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ENTREVUE AVEC CLAUDE LECLERC Claude Leclerc est sans contredit le doyen de lAmerican Canadian avec plus de trente-cinq

annes dans le stock-car. Afin de mieux le connaitre, voici une entrevue ralise par lACT. En 2012, il a termin au 12e rang dans la srie Act-Castrol, un rsultat quil considre trs dcevant. Durant la saison morte, quel est votre passe-temps favori ? Je madonne la motoneige depuis de nombreuses annes. Jai fait mes dbuts en 1974, soit avant de commencer ma carrire en stock-car. Je ne fais pas de comptition, cest seulement pour le plaisir. Que faites-vous comme travail ? Maintenant, je suis la retraite aprs avoir vendu mon garage, il y a quelques annes. Je travaille pour moi-mme dans le garage de ma maison Lanoraie. Je suis mcanicien. Quelle est votre plus importante ralisation ? Lorsque jai gagn lpreuve de 300 tours la piste Sanair, cela a t trs gratifiant pour moi. Cependant, cette ralisation en gale une autre. Jai particip une preuve de 250 tours du circuit nord-amricain de Nascar la piste Cayuga en Ontario. Javais termin troisime derrire, Dale Earnhardt Jr. et Randy Lajoie. Sur le podium, Dale ma donn la main pour me dire que javais fait une trs belle course. Cest un gentilhomme. Cela a t une excellente journe pour moi. Je ne loublierai jamais. Vos plans pour 2013 ? Jaimerais faire toute la saison, mais lun de mes quipiers est malade et les deux autres ont quitt en raison de problme familiaux. Maintenant, je me dois de trouver deux trois personnes pour maider. Jaimerais faire toute la saison dans la srie ACT-Castrol, spcialement lInternational 500 qui se tiendra la piste de Plattsburgh. Jaimerais galement retourner la piste Thunder Road en 2013. Quelle est votre voiture prsentement ? Jai une nouvelle voiture de Distance Racing. Jai un nouveau clip pour ma voiture de lan dernier, mais la saison dernire a t dsastreuse pour moi. Je suis trs occup avec un client prsentement, mais la semaine prochaine, je commencerai travailler pour changer des choses. Jaimerais essayer quelque chose de nouveau pour le prochain calendrier.

Quelle sera votre course la plus importante en 2013 ? Cest sans contredit lInternational 500 la piste Airborne de Platts burgh. Jaime les preuves de longue distance. Je crois que ce type dvnement spare les pilotes qui travaillent toute la semaine sur leur voiture, de ceux qui vont aux courses le dimanche aprs-midi. Vous tes rcompens pour votre dur labeur. Quel est le point saillant de votre saison 2012 ? a t dsastreux. Jaimerais oublier cette saison. a t mon plus mauvais rsultat et cest trs dsappointant pour moi. Au cours de mes vingt -cinq dernires annes avec Tom Curley, jai termin seulement en une o ccasion lextrieur des 10 premiers. Jai prouv des ennuis de moteur, des crevaisons, des problmes de servo-direction et je ne sais quoi encore. Malgr tout cela, jenvisage la nouvelle saison avec optimisme. Jai trs hte quelle dbute. Avez-vous un hro ? Quelquun qui est votre idole comme pilote de course ? Mon hros dans lancienne srie Grand National de Nascar tait Bobby Allison, mais je pense que mon hro dans lACT tait Robbie Crouch. Je pense quil a t le meilleur pilote que nous avons eu dans le Nord. Il pouvait effectuer 20 tours de piste au ct de vous, sans vous toucher. Jai beaucoup de respect pour un type comme cela. Les jeunes pilotes dans notre srie peuvent en apprendre beaucoup dun pilote comme lui. Quel est votre meilleur supporteur la piste ? Jai plusieurs supporteurs. Javais un type qui venait mencourager Nashville, Dover, Milwaukee, Nazareth ainsi quen Nouvelle-cosse. Il est venu partout avec moi. Il est dcd, il y a cinq ans, je crois, mais il ma suivi pendant 25 ans. Il tait chauffeur de taxi et aprs son quart de travail, il sautait dans sa voiture pour aller aux courses pour revenir la maison, le dimanche soir et reprendre le travail, le lendemain. Jen avais quelques -uns comme cela. Maintenant, ils ont abandonn. Je pense que les dplacements deviennent ardus lorsque lon prend de lge. Est-ce quil y a quelque chose que les amateurs ignorent de vous ? Je pense que plusieurs personnes ne me connaissent pas, spcialement les jeunes. Je connais les grands-parents de ceux-ci, mais ceux-ci ne viennent plus aux courses. Je course depuis plus de 35 ans et jessaie de la faire avec respect. Jaimerais que les jeunes me traitent de la mme faon. Quels ont t vos dbuts en course ? Jai dbut en 1976. Jtais un amateur assidu auparavant et je surveillais des pilotes tels que Cabana et les coureurs du Qubec et ventuellement, je me suis procur une voiture en 1976 pour tenter lexprience moi-mme. Et votre famille ?

En 35 ans, mon pouse a rat deux ou trois courses. Elle tait avec moi en 1976et na jamais quitt. Jai trois filles et sept petits enfants. Des fois, elles viennent mencourager, mais mes filles sont trs occupes avec leur travail et les enfants. On peut les voir lAutodrome St-Eustache quelques fois par anne. Une demeure en Grande-Bretagne, alors cest un peu loin pour venir me voir en piste. O vous situez-vous dans cinq ans ? Jaimerais tre propritaire dune voiture de course et voir sa prparation. Pour sa conduite, jaimerais faire confiance un jeune pilote. Je pense que je voudrais tre propritaire et chef dquipe. La saison 2013 sera excellente dans la srie ACT-Castrol. Je pense quil a t difficile dtre propritaire dune voiture auparavant, mais avec e fonds de point et les bourses annonces, ce sera une bonne saison. Je suis davis que nous aurons dexcellentes courses, spcialement lInternational 500. Jaimerais transmettre mes connaissances un jeune pilote talentueux. Je lui dirais que si l tait encore en piste lissue dune course de 300 tours Airborne, il est un bon pilote. Ceux qui saccrochent dans les 20 premiers tours, ne le sont pas.

Source :

American Canadian Tour