimille crit : Miracula adhuc nulla vidi, licet plurimos infirmos

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Le procs de Trente est important pour deux raisons. Il lest tout dabord sur le plan juridique. Tenu devant le tribunal du podestat (une cour sculire), il est la manifestation typique dune pratique judiciaire de nature inquisitoriale, cest-dire dune procdure doffice, sans attendre laccusation ou la dnonciation in scriptis , dirige arbitrio iudicis, sans observer lordre des jugements accoutum 12. Il sagissait donc dune procdure sommaire, o la torture tait largement employe et dans laquelle les accuss navaient droit aucune dfense (mme linspecteur pontifical ne put obtenir de laissez-passer pour les avocats). Par ailleurs, sur le plan de la dvotion religieuse, Simonino inaugure, en Italie, la longue ` srie des martyrs a Iudaeis necati. A partir de ce moment, la propagande antijuive va tre utilise des fins de dvotion religieuse locale : la transformation du rcit de lhomicide rituel en lgende hagiographique et, quand cela tait possible, du corps de la victime sacrificielle en relique, accompagne de la production de miracles, a aussi t lorigine de la construction despaces sacrs ddis au martyr ainsi qu la mobilisation de son nom et du rcit de sa passion sous forme de calendriers et de recueils de lgendes 13 . Grce sa puissance de dvotion, la figure du petit Simonino deviendra, lors des sicles suivants, une rfrence culturelle essentielle aux yeux de lopinion publique allemande et italienne (qui reviendra spontanment au cours des conversations occasionnelles comme latteste une citation de Freud dans sa Psychopathologie de la vie quotidienne 14). Ce succs dvotionnel na commenc de refluer quaprs la Seconde Guerre mondiale, lorsque lglise dcida de marquer ses distances par rapport lidologie antijuive. Le 28 octobre 1965, le jour o les pres conciliaires de Vatican II approuvaient la dclaration Nostra Aetate (qui rvoquait laccusation de dicide et condamnait toute forme de perscution antismite), lvque de Trente, Alessandro Maria Gottardi, suspendit toute forme de culte public : la dpouille de Simonino fut dplace de lglise San Pietro vers un lieu inconnu (peut-tre en Bolivie) 15. Dans les annes suivantes, il y eut des regains de dvotion isols : en 1992, le mouvement Alternative chrtienne prit la dfense des saints supprims par la mafia juive

in via invenerim redeuntes, non consecuto benefico sanitatis. Mais, trois ans plus tard, la suite du dsaveu de la conduite de ce dernier par Bartolomeo Platina, Sixte IV dcrta que le procs avait t accompli rite et recte. Sur lattitude des autorits ecclsiastiques, voir Marina CAFFIERO, Religione e modernit in Italia: secoli 17.-19., Pise/Rome, Istituti editoriali e poligrafici internazionali, 2000 ; Mario ROSA, La Santa Sede e gli ebrei nel Settecento , in C. VIVANTI (dir.), Gli ebrei in Italia, Turin, G. Einaudi, 1996-1997, t. II, p. 1067-1097 ; Giovanni MICCOLI, Santa Sede, questione ebraica e antisemitismo fra Otto e Novecento , in ibid., p. 1369-1574. 12 - Diego QUAGLIONI, Both as villain and victim. Lebreo in giudizio. Considerazioni introduttive , Quaderni Storici, XXXIII-99, 1998, p. 517-532. ` 13 - Tommaso CALIO, La leggenda dellebreo assassino. Percorsi di un racconto antiebraico dal Medioevo ad oggi, Rome, Viella, 2007, p. 8. 14 - Sigmund FREUD, La psychopathologie de la vie quotidienne : sur loubli, le lapsus, le geste manqu, la superstition et lerreur [1901], in Id., uvres, Paris, Gallimard, 1997, p. 47. 15 - Cette dcision des autorits ecclsiastiques a t encourage par les interventions de Gemma Volli et de Paul Willehad Eckert.

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raciste 16 ; quatre ans plus tard, les sdvacantistes, mens par labb Francesco Ricossa, dploraient un cumnisme dferlant qui nourrit le doute auprs des fidles et sme la contradiction et exigeaient la restauration du culte : Rendeznous San Simonino ! 17 ; dix ans plus tard, un conseiller municipal du parti dextrme droite Alliance Nationale demandait quune autopsie ft pratique sur le corps. Mais, la diffrence de ce qui est advenu en dautres lieux 18, la suppression du culte a t accepte en toute quitude par la population locale. La chapelle consacre Simonino est devenue un centre de rencontres inter-religieuses, et, en 1992, une stle a t appose devant la maison de Samuele da Norimberga : En ce lieu, o lintolrance a crit une page sombre de lhistoire humaine, marquant travers le culte de Simonino un long dsaccord entre Juifs et Chrtiens, la ville de Trente a voulu rparer, en apposant cette stle pour la mmoire future et pour tmoigner dun engagement actif dans la construction de la paix et de la tolrance 19 .

Scne 1. Pasque di sangue


Au cours du XXe sicle, les historiens ont tenu pour acquise linconsistance de laccusation du sang, fonde sur des confessions extorques sous la torture, et ils en ont soulign le caractre stratgique 20. Si, en 1891, Hermann Strack pouvait encore ressentir le besoin daffirmer clairement linnocence des juifs, par la suite lhistoriographie a considr ces prmisses comme acquises et elle a, au contraire, enqut sur la construction du mythe du sang dans lhistoire 21. Pourtant, au dbut
16 - En 2000, le site du mouvement, dont la page daccueil prsente une croix qui brise ltoile de David, a publi une liste de proscription de 1 650 noms juifs italiens, dans la section Giudaismo smascherato . 17 - Les sdvacantistes suivent la thse de Cassiciacum labore en 1979 par Mgr Gurard des Lauriers, selon laquelle, au moins partir du 7 dcembre 1965 avec la promulgation de la dlibration conciliaire sur la libert religieuse Dignitatis human, Paul VI et ses successeurs ne jouiraient plus de lautorit pontificale et ne seraient plus divinement assists. 18 - Par exemple, en 1984, au Tyrol, lorsque les autorits ecclsiastiques abolirent le culte dAndreas Oxner de Rinn. ` 19 - Cit dans T. CALIO, La leggenda dellebreo assassino..., op. cit., p. 202. Lhistoire de San Simonino a inspir aussi deux textes pour le thtre : Shalom Alechm, dAndrea Zanotti et Renzo Fracalossi, et Via del mercato vecchio, dAntonia Dalpiaz. 20 - Voir, entre autre, Diego QUAGLIONI et Anna ESPOSITO, Processi contro gli ebrei di Trento, 1475-1478, Padoue, CEDAM, 1990 ; Ronnie PO-CHIA HSIA, Trent, 1475: Stories of a ritual murder trial, New Haven, Yale University Press/Yeshiva University Library, 1992 ; Marie-France ROUART, Le crime rituel ou le sang de lautre, Paris, Berg International, 1997 ; Miri RUBIN, Gentile tales: The narrative assault on late medieval Jews, New Haven, Yale University Press, 1999 ; Ruggero TARADEL, Laccusa del sangue. Storia politica di un mito antisemita, Rome, Editore Riuniti, 2002, p. 217-225. 21 - Hermann L. STRACK, Das Blut im Glauben und Aberglauben der Menschheit, Munich, Arbeitsgemeinschaft fr Religions- und Weltanschauungsfragen, [1900] 1979, cit par Anna FOA, I pericoli di un metodo a-logico , in C. FACCHINI (dir.), Omicidi rituali. Morte della storia ?, http://www.storicamente.org.

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de lanne 2007, le mdiviste italo-isralien A. Toaff 22, professeur de luniversit Bar Ilan Tel-Aviv (une institution forte composante religieuse) et codirecteur de la plus importante revue italienne dhistoire juive (Zakhor), publie Pasque di sangue. Ebrei dEuropa e omicidi rituali. Le message de cet ouvrage, qui repose essentiellement sur des documents dj connus (du moins pour ce qui concerne le cas de Simonino), semble simple : malgr les interdits bibliques et talmudiques contre lusage du sang, laversion des juifs ashknazes lgard des chrtiens tait si forte que les accusations dhomicide rituel formules pendant le procs de Trente sont crdibles. A. Toaff ne soutient pas seulement quau cours du Moyen Age il a exist des juifs assassins, mais que, dans certains milieux ashknazes, lusage du sang denfants chrtiens loccasion de la clbration de la Pque tait un rite effectif, rgi par des rgles minutieuses : Toute ventualit tait prvue et traite, comme si cela faisait partie intgrante des rgles du rite les plus courantes. Le sang, sous forme de poudre ou sch, tait ajout la pte des azymes surveills ou solennels, les shimmurin, et non celle des plus communs. Les shimmurin taient considrs comme lune des principales nourritures symboliques de la fte 23. Lanalyse, qui est centre sur le procs de Trente, repose sur deux thses principales. La premire concerne la valeur des confessions extorques sous la torture : quand les accuss torturs livraient des dtails sur des rituels et des pratiques que les juges ne pouvaient connatre, leurs dclarations peuvent tre considres dignes de foi. La seconde porte sur la concordance des confessions : le fait que des dizaines de rcits dhomicides rituels imputs aux juifs soient identiques entre eux constituerait une preuve historique certaine. Au-del de laccusation du sang, le cadre qui merge du livre dA. Toaff est tout sauf rassurant. Louvrage est peupl de juifs aventuriers, sans scrupule, sadonnant au commerce de fausse monnaie, toujours prts corrompre les juges et payer des sicaires, et surtout de juifs avides de vengeances, parjures, qui se vendent au plus offrant et inventent de toutes pices calomnies et complots. Bref, de dignes anctres du perfide Barabas, le juif de Malte de Christopher Marlowe. Ainsi les juifs de Candie, rfugis dans la ville de Venise, sont dcrits comme des personnages braillant et insolents, qui passaient le plus clair de leur temps marmonner leurs prires incomprhensibles avec de chants bruyants et vulgaires du matin au soir, dans une langue hbraque aux dplaisantes inflexions ashknazes . A. Toaff qui, dans ses ouvrages prcdents, avait insist sur la ncessit de sortir dune vision monolithique du judasme mdival, nous donne voir le monde ashknaze de lItalie septentrionale comme un groupe ferm sur luimme, apeur et agressif vis--vis de lextrieur, souvent incapable daccepter ses
22 - Parmi ses ouvrages prcdents, voir Ariel TOAFF, The Jews in medieval Assisi 13051487: A social and economic history of a small Jewish community in Italy, Florence, L. S. Olschki, 1979 ; Id., Il vino e la carne. Una comunit ebraica nel Medioevo, Bologne, Il Mulino, 1989 ; Id., The Jews in Umbria: A documentary history of the Jews of Italy, Leyde, E. J. Brill, 1993-1994 ; Id., Mostri giudei. Limmaginario ebraico dal Medioevo alla prima et moderna, Bologne, Il Mulino, 1996 ; Id., Mangiare alla giudia. La cucina ebraica in Italia dal Rinascimento allet moderna, Bologne, Il Mulino, 2000. 23 - A. TOAFF, Pasque di sangue..., op. cit., p. 173.

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expriences douloureuses et de dpasser ses propres contradictions idologiques. Ctait donc ce monde qui, provenant de la ralit ngative et souvent tragique dans laquelle il avait vcu, cherchait dans les textes sacrs un ancrage improbable susceptible dclairer dune faible lumire un espoir de rachat, dsormais priv de crdibilit. Un monde qui se rfugiait dans des rites religieux et des mythes anciens [...] traduits dans un langage confessionnel alinant, dur et rigoureux [...]. Un monde qui, aprs avoir survcu aux massacres et aux conversions forces des hommes, des femmes et des enfants, continuait de vivre de faon traumatique ces vnements dans un effort strile pour en inverser les significations 24 . Ces hypothses ne sortent pas de nulle part : elles ont t suggres par des tudes portant sur la culture populaire et sur lhistoire juive 25. Au terme de sa prface, A. Toaff dclare avoir lu les documents sur les homicides rituels en sinspirant des travaux de Carlo Ginzburg. De fait, depuis I Benandanti jusqu Storia notturna 26, C. Ginzburg sest efforc de saisir, derrire le langage des inquisiteurs, la vrit des inculps et il a montr combien laccus est loin dtre un simple figurant dans un scnario dj crit (et donc combien la figure du perdant ou de la victime ne doit pas ncessairement tre comprise comme passive). Pour mettre en lumire des fragments des cultures rprouves et perscutes, il a labor une mthode indirecte et indiciaire, fonde sur lusage contextuel de dtails en apparence marginaux, qui exige beaucoup dingniosit et de prudence 27. Pour aller au-del du langage cod de lInquisition, il a surtout explor les carts existant entre les attentes des juges et les dclarations des inculps. Comme il la confirm loccasion de cette affaire : je soutenais quau cours des procs de sorcellerie, les hommes et les femmes, qui subissaient tortures et pressions psychologiques, finissaient trs souvent par intgrer des strotypes hostiles suggrs par les juges.
24 - Ibid., p. 52-58. 25 - Voir Luciano ALLEGRA, Storie doggi. Nervi scoperti intorno alle Pasque di sangue di Ariel Toaff , Quaderni Storici, 124-1, 2007, p. 261-295. 26 - Carlo GINZBURG, Les Batailles nocturnes : sorcellerie et rituels agraires aux XVI e et e XVII sicles, Paris, Flammarion, [1966] 1984 ; Id., Le sabbat des sorcires, Paris, Gallimard, [1989] 1992. Voir aussi Linquisitore come antropologo [1989], in Id., Il filo e le tracce. Vero, falso, finto, Milan, Feltrinelli, 2006. 27 - C. Ginzburg a toujours t extrmement prudent et aussi trs conscient des dangers possibles de cette dmarche. Ds 1980, propos de la tentative de Mikhail Bakhtin pour restituer un tableau de la culture populaire partir de luvre de Rabelais, il commentait : si nous assumions la reprsentation de la culture subalterne trace par Bakhtin une culture fonde sur lexaltation du bas, de la fcondit, du renouvellement travers la putrfaction et le renversement rituel comme une srie de conclusions plutt que dhypothses gniales, nous rendrions un mauvais service la recherche et Bakhtin lui-mme . Voir son introduction la traduction italienne de Peter BURKE, Popular culture in early modern Europe, Londres, T. Smith, 1978. Dans son post-scriptum Linquisitore come antropologo , op. cit., C. Ginzburg remarque que des historiens russes ont voqu, de manire pour lui inattendue, la possibilit dappliquer sa mthode la lecture des procs staliniens. Lhistorien isralien Igal HALFIN a ensuite revendiqu ce choix dans son dernier livre : Intimate enemies: Demonizing the Bolshevik opposition, 19181928, Pittsburgh, University of Pittsburgh Press, 2007. Je remercie C. Ginzsburg pour cette indication.

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En revanche, lorsque lon rencontre une divergence entre les dclarations des inculps et les attentes des juges, nous pouvons dire que nous nous trouvons face des fragments relativement exempts de dformations de la culture que la perscution tentait deffacer . A. Toaff se rclame explicitement de C. Ginzburg, mais il a oubli en chemin tous les appels la prudence. La lecture quil propose est plus conjecturale quindiciaire, elle est davantage fonde sur les convergences existant entre laccusation et la confession : les juifs soumis la torture confessaient ce que les juges cherchaient, savoir le rcit des homicides rituels : entre les attentes des juges et les rponses des accuss, il ny avait, sur ce point, aucune divergence 28 . Par ailleurs, A. Toaff partage quelques ides fondamentales apparues ces dernires annes dans le domaine des tudes juives. Il sagit avant tout de disqualifier limage homogne et permanente du peuple juif, comme sil sagissait dune entit conforme par le destin gnral de lantismitisme, afin de dcouvrir des spcificits locales et des variations temporelles 29. Il sagit en outre de mettre en lumire le potentiel de violence existant dans la culture juive. Comme la observ Ilan Greilsammer, les historiens israliens ne croient plus une socit juive seulement intresse par les commandements divins, trangre toute brutalit. Les descriptions du XIXe sicle sont remplies de pugilats dans les synagogues, de coups ports dans la rue, de crachats la figure, darrachages de barbes et mme de meurtres idologiques 30 . Sur la lance des tudes de Cecil Roth dans les annes 1930 31, Israel Yuval a mis en lumire lhostilit antichrtienne des juifs ashknazes (rituels de maldiction, vux de vengeance, etc.), en proposant propos de lhomicide rituel une hypothse nouvelle et qui a suscit de svres critiques : au cours de la premire croisade de 1096, des juifs auraient immol leurs enfants plutt que de les voir contraints un baptme forc ; ce choix tragique aurait lgitim, chez les chrtiens, laccusation du sang (si, par haine de la religion chrtienne ils ont sacrifi leurs propres enfants, alors ils sont capables de tuer les enfants des chrtiens honnis...) 32. Aprs avoir dconstruit le strotype de la soumission juive (qui immdiatement aprs la guerre se retrouve dans la clbre analyse de Sartre sur lantismitisme), Elliott Horowitz a tudi les violences symboliques de la fte de Purim et celles, physiques, exerces contre les chrtiens (et tout particulirement, la participation des juifs au massacre dune dizaine de milliers de prisonniers chrtiens Jrusalem, en 614) 33. Comme Cristiana Facchini le

28 - Carlo GINZBURG, Pasque di sangue e sabba, miti ma non riti. Ecco lerrore commesso da Ariel Toaff , Corriere della Sera, 23 fvrier 2007. 29 - Voir Ilan GREILSAMMER, La nouvelle histoire dIsral. Essai sur une identit nationale, Paris, Gallimard, 1998, p. 80-81. 30 - Ibid., p. 81. 31 - Cecil ROTH, The feast of Purim and the origins of the blood accusation , Speculum, 8, 1933, p. 520-526. 32 - Israel Jacob YUVAL, Vengeance and damnation, blood libel and defamation: From Jewish martyrdom to blood libel accusations , Zion, 58-1, 1993, p. 33-90. Le numro suivant de la revue est entirement consacr la discussion de larticle dI. Yuval. 33 - Elliott HOROWITZ, The vengeance of the Jews was stronger than their avarice: Modern historians and the Persian conquest of Jerusalem in 614 , Jewish Social Studies,

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rappelle : Dans les deux cas, les auteurs voulaient que les historiens prtent attention certains lments culturels de lhistoire du judasme au Moyen Age, qui, de leur point de vue, avaient t marginaliss ou passs sous silence, pour ne pas dire dnis, dans lhistoriographie juive antrieure. Il est important de souligner que ces tudes avaient comme projet de dpart la volont de montrer, ou mieux, de mettre en lumire, les niveaux de violences prsents aussi au sein des communauts juives, en tentant dune certaine faon de dpasser la conception classique de lhistoire juive comme lachrymose history tant dcrie par les plus grands spcialistes du judasme. Il sagissait donc de normaliser lhistoire juive, pour reprendre une conception qui avait t chre, avant les penseurs sionistes, certains pres fondateurs les plus radicaux de la Wissenschaft des Judentums. Ne plus voir les juifs seulement comme des victimes de lhistoire, mais aussi comme des sujets de cette mme histoire, avec leurs vices et leurs vertus 34. Proccup juste titre de ne pas rduire lhistoire juive celle de lantismitisme, A. Toaff sinsre dans ce courant de la recherche 35. Mais, avant lui, personne ne stait pos la question dune ralit possible de laccusation dhomicide rituel, en travaillant sur le terrain des reprsentations et de leur influence rciproque sur les deux mondes 36. En revanche, avec Pasque di sangue, il propose de rouvrir le dbat sur le fondement de laccusation de crime rituel. Il ne le fait pas seulement au sein du cercle restreint des mdivistes ou des spcialistes des tudes juives, mais lintention dun vaste public. Sa position est dlicate car il nest pas seulement un historien, parfois surnomm le rabbin rouge : il se trouve tre aussi le fils dElio Toaff, lancien grand rabbin de Rome, sommit morale du judasme italien.

Scne 2. Le lancement ditorial


Tir trois mille exemplaires, le livre dA. Toaff est lanc dans lenthousiasme par la maison ddition bolognaise Il Mulino. Arrtons-nous un instant sur lobjet.
4-2, 1998, p. 1-39 ; Id., Reckless rites: Purim and the legacy of Jewish violence, Princeton, ` Princeton University Press, 2006. A cet gard, I. GREILSAMMER, La nouvelle histoire dIsral..., op. cit., p. 81, remarque que certains historiens israliens vont aujourdhui jusqu faire porter aux juifs une part de responsabilit dans la perscution . 34 - Cristiana FACCHINI, Il fascino indiscreto del rito , in C. FACCHINI (dir.), Omicidi rituali..., op. cit. 35 - Selon Gabi Piterberg et Henri Wassermann, il faut renoncer lide dun destin juif global, dtermin par lantismitisme, pour analyser les diffrences locales : voir I. GREILSAMMER, La nouvelle histoire dIsral..., op. cit., p. 80-81. 36 - A. FOA, I pericoli di un metodo a-logico , art. cit. Dans une dclaration la presse, I. Yuval reproche A. Toaff davoir confondu la ralit avec lquivoque : Le fait davoir t moi-mme perscut ne me rend pas pour autant empathique envers les thories de Toaff. Je pense que celles-ci sont fausses. [...] Mon point de dpart a t que laccusation du sang tait un mensonge, une quivoque, quelque chose qui ne sest jamais produit. [...] Toaff fait un pas en avant : il prend la fiction et la transforme en vrit. Voir Gabriel SANDERS, Scholar pulls book revisiting blood libel , The Jewish Daily, 16 fvrier 2007.

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Le titre, Pasque di sangue : outre quil voque demble, surtout pour un public italien, le sang du Christ, il suggre, travers lusage du pluriel, lexistence dune longue histoire maintes fois rpte. Le sous-titre Juifs dEurope et homicides rituels revendique une perspective gnrale : pourquoi un nonc aussi large, quand lobjet de la recherche est essentiellement consacr un cas, celui de Simonino de Trente ? Sur la couverture du livre se profile limage dun homme en habit mdival, avec barbe et couteau, qui sapprte gorger un enfant reposant sur un lit de ronces, tandis quapparat, plus haut, un ange au milieu dun nuage. Limage se rfre au passage de la Gense (chap. 22), dfini en hbreu comme le lemme de Aqedat yishaq et connu dans la culture chrtienne comme le sacrifice dIsaac. La quatrime de couverture appte le lecteur en ces termes : ce livre aborde de faon courageuse un des thmes les plus controverss dans lhistoire des juifs dEurope [...]. En relisant sans prjugs la documentation ancienne de ce procs et de tant dautres, la lumire de la plus vaste situation europenne mais aussi dune connaissance exigeante des textes juifs, lauteur met en lumire les significations rituelles et thrapeutiques du sang dans la culture juive, en tirant la conclusion que, pour le judasme ashknaze tout particulirement, laccusation du sang na pas toujours t une invention 37. Deux jours avant la sortie de louvrage en librairie, le Corriere della Sera publie une recension du livre. Sergio Luzzatto y crit quA. Toaff dmontre que, de 1100 1500 environ, dans une vaste aire gographique de langue allemande comprise entre le Rhin, le Danube et lAdige, une minorit dashknazes accomplirent vraiment des sacrifices humains et plusieurs reprises . La recension, qui reprend le langage du fait divers caractristique du livre ( la ville est sous le choc. Seule consolation : lenqute avance rapidement ), parle dun magnifique travail dhistorien. Sensuit lloge des qualits scientifiques de lauteur : A. Toaff se montre dune matrise extraordinaire sur le terrain de lhistoire, de la thologie, de lanthropologie . Et de ses vertus morales : aprs la tragdie de la Shoah, il est comprhensible que laccusation du sang soit devenue un tabou. Ou mieux encore, quelle soit apparue comme la preuve la plus vidente, non pas de la perfidie des accuss mais du racisme des juges. Aujourdhui donc, seul un acte de courage intellectuel inou pouvait permettre la rouverture de tout le dossier, partir dune question tout aussi prcise que dlicate : lorsque lon voque les crucifixions des enfants la veille de Pessah, lusage du sang chrtien comme ingrdient du pain azyme consomm pendant la fte, parle-t-on de mythes, cest--dire de croyances anciennes et idologiques, ou bien parle-t-on de rites, cest--dire dvnements rels, prescrits par les rabbins eux-mmes ? Maintenant, ce geste de courage a t accompli 38 . Le lendemain, nouvelle brasse dloges sous la plume du mdiviste Franco Cardini

37 - Cest moi qui souligne. Voir lanalyse du paratexte propose par C. FACCHINI, Il fascino indiscreto del rito , art. cit. Par la suite, A. Toaff dira que le titre et la couverture du livre ont t choisis malgr ses rserves : Toaff, un articolo per spiegare il libro , Il Giornale, 27 fvrier 2007. 38 - Sergio LUZZATTO, Quelle Pasque di Sangue. Il fondamentalismo ebraico nelle tenebre del Medioevo , Corriere della Sera, 6 fvrier 2007. Cest moi qui souligne.

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quenthousiasment le savoir historique et le courage moral dA. Toaff. Un long passage de sa recension mrite dtre cit : Chapeau Ariel Toaff. [...] Non seulement il nous propose une recherche historique exemplaire dun point de vue mthodologique, en sappuyant sur des sources authentiques et sur une littrature critique mise jour, mais il fait preuve dun acte dhonntet intellectuelle qui aura sans aucun doute des consquences. [...] Naturellement, il ne nous fournit pas les preuves dfinitives dun fait qui serait pour nous vritablement bouleversant [...]. Il se limite, avec une prudence limpide et un courage exemplaire, observer quil nous manque des preuves dfinitives pour dire quil sagissait dune calomnie ; et quen leur absence, mais face une casuistique historique hautement complexe, personne nest autorise carter a priori la possibilit que les enqutes conduites par les autorits de lpoque aient t correctes. [...] Lhistoire du peuple dIsral dans notre Europe a t une squence continue de violences et dinjustices, qui a culmin dans une tentative de gnocide pendant la Seconde Guerre mondiale. Eh bien, est-il si antihistorique, si dnu de plausibilit de penser que, parmi des milliers de victimes innocentes et silencieuses, il y ait eu parfois quelquun qui plus froce, plus dsespr et moins rsign que les autres ait conu et mis en uvre quelque atroce dessein de vengeance ? Mais, en toute sincrit, le problme nest pas tout fait et purement historique. Je suis certain que le soupon raisonnable formul par Ariel Toaff a dj effleur plus dune fois lesprit de bon nombre dhistoriens. Mais, entre certaines pages lointaines et sombres du pass et aujourdhui, il y a laile noire de lhistoire : il y a la mer triste et profonde de la Shoah. Aucun non-juif noserait jamais au grand jamais exprimer des doutes ou formuler des hypothses analogues celle quAriel Toaff nous propose aujourdhui avec pru` dence et mesure. Quoi quil en soit, attendons-nous des polmiques. A ce propos, que pensent les autres spcialistes juifs ? Nous autres, non-juifs, nous ne pouvons dans ce cas de figure que nous arrter avec respect au seuil de ce gouffre 39. La bombe est lche. Le livre, qui est puis en deux jours, suscite des commentaires exacerbs dans toute la presse. Voici quelques titres : Livre scandale. Sacrifices humains, les juifs diviss , Les sacrifices humains ont vraiment exist , Oui, il sagissait de vraies Pques de sang , Simonino, dossier rouvrir , Simonino suscite une querelle , Si Toaff tait le vampire des juifs 40... Au milieu de cette agitation mdiatique pleuvent des anachronismes (le terme fondamentalisme est utilis mal propos pour le XVe sicle) et des imprcisions (le tribunal sculier est maintes reprises confondu avec celui de lInquisition, et un journal va mme jusqu soutenir que Simonino aurait t juif). Cest le moins que lon puisse attendre. Du ct ditorial, tout a t conu pour provoquer un
39 - Franco CARDINI, Pasque di sangue. Il coraggio della storia , Avvenire, 7 fvrier 2007. Cest moi qui souligne. 40 - Voir Elena LOEWENTHAL, Libro scandalo. Sacrifici umani, gli ebrei divisi , La Stampa, 7 fvrier 2007 ; David FIESOLI, I sacrifici umani ci furono davvero , Il Tirreno, ` 7 fvrier 2007 ; Achille SCALABRIN, S, erano davvero Pasque di sangue , Il Resto del Carlino, 7 fvrier 2007 ; Mattia ECCHELI, Simonino, caso da riaprire , LAdige, 8 fvrier 2007 ; Roberto BERETTA, Simonino fa querelle , Avvenire, 9 fvrier 2007 ; Fiamma NIRENSTEIN, Se Toaff fa il vampiro con gli ebrei , Il Giornale, 10 fvrier 2007.

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scandale. Quelques jours plus tard, lauteur participe aussi une mission qui traite de politique et de murs sur Canale 5, chane habituellement peu porte sur les sujets culturels : sommes-nous bien srs que ce soit le lieu pour briser un tabou ? Comme lcrit C. Ginzburg, quun sujet si srieux soit abord avec autant dirresponsabilit superficielle est dconcertant. Pourtant un livre comme celui-ci a trouv un diteur (quon pensait tre respectable) et des amateurs. [...] Cette ` absence de discernement critique (pour ne parler que de cela) est dplorable. A quoi pouvons-nous lattribuer ? Dune certaine faon, on entrevoit lattraction pour la rumeur mdiatique qui pour bon nombre demeure irrsistible 41 .

Scne 3. Les critiques des historiens


La plupart des historiens ragissent de faon extrmement critique 42. Parmi les diverses observations, trois problmes particulirement importants se dgagent. Le premier concerne lusage des sources. Les procds inquisitoires, qui reposent sur des confessions extorques sous la torture, ne permettent pas de saisir les voix des accuss. De plus, le fait que des dizaines voire des centaines de rcits dhomicides rituels soient similaires ne prouve pas en soi laccusation du sang, ventuellement cest un indice de sa fausset (les accuss racontaient ce que les juges voulaient bien entendre) 43. A. Toaff a adopt de faon acritique le thorme partisan de la culpabilit formul par lvque de Trente (qui, lpoque dj, avait suscit beaucoup de perplexit Rome) : dun ct, en refoulant les tmoignages contraires la thse de lhomicide rituel : par exemple, toutes les bulles du pape et tous les dcrets impriaux et royaux qui, entre le XIIIe et le e XVI sicle, ont condamn sans mnagement laccusation du sang. Dautre part, utilisant sans prcautions des tmoignages de juifs convertis et des uvres hagiographiques comme celles de Bonelli (1747) et de Divina (1902), rdiges dans le but manifeste de soutenir la cause de la saintet de Simonino. Cet usage imprudent des sources hagiographiques renvoie une question fondamentale : est-il possible dtudier lhomicide rituel de faon isole, sans analyser les logiques cultuelles et

41 - C. GINZBURG, Pasque di sangue e sabba, miti ma non riti... , art. cit. 42 - En particulier, David Abulafia, David Bidussa, Roberto Bonfil, Giulio Busi, Alberto Cavaglion, Anna Esposito, Cristiana Facchini, Anna Foa, Carlo Ginzburg, Massimo Introvigne, Gadi Luzzatto Voghera, Ronnie Po-chia Hsia, Adriano Prosperi, Domenico Quaglioni, Kenneth Stow, Ruggero Taradel, Giacomo Todeschini, Roni Weinstein. Diffrent est lavis de Maria Giuseppina MUZZARELLI, Recensione al libro di Ariel Toaff Pasque di sangue , Il Resto del Carlino, 12 fvrier 2007. 43 - Voir Anna FOA, Riti di sangue e accuse infondate , La Repubblica, 8 fvrier 2007 ; Ronnie PO-CHIA HSIA, The real blood of Passover , Haaretz, 18 fvrier 2007 ; Adriano PROSPERI, E lebreo torturato confessa , La Repubblica, 10 fvrier 2007 ; Giacomo TODESCHINI, Molta retorica nessuna prova , La Repubblica, 9 fvrier 2007. Sur le problme gnral de laveu dans la procdure inquisitoire, voir Jacques CHIFFOLEAU, Avouer linavouable, laveu et la procdure inquisitoire , in R. DULONG (dir.), Laveu. Histoire, sociologie, philosophie, Paris, PUF, 2001, p. 57-97.

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surtout sans reconstruire la longue laboration thologique chrtienne des strotypes sur la diversit judaque 44 ? Selon certains historiens, pour affirmer sa lecture fonde sur lopposition entre le judasme ashknaze (violent et fondamentaliste ) et le judasme italien (civilis et tolrant), A. Toaff aurait non seulement mal interprt, mais aussi manipul les sources 45. Le deuxime problme concerne la dimension mythique de laccusation du sang. A. Toaff confond en permanence le mythe avec le rite 46. Pire, il est sous lemprise du mythe, il pense dans le mythe sans tre capable de le penser. Est-il possible daborder la question du meurtre rituel ou celle des Protocoles des Sages de Sion dans une logique purement factuelle ? La fausset de [leurs rcits] a t dmontre plusieurs reprises sur le plan juridique, historique, culturel, scientifique ; ceci nempche que des millions de personnes (en Russie, mais aujourdhui surtout dans le monde arabe) puissent jurer de la vrit de ces rcits et quelles expliquent lhistoire mondiale travers ces rcits 47 . Comme tout mythe de puissance, laccusation du sang est elle aussi fonde sur un tour de prestidigitation qui renverse le rel : on pourrait dire quelle joue la carte du ralisme en mme temps quelle se soustrait la logique de la preuve 48. Cest partir de cette objection que la maison ddition Bollati-Boringhieri a dcid de republier Laccusa del sangue de F. Jesi, un ouvrage qui souligne surtout limportance des mcanismes de production et de rception du mythe. La dernire critique vise la narration. A. Toaff passe de faon dsinvolte dune source lautre, revenant sur le procs de Trente pour ensuite remonter celui de Norwich, puis se consacrant ltude iconographique des haggadoth du e XVI sicle et du rituel rattach au Seder, en finissant par laventure triste et grotesque dun peintre miniaturiste juif allemand impliqu par le plus grand hasard dans lvnement de Trente 49 . Il conduit son rcit de faon vive, en utilisant

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44 - Anna ESPOSITO et Diego QUAGLIONI, Pasque di sangue, le due facce del pregiudizio , Corriere della Sera, 11 fvrier 2007. 45 - Ruggero TARADEL, Laccusa del sangue tra storia e leggenda. Riflessioni sul caso Toaff , http://www.morash.it/sangue/index-html, reproche A. Toaff davoir dlibrment fait silence sur le procs dAvila (1491), car la mthode tout fait a-critique avec laquelle il cherche montrer le bien-fond des aveux des juifs de Trente, en 1475, lui interdirait de liquider comme absolument sans fondements les aveux des juifs de La Guardia : et ceci ferait sauter son hypothse que seul le judasme ashknaze pratiquait des homicides rituels . Voir aussi Kenneth STOW, Lurlo e il furore , http://www.storicamente.org/02stow_trad.htm, ainsi que Roni WEINSTEIN, Unoccasione perduta , in C. FACCHINI (dir.), Omicidi rituali..., op. cit. 46 - C. GINZBURG, Pasque di sangue e sabba, miti ma non riti , art. cit. 47 - David BIDUSSA, Caso Toaff, un libro non si censura , Il Secolo XIX, 14 mars 2007 ; Id., Pasque scomparse con morti e feriti , Diario della settimana, 30 mars 2007. ` 48 - A cet gard, Roland BARTHES, Mythologies, Paris, d. du Seuil, 1957, p. 239, a observ que Le mythe prive lobjet dont il parle de toute Histoire. En lui, lhistoire svapore ; cest une sorte de domestique idale : elle apprte, apporte, dispose, le matre arrive, elle disparat silencieusement : il ny a plus qu jouir sans se demander do vient ce bel objet. 49 - Gadi LUZZATTO VOGHERA, Un libro scomodo , http://www.morash.it/sangue/ luzzattovoghera-html.

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un langage douteux propre aux faits divers, ponctu dune srie dadjectifs qui encouragent lidentification avec laccusation : rendre captivante la lecture du livre pour un public accoutum aux truculences cinmatographiques. [...] Il est donc mieux si lhistoire a des protagonistes bigarrs et simples dun point de vue psychologique : aventuriers juifs se ddiant des trafics louches, un habile mdecin de Candia, un peintre jeune et trange, un rabbin allemand qui pratique la circoncision (le Coupeur !), des enfants juifs soumis la lame mortelle du couteau. Et puis, pourquoi pas, cannibalisme, lpre, suicide, flots de sang 50 . De plus, en passant continuellement du conditionnel lindicatif, A. Toaff confond la frontire entre le vrai et le faux : Ce livre est une tragdie. Un livre construit sur des demi-vrits, un mlange de tmoignages et de positions gure dignes de foi. Le rcit est crit dune telle faon que le lecteur non spcialiste est encourag tirer des conclusions trs graves 51.

Scne 4. De Rome Tel-Aviv


Le climat se dtriore en quelques jours. La protestation de lassemble des rabbins dItalie est immdiate : Dans la tradition judaque, il na jamais exist une prescription ou une coutume qui approuve que du sang humain soit utilis rituellement. Au contraire, cet usage est pris en horreur. [...] Il est tout fait impropre dutiliser des dclarations extorques sous la torture il y a des sicles afin de construire des thses historiques toutes aussi originales quaberrantes. Lunique sang vers dans ces histoires est celui de beaucoup dinnocents juifs massacrs au nom daccusations injustes et infamantes 52. Ce communiqu, qui exprime une vision anhistorique de la tradition judaque ( Il na jamais exist... ), est suivi dune dclaration critique dE. Toaff, le pre de lauteur ( Je ne suis pas du tout daccord avec lui, je moppose plutt lui 53) et dun appel adress au Corriere della Sera par environ quatre-vingts personnes qui rappellent que les mensonges mme involontaires sur le peuple juif ont la caractristique de rester jamais, et le frappent distance de dcennies et de sicles . Interviews la tlvision, certains habitants du ghetto de Rome sexpriment de faon extrmement violente ; et sur Internet, diffrentes insinuations reviennent pour qualifier lauteur (antismitisme inconscient, pulsion parricide, cynisme, protagonisme mdiatique) 54.

50 - G. TODESCHINI, Molta retorica nessuna prova , art. cit. Voir aussi Giulio BUSI, Brutte sorprese di Pasqua , Il Sole 24 Ore, 11 fvrier 2007. 51 - Roberto BONFIL, Repeating the blood libel insults scholarship , The Jewish Chronicle, 16 fvrier 2007 ; David ABULAFIA, Blood libels are back , Times Literary Supplement, 28 fvrier, 2007. Voir aussi Alberto STABILE, Condanna a Gerusalemme. Quel testo, una tragedia. Parla il medievista Roberto Bonfil , La Repubblica, 15 fvrier 2007. 52 - Antonio CARIOTI, I rabbini contro Ariel Toaff: le Pasque di sangue sono leggenda , Corriere della Sera, 7 fvrier 2007. 53 - Aldo CAZZULLO, Il dolore di Ariel Toaff: mio padre usato contro di me , Corriere della Sera, 8 fvrier 2007. 54 - L. ALLEGRA, Storie doggi... , art. cit., p. 267, parle de ractions viscrales . Voir aussi G. LUZZATTO VOGHERA, Un libro scomodo , art. cit.

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Quelques jours plus tard, le grand rabbin de Rome, Riccardo Di Segni, dfend le droit des rabbins de prendre la parole sur une question dune telle importance : Les rabbins italiens nexercent pas le mtier dhistorien mais ils ne sont pas pour autant peu avertis ; ils connaissent le sujet et sont jour sur les questions du rituel et de lhistoire. Et trs vite, il est apparu vident leurs yeux, comme cela la t pour le spcialiste clair, que dans cette affaire la dmarche normale de la communication et de la vrification scientifique na pas t observe. [...] Prsenter un produit au grand public par le biais dun battage publicitaire nest pas une faon de faire de la recherche. Lorsque lon passe sur le plan de la grande communication, la libert scientifique na plus sa place [...]. Peut-tre sans le savoir, a-t-on repropos une angoissante dformation de limage religieuse du judasme sur une question qui a toujours t vive et trs sensible. Car personne ne peut nier que parmi les juifs, comme chez les autres, il puisse y avoir des comportements malvenus ; mais de l affirmer quil y a couverture et bndiction de la religion, il y a une grande diffrence ; en la niant, on confirme un des thormes les plus monstrueux de limaginaire antismite. Rester silencieux, sans raffirmer les principes essentiels, ntait pas possible. Parmi les principes essentiels du judasme, il y a lide quaucune activit ne peut chapper au contrle thique, du moins lorsque lon passe de la pure spculation thorique lapplication sociale ; cela vaut pour tout le monde, mme pour les historiens : et plus leurs ides sont rpandues, plus grande est leur responsabilit 55. Il est fort probable quA. Toaff ne sattendait pas une raction de ce type. Sa dfense suit diffrents moments. Au dbut, il revendique avec orgueil le fait davoir bris un tabou. Outre quil confirme sa thse sur la base du vieil adage : il ny a pas de fume sans feu ( un strotype comme celui de lhomicide rituel attribu aux juifs ne peux pas sappuyer sur rien ), il souligne un point de grand intrt : ce livre, je lai crit en souffrant, justement de par mon histoire, de par mes origines. Mais jai ressenti la ncessit de sortir du mythe. Aujourdhui, la recherche admet que laccusation du sang ne peut concerner lensemble du judasme, ni la grande majorit de celui de lpoque 56. Sollicit par un journaliste, il dfinit son livre comme un service rendu au judasme : Jy ai surtout pens lorsque jai vu des rabbins intgristes participer en Iran la confrence visant nier la Shoah. Oui, il faut dmasquer et neutraliser toute forme de fondamentalisme religieux. Quil soit juif ou islamique. Et, quoi quil en soit, limage dun monde juif non univoque, compose de franges agressives et violentes, est bien plus convaincante que de toujours se protger derrire laccusation de lantismitisme. Autrement dit : si nous voulons sauver le judasme et Isral, nous devons sparer notre destin des diffrents Yigal Amir dhier et daujourdhui : on ne dfend pas le judasme en dfendant aussi ses groupes extrmistes . Convaincu de ce diagnostic politique, il dfinit la dclaration des rabbins comme un geste ignominieux, digne de lglise mdivale : Des choses qui narrivaient mme pas au Moyen Age. Mon livre serait-il condamn
55 - Riccardo DI SEGNI, Caso Toaff, critica sul metodo e non censura , Corriere della Sera, 11 mars 2007. 56 - Cest moi qui souligne.

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au bcher sur la Piazza Giudia, non loin de Giordano Bruno ? Je pense que les rabbins italiens, peut-tre par crainte, ont ouvert le parapluie bien avant lorage 57. Mais, au fil des jours, A. Toaff renonce au rle de hros qui dfie les autorits religieuses pour endosser celui de la victime, jusqu recourir limage cl du dicide : Je ne renoncerai pas ma dvotion pour la vrit, mme si le monde me crucifie. Il soutient que le livre a fait lobjet dhorribles distorsions et insiste sur le caractre spcifique de son tude, loin de toute perspective gnralisante : il sagit selon lui de cas isols qui sortaient de lordinaire, dun petit groupe de fondamentalistes ashknazes provenant dune zone gographique restreinte ; les communauts sfarades, elles, nauraient jamais adhr ce genre de pratique, parfaitement trangre la loi hbraque... (en somme, tout loppos de ce que suggrent le titre, la couverture, le style dcriture, etc.) 58. Il commence alors faire marche arrire et va jusqu rpondre par un non , qualifi de ferme par le Jerusalem Post, la question : Croyez-vous que les communauts juives aient pu commettre des homicides rituels ? Il reformule de faon drastique sa prcdente dclaration ( certains homicides rituels ont pu avoir lieu ). Il le fait en ces termes : Ma dclaration a t une provocation acadmique ironique, un pralable pour briser le tabou des recherches autour de latmosphre antichrtienne au sein de cer taines communauts ashknazes europennes au Moyen Age 59. Progressivement, A. Toaff prend la mesure des dommages provoqus par un lancement ditorial trop sensationnel. Aussi commence-t-il penser que lItalie, et peut-tre lEurope en gnral, naccepte pas la mme libert de discussion historiographique quIsral. Il le dclare nouveau au Jerusalem Post : jai men cette recherche pendant six ans avec mes tudiants sans aucun problme. Le livre aurait peut-tre d sadresser un public isralien, dans lequel le risque dincomprhensions et dusage impropre de mes dcouvertes est moindre . Et dans Maariv, il ajoute : Je prfre tre attaqu en Isral plutt quen Italie. Au moins, en Isral, je puis mexpliquer 60.

` 57 - A. SCALABRIN, S, erano davvero Pasque di sangue , art. cit. ; Fabio ISMAN, Intervista a Ariel Toaff , Il Messaggero, 8 fvrier 2007 ; Adi SCHWARTZ, Toaff fights for ` his good name , Haaretz, 1er mars 2007. A cet gard, selon M. INTROVIGNE, Il caso Toaff... , art. cit., peut-tre ce livre ne parle-t-il pas beaucoup de laccusation du sang, mais il en dit normment sur le climat de certaines universits israliennes dchires entre une composante religieuse et une composante laciste. Pour un certain monde chrtien mdival et moderne, lautre souponn de boire du sang tait le juif. Pour un certain judasme clair et laciste, dans lIsral daujourdhui, lautre est le juif ultra-orthodoxe qui shabille en noir, qui refuse le service militaire et qui, grce la dmographie, a un poids de plus en plus important dans les jeux lectoraux du pays. [...] Cest la peur des juifs ultra-orthodoxes (dont les comportements ne sont pas toujours agrables) comme on la remarqu, il sagit de la deuxime bombe dmographique aprs celle arabo-islamique, qui menace le sionisme laque isralien qui peut expliquer comment, en Isral, quelquun puisse imaginer de rcuprer dans les vieux placards le cadavre de laccusation du sang . 58 - Roni WEINSTEIN, Unoccasione perduta , art. cit. 59 - Cest moi qui souligne. Davide FRATTINI, Toaff: infrango un tab ma non accuso nessuno , Corriere della Sera, 13 fvrier 2007. 60 - Cit in ibid.

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Il a probablement raison. En Isral, lhistoire a toujours t un ingrdient fondamental de la rflexion politique. Comme la fait observer Maurice Kriegel : Ltendue exceptionnelle du pass que [le sionisme] revendique et la rsolution dinstituer dans lhistoire juive un nouveau cours, fond sur le refus dun modle diasporique pourtant consacr par le passage des sicles, linclinent plus quaucun autre nationalisme sinterroger continment sur les modalits de lajustement entre vise de continuit et pari sur la rupture. Depuis donc quelque cent vingt ans, le sionisme et, avec lui, la socit isralienne qui en est issue et sen rclame nont cess de scruter le pass juif pour y distinguer la part respective de ce dont ils se veulent les lgataires et de ce quils prennent le parti de rejeter 61. La discussion sest enflamme au cours des dernires annes, lorsque ceux que lon appelle les nouveaux historiens (Simha Flapan, Zeev Sternhell, Benny Morris, Avi Shlaim, Tom Segev, Ilan Pappe, etc.) ont mis en discussion certains mythes fondateurs de la socit isralienne, comme le peuplement juif de la Palestine, le comportement du Yichouv par rapport la Shoah, la guerre dindpendance de 1948 62. Peu peu, des versions historiques parallles sont apparues, au point quI. Greilsammer a pu parler du passage dune conscience historique monolithique une conscience historique pluraliste, ou encore dune conscience his` torique consensualiste une conscience historique conflictuelle 63 . A la fin des annes 1980 et au dbut des annes 1990, la controverse des historiens (machloket ha-Historionim) a touch dautres disciplines. En particulier, la critique littraire (Itshak Laor et Yerah Gover) a stigmatis le point de vue hgmonique juifhomme-sioniste-ashknaze-lac , dont les porte-parole seraient quelques romanciers israliens importants (comme Avraham B. Yehoshua et Amos Oz), tandis que la sociologie critique (de Baruch Kimmerling et de Yonathan Shapiro) a mis sur table une srie de problmes brlants, lis la naissance et la formation de ltat dIsral : les guerres avec les Palestiniens et lattitude de lopinion publique vis--vis du processus de paix, la mmoire de la Shoah (en particulier, la position des Sabras lgard des survivants), la contribution des sfarades la
61 - Maurice KRIEGEL, La socit isralienne et le pass juif , Le Dbat, 82, 1994, p. 98. Sur le rapport au pass des diffrents courants sionistes, voir aussi Anita SHAPIRA, Limaginaire dIsral. Histoire dune culture politique, Paris, Calmann-Lvy, 2005. 62 - Maurice KRIEGEL, Un programme multiculturel pour Isral ? Les nouveaux historiens , Le Dbat, 104, 1999, p. 149-161. En ce qui concerne la rvision historique dans les deux dernires dcennies, M. Kriegel souligne trois lments fondamentaux : la perte de suprmatie indispute de la part du sionisme socialiste, lmancipation des mmoires jusque-l perdues (en particulier, la mmoire spharade et celle de la Shoah), et lalignement sur les normes occidentales modernes, qui a produit un approfondissement de la fracture entre une majorit largement scularise et un milieu minoritaire no-traditionaliste (M. KRIEGEL, La socit isralienne et le pass juif , art. cit., p. 113-115). 63 - I. GREILSAMMER, La nouvelle histoire dIsral..., op. cit., p. 24, pense surtout aux nouvelles versions de lhistoire des Palestiniens, des juifs spharades (en particulier, les Ymnites et les Panterim sheorim) et des juifs ultra-orthodoxes antisionistes. Sur le processus dmiettement de lhistoire, voir aussi M. KRIEGEL, Un programme multiculturel... , art. cit., p. 159-161.

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formation dEretz Isral, lintgration des nouveaux immigrs, les tensions entre lacs et orthodoxes, la relation entre le mouvement sioniste et les communauts juives issues de la diaspora. Lurgence persistante de tous ces problmes a suscit un dbat acharn, non seulement dans le milieu universitaire mais aussi dans la presse nationale (Maariv, Yediot Aharonot, Davar et surtout Haaretz), o le pass est interrog en prise directe avec le prsent, comme si lhistoire juive ancienne, la diaspora, le sionisme taient des faits autobiographiques dune importance vitale immdiate : Tout discours sur lhistoire est un discours sur la lgitimit. Le pass revt une dimension contemporaine, qui lempche de faire partie part entire de lhistoire 64. Lhabitude de ponctuer le dbat politique de rfrences analogiques au pass (des Maccabes Massada et Bar-Kochba) est largement partage par les journalistes, les militaires, les politiciens, mais aussi par les historiens. Ainsi, dans lintroduction de son dernier livre, E. Horowitz a relu certains pisodes rcents de violences religieuses comme le rsultat dune tradition ancienne dhostilit contre les symboles chrtiens : par exemple, le massacre des musulmans au Tombeau des Patriarches Hbron pendant la fte de Purim, en 1994, ou bien lincident advenu dix ans plus tard, lorsquun jeune tudiant de la yshiva Har Hamor a crach sur un archevque armnien qui portait une croix pendant une procession dans la vieille ville de Jrusalem. Aprs avoir confirm la gravit de la situation : Je crois quaujourdhui, il nest plus possible, pour moi, en tant quhistorien et juif, de garder le silence , E. Horowitz a expliqu avoir dcid de commencer par lactualit politique : Jai donc choisi, peut-tre de manire imprudente, de ne pas commencer par le dbut, mais par la fin, inspir, au moins en partie, par les mots de Esther elle-mme (Esther 4 :14), si je meurs, je meurs 65. La situation italienne est, bien entendu, profondment diffrente. Au cours des dernires annes, lhistoire a tenu un rle important dans les pages culturelles comme la tlvision (quelques dbats, beaucoup de documentaires et de feuilletons tlviss). Mais il ny va certainement pas de la mme urgence. Le centre de la scne est occup par le pass fasciste qui est trait de faon rptitive (thmes rcurrents : le massacre des Fosses Ardatines, la position de lglise de Pie XII, la rsistance en tant que guerre civile, les Foibe 66), en privilgiant une narration
64 - Voir I. GREILSAMMER, La nouvelle histoire dIsral..., op. cit., p. 38 et 54-55. 65 - E. HOROWITZ, Introduction , Reckless rites..., op. cit., p. 1-20. Pour sa part, Kenneth STOW, Jewish dogs. An image and its interpreters: Continuity in the Catholic-Jewish encounter, Stanford, Stanford University Press, 2006, p. IX-XX, dclare : Les travaux dhistoire sont censs tre impartiaux, les auteurs dtachs, et les livres crits de manire neutre. Selon ces critres, ce livre est un chec. Lengagement et lmotion sont vidents chaque page. I. GREILSAMMER, La nouvelle histoire dIsral..., op. cit., p. 493, rappelle que le lien entre lhistoire et la politique a t revendiqu avec force par Ilan Pappe, dans une entrevue de 1993, pour prciser ensuite que tous ceux qui, en Isral, sintressent la grande controverse historiographique sur 1948 [...] savent bien que la polmique avec les nouveaux historiens est en fait un dbat politique sur ce qui se passe aujourdhui et doit se drouler demain . 66 - Le 24 mars 1944, dans des cavernes connues comme les Fosses Ardatines, Rome, les troupes allemandes massacrrent 355 otages, en reprsailles contre lattentat partisan de via Rasella. Aprs la fin de la guerre, les partisans de Tito turent des milliers

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pseudo-policire, surcharge de mystres, dnigmes, de confessions inaudibles et de dlations (la perspective est le plus souvent biographique : les faiblesses dArnaldo Momigliano, de Norberto Bobbio ou dAlberto Moravia face au rgime fasciste, le double jeu dIgnazio Silone, ladhsion discute de Giaime Pintor au communisme, etc.) 67. Dans les dbats publics, en particulier, lhistoire juive est presque toujours centre sur la Shoah et la connaissance de lhistoriographie isralienne demeure trs limite 68. Il se peut que ce dfaut dhistoire concerne aussi ` les communauts juives. Gadi Luzzatto Voghera le dit trs bien : A une poque o lusage public du juif est limit et saligne sur les affaires de la politique du Moyen-Orient et sur le souvenir de la Shoah, une publication provocatrice, du moins inconsistante, comme celle dAriel Toaff dvoile une faiblesse structurelle du judasme de la diaspora. Lexpulsion de la dimension historique de longue dure comme composante propre de lidentit a atteint un niveau dcidment alarmant et reprsente peut-tre le point majeur de la distance entre le judasme diasporique et celui dIsral. En Isral, une socit juive complexe a atteint un niveau de maturit et de conscience de soi tel quil est possible de tolrer un espace pour la naissance de courants historiographiques qui, courageusement, soumettent au crible de la recherche des moments dlicats de lhistoire du sionisme et de ltat dIsral. Des polmiques pres clatent, mais le dbat reste ouvert et franc entre les diffrentes composantes dune socit qui est habitue discuter sans tabou. Peut-tre nest-ce pas un hasard si Toaff lui-mme vit et travaille TelAviv. En Italie (mais la raction aurait t identique en France ou en GrandeBretagne), mme llite cultive juive est visiblement dsarme face aux argumentations de Toaff 69. Qui sait ? Il se peut quactuellement la socit isralienne se trouve dans une situation trop difficile pour grer daussi pres discussions. Ou, si A. Toaff avait dabord publi son livre Tel-Aviv, y aurait-il seulement eu des polmiques dans la presse ? Mais aprs le tohu-bohu italien, le dbat sannonce mal, mme en Isral. Selon le quotidien Haaretz, luniversit Bar-Ilan aurait subi des pressions de la part
dItaliens sous laccusation de complicit avec le fascisme, et les jetrent dans des gouffres du Carse, dits Foibe. 67 - Ainsi, le jour mme du compte rendu de Sergio Luzzatto, le Corriere della Sera publie un article dErnesto Galli della Loggia sur le livre de Joachim STARON, Fosse Ardeatine und Marzabotto: Deutsche Kriegsverbrechen und Resistenza. Geschichte und nationale Mythenbildung in Deutschland und Italien (1944-1999), Paderborn, Ferdinand Schningh Verlag, 2002, selon lequel le but de lattentat via Rasella tait en ralit de provoquer des reprsailles . 68 - Les seuls historiens israliens traduits en italien sont Zeev Sternhell, Benny Morris, Amos Elon, Tom Segev et Ilan Pappe. En ce qui concerne le dbat historiographique, ni le livre dI. Greilsammer ni celui de Efraim KARSH, Fabricating Israeli history: The new historians, Londres/Portland, Frank Cass, [1997] 2000, ne sont disponibles en langue italienne. Des renseignements utiles dans Vincenzo PINTO, Nella storiografia israeliana. Il paradigma sionista , La Rivista del Manifesto, 23, dcembre 2001 ; Sara Valentina DI PALMA, La storiografia israeliana , Storia e futuro. Rivista di storia e storiografia, 13, fvrier 2007. 69 - G. LUZZATTO VOGHERA, Un libro scomodo , art. cit.

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de personnes qui ne sont pas des universitaires cest--dire de donateurs amricains qui auraient menac de couper les fonds. Abraham Foxman, le directeur de lAnti-Defamation League, sest exprim trs durement : il est incroyable quune personne, et en particulier un historien isralien, lgitime des accusations sans fondements qui furent la cause de tant de souffrances et dattaques contre les juifs. Actuellement, les thories de la conspiration refont surface. Extrmistes, antismites et terroristes islamiques utiliseront ces thses pour justifier leurs agressions 70 . Malgr le soutien de quelques collgues, la situation se prcipite. Le 14 fvrier 2007, luniversit condamne le livre, sappuyant sur la publicit dont il a fait lobjet plutt que sur le contenu historiographique : Faisant suite une enqute prliminaire sur les circonstances relatives la publication en Italie du livre de Toaff, luniversit exprime Toaff sa grande colre et son profond regret pour son absence de sensibilit en ayant publi le livre sur laccusation du sang en Italie. [...] Le choix dune maison ddition prive en Italie, le titre provocateur du livre et linterprtation donne par les mdias de ses contenus ont offens la sensibilit des juifs dans le monde entier et atteint le tissu dlicat des relations entre juifs et chrtiens 71. A. Toaff est donc invit formellement, vue lampleur du prjudice port au peuple juif , prendre ses responsabilits et proposer une rparation . Au mme moment, lair devient de plus en plus irrespirable au sein de luniversit. Certains courriers lectroniques comparent lhistorien Yigal Amir, tandis que sur Internet circule une ptition demandant son licenciement immdiat : cest une honte et un revers pour luniversit davoir en son sein des personnes qui propagent des mensonges antismites. Sil vous plat, licenciez-le sur-le-champ 72. Quelques jours plus tard, la commission pour linstruction de la Knesset approuve (par trois voix contre une) une rsolution de condamnation formule par son prsident, le rabbin Michael Melchior (du parti travailliste). Au cours du dbat parlementaire, Marina Solodkin et dautres dputs du Kadima vont mme jusqu se demander si les lments ne sont pas runis pour intenter un procs. En tout cas, la discussion stend rapidement au contrle de lhistoire en gnral : certains dputs attaquent les nouveaux historiens qui, au cours des dernires annes, ont mis en discussion limage hroque de la naissance de ltat dIsral et souhaitent que soit value la possibilit dinstruire un systme de contrle scientifique qui veille pour empcher la publication de textes qui sont tout fait contraires la logique humaine, lthique humaine et la vrit scientifique 73. Finalement, le 15 fvrier, A. Toaff annonce le retrait de son essai. Face des interprtations fausses et dformes de mon livre, jai demand la maison

70 - Davide FRATTINI, Tel Aviv, luniversit difende Ariel Toaff , Corriere della Sera, 14 fvrier 2007. 71 - Blood libel author halts press , The Jerusalem Post and Associated Press, 14 fvrier 2007. 72 - htpp://www.petitiononline.com. 73 - Martino CERVO, Il parlamento di Israele condanna il libro di Toaff , Libero, 27 fvrier 2007.

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ddition Il Mulino la suspension immdiate de la distribution, de telle faon que je puisse rlaborer les passages qui ont t lorigine, de la part des mdias, de distorsions et dinterprtations fausses. [Ce texte] a t transform de travail de recherche en un instrument pour atteindre le Judasme et le peuple juif et pour justifier les incitations contre les juifs. A. Toaff dclare quil se sent profondment responsable et annonce davoir dcid daffecter le produit des ventes de louvrage lAnti-Defamation League, afin dexprimer mon profond regret pour les fausses interprtations qui mont t attribues et qui blessent le peuple juif. Je nadmettrai jamais que ceux qui hassent les juifs mutilisent ou utilisent mes recherches, tel un instrument pour alimenter la flamme, encore une fois, de la haine qui a conduit au meurtre de millions de juifs 74 . Le choix dA. Toaff est scell par son pre travers des mots lapidaires : je lui dirai quil a bien fait de prendre cette dcision, en lui manifestant aussi toute ma douleur, mon chagrin et ma dception. Jamais je ne me serais attendu cela de lui, depuis toujours historien attentif, un travail aussi discutable et aussi dangereux [...]. Ce nest pas en dclarant des insanits comme celles-ci que lon sauvegarde la vritable essence du judasme 75 . De son ct, lassociation Il Mulino, un peu embarrasse, dclare dans un communiqu officiel quelle ninterfrera point dans les dcisions ditoriales et condamne les expressions de lynchage moral dont lauteur a t la cible, lourdement prjudiciables au principe de libert scientifique et la manifestation de la pense sur laquelle srige notre civilisation depuis les Lumires 76 .

Scne 5. Drives politiques italiennes


Entre-temps, la publication de Pasque di sangue a eu en Italie des consquences politiques immdiates. On peut trs bien dire : des bagatelles qui ont quelque chose de ridicule, mais qui donnent pourtant rflchir sur les responsabilits politiques de la parole. ` La premire drive ne surprend pas. A la lumire des nouvelles acquisitions historiques obtenues grce lessai courageux de Toaff , quelques catholiques intgristes guids par labb Ricossa, redonnent vie au comit San Simonino : Simonino a fait des miracles et a t inscrit dans le martyrologe. Comment estil possible que lglise ait fait un pas en arrire ? Soutenu par quelques politiciens de lAlliance nationale et de la Ligue du Nord, le comit demande la Curie de
74 - Ariel Toaff: ritiro il mio libro , La Repubblica, 15 fvrier 2007. 75 - Orazio LA ROCCA, Mio figlio sbagliava e ha capito. Intervista al rabbino emerito Elio Toaff , La Repubblica, 15 fvrier 2007. 76 - Dino MESSINA, Caso Toaff, il Mulino contro censura e linciaggio morale , Corriere della Sera, 21 fvrier 2007. Son diteur, chez Il Mulino, dclare aussi que, cette fois-ci, on aurait pu vendre des dizaines de milliers dexemplaires et souhaite une ptition publique des historiens en faveur dA. Toaff. Voir Mario BAUDINO, Toaff, caccia al libro maledetto , La Stampa, 20 fvrier 2007 ; Sergio FRIGO, Il libro congelato dalleditore , Il Gazzettino, 16 fvrier 2007.

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restaurer le culte de Simonino et de restituer ses reliques afin que ceux qui le souhaitent puissent continuer le vnrer 77. Bien entendu, le comit naccueille que quelques fanatiques isols qui revendiquent firement lhritage des martyrs catholiques ( commencer par le tyrolien Andrea Hofer, le hros de la Vende italienne ) et qui semploient par ailleurs dmasquer lescroquerie du 11 septembre 78. Pourtant, au sein du monde catholique, certains craignent que cette affaire ne prenne un nouveau sens. Mgr Iginio Rogger, lun des artisans de la rvision conciliaire de 1965, dclare avoir une confiance absolue dans la population de Trente, mais il ajoute quaujourdhui le jeu nest plus seulement local : il sagit dune bande de lefebvristes (du nom de lvque intgriste) qui, parat-il, ont la faveur du pape [Benot XVI] Ratzinger 79 . La seconde drive, la plus perverse, ncessite une brve prcision pralable. Le 19 aot 2006, le prsident de lUnion des communauts et organisations musulmanes dItalie (UCOII), Mohamed Nour Dachan, a publi dans quelques journaux italiens (Il Resto del Carlino, La Nazione, Il Giorno) une annonce payante contre la politique isralienne, hier massacres nazis, aujourdhui massacres israliens , dans laquelle les massacres nazis sont compars aux attaques israliennes contre le Liban : Marzabotto = Gaza = Fosses Ardatines = Liban 80. Dans les mois qui ont suivi, M. Dachan a fait lobjet dune enqute, ainsi que son porte-parole Hamsa Roberto Piccardo, pour avoir rpandu des ides fondes sur la haine raciale et religieuse . En fvrier 2007, la dpute europenne Dacia Valent, ancienne parlementaire de Rifondazione Comunista, aujourdhui porte-parole de lIslamic AntiDefamation League, profite de la sortie de Pasque di sangue pour dfendre laction ` des reprsentants de lUCOII. A cette fin, elle porte plainte contre A. Toaff, dont le livre contient, selon elle, des accusations plus graves qui mettent directement en cause la communaut juive. Mais elle prcise : notre intention nest pas de traner un spcialiste comme Toaff devant un tribunal : cette plainte est un acte

77 - Les confrences de don Ricossa sont disponibles sur Youtube : http://www.cattolicesimo.eu/index. En mme temps, luniversit catholique de Milan, les Studenti Antagonisti Padani, qui militent pour lindpendance de lItalie du Nord, utilisent le livre dA. Toaff pour affirmer que les juifs ont manuvr leur avantage le concile Vatican II : voir Caso Toaff, a Milano un manifesto antiebraico , La Repubblica, 28 fvrier 2007. 78 - Pour cette raison, le cur de San Pietro dclare : Rtablir le culte du Simonino ? Peu de gens y pensent. Parmi les paroissiens de San Pietro, personne na jamais demand revenir au pass. Des demandes de ce genre ont t formules seulement par quelques groupes de nostalgiques de la Suisse et de lAutriche. [...] Ce nest que du fanatisme : Tornare al culto ? Roba da fanatici , LAdige, 4 avril 2007. 79 - D. B., Banda di lefebvriani. Gente che viene da fuori, poi si eclissa , LAdige, 15 mars 2007. Je rappelle quau dbut de juillet 2007, sur la suggestion de lorganisme Ecclesia Dei lanc par le pape Jean-Paul II afin dencourager le retour au sein de lglise des fidles de Marcel Lefebvre, la messe de saint Pie V a t remise en vigueur, sans lancienne rfrence aux juifs perfides . 80 - Ces dclarations avaient provoqu la colre des autres organisations musulmanes qui avaient demand au ministre de lIntrieur, Giuliano Amato, dexclure lUCOII de lorgane consultatif cr auprs du ministre pour faciliter lintgration des musulmans.

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politique qui nous autorise ouvrir un dbat sur la licit de poursuivre des personnes en fonction de ce quelles croient et de ce quelles tudient 81 . La troisime drive est sans aucun doute la plus proccupante. Comme C. Ginzburg la bientt fait remarquer, le livre dA. Toaff est utilis comme une occasion pour rhabiliter la torture. Tel est le cas de lhistorien Roberto De Mattei : directeur de lassociation Lepanto (ainsi nomme en mmoire de la victoire de la ligue chrtienne contre la flotte ottomane en 1571), connu pour ses croisades contre les homosexuels et lavortement, il a t le principal artisan du ddouanement de lex-fasciste Gianfranco Fini sur la scne internationale 82. Le 9 mars, il publie dans Libero un article dont le titre est significatif : Ariel Toaff a raison. Mme la torture fait lhistoire . Il commence par une question rhtorique : Mais lInquisition fut-elle vraiment un tribunal mensonger, compos de chrtiens aveugls par des prjugs, qui condamnaient au bcher des victimes innocentes, aprs leur avoir extorqu sous la torture des histoires farfelues comme les homicides rituels ? Aprs avoir cit deux illustres historiens, R. De Mattei opre un glissement, que lon peut facilement imaginer, de lInquisition Guantanamo : Cest lhistorien Adriano Prosperi qui le rappelle : Linquisiteur est celui qui cherche, enqute, veut dcouvrir la vrit : les manuels nont de cesse de nous le rpter. Linquisiteur ne sintresse pas la manipulation des preuves. [...] La torture ntait donc pas une fin en soi mais elle tait un instrument pour obtenir la vrit. [...] Luigi Firpo, loin dtre suspect de sympathie pour lInquisition, ne conteste pas, dans ses ouvrages consacrs aux procs de Giordano Bruno et de Tommaso

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81 - Lorganizzazione islamica querela Ariel Toaff: atto dovuto, siamo pronti a ritirare la querela , blog de lIslamic Anti-Defamation League, 10 fvrier 2007 ; No al seques` tro del libro di Toaff , Il Manifesto, 15 mars 2007. A cet gard, il faut rappeler que le 25 fvrier 2007, au cours dun entretien sur Nil Culture TV, le chercheur gyptien Muhammad Al-Buheiri dclare : LOccident dans son ensemble a plbiscit les Versets sataniques de Salman Rushdie. Alors pourquoi ne pas adopter une attitude similaire ? Jai demand que le prix Nobel soit accord lhistorien juif isralien, fils du grand rabbin de Rome... [...] Nous navons pas affaire un amateur, une fourberie, quelquun qui cherche se rendre clbre. Nous avons affaire un universitaire, qui suit des principes scientifiques objectifs. Il est arriv la conclusion quil existait bien un groupe de Juifs extrmistes habitus massacrer des enfants chrtiens et rcuprer leur sang pour prparer le pain azyme de la Pque. [...] Est-ce que les Juifs, avec tous leurs extrmistes, notamment en Isral, ont renonc [...] ces coutumes et rites religieux si importants pour eux ? , voir The Middle East Media Research Institute (MEMRI), dpche spciale no 1485, mars 2007. 82 - En 2003, la suite de sa nomination comme commissaire adjoint du Consiglio nazionale delle Ricerche (CNR), de nombreux historiens (Girolamo Arnaldi, Massimo Firpo, Giuseppe Galasso, Luigi Lotti, Paolo Matthiae, Giovanni Miccoli, Armando Petrucci, Paolo Prodi, Adriano Prosperi, Mario Rosa, Giuseppe Talamo, Rosario Villari) ont envoy une lettre de protestation : Nous ne pouvons pas ne pas constater qu cause de leur nature fondamentaliste, certaines discours [de De Mattei] sur des passages fondamentaux de la dmocratie occidentale ainsi que sur la valeur de la lacit de ltat et du dialogue entre cultures et religions sont en contradiction avec les principes principaux de notre Constitution et avec les prmisses de la collaboration scientifique internationale et avec les caractres originaux de la recherche historique.

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Campanella, les rsultats de ces tribunaux, mme quand ils recouraient la torture. [...] Si cest, par exemple, lunique faon dempcher quune bombe explose, lusage de la torture nest-t-il pas lgitime contre un terroriste qui sait quun attentat se prpare ? Des spcialistes qui soutiennent la prsomption dinnocence, comme Alan Dershowitz, [...] lenvisagent et souhaitent que la pratique de la torture soit confie, non pas au corps policier et militaire qui agit sans contrle lgal, mais un magistrat qui, dans le respect total de la loi, ordonne contre le terroriste prsum un mandat de torture 83.

Scne 6. La parole revient aux historiens : libert dopinion ou libert de critique ?


Dans tous les cas, aprs le retrait du livre, la discussion publique prend un autre tour. On ne parle plus des juifs du Moyen Age mais dA. Toaff. Est-il le martyr dune nouvelle Inquisition qui compose avec le politiquement correct ? Son cas rappelle-t-il celui dHannah Arendt pendant le procs Eichmann ? Sommesnous plongs dans un climat digne de 1984 ou de Fahrenheit 451 ? Sommes-nous en train dassister un lynchage mdiatique, voire une vritable fatwa 84 ? Ou bien la raction vhmente de certains milieux juifs est-elle parfaitement justifie, tant donn les nouvelles formes dantismitisme en particulier la diffusion dans le monde islamique de lgendes sur les homicides rituels 85 ? Presque tous les historiens, mme ceux qui ont durement critiqu le livre dA. Toaff, protestent contre la condamnation de la Knesset et le retrait de louvrage 86. Mais lentente est loin dtre profonde : peu peu saffirme un dsaccord

83 - Roberto DE MATTEI, Ha ragione Ariel Toaff. Anche la tortura fa storia , Libero, 9 mars 2007. Voir Alan M. DERSHOWITZ, Why terrorism works: Understanding the threat, responding to the challenge, New Haven, Yale University Press, 2002. La rhabilitation de la torture comme instrument de vrit est approuve aussi dans des milieux plus modrs. Dans sa rubrique du Corriere della Sera du 5 juin 2007, Sergio Romano qualifie le livre de Paul Aussaresses sur la bataille dAlger de lecture utile pour ceux qui ont envie de comprendre le climat et les sentiments de lpoque, au lieu de prendre un ton doctoral pour juger partir dun humanitarisme abstrait . 84 - T. P., Toaff, quante pressioni per le sanzioni , Il Messaggero, 16 fvrier 2007 ; un journaliste qui se dissimule sous le pseudonyme de DREYFUS, Caro Ariel, la sua rinuncia a difendersi pi nobile dei suoi censori , Libero, 17 fvrier 2007 ; Francesco BORGONOVO, Libero interroga gli storici: Su Toaff pressioni fortissime , Libero, 22 fvrier 2007 ; Alessandro GNOCCHI, No, lo scandalo tappargli la bocca , Libero, 23 fvrier 2007. 85 - Arrigo LEVI, Ebrei, gli esami non finiscono mai , La Stampa, 16 fvrier 2007 ; Giorgio ISRAEL, Il libro di Toaff stato disinnescato. Ma quanto fango stato smosso , Tempi, 22 fvrier 2007 ; Angelo PEZZANA, Scrive menzogne. Non va difeso , Libero, 23 fvrier 2007 ; Gad LERNER, Gli zingari, gli ebrei e le leggende razziste , La Repubblica, 1er mars 2007. 86 - Susanna NIRENSTEIN, Israele condanna Toaff. Le reazioni , La Repubblica, 27 fvrier 2007.

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important sur le rapport entre libert dopinion et libert de critique. On peut identifier deux partis au sens le plus large du terme. Pour le premier, face aux pressions extra-scientifiques (religieuses, conomiques, politiques), Pasque di sangue doit tre dfendu indpendamment de son contenu. En dehors de S. Luzzatto et de F. Cardini, mme Piero Ignazi attend une raction de la part des spcialistes : la communaut universitaire italienne, au nom des principes universels de la libert intellectuelle et de la recherche, sanctifis solennellement par la Magna Charta Universitatum de Bologne signe par environ mille universits dans le monde, doit repousser les intrusions, les pressions (qui saccompagnent dun chantage sur les financements), les condamnations avec appel labjuration. [...] Aprs les cas bien connus de Salman Rushdie et dOrhan Pamuk, la liste des crivains victimes de lintolrance et du fanatisme risque de sallonger, en incluant aussi les historiens 87 . Au mme moment, Alessandro Barbero met en garde contre les censures de type sovitique : Relisez donc la fameuse lettre que Staline crivit en 1931 et quil adressa une revue dhistoire pour critiquer la publication dun article indsirable, et qui mit fin pendant un quart de sicle la libre recherche au sein de lUnion sovitique. [...] Or, si le monde juif est justement sensible toute reviviscence daccusations anciennes et infmes car il sait bien o cela a men, les historiens sont tout aussi sensibles la rapparition ` dun certain ton : nous aussi nous savons o cela a men. A la fin de larticle, A. Barbero revendique une autonomie absolue de lhistoire vis--vis de la politique : quand bien mme le livre devrait enthousiasmer tous les Ahmadinejad du monde (comme lavait soutenu Fiamma Nirenstein), cela serait une donne tout fait insignifiante pour valuer la validit dun travail scientifique 88. Entretemps, sur le site de la Societ Italiana per la Storia dellEt Moderna (SISEM), Aurelio Musi affirme que le livre dA. Toaff a t lobjet dune vritable chasse aux sorcires. Cette mme image est utilise par Eugenio Di Rienzo, qui, ironie du sort, a lanc, il y a quelques annes, une dnonciation envenime de complicit avec le rgime fasciste contre lhistoriographie italienne des annes 1930 (y compris Nello Rosselli, tu, en 1937, par des cagoulards, selon les instructions du gouvernement fasciste) : Ici il ne sagit pas de dire si Toaff a tort ou a raison. Il sagit seulement daffirmer quaucun historien ne peut tre soumis une fatwa catholique, islamique, marxiste, librale, etc. Je suis fatigu de parler de livres que je nai pas pu lire et que je ne pourrai jamais lire, du moins dans leur version originale 89. ` A ce point, deux lments mritent dtre souligns. Dune part, certains spcialistes (tel nest pas le cas dA. Barbero, dont la position est plus nuance) ne se limitent pas dfendre la libert dopinion ; ils soutiennent que la responsabilit de labjuration dA. Toaff retombe sur les historiens qui ont critiqu le livre. F. Cardini, lun des historiens les plus prsents sur la scne mdiatique, dclare :
87 - Piero IGNAZI, Chi imbavaglia gli storici. Il caso Toaff , Il Sole 24 Ore, 18 fvrier 2007. 88 - Alessandro BARBERO, La storia non torna a Stalin , Tuttolibri La Stampa, 3 mars 2007. 89 - Dino MESSINA, Caso Toaff, a rischio la libert di stampa. Musi e Di Rienzo discutono la censura con Anna Foa , Corriere della Sera, 19 fvrier 2007.

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les historiens auraient d sauto-imposer le silence, en se rservant le droit de poursuivre la discussion dans des milieux uniquement et strictement scientifiques [...]. Si cela nest pas advenu, la communaut des spcialistes en est, dans une certaine mesure, peut-tre coupable dans son ensemble . Dans les pages du Manifesto, Amedeo De Vincentiis ajoute : en faisant part de leurs critiques, ils ont contribu du moins dun point de vue symbolique la version actuelle de la condamnation au bcher des livres interdits 90 . Par ailleurs, aucune autonomie vis--vis de la politique nest reconnue lhistoire ; il en va peut-tre bien au ` contraire. A ce propos, il est intressant de noter qu la diffrence de ce quils avaient crit dans leurs premires recensions, S. Luzzatto et F. Cardini rduisent dsormais sa juste mesure la valeur scientifique du livre dA. Toaff (le second va mme jusqu reconnatre avoir crit sa critique enthousiaste aprs une lecture rapide et superficielle), mais ils continuent exalter le courage de lauteur 91. Cette ide de courage se nourrit dun argument vraiment triste : la Shoah est vue comme un obstacle la recherche. Encore une fois, cest F. Cardini qui montre la voie. Il sobstine dfinir lantismitisme comme un phnomne marginal et insignifiant de la socit occidentale contemporaine (dans le livre quil a crit sur laffaire A. Toaff, il le dfinit, au moins cinq reprises, comme un prtexte pour limiter la libert dexpression) : aujourdhui, discuter de nimporte quel sujet historique ayant trait aux juifs et au judasme est devenu extrmement difficile et dlicat. Entre la confrontation sereine des thses et des hypothses historiques dun ct et le monde juif de lautre, il y a lombre tragique de la Shoah avec tout ce que cela comporte : y compris les pnibles discussions relatives au rvisionnisme et au ngationnisme. Ne faisons pas comme si tout cela ne nous concernait pas, ne dissimulons pas notre trouble dans un remous prilleux dinterfrences continues entre la recherche historique, lusage de lhistoire, la spculation politique et par consquent le conditionnement de la libert dexpression que tout cela implique 92 .
90 - Voir aussi Franco CARDINI, Il caso Ariel Toaff . Una riconsiderazione, Milan, Medusa, 2007, p. 7 ; Amedeo DE VINCENTIIS, Caso Toaff. Nella natura delle accuse il punto dolente della polemica , Il Manifesto, 4 mars 2007. 91 - Sergio LUZZATTO, La Storia divisa , Corriere della Sera, 26 fvrier 2007 ; Franco CARDINI, Storici, il paradigma censurato , Avvenire, 28 fvrier 2007. 92 - Franco CARDINI, Toaff, il triste epilogo della rinuncia , Avvenire, 17 fvrier 2007. Cette ide est raffirme pour le cas spcifique de laccusation du sang : Durant des sicles, du Moyen Age jusquau XIXe sicle, les juifs ont t ouvertement accuss dinfanticide rituel : mais, depuis que les perscutions froces subies par le peuple juif ont secou la conscience moderne, et surtout aprs lHolocauste et lextermination nazie, cette terrible accusation a paru le fruit dun antismitisme obsessionnel et froce, et a pris les contours de la lgende. Net t la Shoah, on pourrait tranquillement parler du meurtre rituel... Angelo DOrsi et Gustavo Corni, qui ont des sensibilits diffrentes sexpriment en des termes semblables. Voir F. BORGONOVO, Libero interroga gli storici... , art. cit. Sur la base de considrations semblables, certains historiens adhrent au colloque Il Medio Oriente e lolocausto. La storia imbavagliata , organis par Claudio Moffa, en avril 2007, qui aurait d aussi accueillir Robert Faurisson : voir Antonio GIULIANO, La storia imbavagliata. Dal negazionismo sulla Shoah al recente

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Le second parti , lui aussi extrmement composite, met en garde contre la rduction de la vrit historique une opinion. Revenant sur sa critique du livre dA. Toaff, Roberto Bonfil dclare : mais un tort, qui nest sans doute pas le plus grave, est fait aussi au mtier dhistorien. En tant quhistoriens nous avons lobligation de dcouvrir la vrit, quand cela nous est donn. Or, raconter lhistoire de telle faon que la vrit et le faux se mlangent et que lon ne parvienne plus faire la distinction, cest scier la branche sur laquelle on est assis 93 . Kenneth Stow est plus svre encore : Les effets du livre me proccupent, pas tant sur les antismites ou sur le monde arabe radical qui, en ce moment, diffusent justement des messages tlviss qui rpandent laccusation du sang. Rien ne peut dissuader ces fanatiques. Ce qui me proccupe en revanche, cest prcisment ce qui sest pass, cest--dire le fait que ceux qui tiennent la libert de la recherche embrasseront la cause de ce livre, dabord avec comme unique rsultat de se retrouver dans une position inconfortable, mais, ensuite, en alimentant les forces dployes contre la libert de la recherche, et elles ne sont pas rares, en leur offrant la dmonstration que leurs soupons ntaient pas injustifis. Ce livre dtruit tout ce sur quoi repose la profession de lhistorien, cest--dire la recherche objective ou du moins celle qui sengage tre objective. [...] Toaff doit donner une explication aux historiens. Dmolir ce livre, contrairement ce quon a pu entendre, ne signifie pas attenter la libert de la recherche. Cela signifie dnoncer une faon lamentable dcrire lhistoire 94.

pilogue. Une simple construction mdiatique ?


Le dbat suscit par le livre dA. Toaff a effac les frontires habituelles entre lhistoriographie et les mdias, et une promiscuit quivoque sest instaure entre diffrentes logiques de pense : nous avons rencontr des historiens qui utilisaient le pass des fins politiques, des associations de soutien la recherche qui menaaient de couper les fonds dune universit, des listes de diffusion dassociations dhistoriens maintes fois violes par les journaux, un livre officiellement retir des librairies mais qui a continu tre disponible sur le web... Face cette situation, parmi les historiens, une colre sest fait entendre lendroit des mdias. On a intensment dnonc le journalisme sensation, son cynisme, et on a dbattu des faons possibles de sen protger 95. Du par la presse, A. Prosperi sen est pris aux historiens qui se prtent au spectacle mdiatique : La recherche historique est amie du silence, ses espaces sont les bibliothques, les archives : espaces austres
caso Toaff, quale libert despressione per gli storici ? Se ne parla a Teramo , Avvenire, 18 avril 2007. 93 - A. STABILE, Condanna a Gerusalemme... , art. cit. 94 - K. STOW, Lurlo e il furore , art. cit. Voir aussi Kenneth STOW, Blood libel: Ariel Toaffs perplexing book , History News Network, 19 fvrier 2007. 95 - Surtout sur certains sites et dans le courrier accueilli par la Societ Italiana per lo Studio della Storia Contemporanea (SISSCO) et la SISEM. Voir Dino MESSINA, Pasque di sangue, questione contemporanea , Corriere della Sera, 17 fvrier 2007 ; Id., Caso Toaff, a rischio la libert di stampa... , art. cit.

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o lunique bruit est le bruissement des pages. Mais peut-tre, le monde des ` historiens nest-il plus tel. A y regarder de plus prs, on ressent quelque chose de semblable la dception dun personnage de lArioste qui cherchait le silence dans les glises et dans les monastres et o il trouva au contraire confusion, rixes et clameur. Lexprience actuelle [...] nous apprend que le silence nhabite plus les lieux crs pour donner corps une signification sacrale laque la valeur de la mmoire : les grandes bibliothques, les salles de consultation des archives, les salles universitaires 96. La colre lgard des recensions incendiaires et le rappel des faons plus mdites pour traiter des sujets historiques sont plus que justifies. Toutefois, laffaire de Pasque di sangue ne saurait tre limite une construction mdiatique. Peut-tre peut-on y voir le rsultat dun dosage politique qui a chou. Il y a sans doute eu un excs de politique qui a conduit A. Toaff projeter de faon analogique la physionomie spcifique des mouvements religieux radicaux daujourdhui sur le XVe sicle. Mais il importe aussi de reconnatre une quivoque politique : crit dans un pays, Isral, qui vit dans la peur de succomber ( Voyez combien nous sommes sur le point de tout perdre a rcemment dclar David Grossman 97), et o lunique danger qui nexiste pas est lantismitisme, le livre a t publi dans un autre pays, lItalie, htivement satur par des problmes du Moyen-Orient et dans lequel la plupart des lecteurs (et peut-tre de nombreux historiens de mtier parmi eux) ignorent les dfis politiques qui nourrissent lhistoriographie isralienne. A. Toaff a aussi manqu de sens politique et apparat prisonnier dune logique claustrophobe, compltement replie sur un cercle historiographique restreint (les tudes sur la culture populaire et les nouveaux historiens israliens), et dramatiquement peu prpar faire face aux effets provoqus par son livre. Cette imprparation concerne-t-elle le seul A. Toaff ? Jen doute. Peut-tre, dans les dernires annes, navons-nous pas prt une attention suffisante aux transformations contemporaines de lespace public (dans ses multiples dimensions qui souvent se superposent ou sentrecroisent, nationales, religieuses, mdiatiques, etc.) 98. Peut-tre devrions-nous aussi nous interroger plus en profondeur sur la question de nos responsabilits. Mme lutile rflexion rcente sur les usages politiques du pass sest, pour lessentiel, tourne vers lextrieur, du ct des politiciens, des journalistes, des hommes dglise, en ngligeant les manires de faire des historiens. Il me semble que nous devrions nous donner le temps de rflchir avec calme, au-del de lurgence dune telle affaire ou de la prochaine venir sur quelques questions dont on mesure peut-tre mieux limportance. Le travail de lhistorien peut-il, de droit, se soustraire toute forme de contrle thique

96 - Adriano PROSPERI, Se lo storico ama suscitare clamore , La Repubblica, 1er mai 2007. Voir aussi Alberto CAVAGLION, Iniziato male, finito peggio , Lo straniero, 6 mars 2007. 97 - David GROSSMAN, Discours lors de la crmonie la mmoire de Rabin, Tel-Aviv, 4 novembre 2006 : http://www.lapaixmaintenant.org/article1430. ` 98 - A cet gard, voir le dbat suscit par Jrgen HABERMAS, Lespace public. Archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit bourgeoise, Paris, Payot, [1962] 1997.

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et dvaluation politique ? Mme quand sont en jeu des questions humaines extrmement douloureuses ? Quels types de rapport sont aujourdhui concevables avec la tradition historiographique ? Peut-on imaginer de continuer comme si le travail de nos prdcesseurs tait toujours et seulement une pense dmentir ? Je ne crois pas, personnellement, quil faille mettre des limites la recherche, ni ne souhaite, cela va de soi, un retour lautorit de la tradition. Il nen reste pas moins important dtre attentifs aux implications sociales et politiques de nos textes. Plus dune fois, en suivant cette affaire, jai eu le sentiment de me retrouver dans la salle de Roulettenburg, la petite ville du Joueur de Dostoevski, avec A. Toaff qui pense : aprs les belles parties de cartes des autres joueurs (Ginzburg et Yuval), cest maintenant mon tour. Cette fois, je relance, quimporte si ce que je dis na rien voir avec la ralit du pass et si, hors de Roulettenburg, mes mots prennent un tout autre sens . Mais lhistoire nest pas un jeu, et il nous sera difficile de dfendre la libert dopinion si nous, historiens, sommes les premiers traiter les mots comme sils ntaient que du papier, comme sils ne touchaient pas la vie. Sabina Loriga EHESS/Centre de recherches historiques

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