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Techniques de recherche de la Grande Guerre

par Antoine Carenjot Etudiant en Licence d'Histoire et Sciences Politiques Universit Catholique de l'Ouest - Angers -

Introduction : Durant la Grande Guerre, entre 1914 et 1918, 9,7 millions de militaires et plus de 8 millions de civils sont morts. Parmi eux, 1,3 million de soldats franais. Dans le nombre des poilus franais survivants en 1918, 4 millions reviendront mutils dans leurs familles. Pour la premire fois dans lHistoire de lhumanit, de telles pertes sont atteintes. Mais derrire ces chiffres, des individus, des histoires, des parcours personnels distincts. Des morts derrire lesquels on trouve des parents, des femmes, des enfants. Pour saisir la vritable nature de la Grande Guerre, lore des commmorations du centenaire qui se profilent, il est ncessaire de pouvoir dire : QUI TAIENT CES HOMMES ? Cette tude de la micro histoire, a acquise ses lettres de noblesse, en France, par les tudes dhistoriens comme Bruno Cabanes ou Stphane Audouin Rouzeau. Des recueils de tmoignages comme Paroles de Poilus, de Jean Pierre Guno, ont redonns un visage aux combattants de la Grande Guerre, dont limage populaire aujourdhui est celle de la mmoire, inscrite dans chacun de nos villages par les monuments aux morts. Pour nous tous, tudiants, nous nous apprtons entrer de plein pied dans lhommage national un sicle aprs cette premire guerre mondiale. Les universitaires doivent tre le fer de lance dune continuit et dun renouvellement de ltude de la Grande Guerre. Dans chaque famille de France, lon trouve la figure dun grand-pre, dun arrire grand pre poilu de 14. Les derniers tmoins sont morts, eux aussi, laissant en hritage le soin de prserver le souvenir dun conflit dont les cicatrices sont toujours prsentes au cur de notre socit. Au-del dune tude globale des causes, du droulement et du bilan de 14-18, je vous propose ce soir de vous plonger un sicle en arrire, aux cts de ces combattants, dans la boue des tranches, au travers du parcours de quelques uns dentre eux, tombs au combat, revenus mutils dans leur chair ou encore marqus vie par leur exprience de citoyen-soldat.

George Sand disait : Loubli est le vrai linceul des morts . Il est donc de notre devoir de faire vivre les tmoignages de ce pass qui demandent encore beaucoup de travail. Comment transmettre, au-del du niveau universitaire, dans les coles primaires, les collges ou les lyces lhistoire de ce conflit, en russissant le dur pari de sensibiliser les jeunes. Non par des chiffres, des lignes de dcomptes de pertes, par une numration de la chronologie des grandes batailles, mais en les touchant au plus profond deux-mmes par des tmoignages leur porte, lHistoire de leurs aeux, en leur donnant la possibilit de retracer le parcours des poilus de la Grande Guerre. Cest ce que je vous propose. Pour tous ceux qui souhaitent devenir historiens, professeurs, guides touristiques, un outil de recherche permettant dagrmenter vos confrences de parcours concrets. Nous allons donc tenter de voir comment retracer le parcours de soldats, morts pour la France ou non, grce aux outils qui nous sont offerts aujourdhui, notamment grce lessor de la numrisation des archives publiques sur internet. Ce petit guide de recherches est issus dune confrence prsente pour la premire fois le mercredi 20 mars 2013, lUniversit Catholique de lOuest dAngers. La technique de recherche et la thorie de recherche sociologique de la Grande Guerre relvent de la proprit intellectuelle de monsieur Antoine Carenjot et ne sauraient tre exploite intgralement sans en avertir celui-ci. En vous remerciant de votre comprhension. Je reste la disposition de tout tudiant, chercheur, professeur du primaire ou du secondaire ou collectivit qui dsireraient mon aide pour des recherches ou pour des confrences sur les techniques de recherche de la Grande Guerre ou sur lHistoire vcue de 14-18. Me contacter : Antoine Carenjot ( 06.31.39.97.70 ou antoinedeverdun@yahoo.fr)

Bibliographie : * AUDOUIN-ROUZEAU Stphane (dir). Encyclopdie de la Grande Guerre, Paris, Bayard, 2004. * BECKER Annette. Les monuments aux morts. Patrimoine et mmoire de la Grande Guerre, Paris, Errances, 1988. * BECKER Annette. La guerre et la foi, de la mort la mmoire 1914-1918, Colin, 1994. * BUFFETAUT Yves. Votre anctre dans la Grande Guerre, Ysec, 2010. * BUFFETAUT Yves. Atlas de la premire guerre mondiale : 1914-1918 La chute des empires europens, Autrement, collection Mmoires, 2005. * CRU Jean Norton. Tmoins, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, collection Tmoins et tmoignages, 1993.

I. Faire une recherche sur un soldat mort pour la France : Fiche Mmoire des Hommes : http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr Le site Mmoire des Hommes compulse toutes les fiches individuelles des soldats morts pour la France au cours de la Grande Guerre. A partir de la fiche Mmoire des Hommes, relever la classe et le bureau de recrutement. Une recherche sur le site des Archives dpartementales du bureau de recrutement concern permet une registre du registre matricule. Exemple : Sous-lieutenant Jean GAUCHER Bureau de recrutement : Poitiers Classe : 1906 On cherchera donc sur le site des archives dpartementales de la Vienne, avec le numro matricule qui apparait sur la fiche Mmoire des Hommes. La classe s'obtient par l'addition de vingt ans (ge du service militaire) la date de naissance de l'individu concern. ATTENTION : les registres matricules de tous les dpartements ne sont pas encore en ligne. Un objectif de numrisation de toutes ces archives est en cours dans chaque archives dpartementales. Si les registres matricules ne sont pas en ligne, sadresser directement aux archives dpartementales, qui peuvent vous les envoyer. Si cela nest pas possible, il faut envisager le dplacement. * Si le soldat a t dcor de la lgion d'honneur, consulter la Base Lonore pour son dossier : http://www.culture.gouv.fr/documentation/leonore/recherche.htm * Si le soldat est un officier qui a t lve de l'Ecole Spciale Militaire de Saint-Cyr, on peut consulter la base de donnes du Mmorial de Saint-Cyr : http://www.saint-cyr.org/flipbooks/Memorial/ L'tape suivante consiste retracer le parcours du soldat au cours de la guerre, travers les rgiments qui apparaissent sur le registre matricule. ATTENTION : soyez vigilants aux dates de changement d'unit. Pour une vue d'ensemble du parcours des rgiments, une premire approche est possible via le site Le Chtimiste : http://chtimiste.com/ Pensez relever des informations sur ce site comme le lieu de casernement de l'unit (durant la guerre, il est possible que le soldat y ai suivi une priode d'instruction). La brigade, la division et le corps d'arme sont galement importants. Ils permettent d'largir l'axe de recherche aux grandes units et la vie d'un secteur du front. Lors de

vos recherches sur les JMO, aprs un travail approfondi sur le JMO rgimentaire, il est fortement conseill de vous pencher sur le parcours de la Brigade, la division et de corps d'arme auquel appartenait le rgiment concern. Pour continuer votre recherche, vous pouvez consulter en ligne les journaux de marche des units. Les JMO sont des carnets de route tenus jour au cours du conflit avec toutes les actions des rgiments, le droulement des combats, les pertes (morts ou blesss) et des cartes : http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/jmo/cdc.html NOTA : Le JMO permet un centrage sur le lieu de dcs ou d'action d'un soldat. Vous pouvez vous aider pour situer le lieu exact de dcs de Google Maps et Goportail : https://maps.google.fr/ http://www.geoportail.gouv.fr/accueil Par ailleurs, Goportail propose des vues satellites, des cartes IGN, des vues anciennes (annes 20), des cartes en relief. Cette recherche sur le plan gographique permet de situer les lieux des combats et de prparer un possible retour sur le terrain. II. Faire une recherche sur un soldat survivant de la Grande Guerre Mme dmarche de recherche que pour un soldat mort pour la France. Cependant, pas de fiche Mmoire des Hommes. Il vous suffit simplement de trouver le dpartement et la date de naissance du soldat. Celle-ci vous permettra de consulter les tables alphabtiques de la classe concern dans son bureau de recrutement. Les tables alphabtiques, tout comme les registres matricules, sont prsent aux archives dpartementales. Celles-ci vous permettront de trouver le numro matricule et de vous reporter aux registre correspondant. Mme travail pour le parcours du soldat. NOTA : si vous connaissez le lieu mais pas la date de naissance, une consultation sur le site des archives dpartementales concernes vous permettra de trouver en ligne son acte de naissance. En additionnant vingt ans sa date de naissance, vous obtiendrez sa classe. Les archives dpartementales conservent galement les dossiers d'anciens combattants des soldats survivants. Ces dossiers contiennent normalement : - une demande de carte du combattant o l'ancien soldat marque lui-mme les lments de son parcours. - une copie de la carte du combattant, donc une photo postrieure la guerre. - un certificat de dcs de l'ONAC (Office Nationale des Anciens Combattants) - d'autres documents peuvent tre prsents (courriers du service des pensions, etc.) ATTENTION : * dans le cas o le soldat a t prisonnier, vous pouvez trouver des informations sur son camp de prisonnier via ce lien : http://prisonniers-de-guerre-1914-1918.chez-alice.fr/leslieuxdedetention.htm * si le soldat recherch t membre de l'aviation (pilote, mitrailleur, observateur), il

apparait dans les registres de l'aronautique, en ligne sur mmoire des hommes : http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/spip.php?rubrique28 III. Faire une recherche globale : commune, famille, institution Mme dmarche : Mmoire des hommes, registres matricules, JMO, autres sources. Pour une commune, consulter les monuments aux morts du lieu. Une base de donnes, malheureusement incomplte car participative, est disponible en ligne : http://www.memorial-genweb.org/~memorial2/ Pour une recherche sur lensemble des habitants dune commune combattants de la Grande Guerre, se reporter aux registres de conscription (qui recensent tous les jeunes du village qui partent faire leur service militaire), entre les annes 1885 et 1918, puis se reporter aux registres matricules. IV. Vers une sociologie de la Grande Guerre Retracer dans son intgralit le parcours dun soldat, son mode de vie, ses relations (dans le civil ou au front) est aujourdhui possible, lissue de longues recherches qui demandent persvrance et tnacit. Faire ce travail constitue une dmarche la fois historique et sociologique. Pour illustrer lenseignement de lHistoire au grand public, sortir de lombre des tmoins anonymes ou des figures oublies permet daborder tous les aspects et tous les thmes relatifs la guerre. Pour se faire, on classe les rapports de lindividu en six axes : => 1. Lindividu lui-mme => 2. Sa famille, elle-mme compose de : - parents et fratrie - couple et enfant - famille et mariages => 3. Les lieux de vie : amis et voisins => 4. Les collgues => 5. Les personnalits => 6. 1914-1918 : - soldats mobiliss - frres darmes - soldats morts au combat On aborde ainsi des sujets englobant lintgralit des thmes relatifs la Grande Guerre. On utilise ainsi, au-del des registres militaires, tous les documents notre disposition:

- actes de naissances, mariages, dcs - recensements - correspondances - objets - tmoignages - contacts avec les familles - contacts avec les descendants des frres darmes.