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Publication mensuelle

N 73
JUIN 1952.
Brochures
d'Education Nouvelle
Populaire
o. FREINET
Les Dits
de Mathieu
Editions de l'Ecole Moderne Franaise
CANNES (ALPES-MARITIMES)

Dans la mme collection
1. La technique Freinet.
2. La grammaire franaise en quatre
pages.
3. Plus de leons.
4. Principes d'alimentation ration-
nelle.
5. Fichier scolaire coopratif.
6. Page des parents.
1, Lecture globale idale.
8. La Grammaire par le Texte libre.
9. Le dessin libre.
10. la gravure du lino.
11. La classe exploration.
12. Technique du milieu local.
13. Phonos et disques.
14. La reliure.
15. 16. 17. Pour tout classer.
18. Pour la sauvegarde des enfants.
19. Par-del le 1 tir degr.
20. L'Hi stoire vivante.
21. Les mouvements d'Education Nou-
velle.
22. La Coopration l'Ecole Moderne.
23. Thoriciens et Pionniers de l'Edu-
cation Nouvelle.
24. Le Milieu Local.
25. Le Texte libre.
26. L'Education Decroly.
27. le Vivarium.
28. La Mtorologie.
29. L'Aquarium.
30. Mthode de Lecture.
31. Le Limographe.
32. Les correspondances Interscolaires.
33. 8akul6.
34. L. thtre IIbr .
35. Le Muse scolaire.
36. L'exprience ttonne.
37. Les Marionnettes.
38. Nos Moissons.
39. Les Ftes scolaires.
40. Plans de travaiL
41. Problmes de l'Inspection.
42. Brevets et .
43. La Pyrogravure.
44. Paul Robin.
45. Techniques d'H!ustratlon.
46. Technique de l'Imprimerie ilIl'Ecole.
41. Les dits de Mathieu.
48. Caravane d'Enfants.
49. Ecoles de villes.
50. Commentaires de disques (1).
51. La Gographie vivante.
52. Bilan d'une exprience.
53. 54. Les oiseaux.
55. Echanges d'lves.
56. Le filjcoupeur C.E.L.
57. 58. L'enseignement du franais en
pays bilingues.
59. La part du mattre.
60. International .
61-62. Naturalisations.
63. Onze classes.
64. Fiches d'observation.
65. Si la grammaire tait inutile.
66-67. Indication vivante au calcul.
68. L'exploitation pdagogique du jour-
nal.
69. Classes uniques.
t
o. FR:&IN:&T
Lt:S DITS Dt: MATHIt:U
UNE MENTALIT DE BATISSEVRS
Je suis rest btisseur.
A l'ordre trop civilis des terres aux cultures alignes et dfi-
nitives, je prfre les chantiers qui transforment et animent les
coins incultes, les plantations qu'on voit monter, audacieuss et
envahissantes comme une troupe d'enfants dans la fort. Aux
constructions confortables et mthodiques, je prfre l'abri que
. je monte moi-mme, des racines au toit et que je modle selon mes
gots et mes besoins, comme ces vieux habits dont on ne peut se
sparer parce qu'ils se sont intgrs nos gestes et notre vie.
Je suis btisseur.
Comme tout le monde: comme l'enfant qui cons.fruit un bar-
rage ou monte une cabane, comme le maon qui siffle sur son
chafaudage, comme le potier qui cre des formes et le mcanicien
qui donne vie sa mcanique. Un domaine o l'on ne construit plus
est un dOf!laine qui meurt. L'homme qui ne btit plus est un
homme que la vie a vaincu et qui n'aspire qu'au soir en contem-
plant le pass dfunt .
Prparez des gnrations de btisseurs qui fouilleront le sol,
monteront les chafaudages, jetteront nouveau vers le ciel les
flches hardies de leur gnie, scruteront l'univers toujours jaloux
de son mystre. Munissez vos classes des outils de btisseurs, de
monteurs d'chafadages, d'ingnieurs et de sondeurs des myst-
res. Mme si votre cole doit rester un ternel chantier, parce que
rien n'est exaltant comme un chantier.
Je sais: les btisseurs sont toujours pied d'uvre et on vous
accusera de dsordre et d'impuissance parce que vous n'aurez pas
souvent la satisfaction d'accrocher le bouquet symbolique au som-
met de votre construction. Les murs ne sont pas crpis, les fentres
non encore fermes et les cloisons des tages peine amorces peut-
tre. Mais d'autres aprs vous - et les intresss eux-mmes -
co/:'ltinueront l'amnagement pourvu que vous ayez conserv en
eux la mentalit des invincibles btisseurs.
Rien n'est exaltant comme un chantier, srtout lorsqu'on y
construit des hommes.
,
Les btisseurs nous comprendront et nous aideront.
2
LA TECHNIQUE FREINET
LES BAVARDEURS
Il y a dans nos villages, les babillars et les travail/ars
- les bavardeurs et les travailleurs.
Le travailleur travaille d'abord. C'est dans son travail, travers
et par son travail, qu'il rflchit, qu'il apprend, qu'il juge, qu'il
sent et qu'il aime.
Le bavardeur parle d'abord. La supriorit que le travail/eur
demande son ingniosit et sa tnacit, il prtend la tirer, lui,
de son habilet manuvrer les mots et ajuster les systmes dans
un enchevtrement de rgles et de thories dont il est le grand
prtre. C'est ce qu'il appelle prtentieusement la logique et la
philosophie .
Vous apprenez monter bicyclette comme tout le monde
apprend monter bicyclette. Les bavardeurs vous explique
ront que c'est l une erreur: ne fautil pas connatre, au pralable,
les lois de l'quilibre et les exigences de la mcanique ?
Mais, eux, ne savent pas monter bicyclette !
S'ils osaient, ils vous prouveraient que vous avez tort de laisser
parler vos bbs de faon si peu scientifique, et ils vous enseigne
raient longueur de journe les lois inluctables du vrai langage.
Mais vos enfants seraient muets !
Ces mmes bavardeurs nous ont persuads de la ncessit de
commencer l'expression crite par /' tude mthodique de la gram-
maire et de procder graduellement du mot la phrase, de la phrase
au paragraphe, puis au texte complet.
Ils connaissent la grammaire, mais ils ont perdu le don de
l'crit suggestif et vivant.
Ils nous disent de mme, avec une impudeur qui n'a d'gale
que notre crdulit, les vertus du labour et les charmes bucoliques
des travaux des champs. Car leur rle n'est pas de labourer mais
de parler. Et c'est dans une salle quite qu'ils expliquent avec
science et logique comment on laboure, et ce que nous disent les
sillons frachement labours, ou les lignes de peupliers pleurant
l'automne les larmes d'or de leurs feuilles mouvantes.
Mais, eux, ne savent pas labourer !
Je n'ai rien dire mon' apprenti laboureur, sinon les mots
denses qui apportent au moment voulu les conseils pratiques ou
les gestes attendus, et les sentiments intimes qui se traduisent d'un
mouvement, d'un regard ou d'un silence.
Mais mon homme se haussera cette philosophie des sages
qui est l'aboutissement de la science, de la logique et du travail.
Et il sait labourer !
1:'-
LA TECHNIQUE FREINET 3
LA VIE SE PREPARE PAR LA VIE
- Vous avez tort, sermoljnait le vieux berger, de garder si
longtemps l'table vos deux chevreaux, habitus seulement
dormir au chaud derrire leur parc, manger au rtelier et suivre
leur mre ou bler ds qu'ils se sentent perdus au dtour d'un
buisson ...
Vous verrez, quand vous les joindrez au troupeau: ils ne seront
pas mme capables de suivre : ils se laisseront mordre par les
chiens, se casseront une patte sur un boulis, ou se perdront dans
les barres ...
La vie se prpare par la vie.
Si vous craignez que votre fils se bosselle le front, dchire son
tablier, se salisse les ongles et les mains, risque de tomber ou de
se noyer, enfermez-le dans votre salle manger confortable, ou
tenez-le en laisse quand vous sortez, de crainte qu'il ne se joigne
trop vite aux bandes d'enfants qui, dans la rue, dans les jardins,
parmi les vergers et les fourrs, poursuivent intrpidement leurs
lmentaires expriences. Posez tout autour de son activit parti-
culire une srie de barrires qui, comme le parc de l'table, emp-
cheront votre petit homme de faire jouer ses musc/es et ses sens.
Choisissez attentivement les discours que vous lui destinez et les
livres qui lui donneront l'image toujours fausse, puisqu'elle n'est
que l'image, de cette vie qui l'appelle imprieusement. Et restez
insensibles aux regards d'envie qu'il jette sur les activits dfen-
dues, comme ces chevreaux qui, la tte entre les barreaux, tendent
leurs regards et leurs sens vers la nature qui les attire ...
Choisissez pour lui une cole bien conformiste, o l'on ne
maniera ni marteaux, ni prouvettes, o l'on ne composera pas
l'imprimerie, o l'on ne se maculera pas au rouleau encreur, o l'on
ne se blessera pas avec la gouge qui glisse malencontreusement sur
le lino qu'on grave, o on ne salira pas ses chaussures la boue
des chemins ou la terre du jardin. Leons et devoirs ... Devoirs
et leons ... C'est l'esprit qui s'encrotera de vase ...
Vous vous tonnerez ensuite si votre enfant est maladroit de
ses mains, hsitant dans ses jeux ou ses travaux, inquiet et timide
devant les exigences de l'effort, dsax dans un monde o il ne
suffit plus de savoir lire et crire mais qu'il faut apprhender
bras-le-corps, avec dcision et hrosme.
La vie se prpare par la vie.
LA TECHNIQUE FREINET
GARE AU LAMINOIR!
Attention, mon garon ... L'excentrique doit accomplir sa
rvolution. 11 ne regarde pas si c'est ton doigt qui arrte un instant
le volant. La machine ne serait plus la machine si la main d'un
enfant devait en bloquer la puissance.
L'Ecole est cette mcanique implacable qui doit tourner sans
gard pour les natures qu'elle froisse et qu'elle broie. Tu n'as mme
plus le loisir, aujourd'hui, de faire l'Ecole Buissonnire. Tout ce
que tu peux risquer, c'est d'esquiver le guide implacable qui te
happe, ou de ruser avec l'engrenage comme ces branches trop dures
que la scie attaque de biais et qui sautent dans un brutal clat.
En parfaite technique, les pdagogues scolastiques nous diront
qu'ils ont appris de leurs matres l'art de manvrer le laminoir
dont ils resserrent progressivement les mchoires, de faon obte-
nir sans heurts ni accidents la mallabilit ncessaire. Et si les fortes
ttes, tel un mtal trop dur, ne veulent point s'accommoder du
luminoir, elles seront broyes de force par des moyens adquats.
Vous ne voudriez pas, n'est-ce pas, que ce soit le laminoir qui
cde?
11 n'est, ce' jour, pour protester contre ce laminage, que les
hommes qui ont chapp au laminoir, ou qui ont t si mal lamins
qu'ils portent en eux la nostalgie de leur forme premire que la
mcanique a malencontreusement entame. Et ils ont contre eux,
naturellement, l'immense arme des lamins et des lamineurs.
Mais nous qui gardons au cur le souvenir au moins de cette
humanit menace, nous voyons venir nous ce grand gaillard de
treize ans que les tristes usines ont tent de laminer, et qui nous
regarde de ses yeux souponneux et inquiets, comme pour nous
demander :
- Vous aussi, vous allez tourner le laminoir ?
Et nous ne sommes satisfaits que le jour o nous revoyons en
ses yeux briller nouveau le soleil de la confiance cratrice, et
s'exprimer en ses gestes rassurs les soucis majeurs de l'homme
qui monte.
LA TECHNIQUE FREINET 5
FAITES SAUTER LES CALES!
Soyons franci: si on laissait aux pdagogues le soin exclusif
d'initier les enfants la manuvre de la bicyclette, nous n'aurions
pas beaucoup de cyclistes.
Il faudrait, en effet; avant d'enfourcher le vlo, le connatre,
n'est-ce pas, c'est lmentaire, dtailler les pices qui le composent
et avoir fait avec succs de nombreux exercices sur les principes
mcaniques de la transmission et de l'quilibre.
Aprs, mais aprs seulement, l'enfant serait autoris monter
en vlo. Oh ! soyez tranquille! On ne le lancerait pas inconsidr-
ment sur une route difficile o il risquerait de blesser les passants.
Les pdagogues auraient mis au point de bonnes bicyclettes d'tude,
montes sur cales, tournant vide et sur lesquelles l'enfant appren-
drait sans risque se tenir en selle et pdaler.
Ce n'est, bien sr; que lorsque l'lve saurait monter bicy-
clette qu'on le laisserait s'aventurer librement sur sa mcanique.
Heureusement, les enfants djouent d'avance les projets trop
prudents et trop mthodiques des pdagogues. Ils dcouvrent dans
un grenier un vieil outil sans pneu ni frein et, en cachette, ils
apprennent en quelques instants monter vlo, comme appren-
nent d'ailleurs tous les enfants : sans autre connaissance de rgles
ni de principes, ils saisissent la machine, l'orientent vers la des-
cente et ... vont atterrir contre un talus. Ils recommencent obstin-
ment et, en un temps record, ils savent marcher vlo. L'exercice
fera le reste.
Lorsque, ensuite, pour mieux rouler, ils auront rparer un
pneu, ajuster un rayon ou replacer la chane, alors ils voudront
connatre, par les camarades, par les livres ou par le maUre, ce
que vous essayiez en vain de leur inculquer.
A l'origine de toute conqute, il y a, non la connaissance, qui
ne vient normalement qu'en fonction des ncessits de la vie, ma$
l'exprience, l'exercice et le travai/.
En ce dbut Il' anne, faites sauter les cales: enfourchez les
vlos !
/
6 LA TECHNIQUE FREINET
LA VIE MONTE TOUJOURS!
La iourne commenait, les brebis avaient quitt le champ o
eUes avaient pass la nuit, et ie partais, la besace l'paule, derrire
le berger placide et serein.
Il marchait par des drailles dont il avait seul le secret. Aucune
bte autour de nous, peine un lointain bruissement et quelques
tintements de sonnailles qui situaient le troupeau en mouvement
parmi les routes et les pins.
/,tais inquiet de ne pas voir mes btes : allions-nous les retrou-
ver avant de franchir les barres, ou nous faudrait-il retourner en
arrire pour chercher pendant tout un iour ?
C'est le vieux berger qui m'expliqua les vraies raisons de sa
srnit :
- Mon petit, les btes montent touiours le matin. El/es s'en
vont vers les cimes. Ce n'est pas que la pture y soit touiours plus
abondante ni plus facile, mais c'est un instinct de l'tre de ieter
les bras vers le bleu du ciel et de partir l'assaut des sommets.
U herbe qu'on a conquise force de musc/es et de tnacit a une
exaltante valeur, peut-tre seulement parce qu'on l'a beaucoup
dsire .. .
Tu peux tre tranquille : nous les retrouverons toutes au rendez
vous, l-haut!
Je n'ai souci, aioutait-il, que pour la petite bande de Lon, trop
domestique, trop habitue manger dans les rteliers et les pacages,
et qui a comme la nostalgie des barrires et de l'table. Cellesl,
on dirait qu'elles n'ont plus la force de monter; leur idal n'est
plus en haut mais en bas ... EUes prfrent la longe au bleu du
ciel. .. Ce ne sont plus des brebis dignes et fires; ce sont des
chiens!
Ecoute di les sonnailles, lhaut, devant nous! Ce n'est qu' au
soir, quand le soleil s'teindra derrire Rocheroux, que nos btes
s'abaisseront aussi, vers le calme et la scurit de la valle, pour
repartir, demain, plus haut encore.
Et vos enfants, vous dirait le berger, sont comme les brebis:
ils veulent touiours monter; vous n'avez de paix et de certitude
que si vous savez les y aider, les prcder parfois vers les cimes,
ou les suivre ... Malheur aux tres trop tt domestiqus qui ont perdu
le sens de la monte et qui, tels des vieux bout de course, prfrent
l'air du large et au bleu du ciel le collier de l'asservissement et
la pte du renoncement!
Tous les chemins sont bons qui mnent vers les cimes.
LA TECHNIQUE FREINET 7
ILS ONT OUBLI LEUR POMME
,
Ils taient cinq petits qui montaient vers l'Auberge , une
belle pomme la main pour terminer leur goter. Et vous savez
combien les enfants aiment le goter et les pommes croquer.
Mais voil que, sur le bord du sentier, une ;o/ie mousse au
vernis d'argent tapissait la pierre humide. Les enfants s'agenouil-
lent comme d e ~ a n t la crche de Nol , puis, dlicatement, ils arra-
chent chacun un morceau de ce trsor qu'ils portent dans leurs
mains fragiles.
- Nous la mettrons dans le mouchoir .. .
- Je la poserai sur la fentre, prs de ma poupe, avec des
papillons dessus ...
- Je la rangerai sur ma table de nuit et il y poussera des
fleurs ...
Ils ont oubli leur pomme. Ils montent le chemin caillouteux,
extasis, transports, soulevs par la beaut au-dessus des vains
soucis du ;our, heureux comme des dieux parce qu'ils emportent
un trsor : le reflet dlicat et fragile de la mousse argente, comme
un oiseau bleu qu' ils auraient un instant saisi ...
Avez-vous remarqu la grande place que tiennent les couleurs,
les sons et les rves dans le langage et les premiers crits d'enfants ?
Tout y est lumineux, arien, libre et frais comme une eau qui coule.
Et nous nolis empressons, nous, de faire un barrage, d' teindre la
lumire, de ternir la splendeur des paysages, de rabai.ser obstin-
ment vers la pierre et la boue des yeux qui s'obstinaient regarder
vers l'espace et l'azur. Et c'est vers la matire, vers l'ob;et exa-
miner ou manipuler, vers le papier tisser, le crayon saisir,
la construction monter, c' est vers le prosaque - pratique peut-
tre - que nous orientons nos enfants en leur masquant ;amais
l'idal et la beaut.
On nous dira que nous n'avons pas former des rveurs, mais
des hommes pratiques, capables de bonne heure de creuser la
terre ou de visser un boulon. Mais nous savons aussi que nous
avons plus encore besoin d'hommes qui sachent oublier, au bord
dli sentier de la vie, la pomme qu'ils tenaient dans leur main, pour
partir, en chercheurs 'dsintresss, l'as.aut de l'idal.
Prenez garde ne pas gaspiller, en l'enfant, les biens inestI-
mables dont il ne connaitra plus ;amais la splendeur.
LA TECHNIQUE FREINET
FAIS . LE MORT
Tous les tres se dfendent selon les mmes principes contre
l'autorit qui les bride ou les dangers qui les menacent.
Le bousier, qui vous barrez le passage en faisant mine de lui
ravir sa boule, s'immobilise et fait le mort, pour repartir intrpide-
ment ds qu'il sent le danger pass.
Le chien que vous grondez baisse les oreilles et allonge, d'un
air rsign, sa tte entre ses p a t t , , ~ . Il fait le mort. Mais ds que
vous avez le dos tourn, il s'veille prcautionneusement, ouvre un
il inquiet et part fond de train sur la piste interdite.
Fais le mort! C'est le conseil que donne, son bleu, l'ancien
au courant des rgles militaires. Ds que l'adjudant sera parti,
nous la libert !
Fais le mort! rpte le cancre chevronn son VOISin encore
zl qui voudrait questionner, au risque d'allonger la leon et de
compliquer les tches. Fais le mort! Accepte apparemment et p a s s ~
vement une loi du milieu qu'il y a danger heurter de front ... Ne
dis rien, ce n'est pas ton affaire! ... Laisse le matre se dbrouiller!. ..
Fais le mort! Conseillent les ducateurs engags dans le lami-
noir de la routine... Tu ne vas pas nous ennuyer encore avec tes
questions, tes innovations ou tes expriences... Laisse taire les
bonzes et tirons notre pingle du jeu! ...
Mais quand le bousier roulera sa boule, quand le chien partira,
intrpide, la poursuite du gibier; quand le troupier profitera, loin
de la caserne et . de l'adjudant, d' un rpit trop chichement calcul ;
quand l'colier, fuyant la rgle scolaire, ralisera travers champs,
sur les routes et dans les bois, une part au moins de ses rves ;
quand l'instituteur aura retrouv les forces vives qui lui viennent
d'une nouvelle comprhension du dynamisme de sa fonction du-
cative, alors, vous verrez ce que peut susciter d'activit et d'audace
une vie dont III granlh loi est, malgr tout, de triompher.
Fais le mort! C'est l'expression si parlante, hlas! de cette
passivit dont vous vous plaignez et qui n'est que la raction natu-
relle contre les obstacles que l'cole pose l'panouissement des
personnalits et la ralisation de leurs destins.
LA TECHNIQUE FREINET 9
CEUX QUI FONT ENCORE
DES EXPERIENCES
Il y a, dans la vie, deux sortes d'individus: ceux qui font encore
des expriences et ceux qui n'en font plus.
Ils n'en font plus parce qu'ils se sont assis au bord de la mare
~ l'eau dormante, dont la mousse a effac jusqu' la limpidit et
jusqu'au pouvoir qu' ont parfois les mares de changer de couleurs
selon les caprices du ciel qu'elles refltent. Ils se sont appliqus
dfinir les rgles de l'eau morte, et ils jugent dsordonne, incon-
qrue et prtentieuse l'imptuosit du torrent troublant l'eau de la
mare, ou le vent qui balaie un instant vers les bords les mousses
stagnantes, redonnant un court souci de profondeur azure la
nappe verdtre.
Ils ne font plus d'expriences parce que leurs jambes lasse.s ont
perdu jusqu'au souvenir de la montagne qu'ils escaladaient nagure
~ v e c une audace qui triomphait parce qu'elle allait touiours au-del
des ordonnances et des prescriptions de ceux qui s'appliquent
rglementer l'ascension au lieu de la vivre. Ils se sont conforta-
blement installs dans la plaine toute marquete de routes et de
barrires et ils prtendent juger selon leur mesure eux la har-
diesse des montagnes dont les aiguilles semblent dfier l'azur.
Ils ne font plus d'expriences. Alors ils voudraient arrter la
marche de ceux qui risquent de les dpasser et de les surclasser.
Ils essaient de retenir les inquiets et les insatisfaits qui grondent
avec le torrent ou qui partent par des voies inexplores, l'assaut
des pics inaccessibles. Ils codifient sur leurs grimoires les lois de
la mare morte ou de la plaine marquete et ils condamnent d'avance,
au nom d'une science dont ils se font les grands matres. toutes les
expriences qui visent sonder ce qui reste encore d'inconnu.
dcouvrir des voies hors des routes traditionnelles, et tenter chaque
jour l'impossible parce que c'est cet incessant assaut de l'homme
contre l'impossible et l'inconnu qui est la raison vivante de la
science.
Il y a deux sortes d'hommes: ceux qui font des expriences et
ceux qui n' en font plus. Il faut, hlas! en ajouter une troisime:
celle des malfaiteurs qui ne craignent pas de bondir avec le torrent
ou d'escalader les pics avec les intrpides, mais dans le seul souci
de s'approprier, pour les exploiter leur profit, les dcouvertes
dsintresses des ternels perceurs d'ombres, des chasseurs de
vrit, des crateurs de justice, de lumire et de beauM.
Avec notre idal, ils font Hiroshima. Jusqu'au jour o nous leur
barrerons la route pour reconqurir la vraie science, dynamique et
humaine, que nous faisons tous ensemble, avec nos muscles, avec
notre cur, avec notre volont et avec notre sang.
10 LA TECHNIQUE FREINET
MAGNIFIER
Travailler pour de bo!! ... Faire joli ... Pour que a
serve .. . Ce sont l les grands soucis de l'enfant aux prises avec
la vie.
11 termine son chteau de sable en le couronnant d'un bouquet
de fleurs . Dans ses doigts de magicien, il agite au soleil un prisme
qui pare le monde des couleurs merveilleuses de l'arc-en-ciel.
La page elle-mme qu'il vient d' animer de ses graffiti attend
la palette capricieuse du peintre pour acqurir vie et splenderir,
comme si l'enfant avait besoin sans cesse d' habiller son uvre du
coup de pouce dcisif qui fait les choses plus belles que ce qu'elles
sont.
Vous vous contentez; vous, de battre des mesures pour rien,
de faire copier des textes que vous annotez satlS scrupule et que
vous barrez avec autorit d'un rouge rageur. Vous trouvez toute
naturelle l' hcutomlJe en fin de sance, pour rcuprer l'argile plas-
tique des chefs-d'uvre mociels avec tant de srieux et tant
d'amour.
Le maon travaillerait-il avec cur et avec got si on dtrui-
sait systmatiquement la maison qu'il vient cl'achever et sur laquelle
il a pos, avec la lgitime fiert du constructeur, le bouquet symbo-
liQue? Le paysan reprendrait-il la charrue si son bl tait notl
plus accidentellement mais mthodiquement, fauch en herbe, et
si taient rass les arbres qu'il a plants? .
En ce dbut d'anne, essayez d'oublier les enseignements inhu-
mains de la scolastique, coutez les exigences normales de la vie,
magnifiez /'.uvre la plus humble du plus humble de vos enfants!
Que chaque travailleur - et l'enfant a les soucis et la dignit du
travailleur - ait, tout instant. conscience d' avoir pos une pieTTI
son difice et ajout son patrimoine un peu d'efficience et un
peu de beaut.
Magnifiez le texte informe en lui donnant la prennittl du
majestueux imprim; magnifiez par les couleurs et la prsentation
des dessins qui seront dignes d'une collection ou d'une exposition,
maillez et cuisez au four des poteries qui, dans leur forme dfini-
tive, sauront dfier les sicles.
Alors vous sentirez la fiert de l'uvre bien faite animer et
passionner vos jeunes ouvriers, vous ferez natre et s'imposer cette
grande dignit du TRAVAIL que nous voudrions crire; nous aussi.
en lettres dfinitives aux frontons de nos coles modernes du
Peuple.
. LA TECHNIQUE FREINET
11
BOIS MASSIF
OU CONTREPLAQUE
De mon temps, me dit le vieux berger, nous n'tions pas presss
par la vie comme aujourd'hui. Si nous construisions notre cabane
rustique, nous nous appliquions l'asseoir, la btir et l'abriter
comme si elle devait durer des sicles. Quand le menuisier taillait
en plein cur du noyer les belles planches des meubles qu'il fil1nolait
avec amour, il avait conscience aussi de crer pour l'terniU.
C'tait comme une loi du travail qui imprgnait notre faon de
comprendre, d'asseoir et de construire la vie.
On dirait aujourd'hui que l'humanit retombe en enfance. Il
vous faut des bijoux qui brillent, mme s'ils se ternissent avant
mme d'avoir servi. Vous dcidez de construire une maison et vous
voudriez dj l'habiter, comme cet enfant qui pntre quatre
pattes dans la hutte demi monte. Creuser des fondations, btir
des murs de pierres ... " est bien trop fastidieux! Amenez des bri-
ques systmatiques et l'immeuble montera comme un chteau de
cartes.
11 n'a pas belle allure ? Qu' cela ne tienne : l'enduit des murs
masquera la fragilit de la construction et les meubles en bois blanc
htivement colls seront recouverts d'un plaqu noyer ou acajou du
plus bel effet aristocratique. Dans la bibliothque habilement vernie
s'aligneront des dictionnaires et des albums postiches avec tranches
patines et titres en or dignes d'un plus utile destin.
On m'objecte que ces dformations regrettables sont la ranon
d'un progrs qui tend la masse des hommes un ersatz du luxe et
du confort qui taient nagure l'apanage des privilgis. Elles sont
la tare d'une socit mercantile qui sacrifie au profit goste les
espoirs gnreux des hommes.
Nous aavons pour la culture du peuple d'autres ambitions et nous
ne ' voulons pas que, force de porter des bijoux de clinquant, de
construire et d'habiter des maisons en chteau de cartes et d'user
de meubles en plaqu, vous ressembliez ces bibliothques aux
rayons prtentieusement garnis de couvertures richement tiquetes
mOlS l'intrieur desquelles il n'y a mme plus du vent.

12 LA TECHNIQUE FREINET
Le cheval n'a pas soif:
CHANGEZ DONC L'EAU DU BASSIN !
Nous avons oubli un chapitre dans l'histoire du cheval qui
n'a pas soif.
Au moment mme o le jeune fermier enfonait dans l'eau
du bassin le museau du cheval-qui-n'a-pas-soif et que, brrr! le
souffle obstin de la bte claboussait l'eau en cascade autour de
la fontaine, un homme apparat qui dclare sentencieusement :
- Mais changez donc le contenu du bassin!
Ce qu' on fait sur-le-champ car il fal/ait - ordre des autorits
- faire boire ce cheval-qui-n' a-pas-soif.
Peine perdue. Le cheval n' avait soif ni d' eau trouble ni d' eau
claire. Il .. . n'avait ... pas ... soif! Et il le fit bien voir en arrachant
sa longe des mains du jeune fermier et en partant au trot vers le
champ de luzerne.
Comme quoi le problme essentiel de notre ducation reste
non point, comme on voudrait nous le faire croire aujourd'hui, le
contenu de l'enseignement, mais le souci essentiel que nous
devons avoir de donner soif l'enfant.
La qualit du contenu serait-elle alors indiffrente ?
Elle n' est indiffrente qu'aux lves qui, l'ancienne cole,
ont t dresss boire sans soif n' importe quel breuvage. Nous
avons habitu les ntres tenir d'abord toute boisson pour suspecte,
l'prouver et la vrifier, construire eux-mmes leur propre
jugement et exiger partout une vrit qui n'est point dans les
mots mais dans la conscience de justes rapports entre les faits, les
individus et les vnements.
Nous ne prparons pas les hommes qui accevteront passivement
un contenu - orthodoxe ou non - mais les citoyens qui, demain,
sauront aborder la vie avec efficience et hrosme et qui vourront
exiger que coule dans le bassin l'eau claire et pure de la v<irit_
1
1.
LA TECHNIQUE FREINET 13
LE POIDS DE LA SERVITUDE
- On dit que nos brebis sont btes. C'est nous qui les rendons
btes en les parquant dans des tables troites, sans air et sans
lumire, o elles n'ont cj' autres ressources que de pitiner en
blant, jusqu' ce qu'apparaisse le berger ou le boucher.
Et nous les rendons bftes encore lorsque, en pleine montagne,
nous les obligeons) sous la menace du fouet et des chiens, suivre
passivement, sur la draille tortuCllse, les pas de la brebis qui est
. devant et suit elle-mme le blier longues cornes qui ne sait pas
davantage o il mne le troupeau mais qui est fier d'tre le blier.
Nous les rendons btes parce que nous rprimons brutalement
toutes tentatives d'mancipation, toutes vellits des jeunes moutons
de partir faire leurs expriences hors des chemins battus, de se
perdre dans les fourrs, de s'at/arder parmi les rochers, mme s'ils
n'y rcoltent que dchirures et grincements de dents.
Mais nous, nous sommes excusables. Notre but n' est point d'du-
quer nos brebis ni de les rendre intelligentes, mais seulement de
les dresser subir et accepter, dsirer mme la loi du troupeau
et de la servitude, celle qui fait la bonne graisse et les lourds bn
fices.
Hlas! j'entends encore des enfants nonner en chantonnan(
- i' al/ais dire en blant - derrire les portes closes de leurs coles
tables, mme si ce sont des coles-tables luxueuses ; je les voi!
oitiner comme mes brebis l'entre et la sortie, et rien n'b
manque, ni les bliers, ni les bergers autoritaires, ni les rglements
aussi svres que nos fouets et que nos chiens; je les vois tourner
tous ensemble les mmes pages, rpter les mmes mots, faire les
mmes signes ...
Et. vous vous tonnerez de les voir, plus tard, offrir misrable.
ment leurs bras l'exploitation et leur corps la souffrance et la
guerre, comme les brebis s' offrent l'abattoir!
' est la servitude ' qui nous rend veules, c'est l'exprience vcue,
mme dangereusement, qui forme les hommes capables de travailler
et de vivre en hommes.
W' acceptez pas le retour la servitude scolaire. Mritez votre
libert!
LA TECHNIQUE FREINET
OUVREZ DES PISTES
As-tu suivi parfois ces sentiers de montagne, tracs et creuss
var la multitude ancestrale des pieds d' hommes et de btes et qui
sont comme la marque encore vivante d'une humanit qui dpasse
l'histoire?
Il n'y a jamais, travers les prs comme au flanc des pentes,
une solution unique, un chemin exclusif_ mais de capricieux sentiers
plus ou moins parallles avec, chaque dtour, un ventail d'autres
chemins ouvrant vers d'autres horizons_
Si, un moment donn, l'ventail se resserre, c'est que la passe
devient difficile, que le sentier va s' engager dans un dfil, ou
aboutir l'unique pont de rondins qui franchit le torrenL Mais,
sitt l'obstacle dpass, comme une fleur Qui s'ouvre, s'talent
nouveau les sentiers aventureux qui partent l'assaut de la mon-
tagne conqurir_
Ainsi la vie offre-t-elle sa plnitude qui veut l'affronter. Ne
rduisez pas arbitrairement, d'avance, /'infinit des ttonnements
et la multiplicit des solutions aux problmes complexes qu'elle nous
impose. N'aggravez pas la monotonie d'une vie quotidienne o
l'ventail des chemins s' est referm sur la perspective grise de
la rue qui conduit l'usine. Ne dsesprez pas vos enfants en
faisant de votre cole un dfil voie unique, soigneusement encadr
de barrires, de blocs branlants et de prcipices, sans espoir de
voir enfin au toumant s'ouvrir l'ventail gnreux des sentiers qui
montent vers la plnitude de la vie.
Ds octobre, et chaque matin, ouvrez des pistes, mme si vous
l'l ' tes pas toujours srs qu'elles mnent au co/. Qu'il y en ait pour
tous les tempraments et pour tous les gots: pour la sage brebis
qui suivra la voie centrale dj longuement trace, pour le blier
orgueil/eux qUb a besoin de montrer ses cornes infatigables pour qui
monter et grimper semble souvent un but fonctionne/.
Je vous donne ma vieille exprience de berger: le troupeau
n'est pas plus difficile mener lorsqu'il s'tale travers les drailles,
calme et satisfait, en marche vers le mme ~ o r i z o n , que lorsqu' il
s'entasse dans les endroits difficiles. tte contre Queue, masse passive
qu' une ombre surgissant brusquement peut projeter au prcipice
ou qui n' attend que la sortie du dfil pour partir aveuglment par
les premiers chemins qui s'ouvrent.
LA TECHNIQUE FREINET 15
LA PEDAGOGIE A QUEUE DE MORUE
Il faut choisir.
Si vous tenez vraiment la pdagogie autoritaire ; si vous
voulez que l'enfant coute bouche be, sans critique ni objection,
ce que vous lui expliquez longueur de journe, qu'il obisse
sans rcriminer vos commandements, n'oubliez pas d'y mettre
la forme.
Et la forme, c'est le faux-col qui vous oblige prendre un
port altier, mme s'il vous empche de respirer, c'est le chapeau
melon ou le haut-de-forme qui font l'officiel plus grand qu'il n'est
en ralit, et la redingote que les hommes du peuple appelaient
si irrespectueusement au dbut du sicle: la queue de morue.
Ne souriez pas : un dput ou un minitsre avec habit de cr-
monie. manchettes. souliers vernis et chapeau claque, c'est plus
imposant que les parlementaires actuels en chemise Lacoste ou
mme en slip. Devant le premier, on se dcouvre naturellement
comme on tend se mettre au garde--vous devant les militaires ;
avec les seconds, on a envie de dire : camarades !
La discipline de l'arme sera profondment modifie le jour
o les uniformes seront teints, o l'tiquette sera attnue, o les
ors et les cuivres auront fait place aux lisers dlavs. Et une classe
traditionnelle, mene par un instituteur allure 1900 ne saurait
rayonner la mme atmosphre qU' une cole moderne o des enfants
en slip travaillent ct d'un matre torse nu.
La religion sait bien tout cela, elle qui conserve anachronique-
ment ses dorures, ses lumires et ses costumes d'ur. Jge rvolu,
car on respecte en l'homme l'habit, mme s'il ne fait pas le moine.
Mais le prtre ouvrier quitte sa soutane pour descendre dans la
mine, non point parce que son habit dsuet le gnerait, mais parce
qu'il sait qu'il ne fraternisera vraiment avec le peuple que s'il
travaille comme eux, torse nu.
Alors vous chorsirez.
Si vous tenez la discipline de la pdagogie 1900, reprenez
prudemment les insignes de votre fonction, le faux-col - mme
s'il est en cellulod - la queue de morue et le chapeau melon. Les
enfants vous respecteront en consquence - apparemment du moins
- ce qui ne les empchera pas de cribler clandestinement de bou-
lettes de papier votre couvre-chef, suspendu prudemment la plus
haute patre.
Ou bien vous faites classe en short, ou en chemise Lacoste,
mais alors il vous faut voluer vers la pdagogie du short et de la
chemise Lacoste qui suppose une reconsidration du problme des
relations matre-lves, une reconsidration du respect et du travail,
un ajustement nouveau de l'atmosphre de votre classe.
Le faux-col et le chapeau melon vous paraissent ridicules. Ne
pratiquez donc plus, l're des chemises Lacoste, la pdagogie
queue de morue.
-

LA TECHNIQUE FREINET
MONSTRE DE RATEAU!
J'ai l'histoire dans sa version provenale; je l'ai, exactement
lemblable, dans sa version vosgienne. Ce qui nous est une preuve
.d'une universalit du bon sens dont nous devrions faire notre
profit.
Ernest, donc, retournait au village. Depuis que, d'avoir vcu
la ville toute proche, il a souliers fins, cravate soigne, pli au
pantalon et ventre bedonnant; il ne sait vraiment plus parler le
'patois savoureux de son vil/age.
C'tait au temps des foins et tout le village tait au travail,
manches retrousses. sous le grand soleil. Nicolas, jambes cartes,
maniait sa faux luisante. Il se redressa pour souffler, tira sa pierre
" faux de la bano au' il portait la ceinture. Il vit alors
Ernest arrt dans les buissons la lisire des chemins, et qui
1ui cria, en un franais volontairement pointu
- Nicolas, quels sont donc ces arbustes ? .. .
Nicolas, tout surpris, rpondit dans son patois
- Mais tu l'le reconnais donc pas l'lOS ginestes ?
Ernest descendit alors. dlicatement, vers les andains tout
fumants de rose. Il avait l'air gn par les odeurs chaudes qui
montaient du pr en fenaison.
Et comme il arrivait prs de Nicolas; il posa distraitement
son pied sur les dents d'un rteau oubli l par les faneuses
- Oh ! Nicolas. quel est donc cet outil?
Vicolas n'eut pas le temps de rpondre. Ernest avait impru-
demment appuy sur le rteau dont le manche se releva brusque-
ment en lui donnant une gifle magistrale.
Le mot sortit alors, spontan, du plus profond de l'tre
- Mounstr d rastou !
- Ah ! ah ; rit Nicolas, il te dit bonjour, notre rteau 1...
La leon; pour nous, de cette aventure :
Creusez profond, accrochez votre ducation la vie, habillez
vos mots de leur splendeur originelle, intgrez votre savoir aux
joies et aux soucis du travail.
Alors mme que vous les croirez teints, jamais enfouis dans
un pass dfunt, vous les verrez ressortir, comme malgr vous.
vivants et dynamiques, parce Clue vous les aurez nourris de sen51-
ibilit et d'exprience, et que vous aurez alors bti sur le roc.
LA TECHNIQUE FREINET -17
LE DRAPEAU BLEU, BLANC, ROUGE
La vie marche, et nous nous ess(lufflons la suivre au lieu de
brandir hardiment les arapeaux qui l'orientent et la subliment.
Nous sommes une gnration de copistes-copieurs, de rpti-
teurs condamns enregistrer et expliquer ce qu'ont dit, ou fait,
des hommes qu'on nous affirme suprieurs et qui n'ont souvent,
sur nous, que le privilge de l'anciennet dans cet art de
et de rptiteurs.
Nous sommes une gnration pour laquelle l'uvre cratrice,
ce premier chelon de l'uvre d'art, t rduite la clandes-
tinit. Etudiez! Copiez! Rptez 1... Vous ne tirerez jamais rien
de splendide de vos mains maladroites et de vos cervelles futiles.
11 nous arrivait bien, en gardant nos chvres, de dessiner, sr
la boue des chemins, des signes cabalistiques que la pluie estom
pait, de tracer sur les pierres plates des inscriptions rudimentaires
qui ne changeaient en rien le destin de la pierre du clapier ; de
graver dans l'corce des arbres, avec nos couteaux, des figurines.
dont nous tions fiers, mais qui ne survivaient pas notre fantaisie.
d'un jour.
Les adultes faisaient la chasse nos essais pour lesquels nous'
n'avions point, comme aujourd'hui, l'exemple parfois exaltant des'
images qui couqrent les murs de la classe, qui animent les pages
des livres et des journaux, qui dansent magiquement sur les crans
des cinmas.
Nous n'avions ni crayon, ni papier. L'art, pour nous, c'tait le-
christ sur la croix de l'glise ou les figurines de mode sur les.
catalogues de la Samaritaine. Ma premire motion d'art me vint
le jour o, ayant achet, pour deux sous, un colporteur, un.
superbe crayon rouge et bleu, je dessinai sur la couverture de mon
cahier, sur les volets de la fentre et sur le pliUre des murs, le
drapeau bleu, blanc, rouge de la France.
La vie marche ...
Dans un sicle o l'image est reine, o papier, gouaches et
couleurs garnissent les rayons des bazars, aidez vos enfants dpas-
ser le stade du drapeau bleu, blanc, rouge; ouvrez-leur les portes
enchantes d'n monde qui nous fut interdit et qu'ils voient avec
leurs yeux. neufs de potes, d'artistes, de constructeurs en marche:
vers leur destin
18 LA TECHNIQUE FREINE,
AVANT - APRES
Le 25 novembre, Jean-Jean dessine
le pot de fleurs ci-contre_
Il est, avec le moulin caf et la
bote d' allumettes, le symbole d'une
forme d' enseignement que nous ne de-
vrions plus avoir concMmner : conte-
nant ventru, hypertrophi pour recevoir
la fausse science, boursoufl et difforme,
avec, comme tout rsultat, ces six brins
squelettiques, qui sont comme des fleurs
avortes, comme des boutons qui n'ont
pu clore et qui se sont ratatins l par
manque de sve, par manque aussi de
soleil et d'azur __ _
C'est ce que nous avons expliqu
Jean-Jean, qui n' a pourtant que dix ans,
et qui, comparant son pot de fleurs scl-
ros aux dessins audacieux et librs de ses camarades, a senti la
pauvret de son uvre_
Le 12 dcembre, d'un seul jet, Jean-Jean produisait le dessin
que nous donnons ici et qui est comme un symbole de dmarrage
vers le travail, vers l'aventure et vers la vie_
La rclame contemporaine a ressuscit et dvelopp les ensei-
gnes que les artisans
accrochaient sur le seuil
de leur boutique et qui
parlaient une langue
comprhensible tous_
A leur exemple, nous
pourrions sur le fron-
ton de nos coles moder-
nises, placer ces deux
symboles - ou ceux
fplus suggestif:; e ' n c o r ~
que nos lecteurs nous
enverront - et comme
dans les foires, nous cri-
rions seulement:
AVANT - APRES
~
LA TECHNIQUE FREINET 19
DU PAIN ET DES ROSES
Il faut, nos enfants, du pain et des roses.
Le pain du corps, qui maintient l'individu en bonne sant
physiologique.
Le pain de l'esprit; que vous appelez instruction, acquisitions,
conqutes techniques, ce minimum sans lequel on risque de ne
pas atteindre la sant intellectuelle souhaitable.
Mais les roses aussi. Non point par luxe mais pur ncessit
vitale.
Je regarde mon chien. Bien sr. il lui faut manger et boire,
pour qu'il n'ait pas faim et qu'il ne tire pas dsesprment la
langue. Mais ce dont il a plus de besoin encore, c'est d'une caresse
du matre, d'une parole de sympathie, ou parfois d'une parole
tout court; c'est de cette affectivit qui lui donne le sentiment
de la place; qu'il voudrait trs grande, qu'il tient dans le monde
o il vit ; c'est de courir dans les fourrs ou seulement de japper
longuement le soir au clair de lune pour, semble-t-il, entendre
rsonner sa voix comme si elle branlait magnifiquement l'univers.
Vos enfants ont besoin de pain, du pain du corps et du pain
de l'esprit, mais ils ont plus besoin encore de votre regard, de
votre voix; de votre pense et de votre promesse. Il leur faut
sentir qu'ils ont trouv en vous, et dans votre cole, cette rso-
nance qui donne un sem; et un but leur vie. Ils ont besoin de
parler quelqu'un qui les coute, d'crire quelqu'un qui les lise ou
les entende, de produire quelque chose d'utile et de beau qui est
l'expression de tout ce qu'ils portent en eux de gnreux et de
suprieur.
Cette nouvelle intimit qui s'tablit par le travail, entre l'adulte
et l'enfant ; ce graphisme apparemment sans objet que magnifie
la matire ou la couleut, ce tex.te qu'ternise l'imprimerie, ce pome
qui est chant de l'me, ce chant qui est comme un appel de l'tre
vers cette affectivit qui nous dpasse, c'est de cela que vit votre
enfant normalement nourri de pain et de connaissances, c'est cela
qui le grandit et l'idalise, qui ouvre son cur et son esprit.
La plante a besoin de soleil et de ciel bleu; l'animal non
dgnr par la domestication ne sait point vivre sans l'air vif de
la libert. Il faut l'enfant du pain et des roses.
20 LA TECHNIQUE FREINET
S ONT JETE DES PIERRES
DANS LES BASSINS
Quelle gnration! protestent passants et propritaires. C'est
plus fort qu'eux .. . ll/ faut qu'ils jettent des pierres dans les bassins!
C'est plus fort qu'eux, en effet. Ils ont besoin de voir l'eau
clabousser en cascade d'autant plus majestueuse que la pierre esr
plus grosse, cette pierre qu'ils suivent avec ravissement dans sa
plonge en vol plan jusqu'au fond verdtre, en bas, au royaume
des poissons et des serpents. Comme ils ont besoin de marcher et
de courir, de patauger dans les flaques d' eau, de jouer avec le feu
et le couteau, de tirer la queue du chat ou de faire aboyer les
chiens derrire les murs de clture.
- Inutile gaspillage d' nergie, observent sentencieusement les
pdagogues. Voyons, disent-ils, obligeons-nous chaque homme
redcouvrir la brouette, la machine vapeur ou la vertu des sulfa-
mides? Des hommes qui ont pratiqu l'enfant, ont amass pour
lui des matriaux, les ont classs, groups. Pourquoi laisser l'enfant
ttonner, s'garer dans d' inutiles labyrinthes! ... Il y a des manuels
scolaires J (1)
- C'est a. .. et qui vitent aux enfants la peine de jeter des
pierres dans les bassins, et qui leur expliqueront avec dessins et
photos l'appui ce qui se produit quand une pierre tombe dans
l'eau.
Tout le monde aujourd'hui sait monter bicyclette. Comment
se fait-il que des mes gnreuses n'aient pas encore imagin -
l'usage ds enfants un manuel pour enseigner l'art de monter
bicyclette sans chute ni bosse. Les pdagogues eux.-mmes se sont
rendus compte qu'un tel manuel ne diminuerait en rien les tton-
nements, pas plus qu'il n' amenuiserait chutes et accrocs.
Nul ne peut manger pour nous; nul ne peut faire pour nous
l'exprience ncessaire qui aboutit la marche pied ou bicy-
Clette. Malheur l'ducation qui prtendrait, par l'explication tho-
rique, faire croire aux individus qu'ils peuvent accder /" clJnnais-
sance par la connaissance et non par l'exprience. Elle ne produirait
que des infirmes du corps et de l'esprit; des faux intellectuels
Inadapts, des hommes incomplets et impuIssants faute d'avoir,
tant enfants, jet leur part de pierres dans les bassins.
(1) Marie Dazy : "Discipline naturelle ", J o u m ~ l desln6tituteurs, nO du 24 janvier 1948.
1

LA TECHNIQUE FREINET 21.
JE VEUX LES CUEILLIR!
Nicole est sous le cerisier. Elle a devant elle le panier dbordant
de cerises brillantes et carlates. Elle n'aurait qu' y plonger sa
petite main pour mordre belles dents. Et elle n'est pas satisfaitel
- Je veux les cueillir 1
Elle s'obstine atteindre les quelques branches sympathiques,
qui ont pouss tout exprs, semble-t-il, porte des convoitises de
l'enfant. L, elle n'est pas exigeante 1 Le moindre petit fruit vert
est pour elle un dlice. Elle l'a cueilli 1
Je dis, apitoy :
- Tiens, Nicole, je t'envoie de beaux bouquets 1
Elle proteste encore, avec un paradoxal hrosme, en tendant
les bras vers le feuillage :
. - Je veux les cueillir 1
Double erreur des pdagogues
Nolis installons, plus ou moins confortablement, nos lves
l'ombre de l'arbre et nous plaons l, leur porte, les fruits que
nous avons choisis et cueillis pour eux, bien classs dans des livres
qui sont des chefs-d' uvre de science et de technique. Et nous nous
tonnons que nos Nicole se dtournent de ces paniers apptissants
pour tendre leurs mains et lever leurs yeux vers l'arbre o ils
voudraient cueillir, mme la vie, les fruits prcieux d'une connais-
sance qui n'est subtile nourriture qu'autant qu'elle n'est pas prala-
blement et arbitrairement dtache de l'arbre.
Et comme nous ne comprenons pas cette insistance de l'enfant
compliquer les choses que nous avons, nous, apprtes et facili-
tes, nous cachons l'arbre, afin que l'enfant ne voie plus que les
fruits du panier et s'en satisfasse. Faute de mieux, en effet, l'enfant
mange alors les fruits du panier, mais si goulment qu'il ne par-
vient plus les digrer, et jusqu' en prendre un tel dgot qu'on
ne sait plus qui accuser: de l'enfant qui n'a plus ni faim ni soif,
ou de la mthode qui n'a pu, elle seule, renouveler le miracle de
l'arbre convoit.
Malheur aux enfants qui n'ont jamais mang de cerises que
dans les paniers et qui n'ont pas connu la joie vivifiante de qui
s'accroche aux branches et cueille selon ses besoins 1
Malheur l'enfant, malheur l'homme qui s'est gav de connais-
sances, loin de l'arbre de vie et qui n'a plus mme le ressort de
protester :
- Je veux les cueillir !
22 LA TECHNIQUE FREINET
LE TRA V AIL QUI ILLUMINE
Eh oui! Il existe certes des bches et des charrues, et des outils
mcaniques autrement perfectionns qui vous remuent le sol et
vous sment les graines sans que vous ayez vous mesurer avec
l'aridit de la glbe. Mais j'aime; moi, quand je prpare un semis,
tamiser la terre de mes mains et trier amoureusement les pierres,
comme l'on adoucit le lit douillet d'un bb.
C'est ainsi; un mme travail peut tre corve ou libration.
Ce n'est pas une question de n,?uveaut mais d'illumination et de
fcondit.
Vous connaissez l'histoire des pluches )) au rgiment? Il y a
un art - dont l'Ecole a fait une tradition - pour oprer le plus
lentement possible, sans cependant s'arrter de travailler. C'est du
stakanovisme l'envers. Et quand il s'agit de prendre le balai pour
dbarrasser les pluches, c'est pire encore : tous les hommes sont
manchots. C'est parfois le caporal lui-mme qui doit s'appuyer la
corve. Vivement la machine plucher les patates!
Le soldat part en permission voir sa jeune femme. Faire la
soupe, plucher les pommes de terre, balayer mme, tout cela
devient un plaisir dont il rclame le privilge.
La corve du matin est devenue une rcompense !
Il en est de mme l'Ecole, o certains travaux uss par la
tradition seront, demain, recherchs l'gal d'activits nouvelles
que vous croyiez exclusives. Ne cherchez pas la nouveaut; la
mcanique la plus perfectionne lasse elle-mme si elle ne sert pas
les besoins profonds de l'individu. Dans le lot toujours croissant
des activits qu'on vous offre, choisissez d'abord celles qui illu-
minent votre vie, cel/es qui donnent soif de croissance et de con-
naissances, cel/es qui font briller le soleil. Editez un journal pour
pratiquer la correspondance, recueillez et classez des documents,
organisez l'exprience ttonne qui sera la premire tape de la
culture scientifique. Laissez les jeunes fleurs s'panouir, mme si
les mouille parfois la rose.
Tout le reste vous sera donn par surcrot.
1
1
LA TECHNIQUE FREINET 23
LE FREMISSEMENT DE L.4 PAIX
Le troupeau de brebis et de chvres s'en allait sur la route
blanche. Les btes taient confiantes et sereines parce que marchait
en tte le berger familier, avec d'une main le fouet professionnel
et, de l'autre, un premier rameau de pcher rose que le printemps
venait .d'clore .
... Tout l'heure, une porte d'abattoir s'ouvrira. Le berger dis-
paratra brusquement; ou du moins son rameau de pcher rose. Il
ne restera que le fouet qui fera se dcider les derniers hsitants.
Mais voil qu'une chvre suspecte - et subtile - commence
s'agiter, inquite. Elle lve la tte et renifle, puis fait mine de
s'arrter. Et cette hsitation se communique comme une trane de
poudre la bande maintenant frmissante qui devine le danger.
Le berger abandonne alors son rameau de pcher rose et, grands
coups de fouet, s'essaye ramener les btes gares dans l'incons-
cience docile de leur destine de pourvoyeuses d'abattoir. Trop
tard: la chvre subtile a pris un chemin de traverse et le troupeau
la suit, loin de l'odeur de sang, en direction des tentants prs verts
de la scurit et de la paix.
Nous sommes le vaste troupeau que de mauvais bergers, tenant
d'une main le fouet de la fausse justice et de l'autre le rameau
d'olivier dont ils ont perverti le symbole, conduisent vers la pro-
chaine hcatombe. 1/ ne vous suffit pas de suivre passivement le
rameau d'olivier ni de vous abriter derrire de commodes tiquettes .
Ce qu'il faut, c'est que; parmi cette masse immense en marche vers
ses destins se dressent le plus grand nombre possible d'hommes et
de femmes, subtils et courageux, qui connaissent, hlas! l'odeur et
le prix du sang et la valeur des symboles.
Leur active inquitude fera passer sur la masse un dcisif fr-
missement. Les hommes et les femmes et les jeunes - qui veulent
vivre - prendront eux aussi les chemins de traverse, renversant
les barrires, envahissant les pacages, et les faux bergers courront
en vain, avec leur fouet d'une main et de l'autre leur rameau d'oli-
vier rageur, pour ramener les troupeaux vers le chemin de l'abattoir.
Que les hommes subtils et courageux lvent la tte et s'engagent
les premiers dans les sentiers librateurs. Et que, parmi ces premiers,
se trouve la grande arme pacifique des ducateurs du peuple. Alors
ira s'amplifiant l'irrsistible frmissement de la paix.
24 LA TECHNIQUE FREINET
ET LA LUMIERE FUT 1 ...
Les poilus revenaient de la grande guerre. Ils avaient
retrouv leur village tel qu'ils l'avaient laiss, en retard de cent ans
sur les lieux qu'ils avaient parcourus.
Et le soir, la veille, pendant que clignotait la .lampe fumeuse,
les plus hardis d'entre eux opinaient :
- Dire que nous avons l notre grande source, qui nat au
cur du village o eUe fait tourner le moulin d'Andr, et qu'avec
cette eau il serait si facile de faire l'lectricit 1
Et les tireurs de plans, les faiseurs de projets, les discutailleurs
allaient rptant :
- Ce serait si facile pourtant 1
- Et on s'clairerait si peu de frais 1
- Notre village en serait tellement transform 1
Mais les sceptiques, qui savaient l'aboutissement de ces vaines
vellits, concluaient :
- Nous avons toujours vcu ainsi avec notre bois gras et notre
lampe fumeuse .. . Dire et faire font deux 1 ...
Mathieu, un jour, paria pour les deux ; il fonda un syndicat ..
fit tudier un projet, verser les fonds. Il eut contre lui, cela va sans
dire, les autorits, l'administration et la prfecture.
Et les novateurs de tous poils, et les tireurs de plans se
firent un jeu de gner par leur scepticisme la tmraire entreprise
de celui qui prtendait faire passer dans la ralit les rves des dis-
cutailleurs.
Et un soir, le courant illumina le village 1 ... La lumire fut 1 ...
Autour des lampes grenes le long des rues, la jeunesse du village
dansa pour fter le miracle enfin ralis.
La lumire tait devenue dsormais une chose publique, vidente
et dfinitit'e. Alors, les novateurs , les tireurs de plans et les
discutaille urs en vantrent les bienfaits. Habiles en l'art d'exploiter
le travail des autres, ils formrent un comit, informrent les jour-
naux et, l'inauguration officielle, on invita ceux-l mmes qui
s'taient opposs au projet audacieux, prfet en tte.
Mais on oublia Mathieu, qui prit sa bche et s'en alla dans les
champs soigner sa rcolte venir. Il avait d'ailleurs eu sa rcom-
pens.e, puisqu'il avait fait jaillir la lumire 1

Le grant: C. FREINET

IMPRIMERIE A'GITNA
27, r,ue Jean-Jaurs, 21.
CANNES (Alpes-Marit.)

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