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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Pierre Lucier 1 de 7 Lucier, Pierre Perspectives 2004

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Notes dallocution de monsieur Pierre Lucier, sous-ministre de lducation, lors de lAssemble annuelle de lADIGECS, Association des directeurs gnraux des commissions scolaires, Qubec, le 16 janvier 2004. Monsieur le Prsident, Chers collgues, Mesdames, Messieurs, Je vous remercie de maccueillir avec mes collgues dans le cadre de votre runion dassociation et de mavoir ainsi permis dhonorer un engagement pris antrieurement et li des intrts qubcois importants. Merci de votre comprhension. Il mest trs agrable de vous retrouver aprs une absence de presque sept annes une absence au cours de laquelle je nai cependant pas cess de suivre lvolution de notre systme dducation dans son ensemble, ce qui explique sans doute partiellement que jaie vcu mon retour comme une rentre la maison . Je vous salue tous cordialement, celles et ceux avec qui je renoue, celles et ceux dont jai plaisir faire la connaissance. Dans le cadre de ces journes de rencontre, il est de tradition que le sous-ministre partage ce quil peroit de la conjoncture et des enjeux qui sannoncent pour les mois venir, dans une sorte de discours sur ltat de lunion que, rassurez-vous, je ne transformerai ni en discours du trne ni en sermon sur la montagne! Je men acquitterai aujourdhui en quatre temps. Je commencerai en parlant de nous, de ce qui nous rassemble comme de ce qui nous distingue : ce sera ma manire de rappeler notre mission et nos responsabilits. Ce sera la premire partie de mon expos. Dans un deuxime temps, je traiterai du chantier qui nous sollicite en priorit : limplantation de ce que, faute de mieux, nous appelons la rforme de lenseignement primaire et secondaire. La troisime partie sera dallure plus proprement prospective. Je me propose dy faire le point sur lentreprise gouvernementale de ringnierie ou de modernisation de ltat, comme on prfre maintenant lappeler. Enfin, en quatrime lieu, jvoquerai brivement certains paramtres clefs du contexte qui se dessine et dans lequel nous sommes appels travailler ensemble. Vous me permettrez daborder toutes ces choses de la manire la plus directe et la plus transparente possible, tout en respectant mon devoir de rserve.

1. Notre mission Il y a bien des faons de parler de la mission. Pour ma part, jaime bien celle qui consiste partir de celles et ceux qui ont charge de la porter, de la promouvoir et de la raliser. cet gard, nous sommes, vous et moi, vous et nous, dans des situations remarquablement comparables. titre de premiers responsables administratifs, nous servons des lus qui la population confie un mandat de mise en uvre dune mission que nos lois dfinissent et dont elles prcisent les devoirs et responsabilits qui en dcoulent pour les uns et pour les autres. Cette similitude de nos situations me semble appeler un certain nombre de remarques qui concernent aussi bien les bases de notre solidarit que les assises de notre vision de la chose publique. La premire la plus importante, lvidence , cest que, si lgitime soit-elle, la

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perspective du service des lus ne doit pas occulter ce fait incontournable que nous sommes nous-mmes porteurs de la mission. Comme premiers fonctionnaires responsables, nous ne sommes pas seulement sous la direction politique dlus qui, eux, porteraient la mission. La vrit, cest plutt que nous sommes, avec eux, responsables de promouvoir et de raliser la mme mission. La loi du Ministre est claire cet gard, qui stipule que lautorit du sous-ministre est celle du ministre (article 8). La Loi de linstruction publique nenseigne pas dautre doctrine votre sujet. Vous devez, prcise-t-elle, assister le conseil des commissaires et le comit excutif dans lexercice de leurs fonctions et pouvoirs (article 201). Cest dire que nous ne pouvons pas tre des gestionnaires chargs des seules affaires administratives dorganisations qui, incidemment, soccupent dducation, laissant entendre par l que nous grons cela comme nous grerions nimporte quel autre trafic. Ceux qui nous mandatent et ceux pour qui nous concevons ou assurons les services sont donc en droit de sattendre trouver en nous des gestionnaires des dimensions les plus essentielles de la chose ducative. En clair et en bref, et mme sils appellent des comptences spcifiques, les programmes de formation, la russite ducative et la pdagogie elle-mme, par exemple il faudra dire tantt la mme chose de la rforme elle-mme , ne peuvent pas ne pas tre au cur de nos proccupations et de nos engagements quotidiens. Javais lhabitude de dire des chefs dtablissements universitaires quils sont, ex officio, les premiers responsables et les premiers porte-parole acadmiques de leur tablissement. Quelque chose de cela vaut pour nous, jen suis convaincu. La similitude de nos situations et ce sera ma deuxime remarque nautorise pas pour autant gommer des diffrences importantes, dont la teneur explique quil ny ait pas, entre nos niveaux de responsabilit, quelque rapport de subordination. Les diffrences, elles sont claires pour lessentiel et elles trouvent leur source dans les missions que nos lois dfinissent pour chacune des instances que nous servons. Pour vous, il sagit dassurer, sur le territoire que vous desservez, les services ducatifs celles et ceux qui y ont droit. Pour nous, il sagit de travailler la mise en uvre des responsabilits ministrielles de promotion de lducation, de dfinition des politiques ducatives, de rpartition des ressources et dvaluation du systme. Ces diffrences appellent des complmentarits videntes, mais elles ne font pas de nous vos patrons . La logique de nos lois et de notre systme est la fois plus subtile et plus dynamique : nous accomplissons, chacun pour notre part, des mandats lis des volets distincts de la mission ducative. Nous avons, vous et nous, des responsabilits propres, convergentes mais diffrentes, que nous remplissons sous la direction de nos autorits, dont la loi prvoit aussi les relations quelles ont entre elles. Lexplicitation de ce qui nous unit et de ce qui nous distingue nest pas un exercice purement thorique. Je tiens vous dire que, mes yeux et pour ma propre gouverne, elle entrane des perspectives daction clairement campes. Cest elle, par exemple, qui doit inspirer fondamentalement notre comportement en matire de planification stratgique, une opration dont vous avez parl mercredi et propos de laquelle vous nous aviez nagure pertinemment rappel la nature et les dimensions de nos patinoires respectives. Dans la foule des ralignements exigs par la nouvelle approche gouvernementale, nous y travaillons avec un souci renouvel didentifier les cibles et les livrables qui sont du ressort de notre mission propre. Vous en tiendrez compte progressivement et en temps et lieu, comme le prvoit la loi. Mais ce ne sera pas sous le mode de la dduction ou dans une perspective de subordination de type hirarchique. Vous avez vos tches propres, et nous avons les ntres, les unes et les autres aux services dun mme service public.

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Cest cette mme explicitation qui guide notre volont partage de faire voluer les rencontres priodiques que les reprsentants de votre association tiennent avec les membres de lquipe sous-ministrielle. Vos reprsentants, mes collgues et moi-mme, nous avons souhait y dvelopper un type de dialogue et dchange de caractre plus prospectif et plus stratgique je nai pas dit abstrait autour denjeux que nous avons affronter dans la mouvance de nos mandats spcifiques, plutt qu nous informer de ce que nous traitons couramment de multiples instances. Il me semble pouvoir dire que nous avons dj franchi en ce sens des pas prometteurs. Je men rjouis. Et jestime que lapprofondissement de la nature de nos rapports lintrieur de notre systme nous aidera poursuivre dans cette voie, qui en est une de respect de nos champs respectifs de dcision. Ces rappels concernant nos missions et ce que nous sommes ne constituent pas un dtour. En tout cas, si cen est un, permettez-moi dy voir un dtour par les fondements. Permettez-moi aussi de considrer que cest une expression destime que de souhaiter un tel dialogue avec vous. Aussi est-ce sur cette toile de fond que je veux aborder les autres thmes que jai annoncs. 2. La rforme en cours dimplantation La rforme en cours est un vaste chantier qui complte son premier tour de roue au primaire et quune centaine dcoles secondaires commencent exprimenter cette anne. Cest une norme entreprise, structurante sil en est, dans la mesure o elle tablit le cadre mme des cheminements dapprentissage, leurs objectifs, leur esprit, leur cohrence, leur valuation. Nous en attendons quelle soit le vecteur mme de laccroissement de la russite de celles et ceux qui frquentent nos coles. Je nai pas lintention de rappeler ici le contenu, les tenants et aboutissants de cette grande rnovation, non plus que les nombreux dfis quelle dcoupe pour nous tous et, au premier chef, pour les enseignants et pour les directions dtablissement. Quil suffise de dire quelle figure srement au premier rang des facteurs qui dessineront pour nous la figure relle de notre cole de ce dbut de 21e sicle. Je veux plutt et seulement mettre en vidence deux paramtres de ce grand chantier : son caractre prioritaire et les impratifs de gestion quil entrane pour nous. Prioritaire, dabord, cette rnovation de notre cole de base lest trs explicitement dans la courte liste du plan daction ministriel et gouvernemental. Sous le signe de laccroissement de la russite, dont elle est le principal point de chute et de convergence, elle intgre, comme il se doit, les nouvelles actions dont le gouvernement fait la promotion, tels laccroissement du temps denseignement au primaire, lintroduction de langlais, langue seconde en premire anne du primaire, le dveloppement du tutorat et de laide au devoir et, plus globalement, des actions dencadrement des lves. Et il en sera de mme pour tout autre accent nouveau que le gouvernement pourrait ventuellement dcider de promouvoir. Pour le ministre et pour nous, ces nouveauts sinscrivent et doivent sinscrire dans le mouvement de la rforme, la manire dinsistances souhaites par des couches importantes de la population, et sans aucune distorsion de perspectives. Le discours ministriel est constant cet gard, qui place lensemble de ces actions sous le signe du renouvellement en cours de lcole qubcoise. Je tiens vous redire ici que, sous limpulsion du ministre, mes collgues et moi-mme, nous maintenons le cap sur limplantation de la rforme, une entreprise collective qui mobilise toujours des milliers dintervenants dans le rseau et qui

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plonge ses racines dans des mouvements de fond qui transcendent demble le registre des prfrences passagres. Ne cherchez donc pas, ce chapitre, dtecter quelque hsitation dans laction ministrielle et gouvernementale : nous sommes pleinement engags dans la rnovation entreprise. Pour ma part, bien plus quun devoir doffice, il y a mme l un objet de conviction : ce que nous sommes accomplir sinscrit dans ce que lon peut observer de mieux inspir et de mieux orient dans les rformes ducatives promues dans de nombreux systmes de lhmisphre nord. Une telle priorit entrane pour nous des impratifs de gestion concerte. Pour ma part, jy accorde une trs grande importance stratgique. Cest ce que jai voulu signifier en prsidant moi-mme les tables de pilotage qui encadrent limplantation de la rforme. Je veux quil soit clair quil sagit de chantiers et de priorits ministriels. Je continuerai le faire avec dtermination. Avec dtermination et dans la perspective dun pilotage partag, car cest cela que nous exprimentons graduellement et qui me semble particulirement porteur. ces tables, nous ne sigeons pas en touristes, en grants destrade ou, pire, en voyeurs. Nous ne nous runissons pas pour jaser . Il sagit de pilotage responsable : nous y sommes donc dans la cabine de pilotage et, chacun pour la part qui concerne ses responsabilits, littralement aux commandes . Et ds lors responsables devant les acteurs du systme et envers ceux qui nous dsignent nos postes. Avec nous, avec les directions dcole et les autres membres, vos reprsentants de lADIGECS sont partie prenante cette gouverne concerte et solidaire. Et ils le font trs bien. Je vous invite tre en contact avec eux. Pour ma part, je tiens pour acquis quils agissent en lien avec vous. Sagissant de limplantation de cette rnovation de lcole qubcoise, permettez-moi de formuler une question qui me proccupe, je ne vous le cache pas, et autour de laquelle il conviendrait que nous poursuivions nos rflexions. Il sagit du type daccompagnement et de soutien quil est normal dattendre du Ministre quand il sagit dimplanter ce genre dinnovation sur le terrain, sur vos territoires et dans vos coles. Pour le moment, je suis un peu perplexe cet gard. Ainsi, il marrive de penser que nous allons un peu loin en conduisant nous-mmes des oprations qui ne sont pas strictement de lordre des orientations et du policy making . Il me semble que nous y sommes mme parfois tout prs de lactivit pdagogique, voire pas trs loin de la porte de la classe. En revanche, je constate bel et bien que les personnels, ceux des coles et les vtres, rclament de telles initiatives, les uns allguant quils nauraient pas la capacit de les conduire eux-mmes, les autres, que les chose ne se feraient pas si le Ministre se retirait et sil prenait les choses de plus loin. De quoi tre partag entre la conviction que ce sont les commissions scolaires qui ont mission de service sur le terrain, lobligation de faire en sorte que les politiques ducatives simplantent efficacement et le souci de ne pas dcevoir les attentes et les appels venant des intervenants de premire ligne. De quoi, aussi, sinterroger sur la validit et la fonctionnalit de nos pilotages, les vtres, les ntres, et ceux dans lesquels nous sommes partenaires. La question nest pas nouvelle et on ne peut pas la rsoudre de manire simpliste ou cavalire. Mais, revenant aprs quelques annes dabsence, je suis contraint de constater, non sans un certain tonnement, que les choses nont pas beaucoup dcant cet gard et que la volont partage daffirmer lautonomie des commissions scolaires na pas totalement investi le champ le plus central de votre mission, celui, proprement ducatif, de la formation et de la pdagogie. Jobserve mme que notre rforme elle-mme, lance avec le ferme propos de promouvoir des vises et non des mthodes pdagogiques, est doucement revenue vers la pdagogie, entranant dans son sillage nos oprations dimplantation. Je souhaiterais que nous puissions rflchir ensemble cela, vous confessant demble que mes annes passes

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dans une institution qui est de celles qui, surtout en matire acadmique et pdagogique, sont farouchement autonomistes et bon droit nont fait que confirmer une lecture dj enracine de nos lois et de nos missions respectives. En tout cas, il me semble que le cur et le sens de votre propre pilotage est ici en cause, un pilotage, soyez-en srs, que nous ne vous empcherons pas dassumer pleinement, conformment votre mission ducative. Cela nest dailleurs peut-tre pas sans lien avec la ringnierie de ltat, dont je veux maintenant dire quelques mots. 3. Ringnierie et modernisation Le premier ministre du Qubec a lanc une importante opration de modernisation de ltat qubcois, de ses structures, de ses faons de faire. Il la dit et rpt, les objectifs et les enjeux dpassent largement la perspective des conomies budgtaires, encore quil ne soit pas du tout insens de vouloir vivre selon ses moyens. Ce qui y est prioritairement vis, cest lamlioration des services aux citoyens, au meilleur cot et en mettant profit les moyens les plus efficaces possible. En raison de son poids tous gards, lducation figure naturellement en bonne place dans ce grand projet. Un chantier, pilot par notre ministre, y est mme spcifiquement consacr, avec des couleurs clairement affiches : recentrer le systme dducation autour de llve et de ltudiant recentrer, ou centrer plus nettement, si vous prfrez, puisque les lves et les tudiants ne sont tout de mme pas en dehors des vises actuelles du systme. Je participe moi-mme aux travaux du comit de pilotage de ce chantier. Vous comprendrez quil ne me revient pas de faire rapport de ces travaux. Je peux par ailleurs partager avec vous un certain nombre de considrations portant sur certains paramtres pratiquement incontournables que tout ringnieur devrait savoir . Disons dabord et demble que ltat nest pas seul avoir mission en ducation. Notre systme est plutt un ensemble complexe dinstitutions et dintervenants, dont plusieurs faisaient uvre dducation avant mme que ltat ne dcide de sen occuper. Cela ne relativise en rien le rle maintenant central de ltat en cette matire, ni la ncessit de reconnatre que lducation constitue une des missions essentielles de ltat. Cela oblige seulement aborder les choses avec un peu de modestie et avec une conscience vive de la complexit des systmes dducation, du fait quil accueille ici prs de deux millions de personnes et, par les relations familiales, amicales ou professionnelles, rejoint sans doute une partie majoritaire de la population. Et puis, cest un systme qui, en dpit de certains rats, russit des performances remarquables et remarques. La ringnierie en ducation est ds lors interdite aux apprentis sorciers et aux cow-boys, ou ceux qui pourraient oublier que notre socit y est concerne dans son centre mme, ses enfants, ses adolescents, ses jeunes, ses adultes, lensemble de ses forces vives, et cela, dans leur cheminement de dveloppement personnel et dapprentissage. On le voit, on revient toujours infailliblement la mission ducative elle-mme : cest elle qui doit tre ici la premire rfrence et cest bien sur cette base que, pour ce qui le concerne, le Ministre conduit ses propres travaux de ringnierie. Le fait que nous soyons dj engags dans une vaste opration de ringnierie de lenseignement primaire et secondaire constitue un deuxime paramtre prendre en compte. Car cest bien ce quest la rforme, considre selon lensemble de ses facettes. Je dirai mme quil nen est pas de plus structurante et de plus porteuse pour notre modernisation, surtout quand on y intgre les accents nouveaux voulus par le gouvernement. moins que tout le monde ne se soit tromp en convenant de la rforme en cours et cela, cest beaucoup

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de monde! , le sens des responsabilits et un minimum de suite dans les ides imposent ici leurs exigences. Cest quon ne joue pas avec de tels systmes, encore moins avec lducation. En inscrivant cette rforme dans ses priorits, le plan de match gouvernemental ne dit pas autre chose : en enseignement primaire et secondaire, nous sommes dj en marche. De plus, certains projets spcifiques de ringnierie sont dj annoncs : je pense ici au projet de crer un ordre professionnel des enseignants, dont la mise sur pied entranera de soi une importante ringnierie de processus au Ministre mme. Je pense aussi ce qui pourrait dcouler des dcisions qui seront prises en rapport avec le rendez-vous que nous avons avec les clauses drogatoires touchant la place de la religion lcole. Troisime paramtre considrer : des oprations majeures sont prvues en enseignement suprieur, dont les rsultats seront videmment dterminants pour la suite de toutes les ringnieries en ducation. Une commission parlementaire sur la qualit, laccessibilit et le financement des universits commencera ses travaux la mi-fvrier et, au cours du printemps, on tiendra un forum sur lavenir de lenseignement collgial. Ces oprations commanderont largement la suite des choses, car il nest videmment pas question de conclure avant de commencer! Je tiens ici attirer votre attention sur le fait que ces dbats vous concernent invitablement. Si certains dentre vous ont pu penser que, en raison de ces vnements cibls ou pire, en raison des engagements antrieurs communs du ministre ou du sous-ministre , lenseignement primaire et secondaire allait passer au second plan et que le Ministre nen aurait que pour le post-secondaire, eh bien! ils se trompent. Il faut les rassurer; au besoin, les en dissuader avec vigueur. Outre quils ne peuvent pas oublier la rforme prioritaire sur laquelle nous gardons le cap, ils doivent prendre acte de ce que, en lanant le rapport Bdard, les commissions scolaires ont srement fait ce quil fallait pour que lon noublie pas de parler de lcole de base et de la formation professionnelle. En fait, pour quiconque pense ringnierie de systme, il nest gure possible de soulever des questions qui ne ressemblent pas un peu celles que pose ce rapport. En fait, le forum sur lenseignement collgial, pas plus que le comit prsid par notre ministre, dailleurs, ne pourra pas faire lconomie de lexploration dhypothses qui sont dores et dj sur la place publique et figurent forcment au menu de toute rflexion de ringnierie. On sait que certaines avenues sont dores et dj exclues le ministre la dit de l abolition des collges. On peut sans doute aussi penser que des voies qui nous singulariseraient encore davantage en Occident seront vraisemblablement cartes sans trop dhsitations. Mais, cela tant dit, des questions sont poses, qui exigent rflexion, analyse et discernement. Je nai pas les commenter ici, mais, sagissant de ringnierie, il faut bien reconnatre quelles font mme sans doute partie des incontournables. Vous ne pourrez donc pas tre absents de leur discussion, notamment en ce qui a trait la formation professionnelle et larticulation de nos ordres denseignement. Ce nest rvler aucun secret doffice que de vous dire que le comit prsid par notre ministre devra tenir compte de lensemble de ces paramtres; ceux-ci balisent mme forcment son travail. De rappeler aussi que sa ligne de fond ou sa ligne de crte, si vous prfrez les hauteurs! , cest celle de llve et de ltudiant, dont il sagit de favoriser au mieux la russite de leur cheminement, partout sur le territoire du Qubec, et de contribuer ainsi faire de lducation et de la russite ducative un ferment pour le dveloppement de lensemble des rgions du Qubec. Ce sont dailleurs l les deux attentions prioritaires que notre ministre ne se lasse pas de rpter quand il traite du chantier gouvernemental de modernisation dans le domaine de lducation et, plus globalement, de ses priorits daction.

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Pierre Lucier 7 de 7 4. Une conjoncture difficile

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Je terminerai en voquant brivement deux lments-clefs de la conjoncture dans laquelle nous aurons travailler ensemble au cours des prochains mois. Vous pourriez me souligner que, avec ce que jai dj voqu, la chaloupe est pleine . Et vous nauriez pas tort! Mais il nous faut quand mme avoir une ide commune des flots sur lesquels nous aurons ramer! Il y a dabord les perspectives budgtaires : elles ne sont pas roses, autant ne pas se raconter dhistoire. Oui, le gouvernement tiendra parole et investira en ducation et en sant nettement plus que dans les autres secteurs. Mais, avec les taux de croissance budgtaire prvus, on ne voit pas bien comment il pourra le faire la hauteur des facteurs de croissance de lensemble du systme dducation. Je ne sais pas plus que vous ce que seront les crdits mis notre disposition. Mais nous serions mal venus de rver en couleurs. moins de revirements pour linstant imprvisibles, ce sera donc ardu pour tout le monde. Nous ferons tout pour que les choses se fassent dans le bon sens et dans lquit. Dans la transparence galement. Mais nous ne pourrons pas changer les dures rgles de laddition et de la soustraction. Et puis, ce seront des mois de ngociations des conventions collectives du secteur public. L aussi, ce serait cder la langue de bois que de dire que les choses sannoncent aises. En fait, il ny en aura pas de facile! Surtout si se combinent des discussions dj difficiles par nature des composantes de type atmosphrique ayant des traits et des accents dun affrontement idologique et politique. De concert avec le ministre et avec lappui comptent de notre collgue responsable, je suis et suivrai de prs cette dmarche dlicate, avec le souci sans cesse rappel de garder le cap sur notre mission et sur ce quelle exige de cohsion et de volont de convergence. Lensemble de cette conjoncture sera notre rel commun des mois qui viennent. dfaut de disposer dune boule de cristal ou de tenir le secret des solutions rapides, je tiens vous assurer dune chose : nous serons ensemble et solidaires dans cette navigation. Telle est bien lintention du ministre lui-mme. Telles sont aussi ses attentes et les miennes vis--vis de lquipe sous-ministrielle.

*** Je marrterai ici, conscient davoir dj abus de votre hospitalit. En vous redisant et je les sais partags mon engagement inconditionnel pour la promotion et la ralisation de la mission ducative et, tout la fois, ma volont de le faire dans le respect des responsabilits diffrentes, mais complmentaires, qui sont les ntres. Je vous remercie de votre attention et nous souhaite une anne de collaboration et de russite. Bonne anne tous!