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Immersion dans le quotidien de

Jean-Marie Lecomte : photographe, diteur et crateur dvnements atypiques !


Le quotidien de Jean-Marie Lecomte se vit la campagne : un petit hameau nich dans un vallon de silence, lcart de lagitation citadine. Cest l que je lai rencontr dans lancienne cole qui abrite sa vie, sa maison ddition et son labo-photo. Louvergny est un village, retir des grands axes, quon ne traverse pas au hasard dun trajet. On le cherche et on le trouve parce quon a quelquun y voir. Nous tions deux, ce jour l, demander au mme fermier la maison du photographe. Ce fut dabord moi parce que rien nindique la prsence dune maison ddition ou dun atelier photo. Jean-Marie Lecomte est un homme rserv qui ne fait pas toute une histoire de son talent ; il prfre braquer la lumire sur ce quil voit plutt que sur lui. Deux heures plus tard, cest un jeune admirateur de la rgion de Grenoble qui demandait, son tour, la maison du photographe. Cest l-bas, au-dessus de lglise ! Faut frapper fort, il travaille ltage et il nentend pas quon toque ! . Cest vrai quil ne ma pas entendu tout de suite et cest directement dans la pice de sjour au dcor champtre, face au pole bois, quil ma fait asseoir devant une table charge de livres : pratiquement (et a fait une grande pile !) tous ceux publis par les Editions Noires Terres dont il est le fondateur. Rien qu lire les titres, on a envie de feuilleter ces ouvrages riches de photographies et de textes dauteurs : Lesprit de la terre, Lamour du pain, Les Ardennes vagabondes, La Meuse sentimentale qui est mon favori, LAbcdaire amoureux des Ardennes, Les mots de la musique, La Marne plumes et paysages, Dombres et de lumires, Lorge et la terre, Le ciel entre les feuilles et les deux derniers du cru 2012 La vie clandestine et Les blancs chemins. Tous ces livres ont une accroche forte au territoire. JeanMarie Lecomte se revendique diteur en rgion pour clairement dfinir sa volont de raliser de beaux livres sur des sujets rgionaux qui mritent, son sens, un parti-pris ditorial convaincant. Il a russi brillamment cette entreprise courageuse puisquune quarantaine dalbums sont aujourdhui publis pour raconter la rgion Champagne-Ardenne, La Lorraine, La Franche-Comt et le pays belge. Sa dcision de se lancer dans ldition sest impos lui pour que sortent de ses tiroirs, aujourdhui de son ordinateur, ses milliers de clichs archivs. Et pour diffuser et valoriser la photo, rien de plus appropri quun livre. La bonne ide a t dassocier des crivains la dmarche. Franz Bartelt, Guy Fquant, Christophe Mahy, Bernard Chopplet et Joseph Orban sont les auteurs, parmi dautres, qui ont marqu lidentit littraire des diffrents ouvrages. Chaque livre a la singularit de celui qui crit et ce sont les photos de Jean-Marie Lecomte qui font le lien entre tous ces textes attachants. Je fais de la photo tout le temps ! Mme sans appareil ! Mon regard est prisonnier de lil du photographe qui me fait voir les choses autrement, avec cette attention intense pour limage fugitiveTout est question dinstants quand on photographie et je suis un guetteur dinstants. Jai cette vigilance continue, appareil ou pas, de la photo qui surgit au gr des circonstances. tre l au bon moment dans la bonne lumire et ragir avec le bon angle pour sortir une image dun moment qui nest dj plus. Cest fascinant cette tentative de capter lphmre. Cela ne russit pas tous les

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coups. La photo ne se dcide pas. Elle dcide. Lil a une vision des choses. Limage est une autre vision des mmes choses. Cest l que la magie de la photo opre ! . Sauf que tout le monde ne sait pas faire de belles images et que la magie ne sourit pas tout le monde non plus Dans le livre ddi au pays dArgonne, la photo des piquets de ptures en gros plan qui stirent lhorizon telle la muraille de Chine nest pas la porte de tous les appareils photos et de tous les esprits. Lmotion qui sen dgage appartient linspiration de celui qui la faite avec lme quil y a mise ! Et cest une me de photographe confirme qui voit autre chose que ce quil y a voir La photo du TGV Paris-Strasbourg sur une lumire fane de coucher de soleil ou daube hsitante, avec des rails lustrs et un tissage soign de poteaux lectriques celle-l non plus, je ne laurai pas faite. Ce nest pas que je ny aurai pas pens, cest que je ne laurai pas vu ! Toujours dans ce mme album que je parcours souvent, quand jai besoin de posie comme dautres ont besoin dair, il y a aussi cette photo dans les gris dlavs dun volet extnu par les pluies, le soleil et les annes que ponctue un feuillage rougissant dun automne sur la fin. Qui aurait pu croire ce volet ? Et plein cadre le volet parce quil le vaut bien ! Le photographe a ses raisons que la raison ignore et lmotion lgitime ses choix. Lalchimie, cest quand son motion parle la ntre, quand son volet lui nous fiche des tats dme et nous le fait trouver remarquable alors quen passant devant, nous naurions pas su le voir. Pas comme a, cest certain ! La photo est un regard et un esprit. Les vtres, monsieur Lecomte, sont nourris de cette ruralit qui recentre nos existences malmenes par une modernit amnsique de ses origines. Vous me lavez dit en commenant lentretien je suis un homme de la terre et ma maison ddition porte ce nom des Noires Terres de mon grand-pre qui existent rellement . Vos photos ont ce sens de la terre qui remet chacun sa place que ce soit dans la clart vapore des brumes, larrogance dun champ de coquelicot en plein cur de laprs-midi ou les croix enneiges dun cimetire militaire. Feuilleter vos livres, cest respirer la vie diffremment avec un souffle joyeux et pos qui rend attentif ce qui nous entoure. Limage, vous la sentez et nous la ressentons. Ce jeune homme, Sbastien, qui a frapp votre porte quand jtais avec vous, a bien exprim ce que je viens dcrire. Pain bni pour moi que la visite de ce reprsentant commercial en emballage qui profitait de son passage professionnel dans les Ardennes pour vous trouver. Il avait achet, lanne prcdente, une photo-carte postale de vous au Muse Verlaine de Juniville. Ctait le portrait noir et blanc dun fermier avec un imposant taureau. Issu dune famille de producteurs de noix de lIsre, cette image pure du monde paysan lavait sduit au point quil stait mis dans lide de venir vous voir un jour. Je suis content de vous rencontrer mais ce nest pas simple. Faut chercher ! Jaime ce que vous fates et je me suis permis doser venir. Et l, jai assist une grande scne dhumilit avec un photographe tout en retrait sur le pas de sa porte qui ne savait pas trop quoi rpondre aux compliments qui lui taient adresss. Je me suis empresse de demander ce que le visiteur inattendu se joigne nous. La discussion est partie sur le noir et blanc avec preuves par limage du noir qui il arrive dtre plus gris que noir. Les couleurs sont parfois enterres quand on les imprime dans un livre Au dbut de la maison ddition, nous avons ttonn limprimeur et moi Le premier livre sur la chasse nous a enseign plein de choses et il tait prcisment en noir et blanc Cest le mme prix de mal imprimer que bien imprimer Il existe des noirs merveilleux que le numrique ne peut pas rendre aussi bien quun tirage classique au bacLargentique na pas dit son dernier motLa profondeur de champ douce du Rolley Flex est incomparableLhiver ou quand il pleut, jadore menfermer dans la chambre noire et faire des tirages lancienne Mais il ne faut pas tre sectaire parce que largentique a aussi ses limites, ne

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serait-ce que par le problme des surfaces de tirage Le numrique est un outil formidable qui a chang les pratiques et les cots Sa facilit est un pige qui fait mitrailler tout va aux dpens dune vritable criture photographiqueIl faut se limiter 3 ou 4 sujets de fond sinon on se laisse embarquer au risque de perdre lexigence de lmotion... . Nous lavons cout religieusement (Sbastien ne regrettait pas son audace davoir frapp) jusqu ce quil nous invite monter voir le labo ltage. Le contraste avec la petite salle manger campagnarde fut pour le moins saisissant : aprs avoir grimp un vieil escalier de bois plutt raide, nous sommes entrs dans un grand bureau tout blanc o deux femmes saffairaient devant leurs ordinateurs. Partout des cartons de cartes postales et des tagres charges de livres. Ce ntait plus lambiance bucolique du rez-de-chausse, ctait le srieux et le laborieux des ditions Noires Terres. Nous tions dans lantre professionnel du photographe. Sbastien a parcouru les cartons la recherche dune deuxime photo sur le beau taureau (il avait offert la prcdente un copain). Peine perdue, tirage puis (elle avait t dite il y a 25ans) mais nous en avons vu dautres, noir et blanc elles aussi, comme celle de lencrier sur une table chaudement patine, celle du broc de toilettes avec ses roses anciennes devant un rideau rtro de grand-mre ou encore celles des herbes folles que le vent chahute plaisir. Sur lordinateur, Jean-Marie nous a montr son travail pour une nouvelle commande, un livre sur les contes et lgendes. Il nous commentait ses rcentes photos sur des arbres fantomatiques, des sous-bois sombres et moussus, des torrents tourments en nous expliquant ce quil pouvait en faire pour le livre en question. Dans ce bureau au milieu de nulle part, je savourais linstant prcieux de partager avec un jeune inconnu de passage ce privilge dentendre un artiste parler de sa cration. Jean-Marie Lecomte, qui se dfinit comme un autodidacte, napprciera pas mon compliment. Cet homme, pour qui la photographie est une vidence quotidienne, ne se situe pas dans cette dfinition affect de son savoir faire. Ce quil aime dans son mtier, cest essentiellement la libert quil y trouve. Hier soir, je suis parti chasser les brumes parce que le temps le permettait La photo, cest un concours de circonstances qui se programme rarement Mon immersion chez les moines dOrval en Belgique ma offert des moments intenses et inoubliables comme cette nuit o, 4 heures du matin, je capturais cette photo sublime de la lumire des cierges Chez eux, jai compris lnergie du silence et la joie de la contemplation Le livre que jai ralis sur ces moines a t une aventure que je navais pas anticipe aussi belle Jaime me saisir des lieux, ce qui est la qualit incontournable du photographe . Dans le labo immacul qui ne sert pas en ce moment, nous avons vcu la petite sance nostalgie de cette poque o la photo se travaillait dans le noir et les odeurs de produits, de cette poque o les photos ne se laissaient pas retoucher et trafiquer avec dsinvolture, de cette poque o la photo se dveloppait avec solennit et patience. Nous avons termin lentretien sur cet vnement des Rencontres de Louvergny qui ont 19 ans dexistence cette anne. Cette manifestation rurale dont il est lorigine, invite chaque anne en aot des chanteurs et musiciens en rsidence qui se produisent bnvolement en concert. Ils sont originaires de Moravie du nord et sont tous professionnels. Lide tait damener la musique classique en campagne et nous avons pu couter la diva du thtre dOstrava dans lglise de Louvergny. Jai lme dun organisateur. Jaime a, tre un faiseur. Lintrt de ces rencontres, cest que le village devenait un laboratoire de musique pendant 15 jours et que le monde rural se mlangeait avec le monde artistique de la ville. Cest cet enjeu dchanges inhabituels qui ma motiv ! . videmment, il en a fait un livret de photos intitul Abcdaire suggestif de la musique au village et les stars de la premire de couverture sont les vaches !

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Fidle son plaisir dorganiser, il a assur Le mai de la photo Reims pendant lequel cinq personnalits venaient dfendre des photos qui leur taient prcieuses. Ce rendez-vous qui accueillait les spcialistes et les passionns a dur une dizaine dannes. Sbastien, qui ne faisait que passer, a finalement pass du temps avec ce photographe quil stait promis de rencontrer un jour. Lui, qui tient un carnet de bord de ses prgrinations routires qui lui font traverser la France plusieurs fois dans lanne, a eu de quoi crire le soir son htel sur cet aprs-midi quelque peu imprvu. Les rencontres sont comme les photos : souvent imprvisibles ou plutt rarement comme on les avait imagines. Pour conclure, je reprends cette phrase qui me plat bien : la photo, a ne raconte rien ! a dit tout ! . Parole de photographe.

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