Vous êtes sur la page 1sur 8

Vers Pareto

Gustave LE BON (1841-1931) Une psychologie sociale raliste 1. La vie et l'oeuvre Charles-Marie-Gustave Le Bon est n Nogent-le-Rotrou (Eure-et-Loir, France), o son pre est alors conservateur des hypothques, le 7 mai 1841. Il effectue ses tudes secondaires au Lyce de Tours puis fait ses tudes de mdecine Paris, o il obtient son doctorat en 1866. Plus soucieux, semble-t-il, de recherches que de pratique mdicale il crit de nombreux articles, fait des communications aux socits savantes, publie des ouvrages succs tel "La mort apparente et les inhumations prmatures"(1866). Esprit particulirement curieux Gustave Le Bon s'intresse tout, voyage beaucoup, rencontre les spcialistes de son temps. En 1892, par exemple, il publie un ouvrage qui fait encore autorit, "L'quitation actuelle et ses principes", dans lequel il utilise la technique photographique. Ses recherches mdicales, tout d'abord orientes vers la physiologie, l'anatomie et la physique, voluent vers les sciences sociales, ou, plus prcisment, de l'anthropologie biologique vers l'anthropologie sociale. Son premier grand ouvrage dans ce dernier domaine est "L'homme et les socits"(2 vol., 1881, facsimil J.M. Place, Paris 1988). Puis il volue de l'anthropologie sociale vers la psychologie sociale, discipline dont il est le pre fondateur. Son ouvrage "Psychologie des foules"(1895, rd. PUF, Paris, 1981) est un succs mondial, qui parat aprs "Les lois psychologiques de l'volution des peuples"(1894, rd. Les Amis de G. Le Bon, Paris, 1978) et est suivi par "Psychologie du socialisme"(1896, rd. Les Amis de G. Le Bon, Paris, 1977), "Psychologie de l'ducation "(1902), "Psychologie politique"(1911, rd. Les Amis de G. Le Bon, Paris, 1984), "Les opinions et les croyances"(1911), "La Rvolution franaise et la psychologie des rvolutions"(1912, rd. Les Amis de G. Le Bon, Paris, 1983). En 1914 Le Bon a 73 ans et par "La vie des vrits" (rd. Les Amis de G. Le Bon, Paris, 1985) ouvre la dernire phase de son existence, marque par une certaine rhabilitation des croyances religieuses par la science ("Bases scientifiques d'une philosophie de l'histoire"(1931)). "Ds l'aprs-guerre en effet, Le Bon prvoit la Seconde Guerre mondiale, le triomphe des dictatures en Europe, les conflits d'Orient, d'Amrique latine, d'Irlande, la propagation du socialisme, la rsurgence de l'Islam avec une

lucidit qui laisse le lecteur de nos gnrations merveill" (Catherine Rouvier, Les ides politiques de Gustave Le Bon, PUF, Paris, 1986, p.44). 2. La psychologie sociale de Gustave Le Bon 2.1. Les sources irrationnelles 2.1.1. Les diffrentes logiques Pour Gustave Le Bon il n'y a pas une logique mais des logiques, une logique tant "l'enchanement des causes dterminant... tel ou tel comportement". Les logiques sont au nombre de cinq : 1- la logique rationnelle, qui est la logique au sens classique du terme ; 2- la logique affective, ou logique des sentiments, qui est en grande partie inconsciente ; 3- la logique mystique, qui est consciente et qui relve de la croyance ; 4- la logique collective, un combin de la logique affective et de la logique mystique, qui est celle de l'"homme en groupe, en foule" ; 5- la logique biologique, qui est la cause premire parce qu'elle rgit la vie de l'individu. 2.1.2. Le rle de l'inconscient Selon Gustave Le Bon l'tre humain est surtout guid dans la vie par deux sortes de concepts : les concepts ancestraux ou concepts de sentiments et les concepts acquis ou concepts intellectuels : 1- les concepts de sentiments sont hrits du milieu social, de la "race historique" ; 2- les concepts intellectuels sont acquis par l'ducation et ne deviennent efficaces que lorsqu'ils ont pntr dans l'inconscient et sont devenus des sentiments. Le Bon distingue trois 1le niveau 2le 3- le niveau intellectuel. niveaux d'activit organique, niveau de l'inconscient biologique affectif : ; ;

Un peuple comme un individu a un inconscient et la base de cet inconscient collectif est form d'"accumulations hrditaires" formant le caractre de la "race". 2.1.3. La "race" Selon Le Bon "L'histoire d'un peuple ne dpend pas de ses institutions mais de son caractre, c'est--dire de sa race" (Lois psychologiques de l'volution des peuples, p.90). Pour Le Bon, selon lequel "il n'y a plus de races pures dans les pays civiliss", il faut entendre par race une "culture et des traditions communes" fondes sur des "accumulations hrditaires".

Ce qui conditionne la structure de l'inconscient collectif d'un peuple, sa "constitution mentale", c'est la "race historique" laquelle il appartient : "Lorsque des peuples de mme origine ou d'origines diverses sans tre trop loignes ont t soumis pendant plusieurs sicles aux mmes croyances, aux mmes institutions, aux mmes lois, ils constituent ce que j'ai appel d'ailleurs une "race historique" ; cette race possde alors en morale, voire en religion, en politique et sur une foule de sujets, un ensemble d'ides, de sentiments communs tellement fixs dans les mes que tout le monde les accepte sans discuter" (Les opinions et les croyances, p.169). Le Bon est hostile la mystique allemande de la race pure (notamment : Les opinions et les croyances, p.80). 2.1.4. Les opinions et les croyances Pour Le Bon "La vritable ralit des choses, c'est l'ide qu'on s'en fait" (Psychologie politique, p.363). Les ides sont le moteur des civilisations et de l'volution des peuples. Mais "l'tude des diverses civilisations qui se sont succd depuis l'origine du monde, prouve qu'elles ont toujours t guides dans leurs dveloppements par un trs petit nombre d'ides fondamentales."(Lois psychologiques de l'volution des peuples, p.104). Ces ides fondamentales deviennent des croyances lorsqu'elles sont acceptes comme tant vraies a priori sans qu'intervienne la logique rationnelle, alors que les ides deviennent des connaissances lorsqu'il y a "acquisition consciente, difie par des mthodes exclusivement rationnelles, telles que l'exprience et l'observation". Si les croyances peuvent changer le besoin de croire demeure qui selon Le Bon "constitue un lment physiologique aussi irrductible que le plaisir ou la douleur. Comme la nature a horreur du vide, l'me humaine a horreur du doute et de l'incertitude..., les dogmes dtruits sont toujours remplacs. Sur ces ncessits indestructibles la raison est sans prise" (Les opinions et les croyances, p.8). La science elle-mme est soumise aux croyances qui censurent et orientent les recherches et les thories. Les croyances font les rvolutions lorsqu'elles "descendent jusque dans la profondeur des foules" (Lois psychologiques de l'volution des peuples, p.108). 2.2. La logique de l'action collective 2.2.1. La "foule psychologique" Le Bon dfinit dans son ouvrage fondamental "Psychologie des foules" (PUF p.9) ce qu'il entend par "foule psychologique" : "Au sens ordinaire, le mot foule reprsente une runion d'individus quelconques,

quels que soient leur nationalit, leur profession ou leur sexe, quels que soient aussi les hasards qui les rassemblent. Au point de vue psychologique, l'expression foule prend une signification tout autre. Dans certaines circonstances donnes, et seulement dans ces circonstances, une agglomration d'hommes possde des caractres nouveaux fort diffrents de ceux de chaque individu qui la compose. La personnalit consciente s'vanouit, les sentiments et les ides de toutes les units sont orients dans une mme direction. Il se forme une me collective, transitoire sans doute, mais prsentant des caractres trs nets. La collectivit devient alors ce que, faute d'une expression meilleure, j'appellerai une foule organise, ou, si l'on prfre, une foule psychologique. Elle forme un seul tre et se trouve soumise la loi de l'unit mentale des foules". La "foule psychologique" peut n'tre constitue que de quelques personnes runies ensemble ou du peuple tout entier mentalement soud par un vnement national de premire importance. Ce qui fait la "foule psychologique" c'est un choc psychique qui transforme les individus en un tre collectif dot d'une unit mentale. Le substrat de cette unit mentale c'est la "constitution mentale" du peuple, l'"me de la race" dont la foule est issue mais l'"me des foules" varie aussi "suivant la nature et le degr des excitants qu'elles subissent"(p.10). Ces excitants sont le nombre, la contagion mentale et la suggestion. Le nombre donne l'individu en foule un sentiment de "puissance invincible lui permettant de cder des instincts, que, seul, il et forcment refrns", d'autant "que, la foule tant anonyme, et par consquent irresponsable, le sentiment de la responsabilit, qui retient toujours les individus, disparat entirement"(p.13). La contagion mentale est le phnomne d'imitation qui pousse l'individu faire comme les autres, mme si son comportement est manifestement contraire son intrt personnel. La suggestion relve du phnomne hypnotique. "La personnalit consciente est vanouie, la volont et le discernement abolis. Sentiments et penses sont alors orients dans le sens dtermin par l'hypnotiseur". L'influence d'une suggestion peut lancer l'individu en foule "avec une irrsistible imptuosit vers l'accomplissement de certains actes"(p.14). L'individu en foule "n'est plus lui-mme, mais un automate que sa volont est devenue impuissante guider"."Isol, c'tait peut-tre un individu cultiv, en foule c'est un instinctif, par consquent un barbare. Il a la spontanit, la violence, la frocit, et aussi les enthousiasmes et les hrosmes des tres primitifs"(p.14). 2.2.2. Les sentiments de la "foule psychologique" La "foule psychologique" est crdule. Comme les femmes et les enfants la "foule psychologique" croit les choses les plus invraisemblables, c'est qu'elle pense par images et que donc c'est son imagination qu'il faut impressionner :

"Et c'est pourquoi ce sont toujours les cts merveilleux et lgendaires des vnements qui frappent le plus les foules. Le merveilleux et le lgendaire sont, en ralit, les vrais supports d'un civilisation. Dans l'histoire l'apparence a toujours jou un rle beaucoup plus important que la ralit. L'irrel y prdomine sur le rel"(p.35). Les images les plus susceptibles d'impressionner les foules sont les images simples et fortes : "Tout ce qui frappe l'imagination des foules se prsente sous forme d'une image saisissante et nette, dgage d'interprtation accessoire, ou n'ayant d'autre accompagnement que quelques faits merveilleux : une grande victoire, un grand miracle, un grand crime, un grand espoir. Il importe de prsenter les choses en bloc, et sans jamais indiquer la gense. Cent petits crimes ou cent petits accidents ne frapperont aucunement l'imagination des foules ; tandis qu'un seule crime considrable, une seule catastrophe, les frapperont profondment, mme avec des rsultats infiniment moins meurtriers que les cent petits accidents runis"(pp.36-37). C'est pourquoi "la foule n'tant impressionne que par des sentiments excessifs, l'orateur qui veut sduire doit abuser des affirmations violentes". "Connatre l'art d'impressionner l'imagination des foules c'est connatre l'art de les gouverner"(p.37). Il faut donc procder par affirmation, utiliser la rptition et jouer de son prestige personnel. 2.2.3. Les diffrentes sortes de "foules psychologiques" Il faut distinguer les foules homognes des foules htrognes, les foules anonymes et non anonymes, et les foules lectorales. Par exemple les clients d'un grand magasin qui se ruent vers la sortie au dclenchement d'un incendie constituent une foule htrogne anonyme, un jury d'assises une foule htrogne non anonyme, les sectes religieuses ou politiques des foules homognes anonymes ou non anonymes, les foules lectorales qui sont htrognes et anonymes se distinguant par le fait qu'elles ne sont pas ncessairement composes d'individus runis physiquement dans un mme endroit. 2.3. Les ralits politiques : Ce n'est pas la raison humaine qui fait l'Histoire "Laissons donc la raison aux philosophes, mais ne lui demandons pas trop d'intervenir dans le gouvernement des hommes. Ce n'est pas avec la raison, et c'est souvent malgr elle, que se sont crs des sentiments tels que l'honneur, l'abngation, la foi religieuse, l'amour de la gloire et de la patrie, qui ont t jusqu'ici les grands ressorts de toutes les civilisations"(p.67). "Il tait invraisemblable qu'un ignorant charpentier de Galile pt devenir pendant deux mille ans un Dieu tout-puissant, au nom duquel fut fondes les plus importantes civilisations : invraisemblable aussi que quelques bandes d'Arabes sortis de leurs dserts pussent conqurir la plus grande partie du vieux monde

grco-romain, et fonder un empire plus grand que celui d'Alexandre ; invraisemblable encore que, dans une Europe trs vieille et trs hirarchise, un simple lieutenant d'artillerie (Buonaparte) russt rgner sur une foule de peuples et de rois"(p.67). Gustave Le Bon critique le rgime parlementaire des dmocraties occidentales : "Le rgime parlementaire synthtise d'ailleurs l'idal de tous les peuples civiliss modernes. Il traduit cette ide, psychologiquement errone mais gnralement admise, que beaucoup d'hommes runis sont bien plus capables qu'un petit nombre, d'une dcision sage et indpendante sur un sujet donn"(p.113). Il n'est pas, pour autant, contre la dmocratie librale car : "Malgr toutes les difficults de leur fonctionnement, les assembles parlementaires reprsentent la meilleure mthode que les peuples aient encore trouve pour se gouverner et surtout se soustraire le plus possible au joug des tyrannies personnelles"(p.120). Mais il souhaite qu'elle se rforme par l'instauration d'un excutif fort s'appuyant sur une majorit cohrente : "Les grandes questions rsoudre au sein des parlements ne peuvent tre rsolues qu'avec une majorit fortement groupe autour d'un homme d'Etat capable de la diriger et non avec des majorits de hasard que la mme semaine voit natre et disparatre"(Le dsquilibre du monde, 1923). Le Bon n'est donc pas hostile au suffrage universel et donne aux candidats des conseils pour manipuler les "foules lectorales"(Psychologie des foules, chap. IV, pp.107-112). Tout d'abord le candidat doit jouir d'un prestige personnel : "La premire des qualits possder pour le candidat est le prestige. Le prestige personnel ne peut tre remplac que par celui de la fortune. Le talent, le gnie mme ne sont pas des lments de succs. Cette ncessit pour le candidat d'tre revtu de prestige, de pouvoir par consquent s'imposer sans discussion, est capitale. Si les lecteurs, composs surtout d'ouvriers et de paysans, choisissent si rarement un des leurs pour les reprsenter, c'est que les personnalits sorties de leurs rangs n'ont pour eux aucun prestige. Ils ne nomment gure un gal que ...pour contrecarrer par exemple...un patron puissant..."(p.107). Ensuite le candidat doit flatter les convoitises et les vanits de l'lecteur : "le candidat doit l'accabler d'extravagantes flagorneries, ne pas hsiter lui faire les plus fantastiques promesses"(p.107). Par contre le programme crit du candidat "ne doit pas tre trop catgorique, car ses adversaires pourraient le lui opposer plus tard"(p.108). 2.4. La civilisation et ses ncessits Ce qui distingue fondamentalement le pays civilis c'est l'existence dans celui-ci d'une lite d'individus capables "de matriser entirement leurs suggestions sentimentales, c'est--dire possdant la facult qualifie par les anglais de selfcontrol"(Bases scientifiques d'une philosophie de l'histoire, p.151) et capables d'imposer la foule un idal : "Peu importe la nature de cet idal. Que ce soit le culte de Rome, la puissance

d'Athnes ou le triomphe d'Allah, il suffira pour doter tous les individus de la race en voie de formation d'une parfaite unit de sentiments et de penses"(Psychologie des foules, p.124). L'idal qui permet la civilisation revt le plus souvent une forme morale et religieuse, et c'est l'ducation qui fait l'lite. La morale est une ncessit biologique. C'est une notion du bien et du mal imagine pour faciliter les rapports sociaux et donc pour conserver vivante la socit, c'est : "L'ensemble des rgles servant de guide la conduite des tres runis en socit" (La vie des vrits, p.127). Cette morale est variable selon les ncessits vitales de la socit considre. La religion, selon Le Bon, synthtise les sentiments, les ides et les besoins d'une race, elle est indispensable pour conduire les foules la civilisation par le rve : "Passer de la barbarie la civilisation en poursuivant un rve, puis dcliner et mourir ds que ce rve a perdu de la force, tel est le cycle de la vie d'un peuple"(Psychologie des foules, p.125). S'il faut une religion aux foules c'est dans le sens d'idologie qu'il convient d'entendre le mot car toutes les convictions des foules revtent des formes religieuses : "En examinant de prs les convictions des foules, aussi bien aux poques de foi que dans les grands soulvements politiques, comme ceux du dernier sicle, on constate qu'elles prsentent toujours une forme spciale, que je ne puis mieux dterminer qu'en lui donnant le nom de sentiment religieux. Ce sentiment a des caractristiques trs simples : adoration d'un tre suppos suprieur, crainte de la puissance qu'on lui attribue, soumission aveugle ses commandements, impossibilit de discuter ses dogmes, dsir de les rpandre, tendance considrer comme ennemis tous ceux qui refusent de les admettre. Qu'un tel sentiment s'applique un Dieu invisible, une idole de pierre, un hros ou une ide politique, il reste toujours d'essence religieuse. Le surnaturel et le miraculeux s'y retrouvent galement. Les foules revtent d'une mme puissance mystrieuse la formule politique ou le chef victorieux qui les fanatise momentanment. On n'est pas religieux seulement quand on adore une divinit, mais quand on met toutes les ressources de son esprit, toutes les soumissions de sa volont, toutes les ardeurs du fanatisme au service d'une cause ou d'un tre devenu le but et le guide des sentiments et des actions"(p.39-40). C'est une bonne ducation qui permet de former l'lite ncessaire la conservation de la socit par le rve. Le Bon oppose l'ducation latine, qu'il considre comme tant mauvaise, l'ducation anglo-saxonne : "On agit toujours sans tenir compte de la diffrence qui spare les sentiments de l'intelligence. Tout notre systme d'ducation latine en est la preuve. La persuasion que le dveloppement de l'intelligence par l'instruction dveloppe aussi les sentiments, dont l'association constitue le caractre, est l'un des plus

dangereux prjugs de notre universit. Les ducateurs anglais savent depuis longtemps que l'ducation du caractre ne se fait pas avec des livres"(Les opinions et les croyances, p.44). Un bonne ducation doit servir dominer les rflexes hrditaires, qui sont ceux de l'homme en foule, pour lui permettre de garder son self-control, et non accumuler les connaissances et donc les diplmes. L'instruction, qui est accumulation de connaissances, ne doit pas tre confondue avec l'ducation. Le Bon reproche aux latins de privilgier la mmoire au dtriment de l'observation, l'esprit d'initiative, la responsabilit : "Tous les universitaires de race latine tiennent pour un principe l'abri de toute discussion que c'est par la mmoire seule que les choses se fixent dans l'esprit..., de ce principe fondamental...nous avons vu les consquences.. Les lves perdent inutilement huit ans au collge et six mois aprs il ne leur reste plus rien de ce qu'ils ont appris dans les livres"(Psychologie de l'ducation, p.229).