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17/06/2008

Musical & Manuel

Au cours des affrontements qui ont suivi le Dbarquement du 6 juin 1944, le Service pour l'Entretien des Spultures Militaires Amricain a amnag deux cimetires prs de La Cambe pour y inhumer des soldats amricains et allemands tombs au combat. Ds 1945, les morts amricains furent transfrs au cimetire de Colleville-sur-Mer.

Ds 1958, le Service des Spultures Militaires Allemandes a procd au transfert de victimes provenant de spultures de campagne et de petits cimetires provisoires vers La Cambe. Aujourd'hui, 21 222 morts y reposent.

JOUR 2 : SAMEDI 14 JUIN 2008 RENDEZ -VOUS AVEC NOTRE GUIDE A LA POINTE DU HOC

La Pointe du Hoc tire son nom la fois de la forme gnrale du site et de la petite pointe situe son extrmit. Ce lieu a t choisi par les Allemands pour y installer une batterie de 6 canons de 155mm. ...L'endroit parat imprenable

Et pourtant, le 6 juin 1944 7H30 du matin, 225 "Rangers" amricains dbarquent aux pieds des falaises !
Leur mission : dtruire les canons allemands. A l'aide de grappins, de cordes et parfois mme mains nues, ils tentent d'escalader les parois de la falaise sous le feu et les grenades des Allemands... ...Les pertes sont normes.

Une partie de la Falaise s'est effondre sous les coups des bombes et des obus

Quelques kilomtres l'est du petit port de pche de Grandcamp, la falaise forme un promontoire surplombant pic d'une trentaine de mtres une troite plage de galets : c'est la Pointe du Hoc. Sur ce site particulirement favorable, les Allemands avaient difi une puissante batterie d'artillerie, capable de balayer un large secteur ctier. Elle constituait une menace redoutable pour les deux plages choisies pour le dbarquement des troupes amricaines : Utah Beach louest, Omaha Beach lest.

Conscients du danger reprsent par les canons de la Pointe du Hoc, les stratges allis rsolurent de lannihiler. Certes, les bombardements ariens devaient aller en se multipliant au cours des semaines prcdant le dbarquement ; mais les rsultats en demeurant incertains, il fut dcid par prudence - de prendre dassaut la position ds l'aube du Jour J, en envoyant par mer un commando escalader la falaise l'aide de cordages et d'chelles.

Ils atteignent finalement le sommet et dcouvrent alors le bocage normand qui a t pilonn depuis les destroyers allis au large. Aujourd'hui encore, le sol n'est qu'une succession de cratres.

Une surprise de taille attendait les Rangers. Ils dcouvrirent en effet que de gros madriers de bois avaient t installs dans les encuvements la place des canons. Ceux-ci, par mesure de scurit, avaient t retirs de leurs emplacements en avril et transports lintrieur des terres o il furent dailleurs retrouvs par une patrouille amricaine et mis hors dtat de nuire en sabotant leurs culasses lexplosif

De terribles heures commencrent alors pour les hommes de Rudder. Encercls sur la Pointe du Hoc, privs de renforts et soumis de fortes contre-attaques allemandes venant de toutes parts, ils ne furent dlivrs que le 8 juin, vers midi, par des troupes progressant depuis Omaha. Sur les 225 Rangers engags dans cette folle aventure, seuls 90 taient encore en tat de se battre. Prs de 80 de leurs camarades avaient laiss leur vie sur ce petit coin de terre normande.

A leur mmoire, et pour leur bravoure, fut difie l'extrmit de la Pointe du Hoc, ce monument commmoratif

Face eux : le mur de l'Atlantique, un imposant rseau de 12 000 "blockhaus" et pices d'artillerie s'tendant depuis la Norvge jusqu' la frontire espagnole.

Aujourd'hui encore, le sol n'est qu'une succession de cratres.

aprs un duel d'artillerie avec le cuirass amricain Arkansas,


le croiseur britannique Ajax et les croiseurs franais Montcalm et Georges Leygues, les canons allemands s'inclineront.

Pelouse tondue au millimtre, petit pavillon tout blanc, pas de doute... ...nous sommes aux Etats-Unis ! Ou plus prcisment au cimetire amricain de Colleville-sur-Mer. Cette petite parcelle de terre fut offerte par le gouvernement franais aux Etats-Unis la fin de la seconde guerre mondiale.

Ici reposent 9 386 soldats amricains tombs pour dlivrer la France du joug nazi.

Prs de l'entre du cimetire, un mmorial rappelle galement les noms de milliers de soldats ports disparus et qui n'ont pas eu de spulture.

Le cimetire est situ quelques centaines de mtres de la trs meurtrire plage d'Omaha Beach.

Une atmosphre particulire se dgage de ce lieu ; rien de macabre, mais plutt du calme, du silence, et un sentiment d'ternit.

...Omaha Beach.

Sur cette clbre plage de 5 kilomtres commence le dbarquement proprement dit. Il est 6H30 du matin le 6 juin 1944, une premire vague de 1455 soldats amricains saute dans l'eau depuis des barges de dbarquement. C'est la mare basse, et pour atteindre le pied des falaises, les "G.I's" doivent parcourir 300 400 mtres... dcouvert

Prise sous le feu des mitrailleuses allemandes, la premire vague amricaine est littralement lamine... Dans l'heure qui suit, les deuxime, troisime et quatrime vagues dbarquent au milieu du sang et des cadavres de leurs camarades, et seront, elles aussi mises en pices... un vritable carnage. A 8h00 du matin, sur les 6 000 hommes des 4 premires vagues, plus de la moiti sont dj morts ou blesss.

Vers 9h00 du matin, l'opration semble compromise, mais deux destroyers US affaiblissent les dfenses allemandes par un pilonnage prcis depuis le large. Des chars finissent par dbarquer, et des troupes russissent prendre quelques-unes des positions allemandes. Au premier soir de l'Opration Overlord, 35 000 hommes ont dbarqu, mais 3 000 sont rests sur le sable de "Bloody Omaha".

Arromanches-les-Bains, une minuscule ville situe l'extrmit de la plage de Gold Beach prise par les Anglais le 6 juin 1944 au matin. Une fois les premires dfenses allemandes enfonces, se posait le problme du ravitaillement et du dbarquement du matriel lourd... Il fallait un port en eau profonde !

Mais tous les ports importants, Le Havre ou Cherbourg, taient encore aux mains des Allemands.
Arromanches fut donc choisi pour y construire, en seulement 12 jours, un incroyable port artificiel de 500 ha rpondant au nom de code de : "Mulberry" (mrier). Au large des ctes, on peut observer aujourdhui encore les vestiges d'lments de la digue de ce port qui mesurait jadis 7 km de long !

Cette digue tait compose de 230 caissons en bton arm fabriqus en Grande-Bretagne. Ces caissons, baptiss "Phonix", pouvaient atteindre 60 mtres de long sur 20 de haut et taient souvent surplombs d'une batterie anti-arienne.

Le secret de ces "Phonix" :


ils taient totalement vides, ce qui a permis de les remorquer travers la Manche depuis l'Angleterre ; une fois sur place, il suffisait d'ouvrir les vannes places au fond de chaque alvole afin de faire rentrer l'eau de mer, et ainsi "couler" le caisson jusqu' ce qu'il se pose sur le fond sableux de la baie d Arromanches.

6 juin 1944 : le "D-Day", "The H-Hour". Tout commena autour de ce pont, situ prs de Bnouville, 8 km au nord de Caen... ...Il est minuit pass de 20 minutes, six planeurs se posent discrtement ; leurs bords, 180 commandos anglais sous les ordres du major Howard. Les commandos prennent d'assaut le pont et des postes allemands aux alentours... ...L'effet de surprise est total : un succs !

Maintenant, il est impratif pour les Anglais de tenir ce pont sur l'Orne, car il est le goulot d'tranglement au nord de Caen et permettra de contenir les divisions blindes allemandes sur la rive ouest. Des centaines de parachutistes arrivent en renfort 1 heure plus tard. Les Allemands ne reprendront plus jamais ce secteur stratgique. En souvenir de cette opration commando, le pont de Bnouville sera rebaptis "Pegasus Bridge", le Pgase tant l'emblme des troupes aroportes anglaises.

A 75 km de l, Sainte-Mre-Eglise, village tranquille situ l'intrieur des terres normandes. Vers 1h du matin, 15 000 parachutistes amricains de la 82me et de la 101me Airborne sautent sur le secteur...

L'un de ces parachutistes, John Steele, est devenu clbre pour avoir atterri sur le clocher de l'glise ! Un soldat allemand l'ayant aperu, lui tira dessus ; bless, John Steele fit semblant d'tre mort et resta ainsi suspendu plus de 2 heures, avant de s'en sortir vivant ! En sa mmoire, un mannequin et un parachute restent toujours accrochs au clocher de l'glise. Aprs 3 heures de combats acharns, Sainte-Mre-Eglise sera le premier village franais libr.

En conclusion, ayons une pense reconnaissante pour les milliers de soldats de toutes nationalits venus laisser leurs vies sur ce bout de Normandie. Quelle aurait-t la face de l'Europe sans eux ?...