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Blanc-Lapierre Blasi Cabibbo Durand Germain Kahn Lna Ourisson Snchez Sorondo

LES ENJEUX DE LA CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE


pour lhomme daujourdhui

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ACADMIE PONTIFICALE

DES

SCIENCES
DE

CENTRE CULTUREL SAINT-LOUIS


Cit du Vatican 2001

FRANCE

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LES ENJEUX DE LA CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE

pour lhomme daujourdhui

LES ENJEUX DE LA CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE


pour lhomme daujourdhui

ICIA TIF A

DEMIA CA

IENTIAR SC

ACADMIE PONTIFICALE

DES

SCIENCES

VM

PO

AMBASSADE DE FRANCE PRS LE SAINT-SIGE CENTRE CULTUREL SAINT-LOUIS DE FRANCE

Cit du Vatican 2001

IN COPERTINA: Nicola Nastro, Creazione (1998), cm 50x70, tecnica mista su tela. (Per gentile concessione dellautore)

ISBN 88-7761-079-4

Copyright 2001 PONTIFICIA ACADEMIA SCIENTIARVM Cit du Vatican

Sommaire

Prefazione Les enjeux de la connaissance scientifique Jean-Dominique Durand .................................................... Introduzione Marcelo Snchez Sorondo ................................................. Scienza e societ La responsabilit dello scienziato Nicola Cabibbo ................................................................... La responsabilit des scientifiques dans le domaine de lducation Pierre Lna .......................................................................... La conoscenza scientifica e luomo: la ricomposizione dellunit del sapere Paolo Blasi........................................................................... Expertise et dmocratie Paul Germain ......................................................................

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SOMMAIRE

Lhomme face au dveloppement de la connaissance scientifique et de ses applications: risque, prcaution, dcision, responsabilit Andr Blanc-Lapierre ......................................................... Progrs, sciences de la vie et humanisme Axel Kahn ............................................................................ Un enjeu scientifique pour le XXIme sicle: Gense 1, 11-23 Guy Ourisson ......................................................................

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Prefazione

LES ENJEUX DE LA CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE


JEAN-DOMINIQUE DURAND

Dans sa programmation culturelle de lanne du Grand Jubil de lan 2000, le Centre Saint-Louis de France, Centre culturel de lAmbassade de France prs le Saint-Sige, a voulu organiser une srie de dix colloques visant pour les uns faire le point, au moins partiellement, sur La France et 2000 ans de christianisme, cest dire sur les apports de la France au christianisme au cours de lhistoire, et pour les autres, affronter quelques uns des grands dfis de notre temps. Parmi ces diverses rencontres, au cours desquelles ont t abords successivement les problmes poss aux socits contemporaines par les mdias et par les nouveaux moyens de communication, les questions lies la culture et lducation, la crise du politique dans nos vieilles dmocraties europennes, il tait indispensable de sarrter sur les enjeux de la connaissance scientifique pour lhomme daujourdhui. Un colloque a rassembl des savants franais et italiens sous la double gide du Centre culturel Saint-Louis de France et de la Pontificia Accademia delle Scienze, les 4 et 5 mai 2000, une quinzaine de jours avant que le Jubil des

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hommes de science ne reprit, du 23 au 25 mai, des thmes semblables dans la suite de lencyclique Fides et Ratio. Alors quun nouveau sicle pointait, il tait important de sinterroger sur ltat et la notion mme du progrs scientifique, lissue dun sicle au cours duquel ces progrs ont fait des avances inimaginables pour les gnrations prcdentes. Lhistoire du XX sicle qui prend ses racines dans un vritable culte de la science et du progrs technique dont rend bien compte la fin du XIX sicle, un grand roman dEmile Zola, Le Docteur Pascal, vritable hymne la science, et qui sachve sur les ultimes dcouvertes concernant le gnome humain, a bien t en bonne part, le sicle de la science, pour le bonheur, mais aussi, pour le malheur de lhumanit. Nul ne croit plus aujourdhui, que le dveloppement technique et scientifique apporte une progression continue du bonheur et de la prosprit: le fer et le feu ports par la recherche de la puissance et par les idologies, se sont trop souvent abattus sur les peuples pour ne pas inviter la communaut scientifique la prudence, la modestie, la ncessaire interrogation sur jusquo aller dans la recherche, pour que le savant ne se transforme pas en un nouveau dmiurge qui rduirait lhomme, ce mystre mtaphysique selon Jacques Maritain, une marchandise dexprimentation. La science fascine, mais effraie aussi. Quel avenir rservent les recherches sur le clonage, les organismes gntiquement modifis, les avances scientifiques et technologiques, dont les consquences sur les socits comme sur les comportements individuels restent difficiles mesurer? Les enjeux thiques sont devenus des enjeux dimension mondiale. Divers Etats ont cr des comits dthique, et commencent laborer des lgislations, mais cest bien une prise de conscience universelle quappellent certains savants. La science, particulirement en certains de ses champs dinvestigation trs sensibles, comme la gntique, peut tre la proie didologies, comme celle du march. Cest prcisment propos de la gntique que Axel Kahn disait rcemment dans une confrence donne en France dans le cadre de la Mission 2000 au titre de lUniversit de tous les savoirs: Les enjeux thiques de ces avances scientifiques dcoulent la fois du caractre sensible de

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la gntique, proie idale pour toutes les idologies de la stigmatisation, et de lampleur des connaissances et outils nouveaux engendrs, et il dnonait le risque de ngation de la spcificit de lhumain. Car cest bien la tentation de modeler lhomme idal, ou parfait, qui peut saisir aujourdhui lhumanit, ce qui reprsenterait la victoire posthume de Hitler et de lidologie nazie. Cest pourquoi notre colloque se devait, aprs lintroduction scientifique de Mgr Marcelo Snchez Sorondo, Chancelier de la Pontificia Accademia delle Scienze, de rappeler la responsabilit sociale de lhomme de science, ce qua fait le Professeur Nicola Cabibbo, Professeur lUniversit de Roma La Sapienza et Prsident de lAccademia; cette responsabilit est particulirement aigu dans le domaine de lducation, ducation la raison, lquilibre, la vrit, et surtout au partage comme le montre le Professeur Pierre Lna, astrophysicien, membre de lAcadmie des Sciences. Une telle responsabilit face lavenir drive de la place que lon assigne ltre humain dans la recherche scientifique travers la recomposition de lunit du savoir selon le Professeur Paolo Blasi, physicien et Recteur de lUniversit de Florence, comme travers les proccupations humanistes du gnticien Axel Kahn, Directeur de recherches lInstitut National de la Sant et de la Recherche Mdical (INSERM) de Paris, qui est revenu au cours de son intervention, sur une grande inquitude thique: lHomme peut-il ntre quun moyen sans tre toujours galement sa propre fin?. Cest prcisment pour que lhomme reste au cur des entreprises de recherche, et la fin ultime de toute dcouverte, que Andr BlancLapierre, membre de lAcadmie des Sciences et de lAcadmie pontificale, et Paul Germain, lui aussi membre des deux acadmies, franaise et romaine, insistent sur les notions de prcaution, de responsabilit, dexpertise, comme fondements de la dmocratie, tablissant ainsi un lien fort entre la recherche scientifique et ses consquences sociales. Enfin, Guy Ourisson, Professeur lUniversit Louis Pasteur de Strasbourg, et Prsident de lAcadmie des Sciences, en conclusion, a prsent ltat des recherches dans un domaine qui reste

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mystrieux: la comprhension des mcanismes molculaires qui ont pu tre mis en jeu lors de lapparition de la vie sur la Terre, cest dire linterprtation molculaire de Gense 1, 11-23. Des dcouvertes rcentes permettent davancer sur la voie dune telle comprhension, mais le Professeur Ourisson a voulu rappeler, dans un entretien donn au quotidien Avvenire, le 4 mai, la ncessaire humilit de lhomme de science: Ci vuole molta umilt. Si tratta di ricostruire processi che datano da quattro miliardi di anni, e i pi vecchi fossili molecolari che si conoscono hanno tre miliardi di anni. C almeno un miliardo di anni del quale non si sa assolutamente nulla. E non abbiamo alcuna informazione diretta, paleontologica, al riguardo. Ce colloque a permis lapprofondissement dune fconde et confiante collaboration entre le Centre culturel Saint-Louis de France et la Pontificia Accademia delle Scienze, lune des institutions pontificales les plus prestigieuses, et la rencontre de savants franais et italiens dhorizons trs divers. Je tiens remercier chaleureusement Mgr Marcelo Snchez Sorondo, Chancelier de lAcadmie pontificale et son Prsident, le Professeur Nicola Cabibbo, qui ont voulu poursuivre cette collaboration travers la publication des Actes du colloque et lorganisation dautres manifestations communes venir. Que soit remercie galement Madame Janot-Giorgetti, Conseiller scientifique de lAmbassade de France en Italie, dont laide patiente et efficace a t dterminante pour la mise en place de cette rencontre.

Introduzione
MARCELO SNCHEZ SORONDO

Desidero innanzi tutto ringraziare vivamente lAmbasciatore di Francia presso la Santa Sede, S.E.M. Jean Guguinou, come anche il delegato culturale Prof. Jean-Dominique Durand e la Prof.ssa Marie-Thrse Janot-Giorgetti per aver voluto organizzare, insieme alla Pontificia Accademia delle Scienze, queste significative giornate di riflessione su di un tema che ci sta tanto a cuore in quanto semplicemente uomini. Tema quindi che oggi non solo di grande importanza ma anche di grande attualit. Ringrazio anche il Presidente Prof. Nicola Cabibbo come pure gli Accademici Paul Germain e Andr Joseph Blanc-Lapierre che hanno voluto partecipare coi loro importanti contributi. Il mio compito qui di fare unIntroduzione ai lavori. Quindi di mostrare la problematica profonda che largomento delle sfide della conoscenza scientifica presenta per luomo contemporaneo. Ben si pu dire che la condizione umana delluomo di oggi in questa epoca della scienza, dopo la rivoluzione galileiana e le ulteriori rivoluzioni, giustamente una condizione scientifica, cos come la condizione umana delluomo greco era (dopo la nascita della filosofia) una condizione filosofica. Questo vuol dire che non solo la scienza e la tecnica hanno rivoluzionato il nostro modo di vivere e la stessa visione del mondo fisico, biologico e in certo senso antropologico,

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ma con esse anche il vettore che indica i movimenti profondi dello spirito ha cambiato direzione. Non si procede pi dalla physis alluomo come nellantichit, n dallente creato al Creatore e da Dio alluomo come nellevo cristiano, ma dalluomo alluomo nellorizzonte della scienza. Oggi sembra, spec. nellarea geografica atlantica occidentale erede della grande civilt greco-romana, che quasi tutto e ovunque nellarte, nella letteratura, perfino nella religione in parte (per non parlare dei mass media!) graviti attorno alluomo e alluomo secondo il modello che ci descrive la scienza e per suo tramite la tecnica. Le cosiddette scienze empiriche stanno invadendo con impeto sempre pi forte lintero spazio della coscienza e in parte pretendono di esaurire le possibilit di esplorare in vivo, al di qua di ogni mediazione concettuale che non sia della scienza verificabile, il senso che ha luomo per luomo nella duplice apertura: che cosa lessere umano nel mondo che trova come natura e che cosa luomo nel mondo che realizza come storia? Eppure allo stesso tempo i pensatori essenziali hanno un messaggio originario che, bench inverificabili secondo il metodo della scienza sperimentale, il tempo con la sua natura corrosiva non riesce a cancellare. La scoperta del principio cio dellarch dei presocratici, dellatomo di Democrito, dellintelletto ordinatore di Anassagora, cos come la nozione di fine ultimo di Aristotele... sono messaggi che non passano. Altrettanto si pu dire delle nozioni bibliche della creazione dal nulla (Gn 1,1), della creazione delluomo a immagine di Dio (Gn 1,26). Tali idee sono cardini della salvezza, sono i messaggi di ieri come di oggi e di sempre, perch essi si innestano ogni volta nellinterrogativo essenziale che luomo al dir di Aristotele si pone sempre, ieri come ora e ad ogni momento della sua storia. E nel succedersi degli eventi che il tempo disperde nelloblio, luomo pu riconoscere se stesso in questi messaggi sopratemporali, meta-fisici o religiosi, che sono quelli della sapienza o dellunica scienza libera,1 quindi liberante. Dunque quello che cinteressa di rilevare subito in questa Introduzione, non sono tanto le questioni specifiche che la scienza
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(Aristotele, Metaph., I, 2, 982 b 27).

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presenta alluomo contemporaneo, alla quale attendono ampiamente le relazioni che seguono. Ci interessa anzitutto e soprattutto chiarire che i messaggi dei pensatori creativi, come pure quelli rivelati della Bibbia, non si esauriscono nella necessaria situazione storica che le vide nascere. Essi, per dirla con una metafora ormai corrente, sorgono per un salto qualitativo o un balzo in avanti, un vero superamento che un progredire conservando. Si vuol dire che ognuno di tali messaggi principio e finalit, creazione dal nulla, luomo immagine di Dio e via dicendo resta come punto di riferimento dellessere umano nellarco della sua storia singolare e collettiva, anzi costituisce il diverso configurarsi della stessa storia delluomo, cos che il corso del tempo che corrode, lungi dal perderli nelloblio, ne dovrebbe intensificare le potenzialit. questa ricerca di fusione di orizzonti veritieri e non tanto le contrapposizioni epistemologiche che costituisce il cammino essenziale del pensiero immanente alla storia umana, perch esso cresce di vitalit e si illumina di speranza col passare delle vicende del tempo erosivo, in una forma, per cos dire, dinteriorizzazione ontologica di tipo aristotelico, ossia come crescita del soggetto in se stesso e nella propria entelechia.2 In verit, se non si potessero risvegliare tali potenzialit, liberare queste risorse sapienziali, che pi volte il processo stesso di sistematizzazione, di scolarizzazione e di storicizzazione, tende a soffocare e a mascherare, non sarebbe possibile nessuna innovazione, nessuna speranza, e il pensiero presente non avrebbe altra scelta che fra la ripetizione e lerranza.3 Forse oggi pu essere utile riprendere la distinzione leibniziana4 tra le proposizioni fattuali e le proposizioni eidetiche o di
De Anima, II, 4, 417 b 6s. Cfr. P. Ricoeur, S come un altro, Milano, 1993, p. 411. 4 Gi Leibniz nella Logica distingue la verit in due tipi: le verit di ragione, cio le proposizioni la cui negazione contraddittoria, le quali per tanto oltre che vere, sono anche necessarie, per esempio la somma degli angoli del triangolo uguale a due angoli retti; e le verit di fatto, cio le proposizioni vere la cui negazione non contraddittoria, le quali pertanto, pur essendo vere non sono necessarie, per esempio Alessandro il Grande sconfisse Dario (Scritti di logica, Bologna, 1973, pp. 154 ss.).
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senso, che il carattere contingente dellavventura che siamo chiamati a vivere nel mondo condizionato dalla scienza, ha fatto sviluppare alla teologia liberale del secolo XIX. Una nuova consapevolezza epistemologica gli fornita dalla separazione tra il senso eidetico-simbolico delle preposizioni filosofico-scritturali, in cui si esprime lassolutezza e la sacralit delle azioni di Dio, tali come la creazione, la Resurrezione del Figlio, il Regnum venturum dello Spirito Santo, e il loro significato fattuale in cui si designano fatti accertabili dalla scienza della natura o della storia dellumanit. Non occorre dire quanto siano per certi versi lontane dalla nostra cultura le rappresentazioni della creazione e della creazione delluomo come sono narrate nei primi due capitoli della Genesi. In verit, scriveva il padre Pierre Teilhard de Chardin poco prima del 1922, limpossibilit di far rientrare Adamo e il Paradiso terrestre (immaginati letteralmente) nelle nostre prospettive scientifiche tale che io mi domando se un solo uomo, oggi, sia capace di adattare simultaneamente il suo sguardo sul mondo geologico, evocato dalla scienza, e sul mondo generalmente raccontato dalla Storia Sacra. Non si possono mantenere le due rappresentazioni, se non passando alternativamente dalluna allaltra. La loro associazione stride, ha un suono falso. Unendole sopra uno stesso piano, siamo sicuramente vittime di un errore di prospettiva.5 Gli esegeti della Bibbia hanno spesso rievocato i diversi sensi che sono stati visti in quelle pagine, a cominciare da Filone di Alessandria e da Origene, in tutta la tradizione patristica. Al termine dei lavori della Commissione su Galileo, Giovanni Paolo II rievoc la celebre sentenza attribuita a Baronio: lintenzione dello Spirito Santo di insegnarci come si va al cielo, non come fatto il cielo quomodo ad caelum eatur, non quomodo caelum gradiatur.6 San Tommaso, ricapitolando filosoficamente la venerazione religiosa del primo racconto (sacerdotale, come lo chiamano gli esegeti) che ormai comunemente inteso come un Inno al Creatore, ha dato della creazione una nozione che la Chiesa far sua senza difficolt: creare
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F. Ormea, Pierre Teilhard de Chardin, 2 voll., Firenze, 1968, I, p. 13. The Emergence of Complexity, P.A.S., Vatican City, 1996, p. 461.

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est ex nihilo facere.7 Creare produrre una realt senza che questa ne presupponga unaltra prima di s (ex nihilo, dal niente) allinfuori di quella che lha prodotta; e in secondo luogo produrre in pura libert o gratuit, senza che leffetto o qualunque altra condizione vincoli in qualche modo il suo produttore. Questidea della creazione del mondo e delluomo, che supera la tavola Aristotelica della causalit del puro movimento, in quanto la creazione posizione dellessere per partecipazione, conciliabile con quella del divenire perenne del mondo nella mobilit indissociabile dello spazio-tempo. Tutte le propriet della realt materiale potrebbero derivare le une dalle altre, senza che sia possibile stabilirne un principio o un termine temporale. noto che San Tommaso, pur negando la necessit di affermare che il mondo sia da sempre, ne ammetteva la possibilit. Cos diceva: Che il mondo abbia un inizio si afferma soltanto per la fede; n pu essere provato per dimostrazione, per quanto sia del tutto conveniente crederlo.8 Quindi sul contrasto fra Aristotele e Tolomeo egli poteva affermare il carattere puramente ipotetico di tali teorie: Unde hoc non est demostratio sed suppositio quaedam.9 Perci dice ancora: Le ipotesi inventate dagli astronomi non sono necessariamente vere; adottandole essi ritenevano di spiegare i fatti, ma non si obbligati a considerare che essi abbiano visto giusto; pu darsi che un modello ancora sconosciuto riesca a dar conto di tutti i fenomeni del mondo astrale.10 Pare dunque che una via attuale di pensare la nozione della creazione sia quella di ricorrere ad una proposizione eidetica in cui abbiamo visto determinarsi la logica dellessere e precisamente quella per cui il Dio biblico si manifesta, al di l della irriducibile
S. Th., I, q. 45, a. 1. S. Th., I, q. 46, a. 2. 9 In I De caelo et mundo, I, 1, n 28, Torino, 1952, p. 15. Per Tommaso la scienza dellastronomia procede dallapparenza secondo i sensi circa gli astri (Ib., II, 14, n 427, cit. p. 212), mentre la filosofia della natura considera lordine delle cose che la ragione umana trova ma non fa (In Eth., I, 1, n 2, Torino, 1964, p. 3). 10 Ib., II, 17, n 451, cit. p. 226. E pi compiutamente in un testo di data precedente, cfr. S. Th., I, 32, 1 ad 2.
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Necessit del Fato della tragedia greca, come lIpsum esse subsistens che amore in s ed essere e amore partecipato nella creazione, e la Sua finalit come eterna offerta di senso al perenne divenire del mondo. Lipotesi cosmologica a cui giunta lepoca della scienza non la contraddice, anzi ne trova delle corrispondenze, anche se essa con i propri strumenti logici ed investigativi non la potrebbe provare. In compenso linfinito moltiplicarsi ed affinarsi delle sue ricerche astronomiche, astrofisiche e fisiche propone con libera dignit le inesauribili verit fattuali, ipotetiche e probabili che illuminano le ere sconfinate delle et del mondo. La scienza per ci d solo quello che supposta di voler darci, anche se lo fa generosamente. Ma come se ci si attendesse di pi da essa. Lentusiasmo che la scienza ha saputo suscitare nei recenti anni passati ha forse oscurato in molti il senso del limite e acccresciuto il desiderio di vederla occupare il posto del mistero dellessere e della natura alimentando la pretesa di diventare la ragione di essere del mondo e delluomo. La meraviglia che ha stimolato la prima riflessione filosofica sulla natura che stata allorigine della scienza stessa, lungi dal diminuire con le nuove scoperte, si accresce di continuo per trasformarsi, negli spiriti pi profondi, in una specie di stupore creaturale che accresce la distanza della nostra coscienza dalla verit della realt. Allora si pu comprendere come gli stessi luminari della scienza contemporanea si arrestino di fronte al nuovo mondo in continuo aumento, con lo stupore consapevole di trovarsi di fronte allimmensit dellignoto che sembra allargarsi e sprofondarsi ad ogni nuova scoperta. Luomo, che ha messo il piede sulla luna, si pu dire ch appena uscito sulla soglia di casa dellinfinito. il nuovo senso positivo del mistero della creazione biblica che diffida una risposta di senso ultimo ed ammonisce luomo che la vita terrena ha una fine e che vicino il Regno di Dio (Lc 21,31). Ebbene, c da ritenere che oggi pi che mai la distinzione a cui ho accennato, tra le verit fattuali delle scienze in tutto lambito delle loro possibilit e le verit di senso o eidetiche dellermeneutica filosofico-religiosa, fornisca un criterio epistemologico valido a tirarci fuori da tanti grovigli di impensabilit che hanno travagliato lo status hominis dellepoca della scienza. Come ricorda Giovanni

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Paolo II nella sua lettera al P. Coyne della Pontificia Accademia delle Scienze, lesperienza dimostra che la scienza pu purificare la religione dai molteplici errori e dalle molte superstizioni. Daltra parte, la religione cristiana, a sua volta, ha la potenzialit di liberare la scienza dallidolatria delle ideologie materialiste e reduzioniste che considerano che tutto si riduce ha diversi livelli di materia, quindi che finiscono per capovolgersi contro luomo 11 che ha creato la scienza. Lautonomia che la scienza si conquistata nel suo sofferto cammino nella cultura moderna pienamente giustificata per le esigenze del suo metodo di verificabilit nelle proposizioni fattuali. Tuttavia tale autonomia ha unorigine che luomo stesso, quindi una direzione che il servizio delluomo e della societ umana. Perci si comprende che la scienza possa e debba essere in relazione di partenariato con altri modi di conoscenza umana e specialmente con quelli che si riferiscono al senso della vita dellessere umano, delluniverso e particolarmente della terra o ambiente delluomo. Una scienza senza coscienza dei principali messaggi, o degnit per dirla con il Vico,12 della religione e della filosofia, difficilmente pu essere fedele al suo compromesso di servizio alluomo. Nostro universo che infinitamente pi vasto di quanto gli antichi e Galileo potevano immaginare ha bisogno di ingrandire la sua anima. Il merito storico di Giovanni Paolo II quello di convocare per tale compito gli uomini della scienza, della ragione e della fede. Ad alimentare questa speranza di una nuova visione del mondo senza contraddizioni fra scienza, ragione e fede, intendiamo contribuire anche con questo nostro convegno nellanno del grande Giubileo della Redenzione.

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Cfr. S. Maffeo SJ, In The Service of Nine Popes, Roma 1991, p. 223. Cfr. G. B. Vico, Il Diritto Universale, Bari 1936, t. I, p. 24.

SCIENZA E SOCIET LA RESPONSABILIT SOCIALE DELLO SCIENZIATO


NICOLA CABIBBO

Lo sviluppo della scienza e i suoi problemi Il secolo appena trascorso ha visto una enorme espansione delle conoscenze scientifiche e delle capacit tecnologiche dellumanit. Questi progressi hanno modificato in modo sostanziale la nostra visione del mondo e della natura: In fisica le nostre conoscenze sono state rivoluzionate dallavvento della relativit, della meccanica quantistica, dalle scoperte sul funzionamento dellatomo e del nucleo atomico, dalle teorie unificate delle forze elementari. Le nostre concezioni cosmologiche sono state rivoluzionate dalla teoria di Einstein della gravit, dalla scoperta della sorgente energetica del Sole e delle stelle, dalla scoperta dellespansione delluniverso e del Big-Bang. Le conoscenze sulla natura della materia vivente sono state rivoluzionate dalla scoperta delle basi molecolari della eredit genetica, con meccanismi sostanzialmente uniformi in tutti gli esseri viventi, e questo ha permesso di porre su solide basi le teorie darwiniane dellevoluzione.

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Le nuove conoscenze hanno portato nuove capacit tecnologiche ed hanno profondamente modificato il nostro modo di vivere, di lavorare, di curarci, di comunicare e di muoverci. Le nuove capacit tecnologiche hanno cambiato, e stanno cambiando, la struttura dei rapporti sociali, della societ stessa. Nel giudicare lentit delle modificazioni teniamo presente linerzia della struttura sociale, che deriva dalla resistenza delladulto ad accettare il nuovo. Dato per che questa resistenza trova un orizzonte ineluttabile nellalternarsi delle generazioni, possiamo attenderci che la vera dimensione dellimpatto di tecnologie quali quella di Internet o quella delle manipolazioni genetiche, che gi oggi appare imponente, si manifester pienamente solo nei prossimi decenni. Per convincersi di questo fatto, basta pensare ai cambiamenti sociali derivati dalla diffusione dellautomobile privata, una innovazione che data dalla fine del secolo diciannovesimo, ma che solo nella seconda met del secolo scorso ha dispiegato pienamente i suoi effetti sulla struttura sociale. Le modificazioni della struttura sociale prodotte dal progresso tecnologico hanno molti aspetti positivi, ma pongono non poche preoccupazioni, ed sul difficile bilancio tra aspetti positivi e negativi delle nuove tecnologie che si gioca il problema della responsabilit sociale dello scienziato e, come vedremo, non solo dello scienziato. In molti casi le innovazioni tecnologiche si traducono in un ampliamento delle possibilit offerte al pieno dispiegarsi della vita umana in tutti i suoi aspetti: innovazioni in medicina siamo appena agli inizi dello sfruttamento delle possibilit offerte dalle nuove conoscenze sulla genetica molecolare, innovazioni nei trasporti che sembrano gi avere raggiunto una certa maturit, innovazioni nei mezzi di comunicazione, che sono in rigoglioso sviluppo. Non sembra necessario dilungarsi oltre sugli aspetti positivi delle nuove tecnologie e su quelli ancora maggiori che possiamo intravedere: essi sono dinanzi ai nostri occhi. Esistono per aspetti negativi, o che destano preoccupazione. Li possiamo rozzamente dividere in quattro categorie: Problemi etici. Problemi ambientali e di sostenibilit.

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I problemi posti dallapplicazione militare delle nuove tecnologie. Problemi di giustizia. Al di l dei problemi etici interni alla professione del ricercatore, legati ad esempio alla verit ed onest delle comunicazioni scientifiche o al rispetto dei collaboratori e del loro contributo, ce ne sono alcuni di portata pi generale, ed a questi dobbiamo rivolgere la nostra attenzione. Le tecnologie emergenti comportano gravi questioni etiche nella sfera della integrit e del rispetto della persona umana. Diamo due esempi: le nuove tecnologie della comunicazione rappresentano una grave minaccia al diritto dellindividuo alla riservatezza. La telefonia cellulare ci permette di comunicare da qualsiasi luogo, ma allo stesso tempo lascia una traccia dei nostri spostamenti nel corso della giornata. Analoghi problemi si pongono agli utenti della posta elettronica o delle carte di credito. Nel loro insieme queste possibili violazioni della privacy toccano o sono destinate a toccare la quasi totalit della popolazione. Anche le nuove tecnologie di analisi e manipolazione della materia vivente aprono grandi questioni etiche. Basti pensare alle possibilit, offerte dalla decrittazione del genoma umano, di identificare una predisposizione a particolari malattie, e questo sia sulladulto, che potr vedersi negare una assunzione o una assicurazione, sia sul nascituro, con le conseguenze immaginabili. Alcuni di questi problemi sono stati discussi in un incontro sugli aspetti legali del Progetto Genoma, organizzato dalla Pontificia Accademia delle Scienze nel 1993.1 Lo sviluppo delle attivit umane tale che lintero pianeta, con limitate eccezioni quali la Groenlandia e l Antartide, stato modificato nei suoi equilibri. Questo impone gravi responsabilit allumanit nel suo complesso. La sopravvivenza della terra dipende ormai dalle nostre scelte, e con essa la sopravvivenza della specie umana. Si fa sempre pi evidente la necessit di assi1 Cfr. The Legal and Ethical Aspects related to the Project of the Human Genome, Scripta Varia 91, The Pontifical Academy of Sciences, Vatican City, 1995.

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curare la sostenibilit nel tempo dellutilizzo delle risorse che la terra fornisce. Non questo il luogo per analizzare la lunga lista dei problemi ambientali, che toccano tutti gli aspetti dei meccanismi di equilibrio del pianeta, dalla atmosfera (buco dellozono, effetto serra e possibili modificazioni climatiche), agli oceani (inquinamento, minaccia di una crescita del livello del mare), alla biosfera (grave decrescita della biodiversit). Alcune delle nuove tecnologie potrebbero avere una influenza positiva; ad esempio la facilit di comunicazione potrebbe ridurre la necessit di spostamenti fisici. Al contrario le tecnologie di manipolazione della materia vivente possono aggravare la crisi della biodiversit, tramite lintroduzione di specie vegetali od animali standardizzate a detrimento della variet di specie oggi utilizzate. Alcuni di questi problemi sono stati toccati nella settimana di studio sul problema del cibo nei paesi in via di sviluppo, tenuta nella Pontificia Accademia della Scienze nel 1998. 2 chiaro tuttavia che le maggiori minacce allambiente derivano dalle tecnologie pesanti, quali energia, trasporti e produzione di cibo, il cui impatto, a parit di scelte tecnologiche, direttamente proporzionale alla dimensione della popolazione umana e del suo livello di benessere materiale. quindi importante che tutti gli sforzi vengano fatti per diminure limpatto ambientale di queste attivit mediante lo sviluppo di tecnologie pi sostenibili di quelle odierne. Il problema delle applicazioni militari della tecnologia gravissimo: gran parte degli investimenti in tecnologia dei paesi in via di sviluppo destinato a tecnologie militari, e le nuove tecnologie creano nuove preoccupazioni sul piano umanitario, ad esempio la possibilit di perdita della vista che deriva dalluso di armi laser. Ricordiamo infine lesistenza di gravi problemi di giustizia distributiva. Molti paesi sono oggi tagliati fuori dallo sviluppo della scienza e della tecnologia, una situazione recentemente denunciata da Giovanni Paolo II in occasione del Giubileo dei lavoratori. Il
2 Cfr. Food Needs of the Developing World in the Early Twenty-First Century, Scripta Varia 97, The Pontifical Academy of Sciences, Vatican City, 1999.

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quadro non interamente negativo: lo sviluppo delle comunicazioni ha di molto diminuito il costo della partecipazione allo scambio di informazioni scientifiche. Questo ha permesso a paesi come lIndia, dotati di un buon livello di istruzione tecnica, di sviluppare una fiorente industria del software. I costi, bench ridotti, rimangono tuttavia troppo alti per i paesi pi poveri, come quelli africani, che avrebbero molto bisogno di sviluppare il proprio livello di istruzione e di partecipazione alla ricerca.

La responsabilit dello scienziato


In questo quadro con molte luci e molte ombre, gli scienziati assumono particolari responsabilit, in quanto collettivamente depositari delle conoscenze scientifiche che permettono di valutare tempestivamente i problemi emergenti sia a livello etico che a livello ambientale, e di contribuire alla loro soluzione. Ma a questi problemi devono essere attenti. Nella enciclica Fides et Ratio, Papa Woytila rivolge un pressante invito agli scienziati: a contiunuare i propri sforzi senza mai abbandonare lorizzonte sapienziale in cui i progressi della scienza e della tecnologia siano uniti a quei valori etici e filosofici che sono il marchio distintivo ed indelebile della persona umana. Con queste parole ci potremmo fermare se non fosse che i problemi cui abbiamo accennato, nella loro dimensione planetaria, non possono essere affrontati dai soli scienziati. Gli scienziati sono s depositari delle conoscenze tecnico-scientifiche necessarie, ma il loro potere minimo. Gli scienziati non sono decisori. Quindi, certamente, lo scienziato deve tenere presenti le conseguenze del suo operare, ma questo non basta se le sue preoccupazioni non trovano attenzione da parte di chi, sia egli un uomo di governo, o un leader dellindustria, ha i mezzi per agire. La storia recente mostra che spesso gli scienziati hanno svolto il loro compito, ad esempio nel mettere in guardia i governi sui rischi della corsa agli armamenti nucleari, o pi recentemente con lallarme sulle alterazioni climatiche e sulle minaccie alla biodiversit. La

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loro voce per raramente ascoltata. Sorge qui una specifica responsabilit degli uomini di governo, che devono imparare a recepire, e se necessario a sollecitare la voce della scienza. Tutto questo richiede la creazione di canali di comunicazione tra il mondo della scienza e quello del governo, che per le loro caratteristiche possano essere considerati autorevoli ed affidabili. Questo ruolo non pu essere garantito dalle grandi istituzioni di ricerca, quali il CNRS in Francia, o il CNR in Italia. Queste istituzioni, come altre similari nei due paesi, siano essi il CEA (Commissariat lEnergie Atomique), o lINFN (Istituto Nazionale di Fisica Nucleare), non sono attrezzati per operare sullorizzonte sapienziale, ma su precisi programmi di ricerca. Il ruolo di interfaccia dovrebbe allora essere demandato ad organismi che possano raccogliere e mobilitare il meglio della ricerca scientifica, mantenendosi in grado di fornire agli uomini di governo un supporto per quanto possibile imparziale. Questo ruolo sembrerebbe naturalmente dover ricadere sulle Accademie. Da questo punto di vista lesperienza molto differente nei vari paesi. Un esempio sicuramente positivo quello offerto dalla National Academy of Science degli Stati Uniti, cui il governo spesso commissiona studi su argomenti rilevanti per gli interessi nazionali. La situazione meno brillante in Italia, dove la prestigiosa Accademia dei Lincei raramente ascoltata ed anche pi raramente interpellata. Non conosco abbastanza la situazione francese per potere commentare sul ruolo che in quel paese ha la Acadmie des Sciences, ma forse i nostri colleghi doltralpe ci possono illuminare su questo punto. Desidero ricordare lesempio della Pontificia Accademia delle Scienze. LAccademia Pontificia veramente internazionale e i suoi membri sono scelti sulla base della loro eccellenza scientifica senza riferimento alla appartenenza alla Chiesa Cattolica. LAccademia gode di un intenso colloquio con Il Santo Padre, da cui direttamente dipende, ed spesso chiamata ad esprimere lavviso del mondo della scienza, non solo su problemi di natura epistemologica, che sono di diretto interesse per il Magistero della Chiesa e per lo sviluppo del suo insegnamento, ma anche sui gran-

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di problemi dellumanit, sui quali il Sommo Pontefice fa spesso udire la sua voce autorevole. Vorrei conchiudere ricordando un episodio paradigmatico, riportato da Regis Ladous nella sua storia della Pontificia Accademia delle Scienze (Des Nobel au Vatican, d. du Cerf, Paris 1994). Nel 1943, due anni prima di Hiroshima, Pio XII lanci un autorevole allarme contro lo sviluppo degli armamenti nucleari. Questa denuncia fu resa possibile da uno dei primi membri della Pontificia Accademia delle Scienze, il luterano Max Planck, insignito del Premio Nobel per la scoperta dei quanti. Questo episodio dimostra quale potenziale possa avere una aperta collaborazione tra il mondo scientifico ed una grande autorit morale come quella del papato.

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Une science omni-prsente Il suffit de feuilleter la presse grand public pour y dceler lomniprsence de la science et surtout des techniques qui en dcoulent. Ainsi de ces quelques titres relevs cet hiver, en un jour ordinaire: LAcadmie de mdecine se proccupe de leuthanasie, Les consquences de leffet de serre inquitent les industriels et la compagnie Air France va doit revoir certaines de ses prvisions, 2,4 millions de morts du sida en 1999, Une nouvelle plante autour de ltoile tau de la constellation du Bouvier, Un site Internet portable propos par un oprateur de tlcommunication, La socit Matra vend le cerveau du mtro Mtor au mtro de New-York, Pornographie high-tech sur Internet, Les Etats-Unis relancent la course aux armements avec le test dun missile antimissile. Le dveloppement des trois ou quatre dcennies coules fut prodigieux, il entrane une grande confiance dans la capacit de lesprit humain saisir le monde et agir sur lui. Pour la premire fois dans lhistoire, cette action peut avoir un impact plantaire: climat, bio-diversit, devenir de lespce humaine, communications... La science, dmarche de connaissance pour connatre, volue vers

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une science-agir: Je sais donc je fais. Et pourtant, elle inquite, suscite doutes et rejets. Cette libert nouvelle, quen faire? la rcuser ou lassumer? Et si elle doit tre assume, comment sassurer quelle ne conduira pas aux pires dbordements, comparables aux horreurs qui ont marqu le XXme sicle? Une socit mal laise avec lavance scientifique Faut-il donc poursuivre laventure scientifique, et comment? cette question, ne avec Hiroshima, traverse en profondeur nos socits et ne semble pas prte de steindre. La communaut scientifique semble dcouvrir lthique le mot y est la mode: aprs avoir longtemps tenu la position que la science (la connaissance) tait au mieux intrinsquement bonne, au pire moralement neutre, que toutes les responsabilits relevaient de la socit ou des politiques, beaucoup de scientifiques reconnaissent dsormais que ltude du vivant bien sr, mais aussi lexploration de lespace, lexploitation du nuclaire et bien dautres activits mettent en jeu lhumain, prsent et venir, et ne peuvent tre tenues pour neutres. Le droit est concern: faut-il lgifrer? jusquo? selon quels principes? La dignit de la personne humaine, souvent cite dans les textes thiques ou lgislatifs, est-elle un critre suffisamment clair et universel? Devant les nouvelles reprsentations du monde et de lhomme que la science propose, la philosophie ne peut rester trangre. Pas plus que le religieux, qui sest rjoui de labandon des excessives prtentions du scientisme bien symtriques dailleurs de labsurde mfiance vis--vis de la connaissance scientifique qui marqua la fin du XIX sicle mais qui ne sait pas toujours retrouver une position juste, entre les fondamentalismes divers ou les holismes de pacotille, si populaires. Le grand public oscille souvent entre admiration et peur. Il passe volontiers de lincomprhension au bonheur et au vertige du rve devant les dcouvertes. Tantt il souhaiterait un moratoire et tantt il dsire que les cancers soient plus vite radiqus ou que lesprance de vie soit plus longue encore. La jeunesse, dans nos pays dvelopps, sinterroge intuitivement sur la science: quoi cela sert-il?... on peut vivre sans... cest trop difficile... cest une vision du

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monde... comment tre sr que tout cela est vrai?... Voici quelques rflexions entendues. Elle a peur de lalination, de linstrumentalisation, et pourtant sy prte volontiers, tant est puissant lattrait des nouvelles technologies de tous ordres. Rien ne dmontre mieux la faillite des espoirs dun rationalisme naf que la parfaite compatibilit des sciences modernes et des fanatismes nouveaux, au dtriment des traditions culturelles et scientifiques les plus riches et les plus ouvertes... nombre de sectes amricaines du New Age allient mythes archaques et fantasmes technoscientifiques. En terre dislam, cest dans les facults des sciences et les coles dingnieurs que lintgrisme recrutait le plus aisment et cest souvent vers linformatique que se dirigent les jeunes juifs orthodoxes les plus intolrants... lidologie de la raison se retourne vite en draison, et la rationalit ne peut se contenter dune science technicise et dculture crit J.-M. Levy-Leblond.1 Ainsi, nous vivons au quotidien un face--face indit entre la science et lhumain, le mme que vcurent de faon paroxystique les deux grands physiciens Niels Bohr et Werner Heisenberg dans leur rencontre de 1941, mise en scne dans ladmirable Copenhague de Michal Frayn. Rver dun moratoire est une illusion pour au moins deux motifs: dune part, la pulsion scopique (Monique Vacquin) 2 est irrsistible chez lhomme, quil sintresse aux trous noirs ou aux mcanismes de son propre cerveau; dautre part, les problmes de la plante que lhumanit doit affronter dans les dcennies venir (population, pandmies, climat, eau, nergie...) nont simplement aucune solution sans le secours de la science. Il faut donc aller de lavant: lhomme, disait dj Pascal, est ainsi fait quil ne peut rester en repos. Il faut participer laventure, nous sommes embarqus, quon le dplore ou que lon sen rjouisse. Mais ce chemin est-il au prix dune fracture toujours plus grande entre ceux qui savent et font techniciens, scientifiques et le reste de la socit, qui subit ou consomme des objets ou des rves?
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Jean-Marc Lvy-Leblond, in Les torts de la raison, Revue Eurka, n 59, sept. 2000. M. Vacquin, Main basse sur les vivants, Paris, 1999.

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Espoir en lducation Devant ces immenses espaces de libert quouvre lintelligence du monde et les pouvoirs sur lui, il faut prparer les consciences comprendre et assumer: je voudrais ici plaider pour lducation, et surtout celle des enfants et des adolescents, qui demain seront aux prises avec ce monde faonn par la science et soumis ses ambitions. Laccumulation de connaissances de tous ordres est si grande aujourdhui que lcole doit faire le deuil de leur transmission chacun. Lcole sait sadapter, et fort bien, pour continuer produire les ingnieurs, techniciens, scientifiques indispensables la croissance des sciences et de leurs applications. Mais elle sait moins bien combler les fractures quengendre cette croissance. Comprenons-nous bien: le propos nest pas de plaider pour davantage de scientifiques, de techniciens ou dingnieurs dans notre socit. Il sagit de rpondre ces peurs, ces angoisses, en restaurant une dmarche positive, heureuse, et lucide, une dmarche de citoyen, une dmarche en un mot dhomme debout, parce que nous ne pouvons pas nous rsigner ce quune jeunesse tienne le langage rappel plus haut. Il nest pas inluctable de ny rien comprendre, comme on lentend souvent. Ce refus de rsignation conduit lnonc de quelques principes qui pourraient guider restons modestes une rvolution pdagogique. Je les formule en direction des ducateurs, des parents bien sr, mais aussi en direction des scientifiques, mes collgues, mes amis, et tout simplement en direction des citoyens et pourquoi pas aussi, des thologiens ou des pasteurs. Ils pourraient concerner chacun dentre eux. Le propos est donc: se rconcilier avec la science et en accepter les enjeux. Cela passe par quelques lments: Il sagit dabord dune ducation, facile et magnifique, la ralit et la beaut intelligible du monde. Nacceptons pas de vivre dans un monde dobjets rduits des botes noires fonctionnelles mais inintelligibles, ordinateurs ou appareils photo, dans un monde o la science nest quun spectacle, un rve comme on dit, essayons de comprendre et de faire comprendre. Il sagit dune ducation active, fuyant laccumulation des connaissances et cherchant passionnment toucher, sentir, inter-

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roger la nature. Teihard de Chardin crivait dj: Il y a deux types de connaissance: une connaissance abstraite, gomtrique, pseudoabsolue, qui est hors du temps, et elle concerne le monde des ides et des principes. Et puis il y a une connaissance vraie.Le premier type de connaissance mne la gomtrie et la thologie, alors que le deuxime type mne la physique et la mystique.3 Quelle est-elle? ...: ce contact direct et familier qui vient de lexprimentation et non de la lecture, ce qui fait toute la diffrence, poursuivait-il. Devant ce monde, beau, passionnant, quon peut comprendre, il sagit dune ducation la raison. Nous avons les outils pour dchiffrer. Ce qui dcidera de lnergie de demain, ou de loccurrence de la vie sur dautres plantes, ou du fonctionnement de la pense tout ceci ne sera pas sans impact sur nos reprsentations du monde , ce ne seront ni la force ou la violence, ni le dogme, ni la thorie seule: ce seront lobservation de la ralit et la critique de cette observation par des arguments rationnels. Je ne rsiste pas placer ce rle de la raison en perspective de quelques mots extraits dune encyclique rcente, qui sintitule justement Sur les rapports entre la foi et la raison: Il est illusoire de penser que la foi, face une raison faible, puisse avoir une force plus grande; au contraire, elle tombe dans le grand danger dtre rduite un mythe ou une superstition.4 Education la raison ne signifie pas, lvidence mais il vaut mieux le prciser, ducation qui fasse la raison une place exclusive: pourtant les autres dimensions de lhumain, notamment limagination dont le rle en science est si primordial, se dvelopperont dautant mieux que la raison aura trouv sa juste place. Dans cette ducation la raison, le sens de la mesure beau mot, puisquil veut dire la fois lquilibre et aussi la quantit consiste regarder les chiffres et les analyser. Georges Charpak rappelle souvent 5 quavant de parler de la radioactivit et de ses dan-

in Lettre au P. de Lubac, 1934. Fides et Ratio, Lettre encyclique du pape Jean-Paul II, IV, 48, in La Documentation catholique, n 2191, 1998. 5 Par exemple dans G. Charpak, Les nouvelles intolrances, De lintolrance dans les sciences, Revue des Deux Mondes, dcembre 1999.
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gers, nous devrions tous connatre par coeur le nombre de Becquerels (unit mesurant la radioactivit dun corps, quel quen soit leffet, et correspondant une dsintgration nuclaire par seconde) que produit le potassium radioactif qui se trouve dans notre propre corps. Le sens de la mesure, mme si tout en science nest pas ncessairement mesurable! Les mots choc, motion dont abusent les mdias nont pas leur place ici, ou plutt ne lauraient quclairs par la raison. ducation la vrit: la science produit de la vrit. Elle ne dit pas la vrit, elle la construit. Cette vrit, pour provisoire quelle est souvent, nen est pas moins incontournable. Elle est indpendante des opinions et des latitudes. La pierre tombe: voici un nonc qui est vrai partout, Beijing comme Paris, au Cap comme NewYork. Et cest cette universalit qui le rend partageable au travers de toutes les cultures, comme un vritable bien commun de lhumanit. Cette vrit ne se construit pas ex nihilo: elle se construit dans un change, et dans cet change la rgle du jeu nest pas la loi du plus fort, elle est celle du plus pertinent dchiffrer le livre ouvert devant soi, le grand livre du monde. Et contrairement ce que lon entend trop souvent, ce nest pas le fait que cette vrit soit toujours remise en chantier, quelle soit en perptuel devenir, qui lui te son caractre: pour imparfaite quelle soit et pour mystrieux que cela nous apparaisse, notre connaissance du rel touche au fond des choses. Il sagit dune ducation lHistoire. Cette aventure de la science nest pas contemporaine, elle est enracine dans lhistoire humaine au mme titre que les arts, les batailles ou les hros. Elle nest pas, comme on le lit trop souvent, un combat contre lobscurantisme, mais le difficile effort de lhomme pour sortir du rve de lenfance et assumer sa condition. Il faut enraciner ce prsent de la science dans lhistoire, dans tous les ttonnements de somnambules, 6 toutes les erreurs et toutes les illuminations qui lont construit. Et ceci bien quau final un nonc scientifique soit intemporel: le thorme de Pythagore, la Terre tourne en un an autour du Soleil, E=mc2 sont des noncs intemporels. Comment donc naissent ces noncs ces
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Selon le beau titre dA. Koestler, Les Somnambules, trad. franaise, Paris, 1985.

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purs joyaux de connaissance , au travers de quelles passions tortueuses, de quels dsirs de puissance ou de gloire, de quels contextes sociaux et politiques saccouchent-t-ils? ducation aux enjeux de la science. Ceux-ci sont marqus du sceau de la complexit, quil faut accepter daffronter en renonant aux certitudes trop aises, aux motions faciles, en sachant tablir un dialogue avec les experts, couter, exercer son esprit critique. Complexit quil faut affronter en acceptant la mesure, le raisonnement sur des ordres de grandeur, en sachant comparer deux valeurs, en renonant aux effets de chiffres (trs grands, trs petits, qui souvent frappent limagination mais ne signifient gure). Complexit des phnomnes, en particulier de ceux qui ont des causes multiples, ceux que lon appelle multifactoriels. Dans les questions de sant, dans les dbats sur lenvironnement, il y a le plus souvent un faisceau de causes qui produisent un effet, et cela rend largumentation plus subtile. ducation au partage: le savoir ne vaut que sil se partage; mieux, il samplifie quand il schange. A loppos de linjonction admirez et consommez, laccs au savoir doit tre ouvert tous proportion des capacits de chacun comprendre, en usant de la langue commune et de la raison. Internet peut bien nous donner lillusion dun accs galitaire la connaissance, ce nest quun outil. Cette obligation de partage concerne dabord les scientifiques et les appelle un effort sans prcdent, la mesure de ce qui est partager. Un exemple: laction La Main la pte Dans la plupart des pays dvelopps, et souvent des autres aussi, les sciences traditionnellement enseignes lcole primaire et au lyce nont pu suivre le grand mouvement du sicle. On y fait de linformation, plutt que de lducation la science, on y enseigne bien plus une accumulation de faits sans grand lien entre eux que cette merveille de ladquation entre la raison et la nature quest le regard scientifique. En France, un petit groupe li lAcadmie des sciences autour de Georges Charpak sest souci de tenter une rnovation

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de lenseignement scientifique lcole primaire, o il tait soit absent soit bien souvent mdiocre, la focalisation stant faite sur lobjectif Lire, crire, compter bien souvent au dtriment de tout le reste. Voici quelques-uns des principes de cette rnovation: Les enfants observent un objet ou un phnomne du monde rel, proche et sensible et exprimentent sur lui. Au cours de leurs investigations, les enfants argumentent et raisonnent, mettent en commun et discutent leurs ides et leurs rsultats, construisent leurs connaissances, une activit purement manuelle ne suffisant pas. Les enfants tiennent chacun un cahier dexpriences avec leurs mots eux. Lobjectif majeur est une appropriation progressive, par les lves, de concepts scientifiques et de techniques opratoires, accompagne dune consolidation de lexpression crite et orale. Leffort, dbut en 1996, touche aujourdhui prs de 5000 classes, qui ne reprsentent pourtant pas 2 % de leffectif total ! Cest dire la difficult de lentreprise, qui pourtant sduit des parents, des lus et surtout des matres mal laise avec les sciences limage de la population (cf. supra). Le mouvement intresse aussi hors des frontires nationales: tant aux Etats-Unis o svit lilletrisme scientifique (Scientific Illiteracy) que dans des pays mergents (Vietnam, Egypte, Maroc...) o lcole a le plus grand mal suivre le dveloppement scientifique et technologique dbrid qui accompagne la mondialisation. Vers de nouveaux partages Mme si des efforts tels que La Main la pte indiquent la voie suivre pour tenter de rconcilier la socit avec la science en lui permettant de lapprivoiser, il faudra sans doute aller plus loin. Je donne en Annexe ce texte quelques pistes qui pourraient faire lobjet dun programme de travail international en vue de faire de lducation la science (et par la science) un objectif majeur: lide de base est simple. Nul programme de recherche dsormais ne devrait se drouler sans quab initio il ne porte la proccupation de lduca-

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tion, de limpact quil pourra avoir, de la faon dont il sera transmis (avec quels outils? vers quels matres?). Au del et en parallle avec lobjectif si bien atteint jusquici de laccumulation du savoir, un nouvel objectif: celui du partage du savoir. Et non plus seulement sous forme dinformation livre au grand public par les mdias (objectif respectable, essentiel et qui demeure), mais sous forme dun impact programm sur lducation. Ceci suppose sans doute de profondes transformations, une rvolution peut-tre, dans la gestion des objectifs et des programmes de la recherche. Et galement dans la faon dont la science diffuse (percole serait le mot propre) dans les systmes ducatifs: dsormais celui qui produit la connaissance devant tre galement tenu pour responsable de sassurer de son partage et des outils de celui-ci. Pour conclure On peut tenir que laventure scientifique est riche de vie et riche de sens, parce quelle met en relation lintelligence avec la richesse toujours insouponne du monde. Comme Shakespeare le fait dire Hamlet: Il y a plus de choses sur la terre et dans le ciel, Horatio, quil nen est rv dans notre philosophie. Cest alors que, loin de mutiler lhomme en le soumettant une rationalit dessche, cette ducation peut rvler chacun la puissance de lintelligence, aider la maturation de sa conscience, de sa responsabilit donc, et ouvrir des espaces de libert, en le menant jusqu ce point mais pas au-del que dcrit si bien Jacques Derrida: La dcision se prend l o le savoir en tant que tel ne nous dicte pas de normes ou de rgles dont nous naurions en somme qu drouler le programme ou tirer les consquences. Cest donc toujours dans le dilemme ou dans un certain non-savoir, au moment o deux impratifs contradictoires sont en concurrence, quune libert responsable tend sexercer comme telle. Une partie du chemin, cest le savoir. Et puis la libert sexerce dans le non-savoir. 7

J. Derrida, Dcidment garder lveil, in Le gnme et son double, Paris, 1996.

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La science, rencontrant les valeurs, aura alors ouvert lhomme de demain son chemin dhumanit, cest dire sa faon dassumer le risque du choix des valeurs, le risque de vivre. Le partage du savoir, quelques propositions 1. Laccs la connaissance est une composante essentielle du dveloppement de lenfant et de ladulte, de la grandeur de ltre humain. 2. La prodigieuse croissance des savoirs scientifiques et technologiques, dans les universits mais aussi dans les laboratoires publics ou privs, lors des dernires dcennies laisse lcart une trs large fraction de la population de la Terre. Le partage de ces savoirs est une exigence de justice. 3. La complexit et lintrication des problmes auxquels devra faire face lhomme dans les prochaines dcennies (nergie, ressources, eau, sant, biodiversit...) appellent lintelligence et la participation du plus grand nombre. 4. Partage des connaissances, dveloppement des comptences (Capacity Building) et ducation la science/technologie sont des aspects distincts mais complmentaires et convergents. 5. La percolation des acquis scientifiques/technologiques se fait: en direction du public par les moyens dinformation; en direction de la jeunesse par lcole (primaire et secondaire); en direction des acteurs de la science eux-mmes tudiants et chercheurs par les universits. Chacun de ces secteurs requiert une action en profondeur. 6. La rapidit et la diversit de la croissance de la science/technologie ne sest pas accompagne dun dveloppement parallle de lducation scientifique, qui pour le plus grand nombre demeure mdiocre dans les pays dvelopps et souvent absente dans les pays en dveloppement. Lingalit daccs entre sexes y est souvent considrable. 7. Ce grave dficit peut entraner lincapacit dun dbat dmocratique des grands problmes de socit auxquels la science/technologie peut apporter des remdes, des peurs irraisonnes, une incomprhension de la nature de la vrit scientifique et de son rap-

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port aux valeurs culturelles ou spirituelles, limpossiblit dapprhender les enjeux thiques, ladhsion des sectes aux amalgames primaires, une instrumentalisation ou mme alination du plus grand nombre. 8. Seule une implication en profondeur et grande chelle des acteurs de la science eux-mmes chercheurs, ingnieurs, tudiants peut rpondre ces difficults, la ncessit dlaborer des rponses diversifies, au nombre denseignants accompagner (notamment aux niveaux primaire et secondaire). 9. Lintroduction dun volet ducation dans les programmes de recherche (Science Outreach), llaboration doutils pdagogiques nouveaux et adapts, lanalyse des possibilits effectives de partage de connaissances nouvelles et souvent complexes, la percolation vers les moyens dinformation et tout particulirement vers les systmes ducatifs ainsi que la traduction de ces besoins auprs des gouvernements et des autorits de lducation requirent la volont, la crativit et une fraction des ressources de la communaut scientifique et des meilleurs de ses membres. 10. Les nouveaux rseaux de communication offrent dexceptionnelles possibilits pour laccs la connaissance et son partage. Nanmoins la qualit et la validation de ce quils proposent, la possibilit pour les pays en dveloppement dy accder, la ncessaire diversit linguistique requirent une grande attention de la part de la communaut scientifique. 11. Seule une dmarche dpourvue darrogance, respectueuse des difficults de comprhension de concepts complexes, soucieuse dhonntet, base sur un partenariat effectif peut contribuer viter lalination du plus grand nombre. Les mdiateurs traditionnels (enseignants, journalistes) comme de nouveaux mtiers de mdiation pouvant merger devraient tre reconnus comme membres pat entire de la communaut scientifique. 12. La spcialisation des disciplines, souvent indispensable lefficacit, peut devenir un srieux obstacle au partage et lintelligence de la nature de la science et de lunit du savoir par le plus grand nombre, ainsi qu la comprhension des enjeux et conditions dun dveloppement durable.

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13. Llvation globale du niveau de conscience des tres humains, dont lducation est un facteur essentiel, est requise tant pour assumer le champ des liberts nouvelles et parfois inquitantes ouvertes par le dveloppement scientifique/technologique que pour rpondre autrement que par la souffrance, la violence ou la guerre aux problmes dune Terre qui comptera dix milliards dhabitants en 2050. 14. Lengagement de la communaut scientifique pour analyser le besoin dducation, ses difficults propres et proposer des actions devrait tre la consquence de sa responsablit dans la croissance des savoirs scientifiques/technologiques et de leur mise en application. REMERCIEMENTS Ce texte est largement inspir dune communication faite aux Semaines sociales de France [1]. RFRENCES [1] Lna, P., La personne humaine dans la rvolution scientifique et technique in Dun sicle lautre, Semaines sociales de France, LXXIVe Session, novembre 1999, Bayard, Paris, 2000. Lna, P., Sustainable science education in Transition to Sustainability in the 21st Century, Conference of the World Scientific Academies, Tokyo, 2000. http://interacademies.net/intracad/tokyo2000.nsf/all/lena Lna, P., Science en partage, un dfi in Sciences et valeurs, Ombres et lumires de la science au XXI sicle, G. Huber & A. Forti d., Editions mdicales et scientifiques, Paris, 1999. Lna, P., La main la pte Enseigner les sciences lcole primaire, ouvrage collectif prsent par G. Charpak, Flammarion, Paris, 1996. http://www.inrp.fr/lamap

LA CONOSCENZA SCIENTIFICA E LUOMO: LA RICOMPOSIZIONE DELLUNIT DEL SAPERE


PAOLO BLASI

Desidero prima di tutto esprimere il mio apprezzamento per le interessanti iniziative culturali promosse dallAmbasciata di Francia presso la Santa Sede in occasione del Giubileo, iniziative finalizzate ad una riflessione sulle sfide del nostro tempo: la giornata odierna, in particolare, riguarda le sfide della conoscenza scientifica per luomo contemporaneo. Desidero ringraziare M. Jean-Dominique Durand per linvito a partecipare a questo incontro che sar ricco di stimoli e dal quale sono certo usciremo arricchiti nello spirito e nellintelletto. In questo mio intervento esprimer alcune personali riflessioni sul rapporto tra cultura scientifica e uomo, ed in particolare sulla esigenza oggi sempre pi diffusa e manifesta di una ricomposizione dellunit del sapere problema attuale soprattutto nel mondo occidentale. Se si intende come cultura il modo di porsi nei confronti della realt, degli altri e di noi stessi, e come sapere la ricchezza di conoscenza e di esperienza che nasce da questi rapporti e che diventa disponibile per lindividuo, si pu affermare che la ricerca dellunit del sapere una costante nella storia delluomo. Nel mondo classico lunit del sapere fondata sul concetto di natura percepita come insieme ordinato (cosmos) secondo forme e

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idee che appartengono alla sfera divina, natura da cui tutto proviene e a cui tutto ritorna. Nel Medioevo lunit del sapere nasce da una visione teocentrica delluniverso: tutto stato creato da Dio e proviene da Lui. Pertanto la teologia la maestra di tutte le scienze. In questo contesto, da una parte si tenta di raccogliere il sapere in Summae (la Summa Teologica di San Tommaso dAquino e la Divina Commedia di Dante Alighieri), dallaltra nascono le Universit come luoghi specifici nei quali lunit del sapere si deve realizzare: ad unum vertere. Le facolt sono quattro: la prima, delle Arti Liberali, propedeutica alle altre che riguardano i rapporti delluomo con il suo corpo, quella di Medicina, con i suoi simili, quella di Diritto, con Dio, quella Teologica. Coerentemente a questa impostazione teocentrica laccreditamento degli studi universitari fatto dalla Chiesa. Nei secoli XIV e XV lo sviluppo dellUmanesimo riporta luomo al centro delluniverso. Luniverso creato per luomo, luomo lo deve conoscere e governare per rendere gloria a Dio creatore. Si sviluppano le arti e le scienze, si studiano nuove e pi complesse macchine, si organizzano spedizioni per conoscere la terra, ma soprattutto si sviluppano nuove metodologie conoscitive che prescindono dai canoni filosofici e teologici. Machiavelli afferma che per studiare a fondo la politica bisogna prescindere dalletica, Galileo insegna che per scoprire e comprendere le leggi che regolano la natura non necessario fare riferimento n alla filosofia n alla teologia e definisce un nuovo metodo dindagine: il metodo sperimentale. Luso delle nuove metodologie nello studio della natura provoca un rapido sviluppo delle conoscenze con importanti ricadute sul piano tecnologico: si fanno passi decisivi per affrancare luomo dalla secolare schiavit della fatica fisica. Si creano per anche le prime divaricazioni nellunit del sapere, divaricazioni che rapidamente si accentuano via via che si sviluppano le conoscenze scientifiche e luomo aumenta la sua fiducia nella ragione e nelle nuove scienze.

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CONOSCENZA SCIENTIFICA E LUOMO

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In particolare, la dimensione metafisica e religiosa delluomo che viene gradualmente emarginata a seguito dello sviluppo delle scienze fisiche e della tecnologia che rivoluziona i modi di produzione e moltiplica i beni disponibili per luomo. Si cerca comunque di ricomporre una unit del sapere, prima durante lIlluminismo attraverso lEnciclopedia concepita come contenitore di tutto il conosciuto (quindi una unit fisica del sapere esterna alluomo), poi con la filosofia (Cartesio tenta lunit nel metodo e Kant nello Spirito e nella Ragione). La fine del XIX secolo vede il trionfo della scienza e della tecnologia, luomo pensa di poter con esse risolvere i suoi problemi e rispondere a tutte le proprie domande esistenziali comprese quelle di senso. Dio viene relegato sempre pi ai margini della vita delluomo come entit ininfluente su di essa, mentre si afferma con Marx la rilevanza della dimensione economica e della divisione della societ in classi. In Francia il 15 settembre 1793, in piena rivoluzione, vengono chiuse tutte le ventidue Universit, considerate strutture litarie. Solo Napoleone (il 10 maggio 1806) riaprir le Universit ma trasformate in facolt di una Universit centrale e statale senza pi autonomia. In Italia si attua una statalizzazione simile e nel 1882 si aboliscono le facolt di teologia, cos come era avvenuto in Spagna nel 1873. Si attua cos nei paesi latini una rottura col passato e la dimensione religiosa viene marginalizzata anche nella formazione superiore. Scienza, politica ed economia si separano cos sempre pi dalletica e ci porter al dominio delluomo sulluomo. Il prezzo che lumanit pagher per questa separazione sar infatti nel corso del XX secolo molto alto. La politica, leconomia, la scienza si rivolteranno contro luomo stesso attraverso laffermarsi di ideologie e di comportamenti che mortificano la dignit della persona umana: guerre, sopraffazioni, regimi totalitari, distribuzione iniqua delle risorse, distruzione dellambiente, ecc., ma soprattutto una profonda crisi delluomo occidentale, crisi nei valori fondamentali, nella organizzazione sociale. Oggi lindividualismo esasperato, la disgregazione della famiglia, la perdita di autorevolezza delle istituzioni, favoriscono lin-

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comunicabilit, impediscono il dialogo, rendono inefficaci i processi educativi. I giovani, davanti ad un futuro incerto, educati in un clima di comodo permissivismo a non avere limiti n regole, si sentono da una parte onnipotenti e dallaltra sono fragili, incapaci di accettare un insuccesso e quindi portati ad eludere le sfide della vita. Molti sono ostili alla scienza che sentono lontana e di difficile comprensione e alla quale fanno risalire la colpa del degrado dellambiente e molti non accettano la realt se non coerente con la loro ideologia. Negli ultimi decenni del secolo appena concluso le ideologie ottocentesche, nonch il positivismo e neopositivismo, sono andati in crisi. Emerge dai fatti che non si pu pi considerare luomo proiettato in una sola delle dimensioni che lo costituiscono, sia essa quella economica sia quella conoscitiva-scientifica, cos come oggi non si pu ridurre luomo solo alla dimensione comunicativa. sempre pi chiaro a tutti che la crisi delluomo moderno una crisi culturale ed ha la sua radice profonda nella frantumazione del suo essere e nella pretesa che esso possa realizzarsi anche solo su una dimensione, senza integrazione con le altre. Da qui lesigenza e la consapevolezza sempre pi diffusa che per contrastare e superare la crisi sia necessario elaborare una nuova proposta culturale, capace di ricomporre lunit dellessere come condizione necessaria per una crescita armonica della persona umana e perch essa ritrovi cos il valore e il senso della propria vita. Lunit dellessere richiede lunit del sapere, infatti la parcellizzazione del sapere porta allincomunicabilit dei saperi e quindi alla frantumazione esistenziale della persona umana con le conseguenze che sono sotto gli occhi di tutti. Oggi non solo lesigenza di superare la crisi delluomo occidentale che spinge verso la ricomposizione unitaria del sapere: tutti i principali problemi che lumanit ha davanti a s come quello energetico, quello ambientale, ecologico, bioetico, ecc., tutti richiedono di essere affrontati in modo multidisciplinare in un contesto di unit della conoscenza. quindi anche lunit della realt con i problemi nuovi che pone alluomo di oggi che spinge verso lunit del sapere e verso lo sviluppo integrale delluomo in

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tutte le sue dimensioni (del conoscere, del fare, del comunicare, del credere). Ma come pu ricostruirsi lunit del sapere, su quali fondamenta, in quali luoghi, e la cultura scientifica che ruolo pu giocare in questo processo? Non credo, o almeno non sono a conoscenza dellesistenza di modelli precostituiti atti a ricomporre oggi lunit del sapere. Certo non percorribile la strada dellEnciclopedia: riunire in una banca dati tutte le conoscenze acquisite unimpresa quasi impossibile e per di pi tali informazioni andrebbero continuamente integrate a causa della rapidit con cui si sviluppano nuove conoscenze. Sembra che ogni cinque anni si raddoppi il patrimonio conoscitivo delluomo e comunque non questa lunit di cui si sente il bisogno. Lunit del sapere non pu infatti consistere in una somma di conoscenze, non pu avere una dimensione solo quantitativa. Per altro ritengo che la conoscenza, bene rinnovabile e inesauribile, rimarr anche in futuro articolata in discipline con metodi e contenuti diversificati. Lunit del sapere non va quindi realizzata su un supporto fisico che contenga tutte le conoscenze quale nuova Enciclopedia, ma va costruita dentro la persona umana, dentro ciascun uomo; essa deve consistere in quello che Samek Lodovici ha recentemente (1993) definito un habitus, cio una disponibilit allascolto, alla riflessione, al dialogo, alla valorizzazione di ogni aspetto della conoscenza e dellesperienza umana. Lunit del sapere che ciascuno chiamato a realizzare non dipende quindi a mio parere n dalla quantit n dal tipo di conoscenze che posseggo, ma piuttosto da come so metterle in relazione tra loro e con le ragioni del mio vivere e dal modo con cui sono capace di utilizzare le conoscenze e le esperienze acquisite per dare risposte a tutte le domande che mi pongo incluse quelle di senso. Lunit del sapere, quindi, lungi dallessere una realt estrinseca formalmente organizzata e coerente, piuttosto uno status che si attua in ogni persona in modo unico ed irripetibile nella misura nella quale si integrano in essa conoscenze, esperienze, comporta-

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menti, sentimenti che sono specifici di ognuno di noi: il soggetto quindi che realizza in modo personale lunit del sapere, riconquistando il centro interiore della propria coscienza col quale far dialogare tutti i diversi settori del sapere stesso. Il soggetto diventa cos uomo colto ma soprattutto uomo saggio. Per il cristiano poi, il sapere cos ricomposto sulla base dellunit del reale che viene da Dio, non solo lo rende pi aperto al tema della verit, ma anche al tema di Dio, il Dio creatore al quale fa risalire il significato della sua vita, significato al quale si avvicina attraverso la sintesi delle sue esperienze e conoscenze e lunit del proprio essere. Rinunciare a perseguire questo fine e cio lunit del sapere nellunit del proprio essere, vuol dire rimanere divisi dentro e quindi facili a perdersi nella complessit della societ globale. Afferma in modo molto efficace Giuseppe Tanzanella Nitti: Rassegnarsi ad un sapere frammentato e incomponibile finisce col frammentare luomo, procurandogli un disagio tanto pi acuto quanto pi esistenzialmente importanti sono i contributi del sapere che egli omette o trascura di integrare.1 Una persona che si abbandoni ad una simile situazione rischia di perdere la nozione stessa del proprio essere, il senso pieno e completo della propria esistenza, e conseguentemente di agire in lacerante disaccordo con la propria peculiare identit (Giovanni Paolo II, ai partecipanti al Congresso Universit 80, 1 aprile 1980, Roma). Ma come si raggiunge in ciascuno di noi questa unit del sapere, questa sintesi vitale per esempio tra cultura scientifica e umanistica, tra scienza e teologia, tra fede e ragione? Essa si ottiene sviluppando una cultura aperta al dialogo e alla trascendenza. Parlando allUniversit cattolica di Montevideo il 7 maggio 1988 il Papa cos presenta tale cultura: La cultura, che frutto dellapertura universale del pensiero, si crea e si sviluppa come un dialogo mantenuto a diversi livelli. un dialogo col mondo inanimato che viene osservato con i metodi propri della scienza per riconoscere e por1

Passione per la verit e responsabilit del sapere (pag. 206), Edizioni Piemme.

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tare le sue potenzialit al servizio dellumanit []. La cultura inoltre dialogo tra persone e gruppi e da qui la sua dimensione sociale e comunitaria []. In questo difficile compito di ricerca e interscambio, luomo di cultura ha bisogno di mantenere un fecondo dialogo con s stesso. Da lui si esigono autenticit e onest, per comunicare agli altri il vero, il nobile, il bello, ci che pu essere sostenuto da una retta coscienza []. Nellapertura alla totalit dellesistenza, la cultura implica disponibilit al dialogo con Dio nelle diverse maniere in cui si pu esprimere il rapporto con la trascendenza. Abbiamo espresso la convinzione che lunit del sapere un habitus che si realizza nella persona ricomponendo nellunit del suo essere le diverse dimensioni esistenziali che la caratterizzano: quindi importante il processo di formazione della persona che si attua nella famiglia, nella scuola e in particolare nellUniversit. Perci la ricerca di unit e coerenza tra le varie fonti del sapere deve rappresentare un obiettivo importante nella formazione universitaria. LUniversit oggi come nel passato il luogo istituzionale proprio per sviluppare lunit della conoscenza: non solo perch in essa sono presenti tutte le discipline, non solo perch vi vivono insieme docenti e studenti, ma anche perch lUniversit sede primaria di ricerca libera ed proprio anche da essa che oggi emergono esigenze di unificazione del sapere. Le interazioni sempre pi frequenti tra discipline, lapplicazione di modelli o ragionamenti nati in un settore ad altri settori della conoscenza, la nascita di nuove discipline, lo sviluppo di ricerche multidisciplinari, tutto ci avviene oggi negli Atenei e rappresenta una dinamica importante per favorire lintegrazione delle conoscenze. Perch questi processi possano ulteriormente svilupparsi necessario garantire agli Atenei autonomia da condizionamenti impropri, sia da parte dello Stato che del mondo produttivo. LUniversit chiamata oggi pi di ieri ad una funzione educativa e formativa che coinvolge un numero sempre maggiore di studenti. Essa deve dare allo studente la capacit di imparare e di comunicare, la consapevolezza di ci che sta facendo, una adeguata tensione verso la verit, una matura capacit critica anche verso

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se stesso, nonch una buona capacit di iniziativa e molta tenacia nello studio e nella ricerca. La formazione cos impostata promuove e consolida nello studente virt che lo rendono intellettualmente maturo cio colto e quindi capace di svolgere poi qualunque lavoro indipendentemente dalla sua specificit. Nelle nostre Universit per altro oggi in atto un processo organizzativo di riduzione delle aree scientifiche che dalle 12-14 del passato sono ormai ridotte a 5 (scientifica, biomedica, tecnologica, umanistica, delle scienze sociali); ad esse si riconducono anche le attivit didattiche con una consistente riduzione del numero delle discipline: ci si avvicina allarchitettura dellUniversit medioevale, anche se permangono pi numerose le facolt e i corsi di studio. In questo contesto sono state istituite 41 classi per la laurea e 104 per la laurea specialistica. La loro articolazione proiettata al futuro anche se risente in parte degli schemi disciplinari passati e in parte delle mode del momento (ben 7 classi specialistiche in comunicazione!). Nel complesso lautonomia didattica prevede un rafforzamento della preparazione di carattere generale nel primo triennio, favorendo lintegrazione tra varie discipline ( questa la nuova professionalit richiesta anche dal mondo del lavoro) e rinviando al biennio successivo una maggiore specializzazione. Mentre si apre la possibilit di sviluppare allinterno di ogni classe corsi interfacolt con lobbiettivo di una formazione pi completa, e quindi non destinata a rapida absolescenza, si deve prendere atto con rammarico che non vi ancora la possibilit per gli studenti di seguire discipline riguardanti la teologia, la metafisica e altri aspetti delle scienze religiose, salvo nellunica classe specialistica Scienza delle religioni. Ci conferma il ritardo culturale del nostro paese relativamente al resto dEuropa nel campo dei Religious Studies gi presenti in molti e prestigiosi atenei europei. Nel nostro paese si ritiene ancora oggi che la religione sia riducibile alletica e pertanto le si nega quel valore conoscitivo e formativo che le invece universalmente riconosciuto.

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Tra laltro nel caso del nostro paese lallontanamento culturale dalla tradizione cristiana e lignoranza crescente dei contenuti della religione renderanno incomprensibili ai giovani di oggi e agli uomini di domani la gran parte del patrimonio artistico e letterario italiano ed europeo. Mi auguro quindi che presto lUniversit possa anche in Italia introdurre tra le proprie discipline quelle religiose per completare lofferta didattica in una prospettiva di formazione globale della persona umana. La cultura scientifica pu svolgere in questa fase di ricomposizione dellunit del sapere un importante ruolo di catalizzatore. Non dobbiamo dimenticarci che proprio nel mondo scientifico che sono nate le prime critiche al positivismo, allo scientismo e alla pretesa di ricondurre tutta la conoscenza alla scienza sperimentale. Per altro sono stati gli uomini di scienza a riconoscere per primi i limiti della scienza e il valore conoscitivo di altre discipline. Nessuno oggi pensa di spiegare il bello e il buono con la scienza n tanto meno di usarla a fini apologetici. Tuttavia la cultura scientifica, ancora pochissimo diffusa a mio avviso nel nostro paese, portatrice di valori importanti, oggi particolarmente attuali, quali per esempio laderenza alla realt e il metodo critico (concretezza), la cultura del limite e limportanza del dubbio (umilt), la cultura della valutazione e il valore del confronto (impegno), il carattere universale cos come il linguaggio unificato che le ha permesso di creare una sola comunit internazionale al di l di ogni differenza etnica o religiosa. Molti di questi valori sono stati ignorati o sviliti dalle ideologie che hanno caratterizzato lultimo secolo con risultati tragici nella vita sociale e personale di molti uomini. Ripristinare tali valori e diffonderli attraverso la valorizzazione della cultura scientifica contribuir certamente ad educare al rispetto della persona umana indipendentemente dalla sua cultura, etnia, religione. Lumilt e la capacit di ascolto che caratterizzano lo scienziato nello studio della natura sono virt fondamentali anche nei rapporti tra gli uomini e necessarie per instaurare un clima di rispetto e di comprensione reciproca, per superare il concetto egocentrico ed eurocentrico di tol-

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leranza, per rendere lunit del sapere compatibile con la diversit delle persone e dei popoli. La cultura scientifica integra la cultura umanistica: i valori del bello, del buono, dei sentimenti umani non possono che trarre arricchimento dalla conoscenza scientifica e dai valori di metodo e di comportamento che essa comporta. Ecco perch ritengo che il dualismo tra cultura scientifica e cultura umanistica non sia oggi pi attuale ma anzi debba essere superato anche sul piano pedagogico per ripristinare quella unit del sapere che ha caratterizzato la storia delluomo fino alla met del millennio passato: dobbiamo quindi promuovere un nuovo vero umanesimo. Le sfide culturali che ci attendono allinizio di questo terzo millennio sono perci veramente epocali e dobbiamo ritenerci tutti dei privilegiati perch ci concesso di viverle direttamente in prima persona. AllAmbasciata Francese, presso la Santa Sede che in occasione del Giubileo ci ha chiamato a riflettere su queste sfide, rinnovo quindi il mio grazie.

EXPERTISE ET DMOCRATIE
PAUL GERMAIN

Introduction Le sujet que je propose de traiter est sans nul doute aujourdhui au cur des relations Sciences Socit et dune grande actualit. Comment mieux vous en convaincre quen faisant appel trois dclarations trs rcentes. Je les cite sans les commenter pour linstant. Lallocution du Premier Ministre, Lionel Jospin, prononce le 29 novembre 1999 lors de la sance solennelle de lAcadmie des sciences, sous la Coupole de lInstitut. Le discours du Professeur Alain Pompidou du 5 janvier 2000 lAcadmie dAgriculture de France, intitul Progrs scientifiques, thique et dcisions politiques. Le discours du Prsident de la Rpublique, Jacques Chirac, devant lAcadmie des sciences rassemble au Palais de lElyse, le 25 janvier dernier lors de la remise du rapport du Comit 2000, discours reprenant et compltant son prcdent discours prononc le 1er dcembre 1997 sous la Coupole. Ces trois textes mettent en jeu les relations entre sciences, pouvoir politique et socit, dans des perspectives diffrentes, certes, mais, en fait, complmentaires. Tous sont daccord pour reconnatre le rle premier et majeur de lexpertise.

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Vritable Janus bifrons, le progrs porte en lui le Bien et le Mal. Sil permet une amlioration considrable de la vie des hommes, il gnre des risques nouveaux dclare le Premier Ministre. Cest pourquoi, dit-il: La dcision politique sinscrit dans un contexte radicalement nouveau... Dans ce contexte nouveau, lexpertise devient lindispensable mdiation entre la science et le politique. Mais il faut aussi tenir compte de laspiration de nos concitoyens matriser les effets du progrs scientifique. Alain Pompidou, ancien dput europen, constate, paradoxalement, quen dpit des progrs des connaissances: la confiance dans la science et la technique dcline rgulirement. Ainsi, face lmergence de nouvelles technologies avec leurs consquences directes et indirectes sur la socit, llu doit se doter des moyens du contrle dmocratique de la politique scientifique et technologique. Un peu plus loin il dclare: La dmarche thique qui simpose implique la confrontation de trois acteurs diffrents: lexpert, le politique, le citoyen. Le Prsident de la Rpublique, aprs avoir constat que nombreux sont nouveau ceux qui doutent que la connaissance ait pour consquence le progrs humain rsume ainsi sa conclusion: le temps est donc venu de rconcilier progrs scientifique, social et moral. Par trois dmarches menes rsolument et sans cesse amliores: une expertise collgiale et pluridisciplinaire, une analyse thique dans le respect des consciences, un effort de vulgarisation ducative. Point nest besoin de sappesantir sur les causes des proccupations manifestes dans ces discours. Au cours du dernier sicle, les applications des sciences ont suscit des capacits extraordinaires, de vritables pouvoirs permettant aux socits dassurer leur scurit pouvoir militaire doffrir tous de trs nombreux biens matriels et culturels pouvoir conomique et damliorer la sant de chacun pouvoir biomdical. Mais laction de ces pouvoirs est aussi cause de dtriorations trs sensibles de lenvironnement et des quilibres sociaux, dun bouleversement des conceptions thiques, dune perte de repres, de la sophistication des armements pouvant menacer la paix et alimenter la puissance de nuire des terroristes. Les dcideurs, les responsables politiques ne dominent pas bien les causes de ces perturbations et les effets qui peuvent en rsulter. Pour

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dterminer les premires et prvoir les seconds, ils font naturellement appel aux sciences. La socit ne comprendrait pas que cellesci refusent le concours ainsi sollicit. Les scientifiques doivent donc exercer une fonction dexperts sur toutes les questions poses o ils sont comptents et sur celles des activits auxquelles, dune manire ou une autre, ils se trouvent tre participants.

I. LA PRATIQUE DE LEXPERTISE I.1 Lexpert et le scientifique Tous les domaines scientifiques peuvent tre convoqus remplir le devoir dexpertise. Tous les experts sont ncessairement des scientifiques au sens large. Mais tous les scientifiques ne sont pas ncessairement des experts et certains ne seront jamais appels remplir une fonction dexpert et ceci pour une raison fondamentale. La dmarche scientifique, la recherche pour dvelopper les connaissances dans les sciences proprement dites est indpendante de toute considration politique, sociale, philosophique. La dmarche de lexpert ne lest pas. Le Premier Ministre le rappelle lorsquil dit: La France veut conserver une recherche humaniste et une recherche au service de lhomme, cest une recherche dont les effets sont matriss. Alain Pompidou formule des objectifs analogues lorsquil prconise de sengager dans une dmarche thique qui vise remettre ltre humain au centre du dbat en lui assurant le respect de sa dignit et de la confidentialit des donnes le concernant. Lexpertise opre en situation dincertitude, ce qui ne veut pas dire en absence de connaissances. Cest pourquoi la pluridisciplinarit est indispensable. La discussion dopinions contradictoires est essentielle. La remise aux dcideurs des opinions minoritaires, appuyes sur des dmarches mthodologiques reconnues comme valables, doit faire partie du rapport dexpertise ct des opinions majoritaires. La lgitimit de lexpertise vient de ce que les conclusions quelle prsente sont celles dhommes et de femmes comptents, couvrant tous les aspects du domaine concern, et qui sont ceux dont la socit dispose de plus crdibles pour fonder son action.

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I.2. Le principe de prcaution Le Premier Ministre note que lapprciation, face aux risques gnrs par le progrs des connaissances se rvle, la plupart du temps, dlicate et estime que face cette incertitude, le principe de prcaution reprsente une rponse adapte. Pour Alain Pompidou, la dmarche thique repose sur trois principes, le principe de prcaution, le principe de retour dexprience et le principe de vigilance. En fait, cette position nest pas diffrente de la prcdente, si on donne au principe de prcaution la large dfinition et lextension que lui donne le remarquable rapport de Philippe Kourilsky et Genevive Viney, remis au Premier Ministre le 29 novembre 1999. Lobjectif premier et primordial du principe de prcaution est de diminuer les risques, de mieux les grer. Un objectif second est de mieux grer la perception de risques. Lanalyse des risques est la premire dmarche de lapplication du principe de prcaution. Elle doit sparer les risques dus aux fantasmes ou la simple apprhension pour ne retenir que les risques potentiels plausibles et les risques tays. Les premiers sont ceux reconnus tels par lanalyse alors quaucun retour dexprience ne vient lappuyer. Les seconds sont ceux dont la plausibilit est soutenue par des retours dexpriences. La simple plausibilit devrait en rgle gnrale induire une obligation de recherche pour la conforter. La prise en considration dun risque potentiel tay doit a fortiori faire lobjet dune recherche sil est inhrent une prise de dcision. Il convient toujours de comparer les risques associs diffrents scnarios, en particulier le risque dagir celui de ne pas agir. I.3 Lexpertise et lactivit scientifique Lexpertise, a-t-il t dit, doit sappuyer sur des rsultats de recherche et provoquer des activits de recherche pour tayer les connaissances ncessaires lanalyse des risques. De plus, sur certains sujets: la pollution atmosphrique, leffet de serre, les farines animales, les virus mergents..., lexpertise doit oprer en continu. Le rapport Kourilsky-Viney signale, juste titre, que les recherches

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scientifiques ncessaires aux expertises sont largement insuffisantes. Les capacits dexpertise ne soit pas suffisamment utilises. Il recommande que lInstitution scientifique sinvestisse plus avant dans ce type de recherche. Les suggestions et les initiatives voques dans ce rapport devraient tre prises en considration; reconnaissance de lexpertise comme une discipline scientifique en part entire avec ses filires de carrire, son systme de publications; rle majeur de lAcadmie des sciences comme soutien de ces activits; ventualit de la cration dune Agence dExpertise Scientifique et Technique (AEST); possibilit dorganiser lexpertise en deux cercles interactifs mais distincts: le premier, compos exclusivement dexperts pratiquant une analyse scientifique et technique, le second, comprenant quelques experts du premier cercle et des conomistes, des acteurs sociaux, et des reprsentants du public dont le rle serait de procder une analyse conomique et sociale.

II. AU DEL DE LEXPERTISE: LTHIQUE, LA MORALE ET LES PERSPECTIVES


THIQUES

Lexpert ne dcide pas, il fait des recommandations. Le Premier Ministre nous dit comment il voit les choses: lexpert met en garde, conseille, claire; lautorit publique prend en connaissance de cause la dcision et lassume. Toutefois, ajoute-t-il, la recherche doit tenir compte de laspiration de citoyens matriser le progrs des recherches scientifiques. Un dialogue dmocratique peut clairer les dbats... Il faut inventer de nouvelles formes de dbats. Pour Alain Pompidou, la dmarche thique implique la confrontation des trois acteurs que sont lexpert, le politique, le citoyen. Le Prsident de la Rpublique, quant lui, prconise une analyse thique dans le respect des consciences. Ces trois discours mettent en jeu, juste titre les mmes protagonistes. Peut-on clairer quelque peu, les convergences et les diffrences? Ce qui cause difficult, cest bien videmment la diversit des opinions et des convictions. La difficult est encore accrue en raison des sens diffrents qui peuvent tre donns aux mots, en particulier

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aux deux mots thique et morale. Je vais commencer par tenter de prciser les significations que je leur donne dans la suite. Le substantif thique dsigne un ensemble de rgles ou de normes quun groupe particulier ou une communaut dcide dadopter pour apprcier le comportement de ses membres (ou des membres dune autre communaut) en distinguant dans lexercice de leurs activits ou dans la poursuite de leurs objectifs, ce qui est lgitime de ce qui ne lest pas. Se trouvent impliqus les membres dun groupe ou dune communaut dans lexercice dune certaine activit, ou dans la poursuite dun objectif. On peut parler ainsi de lthique de la recherche, de lthique des sciences, de lthique mdicale, de lthique des affaires. Le sens de ladjectif sen dduit. Chaque homme, chaque femme a des vues, des croyances, des convictions, des proccupations morales en vertu desquelles il estime que certains actes sont bons ou mauvais, quils doivent tre faits ou vits, que certains jugements ou certaines apprciations sont justes ou injustes. Plus ou moins consciemment, ces attitudes et ces comportements refltent une conception globale concernant la dignit, lautonomie de chacun, le respect de sa personne et sa libert; bref, une morale personnelle. Elle peut se rattacher une morale relevant dune conception religieuse ou dune conception philosophique par exemple la morale de Kant. Elle a tendance formuler des rgles absolues. Mais, en pratique, chacun se trouve souvent dans la situation dun conflit de devoirs. Au moins dans les morales que lon rencontre dans nos pays dEurope occidentale, cest la personne elle-mme qui, aprs avoir t bien claire, arrte elle-mme en conscience la dcision prendre. Entre les conceptions de lEthique et de la Morale qui viennent dtre voques, il convient denvisager des perspectives thiques susceptibles dtre prises en considration dans de nombreux cas pratiques. Devrait y tre inclus, videmment tout ce qui concerne le respect de la personne humaine et de sa dignit qui se trouve au fondement des droits de lhomme. On devrait aussi pouvoir envisager lextension des communauts gographiquement loignes et aux gnrations futures: extension du champ des considrations morales lmentaires qui nous conduit ramener lhomme lointain dans

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notre proximit en lui confrant les attributs et les privilges dun frre et considrer le descendant des gnrations futures quil nous sera toujours impossible de connatre, comme mritant le mme souci que nos petits enfants. En rsum, les perspectives thiques ici envisages sont dfinies par les droits de lhomme et du citoyen, mais tendus lensemble des hommes et des femmes du monde et toutes les gnrations venir.

III. EXPERTS ET DCIDEURS La ncessit dun dialogue entre les scientifiques et les dcideurs politiques est universellement reconnue. Elle est vigoureusement exprime dans la Dclaration solennelle de la Confrence mondiale sur la science de Budapest en 1999, lors de laquelle les pays en dveloppement ont exprim lespoir que la science apporterait une contribution de premire importance la ralisation de leurs attentes. Lexemple des pays dvelopps, comme le ntre, montre que, pour tre efficace, ce dialogue doit sinstaurer travers une structure dexpertise, vritable mdiation entre la science et la politique, comme le dit le Premier Ministre. Tout dabord, il faut quil stablisse. Cest le pouvoir politique qui a linitiative. Le gouvernement consulte-t-il toujours la structure dexpertise approprie? Rcemment, des dcisions ont t prises concernant la production dnergie lectrique dorigine nuclaire. Quen a-t-il t? Supposons le dialogue entre experts et dcideurs tabli, qui va prendre en compte les perspectives thiques voques plus haut? Sans doute, dira-t-on linstance politique. Cest le cas par exemple en France avec le Parlement qui sest dot dun Office parlementaire charg de recueillir les donnes et les avis dont il a besoin pour contrler la politique scientifique et technique de la nation. Est-ce suffisant lorsque, par exemple, sont en jeu des questions de biothique affectant lavenir des hommes? Bien souvent, comme cest le cas pour le Comit national dthique pour la sant et la recherche mdicale, cest la structure dexpertise qui est charge de tenir compte des perspectives thiques. Aux experts la com-

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posant, scientifiques, conomistes, juristes, sociologues on ajoute un petit nombre de personnalits chargs de reprsenter le public. Je suis certain que le Comit fait de son mieux pour dgager les avis quil doit donner. Mais je ne suis pas seul penser quil nest pas sain de pousser des scientifiques sexprimer et prendre parti en tant que scientifiques, sur des questions qui dbordent leur domaine de comptence. Je suppose que cest pour viter une telle situation que le rapport Kourilsky-Viney prconise lorganisation de lexpertise en deux cercles interactifs et distincts, le premier form sexperts scientifiques et techniques, le second comprenant essentiellement des conomistes, des juristes, des acteurs sociaux, quelques experts du premier cercle et quelques personnalits reprsentant le public. Cette proposition est intressante et rpond, au moins partiellement une proccupation lgitime. Si les dispositions ici envisages reposant sur le dialogue entre dcideurs et experts peuvent se rvler dans de nombreux cas satisfaisantes, il me semble que sur des questions mettant en cause la nature profonde de lhomme, comme tre biologique intellectuel, spirituel, moral, et son avenir, la communaut nationale est en droit de penser quelle na pas t appele sexprimer alors que ces questions sont au cur de ses plus intimes et de ses plus fortes convictions.

IV. A LA RECHERCHE DE NOUVELLES PRATIQUES DE LA DMOCRATIE La conclusion dominante des documents principaux de la Confrence mondiale semble pouvoir se rsumer ainsi: le seul acteur important face au gouvernement et aux dcideurs, ce sont les sciences; les scientifiques doivent dialoguer avec les politiques. Toutefois, le point 3.2 dun document complmentaire intitul note dintroduction lagenda-cadre daction mrite, me semble-t-il, dtre cit in extenso: Le libre et plein exercice de lactivit scientifique ne devrait pas tre peru comme tant en conflit avec la reconnaissance de valeurs spirituelles, culturelles, philosophiques et religieuses: il faut maintenir

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un dialogue ouvert avec ces systmes de valeurs pour faciliter lentente mutuelle. Pour instaurer un dialogue ouvert sur la science et lthique qui pourrait dboucher sur un code de valeurs universelles, il est ncessaire de reconnatre les nombreux cadres thiques des civilisations du monde. On parle souvent de lthique; mais on oublie trop souvent de mentionner le rle que peuvent et doivent jouer les systmes de valeurs spirituelles, culturelles, philosophiques et religieuses. Mais comment engager le dialogue entre la science et lthique? Il est vrai que lopration nest pas facile. Les trois documents que jai voqus posent le problme et signalent des pistes pour tenter dy parvenir. Alain Pompidou, avons-nous dit, prconise la confrontation de lexpert, du politique et du citoyen. On voit bien ce que reprsente les deux premiers singuliers. Le troisime, nous dit notre collgue Pompidou reprsente lopinion publique. Il sera partie prenante dans la prise de dcision dans la mesure o il sengage dans la dmarche thique. Cela implique une formation aux nouvelles technologies ds lcole et qui doit tre poursuivie tous les ges de la vie, sur une base volontaire. Le dbat entre les experts, les politiques, et lopinion publique se droule au sein de forums hybrides. La prparation dun tel forum devra tre assure par des institutions telles que les Acadmies, les Comits dthique, les Offices dvaluation parlementaires. Ce nest pas simple; surtout qui peut parler au nom de lopinion publique? Lionel Jospin estime que cest une culture du risque que nous devons faire natre. Cette culture suppose une information transparente avant que soient faits les grands choix scientifiques et techniques. Cette culture suppose aussi dinventer de nouvelles formes de dbat. Aprs avoir voqu la confrence de citoyens organise rcemment par le Parlement, le Premier Ministre souligne que: sans se substituer aux mcanismes de dcision gouvernementale, un dialogue dmocratique peut clairer les dbats et faire progresser lacceptation dun progrs scientifique collectivement matris. Il faut inventer de nouvelles formes de dbat, engager un dbat serein. On se flicite de ces ouvertures, mais on peut se demander si elles sont la mesure des dfis qui vont nous tre lancs. Ne croyons

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pas que les lois que lon peut promulguer dans des domaines sensibles tels que le nuclaire, lenvironnement, le comportement vis vis des handicaps ou les vieillards, la matrise de la procration, les manipulations gntiques, mme si elles dfinissent des rgles raisonnables pour la socit, rpondront toutes les exigences morales. Cest pourquoi, je pense, le Prsident de la Rpublique, anim par la perspective optimiste estime que le temps est venu de rconcilier progrs scientifique, social et moral, recommande une analyse thique dans le respect des consciences. Depuis plusieurs annes, je pense que nous devrions chercher inventer de nouvelles pratiques dmocratiques o toutes les familles de pense, philosophiques ou religieuses, qui ont quelques lumires ou convictions, ou esprances, claires par toute lhistoire de lhumanit, puissent changer leurs vues, les confronter, interroger et dialoguer avec les experts et essayer de trouver une voie aussi acceptable que possible ou tout au moins clairer celles qui se prsentent. Il faudrait crer des lieux pour de tels dbats ou, tout au moins, favoriser la cration de tels lieux. Pourrait on sinspirer, en les adaptant des principes qui ont prsid la cration du Conseil conomique et social? Projet trs difficile qui, ds quil est voqu soulve des objections dcourageantes. Mais il faut se rendre compte de ce qui est en yeu. La vie est dsormais la merci des laboratoires nous dit Marie-Odile Rthor. Certaines pratiques tels les tests gntiques stimuls par la logique conomique peuvent bouleverser les fondements mmes des droits de la personne daprs Axel Kahn. Toutes les ressources de lexpertise scientifique doivent tre mobilises. Mais on ne peut sen remettre aux seuls experts. La lucidit est un devoir. Il faut tre raliste: on ne russira pas facilement et rapidement laborer les dispositifs permettant la socit de maintenir bien vivantes, au cours des volutions qui lattendent, par des dbats dmocratiques, les exigences de libert et de responsabilit qui doivent demeurer son fondement. Deux vux peuvent tre proposs en guise de conclusion. Le premier est formul par le Prsident de la Rpublique lorsquil dclare, aprs avoir voqu la rvolution que reprsentent la gnti-

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que et les immenses espoirs quelle suscite: Quon lui laisse donc le temps de sassagir, denrichir et de stabiliser son rle thorique et exprimental par la recherche fondamentale. De longs chemins doivent tre parcourus;il faut tre patient... Toute application fait merger dans le public des interrogations qui doivent recevoir des rponses argumentes et compltes Quon lui laisse le temps de sclairer par une rflexion thique rassemblant en dbats responsables toutes les familles de pense. Appel un moratoire, nest-il pas vrai, au moins pour certaines applications. Le deuxime vise une profonde mutation de nos systmes ducatifs pour que les acquis du dveloppement scientifique et technique soient bien intgrs au cur de toute culture humaine dans une perspective, lointaine certes, mais attrayante, du progrs de lhominisation. Prise de conscience de ce que la science peut faire et de ce quelle ne peut pas faire, de ce quelle doit faire et ce quelle ne doit pas faire et perspective lucide de ce que lhomme peut aspirer devenir.

LHOMME FACE AU DVELOPPEMENT DE LA CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE ET DE SES APPLICATIONS: RISQUE, PRCAUTION, DCISION, RESPONSABILIT
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1. LHOMME ET LE DVELOPPEMENT SCIENTIFIQUE Lvolution de la science et des techniques, et celle de leurs interactions avec la vie de la socit se sont prodigieusement acclres au cours des dernires dcennies. La science a fortement influ sur lhistoire de lhumanit: dune part, en faisant accder lhomme une meilleure connaissance de lUnivers (de la matire et de la vie) et une meilleure comprhension des mcanismes de ce dernier, dautre part, en mettant sa disposition des moyens qui, travers le dveloppement des techniques, ont boulevers ses conditions de vie. Lorsque lon considre lvolution scientifique rcente, on ne manque pas dtre frapp en constatant, dune part, que de nombreux rsultats, parmi les plus importants, ne sont obtenus quau prix dune spcialisation trs pousse et, dautre part, que des progrs essentiels, aussi bien dans le domaine de la science pure que dans celui de la science applique, nont t possibles que grce la mise

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en commun de modes de penses et de techniques relevant de disciplines que lon considrait volontiers comme distinctes et clairement spares. Il ny a l quune apparence de contradiction: limmense tendue qui soffre la recherche scientifique doit tre laboure en tous sens et lhomme de science ou lingnieur, pour creuser son sillon, doit prendre de grandes liberts avec les limites de proprits, et la spcialisation, sans aucun doute ncessaire, peut tout aussi bien se localiser dans des domaines frontires entre disciplines traditionnelles quen plein coeur de lune delles. Dailleurs, des disciplines nouvelles ont vu le jour: par exemple, pour rester dans un domaine que jai frquent, la thorie du signal et de la communication, lautomatique, linformatique, ... Laccroissement de la connaissance est un bien sans quivoque qui sintgre dans le dveloppement culturel. Cest dans cette perspective que, dans son discours lU.N.E.S.C.O. (Paris, 2 juin 1980), Sa Saintet Jean-Paul II a mis laccent sur ltroitesse des liens runissant les problmes relatifs au dveloppement de la science, la culture, ... lavenir pacifique de lhomme sur la terre: Nous nous trouvons en prsence, pour ainsi dire, dun vaste systme de vases communicants: les problmes de la culture, de la science et de lducation ne se prsentent pas, dans la vie des nations et dans les relations internationales, de manire indpendante des autres problmes de lexistence humaine, comme ceux de la paix ou de la faim. Les problmes de la culture sont conditionns par les autres dimensions de lexistence humaine tout comme, leur tour, celles-ci les conditionnent. La situation est moins claire si on se focalise sur lutilisation des moyens qui rsultent de laccroissement de la connaissance. Ceux-ci peuvent tre utiliss pour le bien, mais aussi, hlas, pour le mal de lhomme. A ct des immenses progrs raliss, par exemple dans le domaine des facilits de communications entre les hommes (transports, tlcommunications...), dans lagriculture, dans la sant, dans la production dnergie et de matriaux..., il y a, tout aussi immenses, les dommages dcoulant de lefficacit accrue des moyens de destruction. Le risque de dtournement vers le mal de connaissances et de techniques nouvelles, pourtant susceptibles dapporter du progrs ou, mme, dabord dveloppes dans ce but,

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existe sans aucun doute. Mais il y a plus. Toute ralisation (par exemple, quipement de travaux publics, moyens de communication, filire de production dnergie, intervention mdicale,...) comporte un risque. Toute action comporte un risque. En poussant peuttre lextrme, tout produit comporte un risque (cest la dose qui cre le poison!). De tout temps, lhomme a t confront aux risques (inondations, pidmies, tremblements de terre, guerres...). Mais, avec lindustrialisation, la prise en compte des accidents du travail, le dveloppement des assurances, ... et, aussi, avec un changement des mentalits, la notion de risque prend de nos jours, une place de plus en plus grande dans la vie quotidienne, dans les proccupations journalires, dans les mdias... et, avec la sourde inquitude engendre par la crise contemporaine, le regard port par la socit sur le danger est en train de changer. Certes, il y a, cela, des causes objectives, mais aussi la manifestation dune certaine perte de confiance en lavenir que beaucoup de signes, cependant, devraient nous conduire regarder avec plus doptimisme, par exemple, pour nen citer quun, la croissance spectaculaire, depuis le dbut du sicle, de lesprance de vie.1 Il faut, cependant, noter limmense et irrationnelle disproportion entre les risques considrables lis au comportement individuel (rgle de vie, tabac, drogue, vitesse excessive en auto, ...), choisis ou tout au moins accepts par certains, et ceux, trs souvent exagrs imputs au milieu. Je citerai ici, volontiers, Maurice Tubiana.2 Toutes les innovations, quelles concernent les technologies, les aliments, les produits, ainsi que les comportements et les pratiques, sont aujourdhui soumises une critique permanente qui fragilise les
1 Cf. Risque et Socit, publi sous la direction de Maurice Tubiana, Constantin Vrousos, Catherine Carde, Jean-Pierre Pags Colloque Risque et Socit, Paris, 1998. Voir page 24: Esprance de vie la naissance 1900 1980 1997 H F H F H F 44 45 70,2 78,4 74,2 82,1 2 Cf. (1) ci-dessus [texte sur la couverture] et (2) Lducation et la vie par Maurice Tubiana, Paris, 1999.

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processus dcisionnels et dstabilise les pouvoirs. Quel est donc, dans cette critique, le poids des incertitudes et des faits incontestables? Estelle la consquence dune frilosit grandissante des populations ou rsulte-t-elle de la monte en puissance dun certain nombre de contrepouvoirs? Dcoule-t-elle des avances de la prvention, les plus petites anomalies tendant aujourdhui pouvoir tre dtectes? Ou, encore, rsulte-t-elle de nouveaux principes daction labors pour mieux prserver le cadre de vie des gnrations futures?. En cho la dernire phrase emprunte ci-dessus, Maurice Tubiana, je signale que lAcadmie dAgriculture de France organise, durant ce premier trimestre de lanne 2000, une srie de confrences sur le thme gnral: Quelles certitudes et quelles inquitudes notre sicle lguera-t-il au sicle suivant?.

2. PRINCIPE
COTS

DE PRCAUTION, BNFICES ESPRS, RISQUES REDOUTS,

2.1. Introduction Rappels historiques Les interrogations sur le thme Progrs et risques ne sont pas des plus rcentes. Reportons-nous deux sicles en arrire, au dbut de lutilisation des machines vapeur, vite suivies par lavnement du chemin de fer et des bateaux vapeur. LAcadmie des Sciences sest beaucoup intresse aux machines vapeur, leur fonctionnement et, aussi, aux mesures de scurit correspondantes. Le dcret du 15 octobre 1810 et lordonnance du 14 janvier 1815, relatifs aux tablissements insalubres ou incommodes, ne staient occups de machines vapeur quils dsignaient sous le nom de pompes feu quau titre des inconvnients de la fume pour le voisinage. 3 Le 14 avril 1823, lAcadmie approuva un rapport tabli par MM. de Laplace, de Prony,
3 Cf. Oeuvres compltes de Franois Arago, publies daprs son ordre sous la direction de Barral M.J.-A., tome V, p. 179, 1855, dit Paris, par Gide et Baudry, 5 rue Bonaparte, et Leipzig, par Weigel T.O., Knigsstrasse.

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Ampre, Girard et Dupin sur les avantages prsents par les machines moyenne et haute pression et sur les dangers viter dans leur utilisation.4 Outre la prescription de lemploi de soupapes de sret et de rondelles fusibles dont ltude sera poursuivie par lAcadmie durant plusieurs annes, ce rapport recommande la construction de murs denceinte de protection dun mtre dpaisseur entre la chaudire et toute maison dhabitation. Il recommande aussi de rendre publics tous les accidents en mentionnant leurs causes et effets, le nom des manufactures o ils sont arrivs ainsi que celui des fabricants des machines. On trouve l, il y a plus dun sicle et demi, des proccupations qui, mutatis mutandis, ne nous sont pas trangres: enceintes de confinement, ncessit dune bonne information, dune bonne transparence, avec lorganisation minutieuse de ce que lon appelle, maintenant, le retour dexprience. Il est intressant de noter le dernier alina du rapport: Avec les prcautions que nous proposons, nous ne rendrons pas les explosions impossibles, parce que la chose nest pas au pouvoir de la science ; mais nous les rendrons rares et dun dommage limit. Nous sommes partis de ce principe que tout moyen mcanique entrane avec lui des dangers, et quil suffit que ces dangers ne dpassent pas une chance de probabilit trs faible pour quon doive, nonobstant leur probabilit, continuer demployer les procds dindustrie qui les font natre. Les conclusions de ce rapport ont t, pour lessentiel, reprises dans lordonnance du roi portant rglement sur les machines feu haute pression du 29 octobre 1823. 5 2.2. Le principe de prcaution Il est n avec la croissance de proccupations relatives la sant, la prservation de lenvironnement, la recherche des conditions dun dveloppement durable... et, de faon plus prcise, il est apparu
4 Procs verbaux des sances de lAcadmie des Sciences, VII, 1820, 1823, p. 470-479. 5 Bulletin des lois du royaume de France, 7me srie, tome 17, n 615 649, p. 30, Paris, Imprimerie royale. Fvrier 1824.

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sur le plan international un moment o sexprimaient les craintes dun changement de climat d leffet de serre. La dclaration de Rio stipulait en 1992: en cas de risque de dommage grave ou irrversible, labsence de certitudes scientifiques absolues ne doit pas servir de prtexte pour remettre plus tard ladoption de mesures effectives visant prvenir la dgradation de lenvironnement. La France est lun des rares pays qui ait introduit ce principe dans sa lgislation. La loi Barnier, du 2 fvrier 1995, sur le renforcement de la protection de lenvironnement stipule que labsence de certitudes, compte tenu des connaissances scientifiques et techniques du moment, ne doit pas retarder ladoption de mesures effectives et proportionnes visant prvenir un risque de dommages graves et irrversibles lenvironnement un cot conomiquement acceptable. Il y a un certain dcalage entre la dclaration de Rio qui parlait de dommages graves ou irrversibles et la loi franaise qui dit graves et irrversibles. De plus, la loi Barnier prcise que le cot doit tre conomiquement acceptable et prconise une proportionnalit entre le risque et les mesures prendre, proportionnalit qui ncessiterait lvaluation de la grandeur du risque et du cot des mesures. Il faut noter que le texte de Rio, comme celui de la loi Barnier, sont des noncs daction raisonnable, mme en prsence dincertitudes, alors que le principe de prcaution est souvent invoqu pour justifier des dcisions ngatives, larrt dune action, un moratoire... Le fait que les solutions doivent respecter une proportionnalit entre le risque et les mesures prendre est aussi prsent, peut-tre de faon plus implicite, dans les sigles ALARA (As Low As Reasonably Achievable), trs utilis dans le nuclaire, et BATNEEC (Best Available Technology Not Entailing Excessive Cost), utilis dans nombre de traits internationaux propos de mesures prendre dans des problmes denvironnement. On peut discuter pour savoir si, compte tenu dincertitudes scientifiques ou techniques, de la ncessit ventuelle de recherches et dobservations supplmentaires auxquelles on ne peut assigner de dlais, le principe de prcaution est un principe juridique, lexpression du bon sens ou une rgle dthique. Il semble que suivant lapproche classique fonde sur le lien entre connaissance scientifique

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et action, lide de prcaution aurait d, Rio, conduire deux dcisions: 1 pousser au maximum les tudes scientifiques sur les relations entre les activits humaines (production de CO2 et des autres gaz effet de serre) et les modifications climatiques. 2 tudier les modes de production et leurs cots de quantits notables dnergie sans production de gaz carbonique et les encourager. Le protocole de Kyoto (10 dcembre 1997) traduit la dtermination des participants doprer une rduction significative des missions des gaz effet de serre lchelle de la plante. Chaque participant sest engag atteindre, au cours de la priode 2008-2012, un certain niveau de rduction correspondant un pourcentage donn de ses missions en 1990, la rduction globale, pour lensemble des participants, slevant 5 % (8 % pour la Communaut Europenne). De plus, ce protocole prvoit (en plus de mesures contraignantes: taxes, rglements) un systme dit dchange de droits dmission permettant aux parties qui peuvent obtenir des rductions suprieures leur engagement de vendre leurs surplus dautres incapables de tenir les leurs. Il tait prvu que ce protocole entrerait en vigueur quatre-vingt-dix jours aprs sa ratification par au moins cinquantecinq participants regroupant au moins 55 % de lmission totale au cours de lanne de base 1990. Cette ratification est, ce jour, loin dtre atteinte. La prochaine confrence sur le climat aura lieu La Haye en Novembre 2000. La grande question sera la mise en oeuvre du march des droits dmission appel par certains droits de polluer qui parat invitable si lon veut atteindre globalement les objectifs de Kyoto pour 2008-2012. Le principe dun tel march est simple. Chaque pays, ou groupe de pays, se voit attribuer un quota de rejets de gaz effet de serre. Cest ce que lon appelle son droit dmission. Un pays qui produit plus de CO2 que ce qui correspond son droit dmission, peut acheter un tat qui, lui, en produit moins, lexcdent de droits polluer de ce dernier. Au total, les quotas sont respects et la pollution globale de lensemble des pays ne dpasse pas le plafond fix. Un avantage: les rductions dmission de CO2 auront tendance avoir lieu dans les pays o cela cote le

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moins cher. Un risque: que des tats se limitent ces changes en se dispensant de tout effort de diminution de rejets sur leur propre territoire. Un sujet important de discussion rside dans le fait de dcider si ces changes seront rguls par un rglementation fixe par les Etats, ou, simplement, par la loi du march. Une grande difficult provient de la Russie et de lUkraine, qui, par suite de leffondrement de leur conomie, ont vu leurs missions de gaz carbonique massivement chuter au-dessous du niveau de 1990 et, par consquent, possdent, dores et dj, des quotas virtuels vendre, dont la mise rapide sur le march pourrait, en labsence de rgulation, provoquer une chute importante des prix. Sans entrer ici dans le dtail des modles dj labors, pour mettre en avant une valeur dachat probable de la tonne quivalent carbone (TEC), il nest pas draisonnable de penser que celle-ci pourra tre de lordre 400 500 francs, ce qui doublera nettement le cot de la filire charbon dans la production de lnergie et, par suite, entranera la chute rapide de celle-ci. Lutilisation du gaz crotra fortement, cette croissance pouvant dailleurs entraner une certaine augmentation de son prix. Il faut, par ailleurs, avoir prsent lesprit que la lutte contre leffet de serre devra tre poursuivie bien au-del de lobjectif 2008-2012 et que de nouvelles mesures coteuses et contraignantes devront tre envisages. Un rapport sur le principe de prcaution 6 a t remis, en novembre dernier, par les Professeurs Philippe Kourilsky et Genevive Viney Lionel Jospin, sur la demande de celui-ci. Je me borne noter ici que, contrairement certaines utilisations qui sont faites de ce principe, notamment par des groupes de pression, ces auteurs dclarent, sans ambages que, comme cela a dj t mentionn, il sagit dun principe daction et non dabstention. Je cite: ...il serait dangereux de concevoir la prcaution comme une incitation systmatique linaction. Cest pourtant l une reprsentation assez largement rpandue dans lopinion, de telle sorte quil parat souhaitable dindiquer que la suspension et le moratoire ne sont que des solutions sub6 Le principe de prcaution, Rapport au Premier Ministre, prsent par Philippe Kourilsky et Genevive Viney, 29 novembre 1999.

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sidiaires qui doivent, en principe, tre vites lorsque le risque peut tre ramen un niveau acceptable. Le mot acceptable marque la prudence et le caractre relatif qui sattachent ncessairement tout nonc du principe de prcaution. On retrouve cette prudence dans la formulation qui en est propose par ces auteurs: Le principe de prcaution dfinit lattitude que doit observer toute personne qui prend une dcision concernant une activit dont on peut raisonnablement supposer quelle comporte un danger grave pour la sant ou la scurit des gnrations actuelles ou futures, ou pour lenvironnement. Il simpose spcialement aux pouvoirs publics qui doivent faire prvaloir les impratifs de sant et de scurit sur la libert des changes entre particuliers et entre Etats. Il commande de prendre toutes les dispositions permettant, pour un cot conomiquement et socialement supportable, de dtecter et dvaluer le risque, de le rduire un niveau acceptable et, si possible, de lliminer, den informer les personnes concernes et de recueillir leurs suggestions sur les mesures envisages pour le traiter. Ce dispositif de prcaution doit tre proportionn lampleur du risque et peut tre tout moment rvis. La longueur du texte et les prcautions (au sens vulgaire du terme) prises dans son nonc, montrent la difficult de la question. La Commission des Communauts Europennes, vient, elle aussi, de publier tout rcemment un rapport [COM (2000) 1] Sur le recours au principe de prcaution. 2.3. Analyse bnfices-risques Se fait-on une claire reprsentation des bnfices et des risques associs une action? Il nest pas toujours vident, face la possibilit dune nouvelle technique, la perspective dune innovation, de faire la part exacte des bnfices esprer et des risques craindre. Arago, pourtant partisan du progrs technique et, en particulier, du dveloppement des chemins de fer, peut-tre emport par son loquence mridionale, pronona le 13 juin 1836, devant la Chambre des Dputs la phrase malheureuse suivante, quon lui a tant reproche, propos des risques que feraient subir la sant des voyageurs les brusques varia-

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tions de temprature lentre dun tunnel: Jaffirme sans hsiter que, dans ce passage subit (dune temprature une autre trs diffrente), les personnes sujettes la transpiration seront incommodes, quelles gagneront des fluxions de poitrine, des pleursies, des catarrhes.... Toujours dans le domaine des chemins de fer, la catastrophe du Paris-Versailles, le 4 mai 1842, prit des proportions considrables parce que, par mesure de prudence, les voyageurs taient, alors, enferms dans leurs voitures, en bois, et brlrent avec elle. Des facteurs psychologiques entrent aussi en jeu: prfre-t on gagner mille francs coup sr ou soit deux mille francs avec une probabilit (1/2) et rien du tout avec, aussi, une probabilit (1/2)? Lanalyse bnfices-risques apparat trs peu prsente si lon est devenu esclave de la recherche de satisfactions immdiates sans proccupations portant sur les consquences (tabac, drogue, vitesse en voiture, ...). Lanalyse bnfices-risques doit dcouler dune rflexion rationnelle bien conduite appuye sur des faits exprimentaux tablis. Voici quelques questions quil faut, videmment, se poser: Sagit-il dune dcision porte individuelle ou dune dcision porte collective intressant une partie de la population, souvent faisant intervenir la puissance publique: grands quipements, politique de sant, alimentation, ducation nationale, ...? Les probabilits mises en jeu ne seront pas les mmes; je dirais mme que, dans le second cas, sous rserve de respecter certains seuils lis la protection des individus, le dcideur travaillera davantage sur des esprances mathmatiques portant sur la collectivit plutt que sur des probabilits individuelles. La distinction entre individuel et collectif nest pas toujours nette, puisque les mcanismes de solidarit et de scurit sociale reportent souvent sur la collectivit les charges de dcisions prises dans le cadre individuel. A-t-on tudi au mieux ltendue des domaines concerns par les consquences de la dcision envisage dans lespace (ville, rgion, ..., terre entire). dans le temps (court terme, moyen terme, long terme). Cest dans ce contexte que se situent la protection de lenvironnement et le souci dun dveloppement durable.

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A-t-on analys les problmes soulevs dans les domaines conomique (cot, comptition avec dautres pays, vie des entreprises...) social (plein emploi, chmage, exclusion, convivialit, dsir des populations, acceptabilit par la socit, ...). politique moral Dans ces analyses, il faut bien distinguer le rle du scientifique, du technicien, du politique, du citoyen... Naturellement, ces rles peuvent coexister en un mme individu ; il est alors essentiel, pour la clart des dbats, que, lorsque cet individu donne un avis, il manifeste clairement quel titre il le donne. Jajoute, aussi, trois sortes de considrations qui me paraissent importantes dans lanalyse bnfices-risques et qui montrent la complexit de cette analyse. La premire est relative au fait que beaucoup de dcisions rsultent de la comparaison entre des solutions mettant en jeu des bnfices diffrents et des risques diffrents. La seconde est relative aux cots. La troisime concerne les moyens humains. a) Ncessit de comparer des solutions mettant en jeu des bnfices diffrents et des risques diffrents. Prenons brivement, et titre dexemple, le domaine de lnergie. Pour dfinir une politique nergtique, un gouvernement, face aux diverses filires possibles, doit chercher concilier, en tenant compte de ses ressources propres et de ses besoins en nergie prvisibles, le souci dune scurit dapprovisionnement et de prix (crises ptrolires, ...), celui de la protection de son environnement, celui de la minimalisation des risques dus aux transports (mare noire, ...) llimination des dchets (nuclaire, ...), leffet de serre (charbon, ptrole, gaz), des risques dus aux accidents (accidents de fonctionnement, accidents dans les mines...); il ny a pas de mesure commune permettant une comparaison complte et objective de tous ces risques. Pour chacun deux, le pouvoir doit se faire clairer par une expertise crdible (scientifique, technique, conomique, sociologique, ...); cest lui qui est responsable de dci-

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der aprs les consultations politiques requises, et en vitant de cder lidologie de groupes de pression. Il doit assumer la responsabilit de sa dcision. b) Remarques importantes concernant les cots. La scurit na pas de prix, mais elle a un cot et la recherche dune scurit de plus en plus grande dans un domaine engendre des dpenses dont le montant crot trs vite. Ds que lon a atteint un certain niveau de scurit, il est raisonnable de se demander si, au lieu dajouter encore des dpenses supplmentaires dans ce mme domaine, il ne serait pas prfrable daffecter celles-ci dautres besoins, par exemple des secteurs o la scurit est moindre. Il faut noter la difficult que peut rencontrer un dcideur pour avoir une estimation fiable du cot. Certains projets sont manifestement sous-valus, par suite dune tude trop htive, ou mme pour quils aient plus de chances dtre accepts... Et lon demande, pendant leur ralisation, des rallonges budgtaires qui ne rsultent gure dalas techniques... Pour dautres, on na pas tudi soigneusement et clairement prsent les dpenses de fonctionnement qui ncessairement devront suivre la ralisation. Enfin, les grands projets concernant, par exemple, lnergie, les tlcommunications, les transports, la dfense... mobilisent des budgets tellement suprieurs ceux que manient les citoyens quil est trs difficile, pour ces derniers, de se faire une ide comparative de leurs cots, moins que, ce qui est rarement fait de faon claire par les mdias, on ne fournisse, pour chacun deux, des repres de comparaison. Que signifie le fait que Superphenix a, pour lensemble dune dizaine dannes, cot environ 50 milliards de francs, si on ne donne pas, simultanment quelques ordres de grandeur fixant le niveau des dpenses nergtiques (ou de production dlectricit), en France, pour une anne, ou, surtout, si on ne chiffre pas ce que les promoteurs attendaient du dveloppement de la filire neutrons rapides? c) le choix des hommes. Cest souvent la clef du succs ou de lchec. Un projet na gure de chance de conduire au succs que si on peut le confier un homme ou un groupe dhommes enthousiastes, comptents, obstins et prts souffrir pour sa bonne ralisation.

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2.4. Aspect probabiliste du risque Dans toute ralisation et mme si le souci de la scurit a t trs prsent existe un risque rsiduel, d au hasard, rsultant gnralement de lenchanement fortuit dvnements malheureux, chacun lui-mme alatoire, et dont, la plupart du temps, aucun, lui tout seul, ne prsente de gravit notable, mais qui, intervenant tous ensemble, peuvent conduire une catastrophe. Peut-tre suffirait-il quun seul de ces vnements nait pas lieu pour quil ny ait pas daccident. De faon assez tonnante, lanalyse probabiliste du risque na t dveloppe quau dbut des annes 1970, avec le rapport de N. Rasmussen, de lUS Nuclear Regulatory Commission. Ce rapport ralise la premire analyse gnrale de centrales nuclaires. Il tudie un vaste spectre daccidents possibles, donne les probabilits doccurrence des scnarios correspondants et en value les consquences. Les mthodes probabilistes ont t appliques aux domaines les plus divers. Elles mettent en jeu les tudes systmatiques des arbres de dfaillance, des initiateurs daccidents, des graphes dtats... Une certaine rserve que lon pourrait appeler populaire sest manifeste lgard des mthodes probabilistes. Elle tient, en gros, deux sortes de raisons: dune part, la notion de probabilit nest pas toujours bien perue. Si on a tir cent fois pile, on pense souvent que face va sortir, oubliant, ce faisant, que, comme lavait si bien dit Joseph Bertrand, il y a plus de cent ans, la pice de monnaie na ni mmoire, ni conscience. une autre difficult plus profonde tient au fait que les accidents considrer, bien que, parfois, dune grande gravit, ont une probabilit trs petite et que la notion de frquence, beaucoup plus parlante que celle de probabilit, nest, parfois, gure accessible lchelle de la vie humaine. Du ct des spcialistes, une grande attention est porte au point suivant: on travaille sur des modles, par exemple modles de centrales nuclaires existantes, dont on veut mieux contrler et amliorer le fonctionnement et la sret, et pour lesquelles on a un retour dexprience, ou modles lis des centrales virtuelles sil sagit de

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nouvelles ralisations projetes. Naturellement, il faut amliorer ces modles en permanence et il est, en particulier, essentiel de sassurer avec le plus grand soin que lon na pas considr comme indpendantes des dfaillances qui, en fait, sont lies. La probabilit de se trouver face aux dfaillances simultanes de trois organes indpendants ayant chacune une probabilit de 10-3 est de 10-9. Au contraire, si ces trois dfaillances sont consquence lune de lautre, cette probabilit reste de 10-3. Cest le problme du dpistage de tous les modes communs: lis la panne dune alimentation partage, un incendie, ... Actuellement, les systmes de commande hydraulique son tripls sur les avions de ligne. Il est clair que laccroissement considrable de scurit d cette redondance disparatrait sils avaient une alimentation commune dont une panne les paralyserait simultanment. Que signifient les valeurs de probabilits auxquelles conduit lanalyse probabiliste? Que signifie, par exemple, le fait de dire que la probabilit de perte totale des commandes dun avion de ligne est de lordre de 10-9/heure? Il faut bien voir que de tels chiffres sont lis aux modles considrs, ce qui relativise quelque peu leur valeur, mme si ces modles sont, comme cela a lieu, amliors en permanence par les retours dexprience. Cependant, si, en utilisant le mme modle, on gagne un facteur 10, on peut admettre que la sret a, elle aussi, gagn un facteur du mme ordre; ainsi les analyses quimplique lutilisation de ces mthodes, sont-elles source majeure damlioration de la scurit.

3. ACTION: DCISION-RESPONSABILIT-CONSQUENCES 3.1. La prise de dcision Toute action implique des dcisions faisant intervenir des choix dont chacun met en jeu un certain nombre de possibles. Dans une situation donne, ou face un problme donn, on peut: ne rien faire, laisser pourrir. Dlibre ou fruit dune certaine passivit inconsciente, cette attitude constitue dj un choix en ce

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sens ce quelle marque lavenir et quon en aura les consquences. Ne rien dcider est toujours trs dangereux, car cela revient se laisser balloter, au gr des vnements, entre plusieurs solutions et parfois, accumuler leurs inconvnients. Si, aprs une tude srieuse et des consultations avises, on narrive pas trancher, il vaut souvent mieux tirer au sort que de laisser courir. choisir entre plusieurs solutions: chacune delles seront attachs lespoir de bnfices ou la crainte lie aux risques. Ne fixer son attention que sur le bnfice et le risque relatifs une seule des solutions possibles na aucun sens: on doit les comparer aux bnfices et aux risques associs aux autres solutions sans oublier celle qui consiste ne rien faire. Avant de proscrire une technique pour liminer ses risques, il faut se demander si, ce faisant, on ne se condamne pas en accepter une autre tout aussi dangereuse sinon plus. Par exemple, il ne faut pas quune hostilit irraisonne lnergie nuclaire face oublier que la combustion du charbon ou des hydrocarbures cre des produits cancrognes et contribue rendre plus aigu le problme du gaz carbonique. Lanalyse du bilan bnfices-risques est dautant plus difficile quelle fait intervenir des facteurs de natures trs diverses: progrs escompts, scurit des personnes, consquences conomiques, acceptabilit par les populations... Mme aprs une bonne expertise scientifique, technique, un degr moindre conomique (les marchs ont parfois des variations rapides) et sociale (en exagrant quelque peu, on peut dire quun risque nest acceptable que sil est accept), le dcideur, par exemple le gouvernement, doit, avant de fixer sa dcision sur un problme donn, intgrer celui-ci dans sa politique densemble. ce niveau-l, il est invitablement soumis de multiples influences, parfois si importantes que lon peut se demander o est le pouvoir: influence de lconomie, du march, de la bourse... souci des problmes sociaux politique trangre influence de groupes de pression souci de conserver une majorit. .......................

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ce niveau-l, un gouvernement doit garder son cap: il prend la dcision et en est responsable. Je donne deux exemples o une telle responsabilit a t pleinement assure et dans la clart. a) Francis Perrin, haut-commissaire lnergie atomique, voulant convaincre le gnral de Gaulle quil ne fallait pas que la France construise la bombe A, le gnral rpondit: Monsieur le haut-commissaire, la France doit avoir larme atomique parce que cest la France (communication prive de F. Perrin lauteur). b) Georges Pompidou modifie, en faveur de lespace et de la ralisation dun lanceur franais, une proposition budgtaire du Comit Consultatif de la Recherche Scientifique et Technique en disant: Je tiens ce que la culture franaise puisse tre diffuse par des moyens dont nous serons matres, en particulier tous les pays francophones; donc je ne peux abandonner le lanceur (communication lauteur par A. Dejou, membre du Comit Consultatif, prsent la runion chez Georges Pompidou). Une remarque qui me parat essentielle. Le choix fait au moment o la dcision est prise, mme sil rsulte de ltude la plus objective et la plus pousse quil soit, ne se rvlera par la suite comme tant le bon choix qu la condition que le processus quil dclenche soit suivi avec vigueur et attention de faon ce que les conditions requises son bon droulement soient constamment satisfaites et que les rgles de scurit dictes soient en permanence mises jour pour profiter de lexprience acquise. Cest dans la dure quil faut agir, avec continuit de dessein. Une dcision implique le choix de procdures de suivi, de moyens affecter dans le temps (que de rformes, bonnes en principe, ont eu des rsultats ngatifs parce que les moyens nont pas suivi). Il faut aussi prvoir des clignotants permettant de dceler si laction engage ne scarte pas, dans son volution, du but recherch. 3.2. Responsabilit Implications judiciaires La situation dun juge qui doit, a posteriori, rendre un verdict sur une affaire (litige, plainte, dommage) portant sur une dcision passe est trs diffrente. Pour lui, il ne sagit pas de comparer plusieurs

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politiques ventuelles et den choisir une, ce qui est laffaire des pouvoirs lgislatif et excutif, mais de dire si, dans les actes effectus, la loi a t respecte, les textes rglementaires observs, les normes de scurit satisfaites, si les acteurs ont rempli les devoirs de leur charge et nont pas fait de faute professionnelle... Il est absolument essentiel, pour juger une action, de se reporter aux connaissances scientifiques et techniques ainsi qu la lgislation correspondant au moment de laction et non au moment du jugement. En ce qui concerne la question Prcaution et droit de la responsabilit, je tiens citer un texte de Marceau Long Vice-Prsident honoraire du Conseil dEtat (texte repris dans le rapport de ce conseil en 1998): Je suis, pour ma part, sensible tout ce que nous apporte la prcaution. Ma conclusion personnelle est cependant quelle nest encore, mme lorsquelle est prvue par les textes, quun principe politique. Si la prcaution de nous met pas labri des risques, elle peut parfois permettre dy chapper, bien plus souvent dviter ou dattnuer leurs consquences dommageables. Gardons-nous den tirer trop vite le principe a contrario: sil y a dommage, il y a eu manque de prcaution et den faire un fondement de la responsabilit. Il ne faudrait pas que selon une notion de responsabilit sans faute, on puisse tre responsable de ce que lon devait savoir, ce qui est classique, mais, aussi, de ce dont on devait ou aurait d se douter. Ce texte traduit une mfiance vis--vis de la transformation du principe de prcaution en norme juridique et, plus particulirement, vis--vis de lincertitude sur les suites qui pourraient dcouler de cette transformation. Il y a, cependant, des auteurs qui avancent lide que le principe de prcaution pourrait tre assimil un standard de jugement, cest--dire une rgle souple, laisse la disposition du juge qui en dfinirait progressivement la porte, en fonction des intrts en jeu. Il mest bien difficile, mais je suis physicien, de ne pas mtonner de toute la distance qui spare la signification du mot principe dans ce type de question de celle quil a, lorsquon parle de principe de conservation de lnergie, de Carnot, de moindre action, ... Tout ceci se complique dautant plus qu ct des problmes de rpression et de rparation qui, traditionnellement, concernaient respectivement la socit et les victimes, resurgit lide archaque de

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vengeance ..., que de nombreuses affaires qui relvent de la responsabilit civile et administrative sont maintenant traites au pnal, en particulier plus rapide et moins onreux (la preuve passant souvent ainsi de la charge du plaignant celle de ltat).

4. LE RLE DE LA COMMUNAUT SCIENTIFIQUE. FORMATION INFORMATION EXPERTISE Je voudrais, pour terminer, insister sur le rle que doivent jouer la communaut scientifique, les Acadmies des Sciences, les Acadmies des Sciences Morales et Politiques, les Universits, les tablissements denseignement ..., pour que, sans quaucune concession soit faite sur la ralit des risques et leur valuation raisonnable, diminue la crainte excessive et souvent irrationnelle qui se manifeste actuellement et peut paralyser le got de chercher et celui dentreprendre. Jaborderai rapidement trois directions: la formation des jeunes, lexpertise, linformation du public. 4.1. La formation des jeunes, soit directement, soit en intervenant dans llaboration des programmes dtudes Je crois quil est essentiel dans le monde actuel, de dvelopper lenseignement des sciences exprimentales, de faciliter le contact direct avec le rel (les personnes, la matire...), de bien faire comprendre que les modles, si utiles soient-ils, ne sont valables que dans le cadre de certaines hypothses et de certaines approximations, et quil faut toujours revenir leur validation par la ralit qui a pu changer. Lenseignement doit sefforcer de dvelopper lesprit critique, laptitude rflchir, qui permettent de prendre du recul, de trier et de faire le point dans le flot des informations, vrits ou contre vrits, qui dferlent. Je crois encore que nos jeunes ne sont pas assez tt mis en contact avec la notion de probabilit, je veux dire avec le sens pro-

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fond rel de ce que sont les probabilits, les probabilits conditionnelles, la statistique, les notions de corrlation, dindpendance... Quels sont les liens entre les notions de probabilit et de frquence? Comment apprhender les phnomnes trs peu probables? Il me parat important que les tudiants qui ne se destinent pas des activits proprement scientifiques (juristes, littraires, artistes, mdecins, hommes de mdias, candidats des postes dadministration, ...) bnficient, au cours de leurs tudes, dune formation suffisante relativement la dmarche scientifique et ses mthodes, et, ceci, au titre mme du dveloppement de leur propre culture. Il ne sagit pas de dtailler, pour eux, tel ou tel chapitre de la science, mais de leur faire saisir lessence de la pense scientifique, de son volution et de son insertion dans la connaissance gnrale. Je pense dailleurs que cet enseignement ne serait pas des plus simples et ncessiterait des efforts de formation des enseignants eux-mmes. 4.2. Lexpertise scientifique, technique et conomique Lorsquun dcideur, un homme politique, fait appel lexpertise dun scientifique, dun technicien ou, plus gnralement, dun groupe de scientifiques, de techniciens, ceux-ci doivent les clairer sur ltat actualis de la connaissance scientifique et technique relative au problme considr, ventuellement sur lincertitude de cette connaissance, sur ce qui pourrait la rduire... et faire abstraction de ce qui relve de leurs intrts personnels, de leurs propres convictions philosophiques, politiques... Lexpertise doit tre pluridisciplinaire et contradictoire. Elle doit aussi, videmment, tenir compte des derniers progrs de la science et de la technique. Dans le rapport sur le principe de prcaution rdig par Philippe Kourilsky et Genevive Viney dj cits, les auteurs prconisent dorganiser lexpertise en deux cercles interactifs mais distincts (cf. p. 41 de ce rapport): le premier est compos exclusivement dexperts pratiquant une analyse scientifique et technique. Le second comprend quelques experts reprsentant le premier cercle quil peut rinterroger sur des points jugs insuffisants ou obscurs. Son rle principal est de procder une valuation bnfice/risque qui comprend une analyse conomique et sociale. Les conclusions des deux cercles, aussi consen-

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suelles que possible, mais comportant les avis contradictoires confirms, seront transmises au dcideur. Je pense que, sil est absolument indispensable que les gouvernements, les ministres, aient leurs spcialistes, il nest pas bon quils crent leurs propres Comits dexpertise, ceci pour sauvegarder lindpendance des avis exprims. Par contre, je crois que les Acadmies ont un grand rle jouer en offrant leur cadre de tels comits. En plus des comptences quelles ont en leur sein, elles fournissent un lieu de rflexion indpendante dans lequel les experts runis peuvent sexprimer de faon infiniment plus libre que dans un cadre hirarchique. Elles ont, par ailleurs, lavantage de fournir un cadre adapt la mise en oeuvre dun expertise collective en gnral ncessaire dans ltude des grands problmes de socit impliquant les technologies et dans les besoins en valuation prospective qui sont les leurs. Je signale, titre dexemple, que les Acadmies des Sciences, lAcadmie Nationale de Mdecine, le conseil pour les Applications de lAcadmie des Sciences, ont organis, les 19 et 20 avril dernier, un colloque international sur le thme Communication mobile: effets biologiques. Colloque dont lobjet tait de faire le point sur ltat actuel de la connaissance sur ce sujet: dosimtrie tudes sur lhomme tudes animales et in vitro volution du contexte technique, conomique et rglementaire gestion des ventuelles alertes devant un danger potentiel... Etant donn la trs rapide diffusion des mobiles, lnorme enjeu industriel et commercial quils reprsentent, et le fait que les tudes scientifiques et pidmiologiques ont encore peu de recul, il tait tout fait indiqu que ce dbat ait lieu dans un tel cadre acadmique. 4.3. Linformation du public Il sagit dclairer lopinion publique sur ltat prcis et actualis des connaissances scientifiques disponibles relatives aux grands projets en cours en distinguant scrupuleusement ce que la science peut dire et ce quelle ne peut pas dire et en indiquant quels types de recherches pourraient amliorer ces connaissances. Il sagit de lutter contre la confusion souvent faite entre les sciences et les pseudo-sciences, contre lexistence, dans les mdias, dun certain dnigrement de la science

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et du progrs souvent prsents et perus comme des menaces. Il faut lutter contre la dsinformation du public par des rumeurs rapidement et habilement propages bases sur des affirmations non vrifies et souvent errones. Ce contact avec le public, notamment travers ceux qui influencent lopinion: mdias, associations, organisateurs de dbats, ... peut poser des problmes aux scientifiques car il faut faire preuve de grandes qualits pdagogiques pour trouver un langage commun, mais cest l un effort indispensable. Nous manquons de journalistes scientifiques et ils travaillent dans lurgence. La communaut scientifique doit sefforcer de les aider. Cest dans cette perspective qua t fonde lassociation Science-Contact par lAcadmie des Sciences et la Cit des Sciences et des Techniques de la Villette. Certes avec des moyens limits, cette association se propose de permettre aux journalistes davoir accs des sources fiables dinformation et ainsi, de contribuer amliorer la qualit des informations scientifiques et techniques diffuses vers le grand public. Cest, aussi, pour aider les journalistes apprhender la gravit dun incident ou accident nuclaire et leur permettre dapprcier trs vite le poids quils doivent lui donner dans leurs articles, que le Conseil Suprieur de la Sret et de lInformation nuclaire a tabli une chelle de gravit qui, dans ce domaine, joue un rle analogue celui de lchelle de Richter pour les sismes. Les mdias eux-mmes doivent faire de srieux efforts dans le sens de la recherche dune meilleure information, dun souci de rectifications ventuelles. Il faut, aussi, que, eux, qui rclament, juste titre, la transparence des expertises et des dcisions, sappliquent eux-mmes cette obligation de transparence et ne rejettent pas telle information ou tel point de vue au seul motif quils ne concident pas avec leur orientation. Il manque un code de dontologie des mdias.

5.

EN MANIRE DE CONCLUSION: LES ATTITUDES CONTRASTES DE LA

SOCIT ACTUELLE FACE AU RISQUE

Le souci de rduire le risque est trs prsent dans tout ce qui prcde. Pour certains, il est pouss lextrme jusqu la draison

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dans laspiration au risque zro. Il y a, dans les domaines de vie courante de la socit actuelle une exigence obsessionnelle de scurit, de la piste de ski la cour de lcole, du bloc opratoire au supermarch. A loppos, ct dune conomie relativement traditionnelle, rpondant des besoins connus sexprimant en marchandises et services, on voit se dvelopper une nouvelle conomie autour de laquelle la spculation se dveloppe avec frnsie, conomie offensive, qui rinvestit sans cesse, absorbe les firmes quelle peut soffrir, se spare sans hsitations des activits qui pourraient retarder sa progression et est prte vendre son fond, ou une part importante de celui-ci, pour se lancer dans de nouvelles aventures. La prise de risque, compense par des promesses ou tout au moins des esprances de bnfices substantiels joue un rle essentiel dans la vie de cette conomie. Entre ces deux extrmes, il est vident que lesprit dinitiative, lesprit dentreprise, lesprit de recherche, qui comportent ncessairement des risques, sont essentiels au progrs de lhumanit. Les actions quils font natre doivent tre attentivement peses et rflchies mais au mot prcaution je substituerais volontiers celui de responsabilit qui me parat tenir une balance plus optimiste et plus dynamique en runissant le double devoir de lhomme, dagir pour le bien de lhumanit et de le faire avec prudence et sagesse. Enfin, cest avec admiration quil faut regarder ceux qui acceptent de prendre des risques importants, assums par eux-mmes non imposs dautres, pour sauver quelquun ou dfendre une cause qui leur parat noble. On pense alors aux mots de courage, desprance, de foi.

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Lhumanisme recouvre un ensemble de doctrines se fixant pour but lpanouissement de ltre humain, la reconnaissance et la dfense de sa dignit. Sous des formes varies, lessentiel des grandes traditions philosophiques et religieuses est humaniste, de lenseignement de Confucius celui de Platon et Aristote et aux religions bibliques. La Renaissance, le Sicle des Lumires, la Rvolution Franaise, la Rpublique et les mouvements socialistes se disent humanistes. A dire vrai, lHomme, matre de la Terre, est mme au centre de lUnivers jusqu ce que Copernic len chasse en ramenant notre plante au rang de lun des corps clestes tournant autour du soleil. Au moins, ltre humain reste-t-il alors, dans lesprit des croyants, au sommet de la cration, puisquil a le privilge davoir t cr limage de Dieu. Cest la thorie de lvolution du franais Jean Baptiste Lamarck, complte et prcise par Charles Darwin qui le dloge de ce pidestal. En effet, tout indique que le primate Homo sapiens, cest--dire nous mme, est un produit dvolution au mme titre que tout tre vivant. Ainsi, la position spcifique de lHomme plac, dans la gnse biblique, au sommet de la cration et dot du droit de lutiliser son profit, sest-elle trouve violemment conteste. De plus, le dve-

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loppement des sciences biologiques et, plus rcemment, le gnie gntique et les programmes gnomes, ont renforc la vision de lunicit du monde vivant. A quelques exceptions prs, nimporte quel gne appartenant un organisme mono ou pluri-cellulaire, bactrien, vgtal ou animal, ventuellement humain, peut tre transfr dans tout autre organisme et y conserver sa fonction. Le code gntique est en effet universel. Ce nest donc pas travers la singularit de ses processus biologiques que lhumanit peut tre le plus radicalement distingue du reste du monde vivant. En fait, ce qui diffrencie radicalement le genre humain des autres tres vivants cest la capacit qua progressivement dveloppe lHomme de se poser luimme la question de son irrductible dignit et, donc, de ses droits. La conscience dun droit la dignit de lhomme a pu ds lors englober ses projets et ses avatars, cest--dire ces tres humains qui nont pas accd la conscience de soi, les embryons et les dsordres graves de lentendement, ou ceux qui lont perdu. Sigmund Freud, initiateur de la psychanalyse, se prtendait lorigine de la troisime grande rvolution, lgal de Copernic et de Darwin, puisquil avait dpossd lHomme de la matrise consciente de ses actes en lui rvlant les fondements inconscients de nombre de ses comportements. Cependant, lHomme restait encore la fin ultime de ses projets et de ses entreprises. Depuis le XVIIme sicle, sest en effet peu peu impose lide dun Progrs conu comme la marche du genre humain vers sa plus grande ralisation, et dont les progrs sectoriels des connaissances, des techniques et du dveloppement conomique ntaient que les conditions ncessaires. Cest ce dernier privilge de ltre humain qui semble aujourdhui menac par lvolution de la socit. Il apparat que la logique du Progrs telle quelle semblait vidente depuis au moins le sicle des lumires, sest inverse. Le dveloppement conomique, fruit de linnovation scientifique et technique, cesse de ntre que le moyen de lamlioration de la condition humaine pour devenir la fin ultime dont la poursuite justifie les sacrifices imposs une grande partie de la socit. La stratgie industrielle des entreprises dlaisse le moyen et le long terme, le souci dun meilleur service et dun meilleur produit,

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pour ne plus prendre de dcisions quen fonction de la cration de valeur maximale servir rapidement aux actionnaires. Tout licenciement massif dans lindustrie saccompagne aussitt dune envole la bourse du prix des actions de lentreprise en cause. La rentabilit dun service public nintgre plus majoritairement son bnfice social, le mieux-tre procur, le maintien et les possibilits dexpansion dun tissu humain fragile, mais uniquement lquilibre comptable court terme de son exploitation. En matire de sant publique, la part des richesses cres par une nation que les citoyens dsirent consacrer la prservation et lamlioration de leur sant cesse dtre un objet fondamental du dbat dmocratique, pour ne plus devenir quune donne indiscutable dans le calcul de laquelle on intgre tous les cots de la sant... et bien peu des richesses directes et indirectes quelle engendre. Une grande inquitude thique est ne. LHomme peut-il ntre quun moyen sans tre toujours galement sa propre fin, pour reprendre sous la forme dune question lun des prceptes de lthique kantienne? Un moyen de crer des richesses sans que le but de celles-ci soit de contribuer au bien-tre et lpanouissement humains? Un moyen de satisfaire lapptit de pouvoir de quelques uns sans souci particulier des consquences pour tous les autres? Les connaissances de lHomme, facteur du dveloppement des techniques et des possibilits de matrise du monde extrieur, peuventelles se justifier sans rfrence leur pouvoir de participer lmancipation physique et intellectuelle des personnes, celles qui vivent et vivront ici et ailleurs, aujourdhui et demain? Aprs avoir t chass du centre de lUnivers, du sommet de la cration, de lagir conscient, lHomme peut-il admettre de ltre de la finalit de ses propres entreprises? L rside une premire menace contre lhumanisme. La contestation naturaliste de lhumanisme Lors dun colloque Paris, le grand biologiste James Watson, Prix Nobel pour sa dcouverte de la structure en double hlice de lADN en 1953, sen prit la notion des Droits de lHomme en ces termes.

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Les tres humains nont pas de droits, ils ont des besoins lmentaires [], de nourriture, ducation, sant. Les besoins ne changent pas, mais ce que nous percevons comme des droits de lHomme varie non seulement dune rgion du monde lautre, mais aussi au cours de lhistoire. Ainsi, il importe dtre trs prudent dans la rfrence aux Droits de lHomme et leur caractre intangible. Je pense que dans les 10.000 ans qui viendront, celui qui simposera comme la figure dominante de lhistoire de lHomme ne sera pas Jsus-Christ, ou Mahomet ou dautres grands philosophes ou mystiques, mais Charles Darwin []. Une consquence de la rvolution darwinienne est que si vous avancez que lHomme a des droits inalinables, cela sappliquera aussi au chien, puis la petite souris, la mouche du vinaigre... O tracerons-nous la limite? En dautres termes, James Watson considre que la banalisation de ltre humain au sein des tres vivants, tous produits de lvolution, lui fait perdre toute spcificit. De ce fait, des Droits reconnus aux individus dune espce particulire (lHomme) pourraient aussi bien tre revendiqus au profit de nimporte quelle forme de vie. Les craintes de notre savant Prix Nobel ne sont pas vaines, puisque ce raisonnement est au cur de la contestation anti-humaniste, dun courant de lcologie issu de la drive sociobiologique du darwinisme, bien reprsent par Ernst Haeckel, un disciple allemand de Charles Darwin. Haeckel privilgie une tude globale du vivant, quil dnomme oecologie. Celle-ci est indispensable puisque tous les tres interagissent, se modifient au contact les uns des autres et influencent ainsi lvolution gnrale. LHomme na gure de privilge particulier dans ce mcanisme. Dailleurs, les diffrences psychiques entre le rameau humain suprieur des anglo-allemands et les races infrieures sont plus grandes, selon Haeckel, que celles entre certains hommes et certains animaux. Entre eux, entre lme animale la plus leve et le degr le plus humble de lme humaine, il y a seulement une faible diffrence quantitative et nulle diffrence qualitative, crit-il en 1868. Cest cette tendance de lcologie, aujourdhui minoritaire en Europe, qui, tout au long du XXme sicle, a flirt avec les idologies dextrme droite et a abouti, par exemple, aux lgislations de

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1933 et 1934 en Allemagne nazie. Celles-ci taient les premires dispositions lgales de dfense du droit des animaux et de protection de la nature. La conception de la terre comme un organisme vivant harmonieux soumis des processus dautorgulation globale et dont tous les tres vivants ne sont que des cellules particulires est expos dans le Gaa de James Lovelock, publi en 1979. Le danger mortel pour Gaa, la desse terre, vient des dsquilibres induits par ses cellules humaines, par leur colonisation quasi-tumorale de toutes les richesses cologiques et les dsordres qui sensuivent de lquilibre des espces, de lair et de leau. Dans lensemble de ces visions, ce qui est contest, cest la position particulire de lhumanit lui donnant des droits sur les autres tres vivants et leur environnement. LHomme, produit dvolution, naurait aucune base pour justifier ses prtentions. Aprs la seconde guerre mondiale, un courant cologiste humaniste sest dvelopp autour du principe du respect de lenvironnement dans lequel vivent les gnrations actuelles et, surtout, vivront les gnrations futures. Symbolique du clivage thorique entre les deux approches est la question des droits de la nature et des animaux, notion qui trouve aujourdhui une traduction lgislative dans plusieurs pays dEurope du Nord et en Suisse. En effet, pour revendiquer de tels droits, il faut, soit les faire reposer sur une prescription divine et sacre, soit sur le sentiment radical dune profonde galit de tous les tres dans une conomie naturelle rsultant des mcanismes de lvolution. Ceux-ci dissipent en effet lillusion dun privilge humain et justifient que les mmes droits soient reconnus Homo sapiens et aux autres espces. Cest par crainte dune revendication de cette nature, dont il admettait la lgitimit, que James Watson mettait en garde contre la reconnaissance des Droits de lHomme. Le courant radical de dfense du droit des animaux peut tre illustr par des citations du philosophe Peter Singer. Peter Singer nest pas nimporte qui. Auteur du livre succs La Libration animale, il a longtemps dirig le Centre de biothique de Melbourne en Australie, et il vient dtre nomm responsa-

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ble du dpartement de biothique de la prestigieuse universit de Princeton, aux USA. Dans son ouvrage Questions dthique pratique, il crivait, en 1993: Appartenir lespce Homo sapiens ne donne pas droit un meilleur traitement que le fait dtre membre dune espce diffrente un niveau mental similaire (page 262, de lEdition franaise, Bayard Editions, 1997) et il se sert de cet argument pour justifier que lon limine les enfants handicaps ou les malades qui souffrent et dont les chances de gurison sont ngligeables, au mme titre que lon abat les animaux blesss. Ailleurs, Singer considre le cas des nourrissons et fait lanalyse quun bb dune semaine nest pas un tre rationnel conscient de soi, et il existe de nombreux animaux non humains dont la rationalit, la conscience de soi, lveil et la capacit de sentir, notamment, dpassent ceux dun bb humain g dune semaine ou un mois (dont la vie) moins de valeur (pour lui) que la vie dun cochon, dun chien, dun chimpanz nen a pour chacun de ces animaux non humains (p. 166). Quand au foetus humain, il ne mrite vraiment aucune considration particulire car si lon compare honntement le veau, le cochon et le poulet avec le ftus, selon des critres moralement significatifs tels que la rationalit, la conscience de soi, la conscience, lautonomie, le plaisir et la souffrance etc, alors (ces animaux) viennent bien avant le ftus quel que soit ltat davancement de la grossesse. Car mme un poisson manifeste davantage de signes de conscience quun ftus de moins de trois mois.(p. 150). En France, ce courant est aujourdhui reprsent avant tout par deux philosophes qui partagent lanalyse de Singer, directement drive de lutilitarisme anglosaxon, selon laquelle les droits doivent tre fonds non sur la raison et les devoirs, mais sur la sensibilit et la capacit souffrir des animaux, quils ont en commun avec les tres humains. Chez ces deux auteurs, Elisabeth de Fontenay et Florence Burgat, ce dcentrement de la raison vers la sensibilit saccompagne dune critique radicale de la mtaphysique humaniste et notamment, bien entendu, de lthique kantienne. Pour ma part, contrairement Singer, de Fontenay et Burgat, je persiste penser que la notion dun droit reconnu des animaux qui nont pas de devoirs est singulire sur le plan philoso-

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phique. En effet, imaginons un monde peupl dtres dots de droits, dont aucun naurait le devoir de les respecter. Tout animal, tout Homme aurait droit la vie et au bien-tre, mais aucun naurait le devoir dviter de faire souffrir les autres, par exemple de se jouer deux ou de les manger tout vifs par petits morceaux, comme la vie sauvage nous en donne lexemple. La notion de droits naurait ds lors plus de sens, ce qui dmontre que cest celle de devoir qui lui en donne un. Ainsi, il serait impossible de parler de droits des animaux si nexistait pas le devoir des Hommes, qui seul assure une protection au monde animal. Alors que lexistence de devoirs sans droits, qui renvoie lesclavage, est discutable, linverse ne semble pas mme avoir de sens. Or, personne na encore contest que seul lHomme, qui se revendique des droits, ait de ce fait des devoirs, notamment ceux imprieux de prendre en compte dans ses actions la douleur et le bien tre animal, et de prserver le meilleur environnement possible pour les hommes sur la terre, en particulier pour ceux qui natront dans le futur. Faut-il dpasser lHomme? Les mdias bruissent de la rumeur selon laquelle les mthodes gntiques, les biotechnologies, sont sur le point de transformer lHomme. Je ne suis pas sr que tel ne soit pas le rve de certains scientifiques qui se voient trs bien remplacer leugnisme ngatif, tel quil a svit dans plusieurs pays dEurope, au Canada et aux USA jusquaprs la guerre par un eugnisme positif. Alors que le premier revenait viter que ne se reproduisent des personnes juges de qualit infrieure (par strilisation ou limination physique, dans lAllemagne nazie), le second se fixerait pour but lamlioration de lignages humains par transfert de gne. Cette perspective, largement mythique, a t clairement envisage au quatrime trimestre de 1999 dans la foule dexpriences portant sur la souris. Des chercheurs amricains ont en effet montr que laddition de copies supplmentaires dun gne ces animaux augmentait leurs capacits dapprentissage. Comme, dans lesprit de certains chercheurs et de beaucoup de commentateurs, on ne

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sembarrasse pas de nuance, on est vite passer de la mmoire lintelligence et annonc que lon tait parvenu crer des souris super-intelligentes. De ce fait, la question de lutilisation de semblables techniques chez lHomme sest pose. Interrog ce sujet par Associated Press, le Directeur Arthur Caplan, directeur du Centre de biothique de lUniversit de Pennsylvanie, rpond: Ce face quoi nous nous trouvons est une premire tape vers un monde dans lequel nous pourrons prdterminer les caractristiques de nos descendants. Je ne pense pas que ce soit ncessairement une mauvaise chose. Trouver le moyen de corriger un retard mental, un autisme ou tout autre maladie neurologique handicapante serait une trs bonne chose. Du fait des risques inhrents, il faudrait mieux, thiquement parlant, commencer par soigner des maladies plutt que de tenter de crer des enfants surdous. Cependant, ne minquiterait pas outre mesure de voir des hordes de petits Einstein autour de moi. De mme que les parents sefforcent damliorer leurs enfants en les envoyant dans les meilleures coles, en leur donnant des leons de piano, certains voudront amliorer gntiquement leur progniture. Comme en dautres domaines de la vie, les riches seront avantags (A.P. 011251, Sept 99). En somme, dans une socit mritocratique telle que la ntre, tout doit tre fait pour augmenter le mrite des enfants, nulle diffrence de nature nexistant entre le soin apport leur ducation et la volont de renforcer par des moyens gntiques leurs capacits crbrales. Les informaticiens diraient quaprs tout, on peut amliorer les capacits dun rseau informatique en soignant et modifiant les programmes, logiciels et algorithmes, cest--dire le software (lducation), ou bien en renforant ou remplaant les ordinateurs, cest--dire le hardware (le cerveau). Quoique nous soyons l, en ce qui concerne lamlioration gntique des capacits mentales humaines, en pleine science-fiction, acceptons cette fiction pour en tudier la signification. Jusqu prsent, leffort des mdecins et, plus largement, des socits dmocratiques, a t de compenser autant que faire se peut les consquences pour les personnes de leurs ingalits biologiques, puisque la Dclaration des Droits de lHomme fonde quelles nais-

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sent et demeurent gales en dignit et en droits. Les malades et les chtifs sont soigns et stimuls, la loi protge les faibles, etc. Le transfert de gnes pour amliorer les facults dapprentissage denfants et de leurs descendants, dans notre fiction, resterait une opration exceptionnelle, rserve ces familles qui ont aujourdhui, de par leur nationalit, leur pouvoir et ltat de leur fortune, la possibilit denvoyer leurs enfants dans les meilleurs coles et les meilleures universits. Le but de cette amlioration gntique germinale ne serait donc plus de tenter dattnuer des ingalits constitutionnelles et leurs consquences, mais de les augmenter, den crer de nouvelles. Les scientifiques et la socit sont-ils prts accepter ce virage 180 de leurs valeurs et finalits? En tous cas, la possibilit dune transformation biotechnologique de lhumanit, pour parfaitement fantasmatique quelle soit, est au moins bien ancre dans limaginaire social et structure les rflexions de nombreux penseurs fin de sicle, acqurant ainsi une consistance idologique sinon scientifique. Ainsi lAmricain Francis Fukuyama qui avait annonc en 1989 que lhistoire tait arrive sa fin, puisque lordre naturel libral sapprtait rgner sur la plante, revient la charge dix ans aprs (journal Le Monde du 17 juin 1999) en confirmant que lhistoire en est bien son terme, mais pour une raison supplmentaire: Le caractre ouvert des sciences contemporaines de la nature nous permet de supputer que, dici les deux prochaines gnrations, la biotechnologie nous donnera les outils qui nous permettront daccomplir ce que des spcialistes dingnierie sociale nont pas russi faire. A ce stade, nous en aurons dfinitivement termin avec lhistoire humaine parce que nous aurons aboli les tres humains en tant que tels. La dmarche intellectuelle de Fukuyama apparat trange. Dj, assimiler le libralisme triomphant lordre naturel tabli par lvolution na gure de sens, puisque justement lvolution na pas de but et na aucune raison davoir un terme! De plus, si lingnierie gntique transforme lHomme, ce sera alors une autre histoire, mme si elle nest plus strictement parler humaine! Peter Sloterdijk lui aussi envisage une utilisation des biotechnologies pour poursuivre luvre humaine ancestrale dauto-apprivoi-

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sement de lHomme. A la fin dune confrence sur Heidegger tenue en Juillet 1999, le philosophe allemand n en 1947, sappuyant sur Platon et Nietzsche, sen prend, aprs Heidegger, une certaine vision dun humanisme consensuel rducteur, quil juge tre une forme de la pense unique politiquement correcte de lAllemagne post-nazie. En appelant la cration dun sur-humanisme postmoderne qui libre les nergies au lieu de les cantonner une mdiocrit normalise, il renvoie bien entendu, quoiquil sen dfende, limage du sur-Homme dont lvocation ne peut que ttaniser lAllemagne daujourdhui. Son propos fit autant plus scandale, quil se demande avec une fascination inquite si le dveloppement va conduire une rforme gntique de lespce; si lanthropo-technologie du futur ira jusqu une planification explicite des caractres gntiques; si lhumanit dans son entier sera capable de passer du fatalisme de la naissance la naissance choisie et la slection prnatale. Ce sont l des questions encore floues et inquitantes lhorizon de lvolution culturelle et technologique. Ainsi lhumanisme est-il attaqu aujourdhui de deux cts strictement opposs. Les dfenseurs intgristes du droit des animaux considrent lhumanisme comme une forme de spcisme assimilable au racisme, et ramnent donc lhumanit un cas particulier danimalit. A linverse, les tenants plus ou moins avous dun eugnisme positif passant par lamlioration gntique grce aux biotechnologies, de Watson Caplan et Sloterdijk, en appellent au dpassement par le haut de la condition humaine, la poursuite, grce la science moderne, du dessein ancestral humain de sarracher la bestialit. Le seul point commun entre ces deux contestations de lhumanisme est quelles rejettent lune comme lautre la notion de dignit de lHomme rel, de celui qui cre partout sur Terre et audel, des grottes ornes de Cro-Magnon la thorie de lvolution et la conqute de la Lune. Pour les uns, cette prtention la dignit est usurpe sur le droit identique des animaux y prtendre, pour les autres elle est injustifie en comparaison des qualits que lon pourrait esprer de ces sur-Hommes quil revient lHomme imparfait daujourdhui de crer. Pour ma part, animalit, humanit et

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dpassement de soi, que lon pourrait appeler sur-humanit, sont des facettes indissociables de lessence humaine. Elles constituent lquipement qui nous a permis dmerger des origines de notre espce, celui sur lequel il nous faudra encore compter pour nous engager toujours plus loin dans le futur. Cest grce de telles qualits de nature que lHomme a su crer ce monde de culture et de connaissances au contact duquel se forge la personnalit de chacun. Le savoir cumulatif du gnie humain nous a permis de reconnatre que nous ntions ni au centre de lUnivers, ni au sommet du monde vivant, ni mme pleinement conscients des ressorts de toutes nos actions. En revanche, dcider si la personne humaine doit rester sa propre fin, demeurer au cur des entreprises individuelle et sociale et affirmer sa dignit singulire ne dpend pas de laccession un savoir particulier mais de la manifestation dune volont commune. Lhumanisme est assig de tous cts, par une forme de dveloppement conomique le niant comme valeur essentielle, et par des idologies le contestant comme une prtention exorbitante et injustifie. Cest en grande partie de notre capacit relever ces dfis que dpend la condition humaine pour le sicle qui sannonce.

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Cest un jeu dangereux, mais un jeu la mode, que de prvoir quelles seront les grandes dcouvertes du XXIme sicle. En fait, ou bien ces dcouvertes sont prvisibles sans risques, il suffit dattendre un peu, et elles ne sont pas grandes, ou bien elles sont grandes, mais alors elles sont imprvisibles parce quelles contredisent les dogmes, comme la fait, par exemple, la dcouverte du rle infectieux des prions il y a quelques annes. Je prends cependant le risque de prdire que les dcennies venir verront des progrs importants dans un domaine qui reste mystrieux: la comprhension des mcanismes molculaires qui ont pu tre mis en jeu lors de lapparition de la vie sur la Terre, cest--dire linterprtation molculaire de Gense 1, 11-23, (quelles que puissent en tre les autres interprtations...). Certes, on ne peut oublier que la gnration spontane, telle quon lentendait au dbut du XIXme sicle, na pas rsist Louis Pasteur. On ne peut non plus oublier que le rcit de la Gense (ou plutt lun des rcits qui composent le dbut de la Gense) peut chaque instant rpondre aux questions que certains se posent, tout du moins tant quune vie synthtique na pas t obtenue par lartifice humain. Mais le travail du chimiste consiste, en cette matire comme en dautres, essayer de comprendre et, sil le peut, de reproduire.

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Par lexploration invitable de Mars dans quelques dcennies, par ltude des nouvelles plantes extra-solaires dcouvertes depuis lan dernier, de plus en plus nombreuses et varies, par les progrs fantastiques attendus des nouveaux tlescopes et de lexploration spatiale, une premire srie de questions trouveront leur rponse, peut-tre: y a-t-il (ou y a-t-il eu) de la vie ailleurs, comme lenvisageait Giordano Bruno, ou sommes-nous seuls dans lUnivers? Sil y a (ou sil y a eu) de la vie ailleurs, est-elle semblable dans ses mcanismes fondamentaux la Vie terrestre, la fois extraordinairement diversifie dans ses incarnations (50-100 millions despces, peut-tre davantage...?), mais extraordinairement unitaire (organismes tous cellulaires et dlimits par des membranes, tous utilisant des protines comme catalyseurs, tous utilisant des acides nucliques pour transmettre linformation gntique, etc.)? Suit-elle les modles la fois varis dans leurs dtails, et identiques dans leurs grandes lignes, de notre Vie, de la Vie sur la Terre? A-t-elle conserv ailleurs le modle unicellulaire des Bactries, qui est rest dominant sur Terre depuis laube des temps 1 et est au fond parfaitement suffisant pour emplir une plante, ou bien a-t-elle conduit ailleurs galement des protistes eucaryotes et des tres pluri-cellulaires? Ailleurs, comme cest le cas sur Terre, le modle insecte, ce favori de Dieu, a-t-il aussi t lobjet des variations les plus folles, mais aussi les plus russies, comme le sont les fourmis ou les termites? La Vie est-elle, ailleurs aussi, sortie de leau et a-t-elle colonis les continents et les cieux? Les spculations antrieures lobtention dune rponse directe ces questions sont sans grand intrt: quelle que soit cette rponse, une fois quelle aura t obtenue par lobservation elle rendra inutile les spculations creuses, seules possibles pour linstant. Par contre, toutes les hypothses sur les mcanismes envisageables pour lorigine de notre Vie doivent videmment tre scientifiques, cest--dire, au
1 Cest St. J. Gould qui a fait remarquer que les Bactries reprsentent la forme de vie la plus diversifie et celle qui a le mieux russi coloniser les environnements les plus varis sur Terre. Cette affirmation risque dtre encore renforce si, comme le pense Th. Gold, des bactries mthanognes peuplent les roches profondes, sil y a une deep, hot, biosphere.

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sens de Popper, rfutables,2 fondes sur des rsultats exprimentaux ou sur une observation objective formule avec prcision, et tre systmatiquement mises lpreuve dexpriences. Mais dabord, quelques mots sur les briques de la Vie. On a remarqu depuis longtemps que tous les tres vivants sont construits avec les mmes briques essentielles: dune part la vingtaine dacides a-amins formant un premier groupe de biopolymres, les protines, et dautre part les quatre nuclotides dont la combinaison avec quelques rares sucres (essentiellement ribose et dsoxyribose) donne les nuclosides, eux-mmes formant un second groupe de biopolymres, les acides nucliques (ARN, ADN). Il y a une cinquantaine dannes, la clbre exprience de Miller avait montr que le passage dtincelles lectriques (simulant des orages) dans une atmosphre de vapeur deau, dammoniac, de mthane (simulant une atmosphre primitive), conduisait la synthse des acides amins et des nuclotides les plus courants. On a ensuite contest la pertinence de cette exprience qui aurait exagr le caractre rducteur de latmosphre primitive de la Terre. Mais lessentiel nest peuttre pas l: on sait que la pluie de mtorites de toutes tailles qui a atteint la Terre depuis sa formation est accompagne de larrive de masses importantes de matire organique, qui ont pu trouver leur origine dans les espaces interstellaires. Effectivement, M. Devienne et son quipe, laquelle jai eu la chance dtre associ, ont dmontr que le bombardement de cibles de graphite, dans des conditions quasi-interstellaires, par des jets molculaires doxygne, dhydrogne et dazote, conduit la formation de molcules organiques complexes, parmi lesquelles ont t caractriss les acides a-amins les plus simples et des nuclotides reprsentatifs.3 Tout se passe comme si linjection de suffisamment dnergie dans un mlange comprenant les atomes ncessaires, injection suivie dune trempe rapide, donnait invitablement ces briques de la Vie:
2 Javoue ne pas comprendre pourquoi on suivrait Popper dans lemploi du mot si ambigu de falsifiable, au lieu de rfutable... 3 Devienne F.M., Barnab Chr., Couderc M. et Ourisson G., C.R. Acad. Sci. Paris, 1, srie IIc, 1998, 435-439: Synthesis of biological compounds in quasiinterstellar conditions.

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C, H, N, O + nergie + trempe etc.

acides a-amins + nuclotides +

Le problme ne nous semble donc pas tre dans lorigine de ces briques, mais dans la dcouverte des mcanismes de leur assemblage en difices complexes, et lon peut comprendre la tentation que certains prouvent penser que, puisque les bonnes briques abondent et quil y a cathdrales (lisez: tres vivants), il y a eu Architecte. Mais ceci nous loigne de lanalyse scientifique de lorigine molculaire de la Vie. Je prsenterai maintenant quelques rsultats que nous avons obtenus initialement sans les rechercher, et qui montrent peut-tre quelles tapes ont conduit rendre possible lapparition des tres vivants les plus primitifs. Notre postulat de base est que les premires tapes ont du tre des processus physico-chimiques conformes ceux qui dfinissent le fonctionnement de la chimie abiotique banale, mais que ces processus ont rapidement men un systme capable de se compliquer spontanment, par suite de lobtention automatique de proprits dont nous pouvons comprendre comment elles permettent une auto-complexification. Nous pensons avoir apport des rponses raisonnables ces deux exigences. Les dtours ont t nombreux, et inattendus. Cela a dabord t, au cours dune recherche sur la composition de la matire organique des sdiments et des ptroles, la dcouverte dune famille abondante et trange de molcules complexes, prsentes dans tous les sdiments, rcents ou anciens, les drivs du squelette pentacyclique du hopane.4 De ces gohopanodes, plus de 250 drivs ont t caractriss. Leur squelette, connu prcdemment dans les scrtions de quelques rares espces darbres tropicaux, peut comprendre 5 atomes de carbone supplmentaires dans la chane latrale (drivs du bactriohopane). Ils ont t identifis par lquipe de Pierre Albrecht qui a peu peu constat quils sont universellement prsents, varis, et relativement abondants dans les sdiments. Cette ubiquit, jointe lnorme quantit de sdiments
4 Ourisson G., and Albrecht P., Acc. Chem. Res., 25, 1992, 398-402: Hopanoids. 1. Geohopanoids: the Most Abundant Natural Products on Earth?

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accumuls au cours des ges, en fait probablement la famille de produits organiques naturels complexes la plus abondante sur la Terre. 5 La dcouverte faite ensuite par M. Rohmer 6 des prcurseurs en C35 (auparavant insouponns) de ces fossiles molculaires, dans un trs grand nombre de bactries banales, a permis de comprendre pourquoi ils sont tellement abondants: tous les tres vivants qui, depuis plus de 3,5 milliards dannes, sont morts sont retourns en poussire; la quasi-totalit de leur matire organique a t dcompose et recycle dans le grand cycle du carbone, mais une trs petite fuite a conduit, en passant par lintermdiaire de bactries, laccumulation progressive de carbone organique fossile: ptroles, charbons, et surtout matire organique disperse faible teneur dans toutes les roches sdimentaires connues. Les gohopanodes 1 de ces roches sdimentaires ne sont donc que les fossiles de biohopanodes bactriens 2, dont les squelettes ont bien rsist aux

outrages du temps cause de leur structure extrmement ramifie qui les rend rsistants aux attaques bactriennes, bien mieux videmment que les constituants destins tre mtaboliss: protines, lipides de rserve ( chanes droites, sans ramifications), sucres... Que viennent faire les biohopanodes dans les bactries? Aprs Poralla et Blume travaillant sur des monocouches, nous avons pu
5 Le mthane CH est probablement encore beaucoup plus abondant, mais il 4 est certes plus simple... 6 Ourisson G., and Rohmer M., Acc. Chem. Res., 25, 1992, 403-408: Hopanoids. 2. Biohopanoids: A Novel Class of Bacterial Lipids.

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contribuer dcouvrir leur rle physiologique: 7 leurs dimensions, leur rigidit et leur caractre amphiphile leur permettent dtre insrs dans les bicouches des membranes bactriennes, et en font des renforateurs de ces membranes; cest le mme rle essentiel que celui que joue le cholestrol dans les membranes des organismes plus volus comme nous-mmes, et le cholestrol est absent dans la quasi-totalit des bactries. Les biohopanodes sont donc des substituts du cholestrol; il nest pas impossible que certains dentre eux (par exemple lextraordinaire adnosyl-hopane 3), jouent galement

des rles physiologiques plus labors, tout comme notre cholestrol est le prcurseur de beaucoup de nos hormones. Comme le cholestrol, les hopanodes sont des drivs de la famille des polyterpnes, caractriss par des structures hautement ramifies, et par une origine biosynthtique commune. De proche en proche, avec Y. Nakatani, nous avons t amens constater la prsence universelle, dans les membranes cellulaires de tous les tres vivants, de drivs de cette famille des polyterpnes,8 dont tout le monde connat quelques reprsentants, du camphre ou du caoutchouc aux constituants odorants de lessence de rose, du carotne
7 Ourisson G., Albrecht P., Rohmer M., Trends Biochem. Sc., 1982, 7, 236-239: Predictive microbiological biochemistry from molecular fossils to procaryotic membranes. 8 Ourisson G., in Early Life on Earth, St. Bergson, Ed., Nobel Symposium N 84, Columbia University Press, New York, 1994, 259 269: Biomarkers in the proterozoic world. (Symposium Lecture). Ourisson G., Nakatani Y., Chem. & Biol., 1, 1994, 11-23: The terpenoid theory of the origin of cellular life: the evolution of terpenoids to cholesterol.

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orange des carottes la btuline, le pigment blanc de lcorce de bouleau. Toutefois, personne navait attribu ces mtabolites secondaires, comme rle fondamental, de participer larchitecture et au fonctionnement des membranes. Pourtant, on connat depuis longtemps la structure des ubiquinones 4, responsables du transfert lectronique au travers des membranes, celle des phosphates de dolichols 5, ces normes alcools polyterpniques (en C100 ...) inclus dans les membranes cellulaires, et intervenant dans la glycosylation des protines, celles du farnsol 6 et du granylgraniol 7,

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qui permettent lancrage de protines dans les membranes. La vision (ou la survie des bactries halophiles dans les saumures) dpend de la photosensibilit du rtinal (membranaire) 8, la photosynthse de celle de la chlorophylle (ancre dans la membrane par le phytol 9). Enfin, dans le groupe si important des Archobactries, ce sont les membranes elles-mmes qui sont constitues de drivs amphiphiles comportant des chanes polyterpniques en C20 et/ou en C40 10. En outre, de nombreux fossiles molculaires dont les

structures ont t tablies le plus souvent par lquipe de P. Albrecht ont comme prcurseurs vidents,9 des drivs polyterpniques dont les structures (par exemple 11) suggrent quil pourrait sagir de renforateurs membranaires encore inconnus: ils ont des dimensions comparables celles du cholestrol ou des biohopanodes, sont rigi9 Une vidence dcoulant de la taphonomie molculaire que nous avons pu tablir peu peu); la taphonomie, de tfoj , la tombe, est la branche de la palontologie qui tudie les processus dcoulant de lensevelissement.

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des, et sont amphiphiles. Ils pourraient donc, comme le cholestrol et les biohopanodes, sinsrer dans les membranes et les stabiliser. Nous avons vrifi cette hypothse par ltude de leffet du plus simple de ces prcurseurs vidents, le tricyclohexaprnol 11, sur des bicouches, quil renforce effectivement.10

Nous avons alors montr quon peut ranger lensemble de tous ces drivs polyterpniques membranaires en un arbre gnalogique; chaque nouvelle tape dans cette volution postule correspond lintervention dune nouvelle tape enzymatique, de plus en plus complexe, pour culminer avec le cholestrol. On peut donc redescendre vers les racines, par une analyse rtrograde, et dduire ainsi que les polyterpnes membranaires les plus primitifs, les anctres, auraient bien pu tre des phosphates de polyterpnyle 12 (on dit aussi de polyprnyle). Nous avons synthtis ces phosphates, qui nous ont permis dobtenir dans leau, comme nous lavions espr, des membranes

10 Krajewski-Bertrand M.A., Hayer M., Wolff G., Milon A., Albrecht A.M., Heissler D., Nakatani Y., Ourisson G., Tetrahedron, 46, 1990, 3143-3154: Tricyclohexaprenol and an octaprenediol, two of the primitive amphiphilic lipids, do improve phospholipidic membranes.

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dlimitant des vsicules tudiables au microscope et par leurs proprits de barrire semi-permable, des systmes certes non-vivants, mais pouvant avoir constitu une premire tape vers des tres vivants unicellulaires.11 Nous avons ensuite constat que ces vsicules, formes spontanment par auto-organisation selon des rgles physico-chimiques bien comprises, celles qui rglent la formation de systmes eau/amphiphiles, possdent des proprits nouvelles les conduisant pouvoir se complexifier spontanment. 12 Par exemple, la formation de vsicules dlimites par une double couche damphiphiles cre une nouvelle phase, et ceci conduit automatiquement lextraction slective de molcules lipophiles. Mais en outre, comme lintrieur mme de la membrane est constitu par des chanes fortement orientes, il est fortement anisotrope, et cette extraction slective est accompagne dune forte orientation des molcules extraites. Enfin, la demi-membrane extrieure, convexe, et la demi-membrane intrieure, concave, ont des proprits intrinsquement diffrentes, ce qui est observable par exemple par la diffrence des signaux de 32p en RMN. La vsicule a acquis automatiquement un caractre vectoriel. Un tel systme auto-organis est donc par l mme auto-complexifi. Auto-organisation et auto-complexification nous semblent tre des conditions ncessaires mme si elles ne sont pas suffisantes pour que des vsicules deviennent des proto-cellules. Nous avons montr quil est possible avec des rendements tonnamment levs de faire accepter ces vsicules une coque de polysaccharides analogue la paroi externe des bactries.13 Ringsdorf 14 et Luisi 15 ont
11 Plobeck N., Eifler St., Brisson A., Nakatani Y. and Ourisson G., Tetrahedron Letters, 33, 1992, 5249-5252: Sodium di-polyprenyl phosphates form primitive membranes; Pozzi G., Birault V., Werner B., Dannenmuller O., Nakatani Y., Ourisson G., Terakawa S., Angew. Chem. Int. Ed. Engl., 35, 1996, 177-180: Singlechain polyprenyl phosphates form primitive membranes 12 Ourisson G., Nakatani Y., Tetrahedron Report (Addendum): Origins of cellular life: molecular foundations and new approaches., Tetrahedron, 55, 1999, 3183-3190. 13 Ghosh S., Lee S.J., Ito K., Akiyoshi K., Sunamoto J., Nakatani Y., Ourisson G., Chem. Commun., 2000, 267-268: Molecular recognition on giant vesicles:

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montr que, dans les membranes des vsicules, peuvent avoir lieu des ractions conduisant la formation de polypeptides, modles simplifis de protines, par condensation spontane dacides amins. Deamer, Luisi et Gilbert avec de petits ADN,16 et nous-mmes avec des ADN gants,17 ont montr quil est possible dinsrer des molcules dacides nucliques dans une de ces vsicules, et quelles y restent. Le rendement de cete incorporation est mme tonnamment lev, comme si la prsence dans la vsicule dADN la stabilisait. On peut en fait mme raliser dans de telles vsicules la transcription dADN en ARN en y incluant les ractifs ncessaires, ce qui en fait des micro-racteurs parois souples.18 Bref, nous pensons avoir en main un modle primitif de cellule, susceptible dacqurir certaines des proprits dun tre vivant, et susceptible de se complexifier davantage. Jusquo? Cest ce qui nous reste dterminer. Le couplage auto-organisation/auto-complexification ne dpend pas de la nature des amphiphiles formant les vsicules: il est une consquence de la formation de vsicules. Mais les phospholipides classiques, constitus par des n-acylphosphoglycrolipides, sont trs probablement rcents: la synthse de chanes droites dans des conditions prbiotiques ne semble pas possible. Par contre, un point important, que nous avons jusquici pass sous silence, est que les phosphates de polyprnyle pourraient raisonnablement avoir t les consituants membranaires les plus primitifs.18

coating of phytyl phosphate vesicles with a polysaccharide bearing phytyl chains. 14 Folda T., Gros L., Ringsdorf H., Makromol. Chem. Rapid Commun., 1982, 3, 167-184. 15 Walde P., Wide R., Fresta, M., Mangore, A., Luisi, P.L., J. Amer. Chem. Soc., 116, 1994, 11649-11654. 16 Deamer, D.W., Barchfeld G.L., J. Mol. Evol., 18, 1982, 203-206; Monnard P.A, Oberholzer T., Luisi P.L., Biochim. Biophy. Acta, 1329, 1997, 39-50; c) Jay D.G., Gilbert,W., Proc. Natl. Acad. Sci. USA 1987, 84, 1978-1980. 17 Nomura S.M., Yoshikawa Y., Yoshikawa K., Dannenmuller, O., ChasserotGolaz, S., Ourisson G., Nakatani, Y., Towards Proto-cells: Primitive lipid vesicles encapsulating giant DNA and its histone complex, ChemBioChem, 2001, sous presse. 18 Tsumoto K., Nomura S.M., Nakatani; Y., Yoshikawa, K. Publication en cours.

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On peut en effet envisager, pour leur formation prbiotique, des ractions simples (en ce sens quelles suivraient les rgles ordinaires de la chimie in vitro, mme si aucune na encore t dmontre comme ralisable sur le plan prbiotique, par exemple, il devrait tre possible dobtenir lisopentnol par une simple raction acidocatalyse entre le formaldhyde et lisobutne, mais, si une telle raction a bien t dcrite, chaud, dans un brevet,19 nous navons pas pu encore la reproduire dans des conditions plus douces. Par contre, nous avons pu reproduire dans des conditions quasi-prbiotiques, sur une argile et des tempratures raisonnables, lallongement de chanes polyprniques de C10 en C15 et au del.20 Un problme non-rsolu, et pour lequel nous navons aucune hypothse raisonnable proposer, est la ncessit, pour lobtention de quelque systme auto-organis que ce soit, de disposer dans un espace suffisamment grand de concentrations suffisantes de tous les ractifs et catalyseurs ncessaires. Un aspect particulier de ce problme est la ncessit de disposer de concentrations suffisantes de phosphates: ces drivs sont absolument essentiels toutes les formes de vie,21 mais le phosphore est un lment relativement rare sur Terre, et les seuls dpts abondants de phosphate de calcium que lon connaisse sont... dorigine biologique. Darwin avait certes suppos que tout avait pu commencer dans une petite flaque au bord de locan, flaque remplie deau de mer qui se serait concentre en svaporant, et aurait pu devenir, par apports et vaporations alterns, suffisamment riche pour que dmarrent les ractions ncessaires. Cette hypothse nexpliquerait pas comment ensuite la Vie aurait pu stendre en dehors de cette flaque... Bref, nous navons fait quesquisser quelques pistes. Il reste tout faire...

19 20

Arundale E., Mikeska L.A., Chem. Rev., 51, 1952, 505-555. Dsaubry L., rsultats non-publis. 21 Westheimer F.H., Why Nature chose phosphates?, Nature, 235, 1987, 1173-1178.