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thiopie It began in Africa

Il y a quelques 3,2 millions dannes : Lucy de lespce Australopithecus Afarensis arpentait dj les terres dthiopie sur les bords de la rivire Awash. Lgendaire pays du Pount dont la situation gographique reste incertaine mais dont lexistence est atteste par les tmoignages des missaires de la reine dgypte Hatshepsout qui racontent que le roi indigne avait fait entasser sur le rivage les denres prcieuses : encens, ivoire, or, bne, myrrhe et esclaves. Rcit obscur et mythe fondateur de la Reine de Saba relat dans le Livre des Rois. Il devient une lgende thiopienne dans le Kebra Nagast (La Gloire des Rois) rdig par un moine orthodoxe : La reine de Saba apprit la renomme que possdait Salomon et vint lui rendre visite. Salomon lui proposa de devenir sa femme mais elle refusa. Il lui promit alors de ne pas insister condition quelle sengage ne rien drober dans son palais. Un soir linitiative du roi, un repas trs pic fut servi. La seule cruche deau frache tant pose ct de la couche de Salomon, la reine de Saba neut dautre choix que de sy dsaltrer, rveillant Salomon qui sempressa, le coquin, de lui rappeler sa promesse et lui demanda de partager sa couche. Au moment de retourner au pays, Salomon lui remit un anneau : Prends-le afin de ne pas m'oublier et si jamais j'ai une descendance de ton sein que ceci en soit le signe. Si c'est un garon laisse-le venir moi. . A son retour, Saba donna naissance un fils, Menelik. Il se rendit Jrusalem pour se faire connaitre de son pre. Il y droba lArche dAlliance pour la ramener en thiopie. Il fut le premier roi dthiopie et a fond la dynastie des Salomonides. Elle sest teinte avec le dernier empereur Hail Slassi en 1974. Les Falashas (juifs dthiopie) seraient les descendants des prtres lvites ayant accompagn Menelik lors du transport de lArche. Il nen reste aujourdhui que des reprsentants misrables qui vendent des poteries aux touristes, Isral ayant organis par lopration Moise dans les annes 1980 leur immigration massive.

Alors, pour nous aussi, 2012, It began in Africa , point fixe dans un pays sans rivage, sans port, avant que daller, sur les traces des esclaves, titiller les Antilles et Panama lan prochain.

Un souhait de voyage qui remonte la gense du Red Sea Project 2008 : on envisageait dj de descendre jusqu Djibouti puis de prendre le train sur la seule ligne de chemin de fer du pays pour rejoindre Addis Abeba par Dire Dawa, en sarrtant Harrar 4eme ville sainte de lIslam. Puis une chose en entrainant lautre et les pirates Somaliens ayant ajout une composante inhospitalire cette partie de cte, le projet fut remis plus tard.

Quelques lectures ont continu entretenir lenvie : les marins aventuriers, Montfreid, Corto Maltese et Deniau, le pote Rimbaud et lexplorateur la tte dans les toiles Gouvenain, enfin le photographe Ruchin pour le rve dans les montagnes de Bale et les pamphltaires Hatzfeld et Nega Mezlekia avec le Ventre de la Hyne.

Puis musiques toujours, Gainsbourg dabord : Negusa Nagast Lhomme a cr des Dieux linverse tu rigoles Croire cest aussi fumeux que la ganja Tire sur ton joint pauvre rasta Et inhale tes paraboles.

Reggae, Rastas et toute la famille.

Et enfin thio - Jazz et Dub Colossus.

Une certaine opinitret de lquipage : I wanna go to Africa to the black jah rastaman To the black culture (Heaven I, I and I, what you mean?) et des circonstances favorables : lhiver en France, la saison sche l-bas et du temps qui soudain se libre ( sorry madam, sorry sir, no more work for you , le pendant Europen du bien clbre : sorry sir, only fried rice tonight ) nous convainquent de prendre un billet thiopian Airlines.

En route

Stphanie Christophe Fvrier 2012

Arrive le 7 janvier au petit matin le jour de Nol Addis Abeba capitale du pays le plus original dAfrique : Un calendrier particulier : lanne commence le 11 septembre, elle comporte 13 mois dont un de 5 6 jours en fonction des annes bissextiles. Les thiopiens ont ft leur millnaire tous seuls il y a 7 ans, nous y sommes en 2006 (le bon vieux temps o les agences de notations ne confondaient pas leur rating avec landouillette 5A). Un systme horaire spcifique : la premire heure concide avec le lever du soleil 7 heures (heureusement, nous ne sommes pas loin de lquateur), alors les thiopiens quand ils sadressent vous prcisent our time or your time . Un drapeau dont les 3 couleurs : rouge, jaune, vert sont reconnues comme les couleurs panafricaines et sont repris par beaucoup de pays dAfrique de lOuest car lthiopie est le seul pays Africain tre rest indpendant (malgr les efforts Italiens) alors que lensemble du continent tait colonis. Six langues principales sont reconnues en thiopie, la principale tant lamharique. On dnombre au total environ 80 langues sur l'ensemble du territoire. Toutes les langues d'thiopie jouissent du mme statut depuis l'entre en vigueur de la constitution de 1994 qui garantit tous les peuples le droit de dvelopper leur langue et de l'tablir comme langue maternelle l'cole primaire. Inutile de prciser que langlais ou le franais ne sont que balbutis. Les langues smitiques dans les rgions des hauts plateaux, le centre et le nord ont la particularit d'utiliser le systme d'criture ge'ez, L'thiopie est, avec l'rythre, l'unique pays au monde utilisant ce systme d'criture. Il comprend 182 caractres basiques auxquels il faut ajouter les caractres spciaux, totalisant plus de 220 signes. Une forme originale de Christianisme est pratique par les 2/3 de la population, alors que le pays est cern par des pays forte dominante musulmane (Soudan lOuest, rythre/Djibouti au Nord, Somalie lEst). Lglise orthodoxe thiopienne est une institution autonome et indpendante par rapport lglise copte depuis 1959. Un pays compos de hauts plateaux dont laltitude moyenne est suprieure 2000 mtres, la capitale est elle-mme situe 2400 mtres et la dpression Danakil en dessous du niveau de la mer. La consquence est la prsence dun climat, dune flore et dune faune Afro-Alpin (il y a mme un affreux alpin qui hante les sommets dit-on). Matre de la source du Nil bleu, lthiopie englobe galement la valle du Rift qui verra dans des millions dannes lAfrique coupe en deux et prsente aujourdhui des phnomnes volcaniques uniques tels que les volcans Erta Al et Dallol. Une capitale qui abrite le Sige de lUnion Africaine dont limpulsion avait t donne par Mouammar Kadhafi et qui comprend lintgralit des pays Africains lexception du Maroc et de 2 pays suspendus (lrythre et Madagascar). Le plus bel htel dAfrique : suite 12 000 la nuit, est situ Addis Abeba et servait de centre de congrs lUA jusquen fin janvier, date dinauguration du nouveau centre offert par la Chine. Une nation dont les athltes sont recordmans olympiques du marathon. Un pays sans accs la mer, puisque lrythre a fait scession en 1993. Depuis les 2 pays se livrent une guerre sporadique dont les motifs voqus concernent le

trac de la frontire mais peut tre plus surement des jalousies sur le niveau de dveloppement atteint ou fomente par les rebelles extrmistes du sud de la Corne de lAfrique. Un pays qui fait souvent la une des journaux en raison des vagues de scheresse et de famine et qui fait lobjet de projets daides constants sous des formes diverses.

Ce qui ressort avec persistance est la volont clairement affiche de prserver cette originalit et ce particularisme, alors que le pays est confront aux dfis communs lensemble des pays du tiers monde avec une virulence accrue du fait de son isolement historique.

Quelques donnes (indices 2010 2011) : Population : 90 millions dhabitants 2eme pays le plus peupl dAfrique aprs le Nigria Taux de croissance annuel : 3,2 % Densit : 73 habitants / km2 PIB / habitant : 350 US $ - rang 169 / 180 Esprance de vie : 56 ans Indice de fcondit : 6 enfants / femme Taux de natalit : 43 % Taux de mortalit : 11 % Taux dalphabtisation : 36 % Indice de dveloppement humain : 0,37 rang 172 / 182 Age mdian : 17 ans et 46 % de la population ge de moins de 14 ans.

Donc des chiffres qui parlent deux-mmes : un pays submerg par sa population et une raction spontane immdiate : Quel sens prend ici la notion de dveloppement ? Par o peuvent-ils commencer ?

Un royaume secret Mystres et regards

Lalibela : Jrusalem noire, ville monastique et clbre pour ses glises monolithes mdivales creuses dans le roc mme le sol. Ces monuments furent rigs au 12eme sicle par le roi Lalibela canonis par lglise orthodoxe parce que laccs de Jrusalem tait ferm par lextension de lIslam. Peut-on mettre cette raction en relation avec les proccupations concomitantes des croiss partis librer la Ville Sainte ? Il nexiste ailleurs dans le monde aucune construction similaire. Le travail ncessitant une gniale projection dans lespace commence par le creusement de tranches qui isolent le bloc dans lequel est taille lglise. Puis la taille seffectue du haut vers le bas. Le bloc dgrossi a fait lobjet de finitions qui fait apparaitre parois, pilastres, corniches et fentres. Le percement des fentres a permis de pntrer lintrieur du roc et de procder la taille des plafonds, coupoles, nefs, croix, piliers, arcs, chapiteaux, marches crant ainsi les formes dune glise basicale. Les groupes dglises sont relis par de nombreux tunnels aujourdhui ferms. Un seul reste praticable. Il constitue pour les fidles un vritable parcours de la mort la vie, des tnbres la lumire, de lesclavage la Terre Promise, du pch au salut, quils empruntent en chantant pour accompagner leur renaissance et se donner du courage car la seule consigne est de conserver le mur main droite sous peine de sgarer dans les souterrains et bien videment pas de lumire (mme les omni prsent portables restent dans les poches - tout ce quil faut pour jouer se faire peur). La pense thologique repose sur la Bible et de nombreux livres apocryphes. Toutes les glises prsentent une triple division de lespace : un dambulatoire o se tiennent les fidles, un lieu rserv aux prtres et la communion et le Saint des Saint o est conserv lArche dAlliance et la Croix de lglise que le prtre consent parfois montrer (mais prudence car il ne tient pas se la faire piquer comme cest arriv assez rcemment). Les plus sophistiques ont trois entres, droite pour les femmes, gauche pour les hommes, centrale pour les prtres, pour les plus simples, on se serre. Selon le prcepte issu du livre dExode Ote tes sandales , tous les visiteurs doivent se dchausser. Les offices sont trs longs et les officiants sappuient sur des btons de prire. Les liturgies sont accompagnes de chants, de danses et de musique frappes sur des tambours avec toutes les symboliques imaginables (e.g. 12 petits cailloux lintrieur des tambours pour les 12 aptres) Lglise thiopienne enjoint aux fidles dobserver les rgles de jeune les plus strictes. Celuici implique pour tous les Chrtiens de ne pas manger tous les mercredis et tous les vendredis ainsi que pendant de longues priodes, soit un total de 180 jours pour les lacs et 250 jours pour les prtres. Durant ces priodes un seul repas par jour est autoris base de crales et de lgumes uniquement, ceci mettre en regard dune disponibilit limite en protines animales contre mauvaise fortune, faisons bon cur. Enfin le plerinage est important, une occasion pour les uns et les autres de rendre visite la famille et surtout de marcher, les thiopiens sont dinfatigables marcheurs qui nhsitent

pas parcourir des centaines de kilomtres pour se rendre dans des monastres ou au march et la vie, tout simplement, se droule pour partie en bord de route ou de piste. Les plus hardis inconscients - riches nhsitent pas prendre le bus qui descend fond les routes de montagnes (gosh un virage), le haut-parleur tonitruant en rythme (plus prs de toi mon Dieu) et, de temps en temps, un tout droit imparable envoie tout ce beau monde (poules, agneaux, grand-mres et enfants) ad-patres.

Plus au Nord la frontire avec lrythre, au cur de la rgion du Tigr le massif de Gueralta abrite une concentration rare dglises troglodytes. Lglise de Abuna Yemata Guh est taille dans une aiguille rocheuse, ses pieds un olivier tricentenaire monte la garde : peu agiles et surchargs pondreux sabstenir. Lascension dlicate ouvre sur une plateforme trs en hauteur, une ouverture dans la paroi de laiguille, fichtre, les murs de lglise sont couverts de peintures. Lthiopie des hauts plateaux est reste prserve de toute influence picturale. Les fresques se distinguent donc par des formes stylises, une palette de couleurs rduite, une gomtrisation des dcors et une absence de perspective. Lexpression des regards les grands yeux - y acquiert une puissance presque hypnotique. On peut imaginer que le prtre-peintre se soumettait des rites de purification par la prire, le jeune, labstinence et le recueillement pour que se rejoignent la religion et la magie et que lEsprit habite la peinture. Riche change avec le prtre par lintermdiaire des guides berlus- la filiation dIsaac, lexclusion dAdam et Eve du paradis et le pouvoir de mditation de la croix dAxum ; le divin se mle au vernaculaire. On prte des pouvoirs surnaturels Abuna Yemata qui ressemble peu peu Saint Georges terrassant le dragon. Peu importe que le rcit soit plausible et les preuves tablies. Pourquoi les mystres sont-ils si drangeants quil faille toujours les lucider ? Pour rejoindre lglise de Maryam Korkor il faut emprunter un dfil vertigineux. Celle-ci surplombe la valle de 300 mtres et est constamment survole par les vautours. Cest la plus grande du secteur de Gueralta. Le site est habit par des nonnes auxquelles les villageoises apportent la nourriture. Juste ct, lglise de Daniel Korkor, discussions avec le prtre, g, il enseigne 6 disciples, peut tre lun deux le remplacera-t-il, son successeur sera dsign le moment venu par le doigt divin et alors il rejoindra lglise. Et toujours de longues discussions thologiques, nous sommes fils dAdam, partageons les mme livres et pourtant que de diffrences dinterprtation.

Cush nous avait prvenu Il y a des choses mystrieuses dans ce pays au grand dam de Corto Maltese : Je rve. Shamael na pas dombre ! Cush, je prfre changer de rve.

Les villes pieuvres Peu dimpressions favorables sur les villes (Gondar, Mekele, Dessi et Addis Abeba) qui concentrent 17 % de la population. Un seul sentiment flagrant merge : partir le plus vite possible pour fuir la surpopulation, la pollution, les embouteillages, la misre et limpression permanente que rien nest sous contrle. En matire durbanisme, on peroit, en ngatif, labsence de colonisation : la place centrale devant le palais du gouverneur, les btiments administratifs proximit, tout ceci nexiste pas, il ny a pas de centre mais des zones qui rassemblent les principaux btiments dignes dintrt et relies par des routes qui coulent difficilement des milliards de vhicules dont des lada dil y a 50 ans, des trucks de toute provenance, des 4x4 flambants neufs, des voitures officielles blindes, des tuk-tuks Baraj apparent au virus indien, des minibus bonds, des nes, des chameaux. Des btiments jamais finis et jamais droits qui mergent au milieu des maisonnettes en pis ou tle ondule, des malls en verre moiti garnis au milieu des cahutes de mtal o sexercent tous les petits business imaginables, quelques salles de concerts o les performers se retrouvent coincs entre folklore local, reggae, reprises de varits internationales et crations originales. Des lieux peints en rouge et jaune sponsoriss par St Georges le brasseur local et do mergent tonitruants les commentaires de la Coupe de la ligue en Angleterre ou de la Coupe Africaine des Nations. Yes Man ! MAN UN (Manchester United). La prsence de troupeaux et lentassement de peaux de btes qui viennent dtre gorges, ramasses par lusine de tannerie. La dmonstration dun cart immense entre les have et les have not , entre ceux qui frquentent les night clubs du Hilton et ceux qui vivent au Mercato. Le Mercato, soi-disant le march de la ville, en ralit un bidonville en plein centre, o le khat, ces feuilles euphorisantes que certains broutent, est en vente libre autour de la Grande Mosque. Addis Abeba est une ville rcente, elle a t fonde en 1892. Il faudrait tout refaire en repensant intgralement lurbanisation et les infrastructures... Comment cette ville qui recense dj 4 millions dhabitants pourrait-elle en accueillir dautres ? Comment peut-elle prtendre aux standards dquipement, dhygine, de confort dune ville du XXIme sicle aux prtentions diplomatiques internationales ? Quelles perspectives de dveloppement en termes de sant, dducation et demploi peut-elle offrir sa population ? Comment russirat-elle prserver la tolrance qui semble avoir cours entre musulmans et chrtiens alors que les ressources se font plus rares et les pressions plus fortes ? Toutes les personnes rencontres paraissent avoir une grande confiance dans le gouvernement en place, dans sa capacit relever les dfis et mettre en place les rformes qui simposent. Mais lopposition est prsente et pourrait trs vite contester les dispositions conomiques prises o les positions internationales (rythre, migration, location de terres, attribution dappels doffres aux compagnies trangres). Par ailleurs, un groupe dexperts de lONU vient de condamner lusage abusif de la loi anti-terroriste utilise pour restreindre la libert dexpression dans le pays.

Le bonheur est-il dans le pr ?

Nord dAddis Abeba

Voyage pdestre dans le parc des montagnes du Simien autour du point culminant dthiopie : le Ras Dashen et par ailleurs le Toit de lAfrique : le Kilimandjaro a ne compte pas, cest un sommet isol, tandis que le Ras Dashen, cest un vrai massif (dixit experts locaux et chauvins !) une bonne dizaine de sommets y dpassent les 4000m. Au-del de lexploit sportif et physique pour nous pauvres marins habitus au niveau de la mer, voire marginalement aux niveaux sous la mer, 4 600 mtres et sa vague deffets secondaires (mal des montagnes, teneur limite en oxygne), le plus saisissant nest pas laltitude ou la pente, mais le froid. Ds le coucher du soleil jusquau petit matin, entre -5C et +5C selon laltitude, ds le lever du soleil entre 20C et 25C, chocs thermiques rptition, et mme de la neige. Head for the equator , cest la stratgie conventionnelle que lon doit mettre en uvre pour viter les cyclones, manifestement inoprante quand il sagit simplement de trouver des tempratures clmentes. Les hauts plateaux bordant la valle du Rift offrent des paysages varis et inattendus : les falaises du Simien qui abritent les walia ibex, les gypates barbus, les babouins geladas et les hypothtiques loups dAbyssinie - les hynes sont plus communment entendues dans les montagnes du Tigr, les hauts plateaux proprement dits entirement cultivs ou vous au pastoralisme (le plus grand cheptel dAfrique) jusquau royaume de la loblie gante et aux champs de cailloux dans les altitudes les plus leves, les grands canyons rouges creuss par des rivires majestueuses telles la Tekeze, un affluent du Nil, dont le cours est ou sera entrav de barrages et o les baobabs offrent un peu de rpit la chaleur.

Une partie raisonnable de ces plateaux a un statut de parc protg de par la grande quantit despces endmiques que lon y trouve ce qui ne signifie pas pour autant une faible densit de population ; malgr les efforts de relocalisation des habitants (auxquels de mauvaises habitations en bordure de ville sont proposes), la pression dmographique est si forte que tout terrain cultivable (mme 3500m daltitude) est exploit mais avec quelles consquences ?

Population principalement agraire de 30 millions dhabitants dans les annes 1970, 90 millions ces jours-ci, les projections prvoient quelle atteigne 150 millions en 2050. A la prise du pouvoir par les Derg en 1974 (dpose du Ras Tafari junte militaire soutien Cuba/URSS) correspond la collectivisation des terres entrainant, mme causes produisant mmes effets, une baisse de rendement sensible. Quelques annes de scheresse successives au cur des annes 1980, des jeux politiques et lon retrouve lorigine du

drame thiopien o la grande famine de 1984 fit un million de morts. Avec leffondrement du mur de Berlin, le soutien de lURSS seffaa, les Derg furent renverss et les nouveaux gouvernements mirent en place une politique de distribution de parcelles aux habitants de sorte que toutes les terres cultivables furent, au fil du temps, alloues aux familles dagriculteurs, tout au moins sur la partie des hauts plateaux. Ces terres, irrigues violement pendant les deux mois de saison des pluies (Aout/Septembre quand la mousson de Sud tire les masses quatoriales sur les montagnes du Simien o elles se vident de leur humidit) ont t exploites intensivement depuis les annes 1990, dforestes pour accroitre leur surface et, bien videmment, commencent laisser paratre des signes sensibles drosion. La terre ntant pas retenue part avec la pluie et alimente le Nil en alluvions. La prise de conscience de lampleur du phnomne drosion conduit les agriculteurs construire restanques, murets et autres mais de lavis de certains, vingt pour cent de la surface utile a disparu depuis une vingtaine dannes. Ces terres, pour la plupart situes flanc de montagne, sont difficiles exploiter autrement quavec des techniques ancestrales : bufs, araire et travail humain ; les femmes continuent extraire leau des puits quelles transportent par bidon jusqu leur maison ; une famille nombreuse est donc un avantage. En parallle, nos religions du livre travers leurs instances religieuses (Islam et Chrtiens mme combat) ne cessent de murmurer leur mantra expansionniste: croissez et multipliez-vous , les Nations Unies (et tous les autres organismes daide aux plus dmunis) mettent en place de nombreux projets daide et de dveloppement pour accder aux ressources de base et nos docteurs faisant des prouesses avec leur techno science parviennent rduire les niveaux de mortalit infantile. Tous les ingrdients de la time bomb sont en prparation, rduction de la surface arable, appauvrissement du sol, augmentation de la population, dautant que les options migratoires sont limites. Linquitude est palpable chez les uns et les autres, que ce soit travers des prises de positions personnelles ( je ne veux pas me marier/avoir denfant ) ou bien par les demandes dinformation en matire de contrle de naissance : la plupart des individus rencontrs, indpendamment des recommandations des glises, expriment leur soutien aux politiques gouvernementales relatives la contraception, sur ce dernier point cependant, le comment prime sur le quoi. En effet, le faible niveau dducation et les habitudes dhygine conduisant exclure les mcanismes conventionnels (genre pilule journalire/hebdomadaire, prservatifs), les implants ne sont pas encore disponibles localement en quantit importantes, les politiques gouvernementales reposent principalement sur linjection massives dhormones (strognes & co) en une fois ce pour une dure approximative de 6 mois. Il nest gure surprenant que des effets secondaires (cphales, prise de poids) importants soient ressentis mettant en cause le bien-fond des mthodes utilises. Il nest que de mettre en regard nos pilules faiblement doses avec un large choix dhormones et une recherche du cocktail adapt chaque individu avec les moyens industriels mis en uvre pour mesurer la distance qui spare ces deux mondes. En labsence de renouvellement dinjection tous les six mois, la machine bb se remet en route (fort heureusement) mais oh triste ironie, avec une frquence importante de double ovocytes, et donc des jumeaux marginalement contreproductif.

Et cette question lancinante et si jtais ministre ? : je construis une cole ce matin, elle est dj pleine cet aprs-midi, ds demain, je dois mettre en place un systme dalternance Tous (un grande nombre tout au moins) les jeunes sont scolariss, pour beaucoup 2 heures de marche aller, 2 heures de marche retour, soit le matin, soit laprsmidi, tous ont un minimum de livre/cahier dans lesquels on retrouve le minimum de connaissance acqurir : langue, mots danglais, lments dhistoire, rgles dhygine (et contraception), monde moderne, organisation politique et administrative etc. jeunes, adultes, tous peroivent lenjeu, tous acceptent que le monde meilleur auxquels ils aspirent ne passe que par laccs la connaissance, que la matrise de son destin rsulte de sa capacit comprendre son environnement, comment les encourager sans mentir, ne pas parler de nos propres bacs+12 lamins et rejets par nos chers retraits. Et toujours cette question lancinante et si jtais ministre ? : je fais sortir de sa bote la fe lectricit (dautant que comme les gens regarderont la TV, ils feront moins de gamins, hi, hi). Un norme potentiel hydro-lectrique existe, de nombreux affluents du Nil ne demandent qu pousser leur kilowatts ; proprement canaliss par de jolis barrages parfois positionns en zone sismique (made in China et/ou Italia, voir les termes et conditions des deals) cela permet la mise en place de rseaux dirrigation. Les pays voisins (gypte/Soudan) voient dun mauvais il cette ponction en amont de leur ressource hydrique. Pour linstant marginaux par lampleur et la taille des ralisations (sans compter celles qui seffondrent), les projets dans les cartons sont susceptibles de crer une situation tendue : le trait de 1929 (initi par nos cousins Grand Bretons), amend en 1959, accordait lEgypte et au Soudan 90% des eaux du Nil, il a t remis en question en 2010 par lEthiopie, le Kenya, lOuganda, le Burundi et la Tanzanie... En consquence, lEgypte redoute des pnuries en eau partir de 2017 cela va tre intressant.

Sud dAddis Abeba Il ne sagit plus ici de rgion avec une identit culturelle forte comme la partie Danakil (anciennement Afar), Somalie, Tigr ou bien Amharique mais bien plutt dun assemblage htroclite de terres peuples par une grande diversit de tribus qui ont leur propre culture, langue, types etc Il est fait administrativement rfrence ce grand Sud qui borde Soudan du Sud et Kenya sous lappellation savoureuse de Rgion des nations, nationalits et peuples du Sud , comme quoi, mme ailleurs, celui du Sud nest jamais trop bien considr. Ceci tant, les terres y sont bien plus riches et irrigues que dans le Nord, dotes dune population peu duque (ancien rservoir desclaves), ce qui permet denvisager la mise en culture efficace lInde et lArabie Saoudite ne sy sont pas trompes qui louent lanne des terres au gouvernement (1Euro/hectare/an yes !!) les mettent en exploitation bnficiant dune main duvre locale encadre par leurs propres contrematres et exportent la production. Le riz consomm en Arabie Saoudite est ainsi produit en thiopie, laquelle bnficie de programmes daide alimentaire dont certains sont financs par lArabie Saoudite, cherchez lerreur. Et toujours cette question lancinante et si jtais ministre ? : pourrais-je lutter?

Beat gnration

Pour comprendre comment vit ce pays, une suggestion, prendre la route, ils y sont tous : hommes, femmes, prtres errants, contremaitres chinois, musulmans, collgiens, chameaux, Sinotrucks, moutons mme sur le toit des minibus, mules, buffles, chvres, plerins, tuks tuks Il est recommand de circuler en 4x4 car en attendant que les Chinois finissent de construire, largir, bitumer, il sagit le plus souvent de pistes. Le rseau routier reste trs rudimentaire. La route # 1 qui relie Asmara en rythre Addis Abeba nest quune dpartementale de montagne qui emprunte des cols dont laltitude est suprieure 3000 mtres rgulirement noys dans le brouillard. Cest par contre loccasion de traverser petite vitesse des carrefours encombrs de doubles remorques poussireux et dont les chauffeurs sont occups harnacher dnormes chargements. On nous dit quil sagit de cannes sucre destines fabriquer du biocarburant et que la filire impose le transit par le Soudan. Nous sommes sur la # 3 : au Sud Addis Abeba, lOuest : Gallabat, poste frontire. Idem Woldia sur la # 1, le tronon de piste vers lEst est contrl par des militaires : cest la route directe pour Djibouti. Et si les grandes caravanes de sel ne livrent plus aux marchs des villes, les chameaux sont prsents sur toute la partie parallle au dsert Danakil.

Cest arriv prs de chez vous

Les relations de lthiopie avec ses voisins peuvent tre trs cordiales ou trs mauvaises. Elle entretient de bons rapports avec le Soudan et Djibouti pour des raisons commerciales et avec le Kenya pour des raisons gopolitiques. Lamlioration des relations avec le Soudan date des discussions rcentes concernant lapprovisionnement en ptrole car en attendant que les concessions dexploration accordes aux compagnies trangres produisent, lthiopie appartient aux pays non producteurs. Les rapports cordiaux avec Djibouti sont lis laccs la mer, car le port constitue lunique point dapprovisionnement maritime des produits dimportation ou dexportation. Les relations avec le Kenya sont pilotes par lintrt commun de lutter contre la menace Somalie. Les relations entre les 2 pays se sont grandement dtriores depuis la guerre de lOgaden entre 1977 et 1979 au cours de laquelle la Somalie arme par lURSS entend profiter de la faiblesse de lthiopie pour constituer la Grande Somalie . A noter cette occasion, le rle peu clair de lURSS qui a soutenu la Somalie, puis lthiopie ! Depuis 2006, lthiopie appuie les tats-Unis dans la lutte contre le terrorisme quils mnent dans la rgion et intervient galement pour se protger des attaques de mouvements islamistes violents. A lautomne 2011, suite un attentat Nairobi revendiqu par Harakat Al-Shabaab al Mujahideen Al Shabaab en bref ou bien Tribunaux Islamiques qui a de forts liens avec Al-Qaida, le Kenya envoie des troupes en Somalie dans une offensive coordonne des armes kenyane et somalienne du gouvernement fdral de transition. Le 19 et 20

novembre 2011, quelques troupes thiopiennes pntrent en territoire somalien pour des missions de reconnaissance. Les relations avec lrythre sont passionnelles. Cest la colonisation italienne qui fait merger lrythre en tant que nation alors que le royaume dAxoum runissait lintgralit des terres tigrennes aujourdhui partages entre lthiopie et lrythre. En 1952, lONU rattache lrythre lthiopie pour la remercier de son combat contre le fascisme. En 1976, le Front de Libration de lrythre et le Front de Libration du Tigr sallient pour renverser la junte militaire. En 1991, les rebelles entrent Addis Abeba conduits par leurs chefs : Meles Zenawi et Issays Afeworki qui sont aujourdhui encore premier ministre et prsident des 2 pays. En 1993, lindpendance est accorde lrythre. La guerre dmarre en 1998 sur un diffrend portant sur le trac de la frontire et fait plus de 80 000 victimes. Celui-ci nest toujours pas normalis en 2012. Les prtextes de dstabilisation sont rechercher audel des querelles de frontires. En effet la situation est dsquilibre : il y a 90 millions dhabitants en thiopie et 6 millions en rythre o le dveloppement conomique est entrav par la guerre et les drives totalitaires de son prsident. Alors pourquoi ne pas penser que lrythre soutient les groupes hostiles lthiopie comme les Tribunaux islamiques de Somalie ou les rebelles Afars ? Ou inversement ? Cest en tout cas lhypothse que nous avons envisage quand nous avons appris le 18 janvier alors que nous tions dans le Tigr une centaine de kilomtre de la frontire avec lrythre, que 5 touristes avaient t tus et 2 autres enlevs lors dune attaque sur le volcan Erta Al. Ils seraient aujourdhui encore dtenus par le mouvement Arduf (Front Uni Rvolutionnaire Dmocratique Afar) qui accuse Addis Abeba dempcher leur libration en entretenant un climat de violence dans la rgion. Lors des vnements sur place, il nous a t impossible dobtenir des informations. On nous a parl de lrythre, de lopposition hostile au gouvernement et la coupure de toute communication tlphonique pendant 2 jours ntait lie quaux pitres performances du rseau satur en ces jours fris ! Il nest que de relire Monfreid ou Rimbaud pour retrouver lapptence du Ngus pour les armes lui permettant de tenir distance les puissances coloniales, une bonne couche de pouvoir totalitaire soutenu par lURSS, des guerres de libration et/ou dindpendance plus tard, rien de surprenant aujourdhui se trouver en prsence de Kalachnikov (AK47 de son petit nom) tous les coins de piste. Il est vrai que son prix au march noir fait rver (300$ en moyenne mais jusqu 2000$ en Syrie par les temps qui courent), que la proximit du Ymen, de lrythre et de la Somalie permet de sapprovisionner en cartouches facilement. Gracieusement fournies par le gouvernement ses milices ou bien passant de main en main, la Kalach, symbole de calme, de pondration et de mesure, reprsente parfois un revenu annexe non ngligeable sous sa forme assurance contre imprvus.

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Lintgralit du rseau tlphonique est opre par Ethio-telecom, socit dtat en partenariat exclusif aprs appel doffres avec ZTE, oprateur chinois qui assure lquipement des infrastructures et opre lensemble des solutions. Le nombre de SIM cards est estim 12 millions. Il tait de 4 millions en 2007. La mise disposition de ces moyens

technologiques acclre le dveloppement, mais : pourquoi les Chinois ? Comment ? Et en change de quoi ? Avec des investissements de 150 milliards de $ ils se paient lAfrique, le mme montant que lUE envisage deffacer de la dette grecque ? En Ethiopie, la Rpublique Populaire de Chine est le plus gros partenaire commercial et une source majeure dinvestissement tranger. On les trouve sur tous les gros coups, car ici pas de petits commerces tenus par des chinois. On double des camions et des engins de chantier normes. On passe des contremaitres en bleu de travail et chapeau pointu qui encadrent des ouvriers thiopiens la construction de barrages, de routes, de btiments, dinfrastructures lectriques On aperoit les baraquements entours de fils barbels quils rejoignent le soir et quils abandonnent sitt le projet termin. Le modle luvre doit tre diffrent du ntre : - comment recycler nos vieux camions et scrapers, des socits spcialises sen chargent moyennant finances (cf le Clmenceau) les Sinotrucks luvre depuis 40ans en Mandchourie sont chargs sur un transport maritime, dchargs Djibouti, et vont encore rendre 20 ans de bons et loyaux services. - que faire de nos chers ingnieurs, packages dexpatris, aller/retour sur Paris tous les quinze jours ou bien une formation suprieure avant de trouver un emploi moins expos Mr WeiHun, vous tes nomm responsable du chantier de la route #4 pour les trois prochaines annes, ds demain. Oui, cest en Afrique et alors ? Manifestement, lthiopie na pas limage dun pays min par la famine et accro aux aides que continue lui donner les pays doccident, mais celui dun march potentiel de 90 millions de consommateurs permettant un dbouch aux produits chinois. Alors les contrats et les partenariats de coopration active se multiplient avec des formes de crdit mutual benefit loan ou hu hui dai kuan . On peut tout imaginer : prts taux limit voire taux zro, remboursements sur 20 ans par les promesses dexportations dvelopper, remises de dettes, changes Il est clair que ces interventions ne se font pas au dtriment des intrts chinois et bnficient aux thiopiens Dans tous les cas, a alimente les lgendes : Que fait un chinois quand un ne traverse la route devant sa voiture ? Il fonce, ramasse lne puis le mange. Il y a un avion par jour qui fait laller-retour avec Zhangzhou, dautres sur Shanghai, Beijing etc et ctait la premire fois que nous voyions un duty free entirement pourvu de bire et de cigarettes chinoises.

Recherche dsesprment employ de maison

A Bole International Airport, il y aussi un vol par jour pour Jeddah. Les passagers sont de trs jeunes filles musulmanes sans aucun bagage, qui viennent dobtenir un visa de travail de 3 mois dlivr par lArabie Saoudite, le gouvernement thiopien fournissant le passeport. Quelques questions poses au personnel de laroport permettent dapprendre que ce sujet fait dj polmique. Faisant suite de mauvais traitements infligs leur ressortissantes employes de maison (principalement rapportes au courant de lt 2011), les Philippines

et lIndonsie ont exig de lArabie Saoudite une amlioration des conditions de travail ainsi que des augmentations de salaires substantielles (300$/mois) ; ni une, ni deux, lArabie Saoudite a renvoy tout ce joli monde en Mer de Chine et sest tourne vers ses voisins plus accommodants : le gouvernement thiopien a donn son aval pour lenvoi de 50 000 ressortissantes moyennant 150$/mois (verss la famille) plus une carte SIM. Cest bien videmment une possibilit de faire rentrer des devises, de diminuer mme de faon marginale la population nourrir, et dentretenir les bonnes relations avec un pays ami.

Pourtant, lesclavage a t aboli par Hail Slassi la Socit des Nations en 1926. Hail Slassi ou Ras Tafari Mekonnen considr par les rastas comme Jah qui mnera la diaspora et les peuples africains vers la libration de leurs souffrances et la terre promise, lthiopie. Il na jamais reconnu le culte envers sa personne, bien quil ait montr sa reconnaissance envers les rastas en effectuant des donations de terre et effectu un voyage en Jamaque en 1966. Des lments de son discours sont repris par Bob Marley dans la chanson War, se faisant ambassadeur de ce mouvement qui mle mysticisme et philosophie de vie. Aujourdhui, en thiopie, les rastas sont considrs avec suspicion et nous nen avons que peu rencontr.

Habesha un jour, habesha toujours

A toi qui partira sur la route, toi qui viens de loin, merci davoir lu ces quelques lignes qui, nous lesprons, confortent tes illusions, challengent tes opinions. Lthiopie est une terre merveilleuse, le sourire y est roi. Une importante communaut expatrie existe de par le monde; sache quau sein de cette diaspora, tous, non sans fiert, tendent gommer les diffrences dorigines, tribales, de langue, de culture, de religion en se prsentant ou sautorfrenant comme Habesha Bonne chance.

Pour finir sur une vanne locale : quest-ce quun DJ ? Un jeune thiopien migr aux tats-Unis qui scratche les assiettes dans la cuisine dun restaurant !