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ULCOS FLORANGE une histoire crite davance

Prsente comme lultime ouverture pour la dernire filire intgre lorraine, ULCOS est lobjet dune controverse assez tonnante pour qui opre une synthse des matriaux disponibles sur Internet.

Olivier BISANTI

langue originale : FR 1re publication : 2012-12-07

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Peu de prsentations techniques d'un niveau acceptable sont disponibles sur Ulcos. Il s'agit en fait d'un cluster de quatre filires distinctes, l'une d'entre elles --ULCOS-BF- ayant longtemps t brandie comme bouclier ultime devant une fermeture annonce aprs le choc du plan Apollo . Ulcos-BF est un driv de haut-fourneau, hritier d'une srie de dveloppements exprimentaux (Cockerill Seraing 1960, NKK mi-1980s, Toulachermet (Russie) 1985-90). Aprs une phase exprimentale (Lulea, 2007-2010), ULCOS-BF devait tre appliqu au haut-fourneau 6 de Patural (P6), alimentant une filire liquide raliste -acirie et coule continue- en amont de la filire aval de transformation de lacier (laminage chaud, foid et finissages) existante dune capacit de plus de 2 Mt/an devant mettre l'preuve la capabilit et la fiabilit du procd. Le P6 devait tre modifi de manire

accueillir, notamment, une seconde circulaire situe au niveau de la transition cuve-ventre. Cette installation devait mettre l'preuve la capacit du procd passer de l'chelle Lulea (creuset de 1,20 m) l'chelle relle d'un procd industriel. En effet, le diamtre des hauts-fourneaux contemporains est suprieur 10 m ; les 8,80 m de lactuel P6 reprsentent donc un ordre de grandeur raliste pour une tte de srie . Toutefois, aucune estimation de capacit ne semble avoir t publie pour la productivit relle du P6 ainsi transform. Lon peut nanmoins en avoir une valuation indirecte partir de la note d'impact accompagnant la demande, qui value le volume de CO inject moins de 500 Kt en 5 ans soit moins de 100 Kt/an1. Sachant que le ratio d'mission de CO par tonne de fonte de
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Dossier de demande de permis exclusif de recherche, in [1] p. 14 note 11.

fig 1 principes ULCOS-BF [2]

haut-fourneau est de l'ordre de 2.3, et que ULCOS-BF prtend diminuer de "plus de 50%" ce ratio, l'on peut conclure que ce projet de fabriquera pas plus de 100 Kt/a, de fonte en acceptant l'quivalence : 1 t CO par tonne de fonte ULCOS-BF. Il ne sest donc jamais agi de restituer Florange son caractre dusine intgre, et la filire de transformation aval demeurera aliment par lusine de Dunkerque. Mais ce nest pas la seule histoire crite davance. Lexamen des prsentations techniques publies par lune ou lautre des socits participant ULCOS-BF montre (fig. 1) que le gaz inject aux tuyres est rchauff ( 900C et 1200 C respectivement aux circulaires basse et haute), ce qui implique la rutilisation des Cowpers existants si lon veut raliser lexprience industrielle sur le P6 : comment justifier, en effet, la construction de nouveaux rchauffeurs de vent pour

une installation pour laquelle ArcelorMittal ne revendique pas plus de 500 Kt en cinq ans ! La position des rchauffeurs est bien visible sur le plan-masse (fig 2) : il sagit bel et bien des actuels Cowpers ( Hot stoves ) du P6. Cest dans ce cadre-l quil faut replacer le droulement actuel des vnements : leffondrement des ventes de biens consommables en acier, et la migration des producteurs de ces biens vers lAsie dissuadent un ArcelorMittal financirement aux abois et dont le Corporate fuit linnovation technique de poursuivre laventure ULCOS. Il commence par annoncer la fermeture dfinitive de la filire liquide ; le gouvernement le somme de laisser intact le P6 jusquau lancement dULCOS auquel ArcelorMittal se dit attach, faute de quoi il encourt une

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fig 2 : implmentation ULCOS-BF Florange [3]

expropriation2. ArcelorMittal et le gouvernement finissent par signer un accord dans lequel le permier sengage ne pas dmanteler jusquau lancement de limplmentation dULCOS Florange. La semaine suivante, ArcelorMittal annonce un jour dintervalle larrt du chauffage des Cowpers3 sans lesquels lexprience ULCOS ne saurait tre tente, puis le retrait de sa demande de financement europen dULCOS devant la persistance dinconnues technologiques rendant impossible lengagement du projet.

Bnfice accessoire si lon ose dire, ArcelorMittal spargnera ainsi les clameurs issues du trs controvers stockage du CO produit par dULCOS... Une multinationale sans scrupule, aveugle aux critres industriels4, des gouvernements successifs rivalisant dincomptence, des syndicats incapables de comprendre ce quils voient (toutes ces prmices taient visibles sur le Net ds lt 2012 pour qui savait les chercher et les comprendre)... Une histoire crite davance

Nous excluions cette option ds cet t la lecture du rapport FAURE, lequel jugeait la filire viable condition de cder toute lusine, et les brevets couvrant les produits haut-degamme sans lesquels le march est inaccessible. 3 larrt du chauffage dun Cowper a de graves consquences sur la possibilit de le rutiliser, en raison de la sensibilit particulire des rfractaires siliceux certaines transitions de temprature.

la pertinence de la stratgie dintgration verticale ne peut masquer les investissements misrables, la mise en jachre dune rechercheproduits jadis performante, et la dilapidation du capital humain. Selon un cadre qui a quitt la Groupe, Mittal a achet crdit-- une Mercedes neuve et la laisse pourrir dans un terrain vague . Caisses sec, Mittal commence prsent revendre ses mines...

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Rfrences [1] soc. GEO LORRAINE (Groupe ArcelorMittal), http://mirabel-lne.asso.fr/f/oldlinks/noteimpact.pdf [2] TATA STEEL (Ironmaking and ULCOS related presentation), http://ebookbrowse.com/06-van-der-stel-111108-ccs-workshop-oxy-bf-v2-pdfd227179214 [3] BIRAT J.P, Low-CO steelmaking, presentation at Aarhus, june 2012 http://industrialtechnologies2012.eu/sites/default/files/presentations_workshop/ 03%20Jean%20Pierre%20Birat.ppt%20Pierre%20Birat.ppt

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