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George R.R. Martin

LA LOI DU RGICIDE
Le Trne de Fer

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Traduit de lamricain par Jean Sola

Pygmalion -2-

Pour Phyllis, qui ma fait inclure les dragons

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PRINCIPAUX PERSONNAGES
Maison Targaryen (le dragon) Le prince Viserys, hritier lgitime des Sept Couronnes, tu par le khal dothraki Drogo, son beau-frre La princesse Daenerys, sa sur, veuve de Drogo, mre des Dragons , prtendante au Trne de Fer Maison Baratheon (le cerf couronn) Le roi Robert, dit lUsurpateur, mort dun accident de chasse organis par sa femme, Cersei Lannister Le roi Joffrey, leur fils putatif, issu comme ses puns Tommen et Myrcella de linceste de Cersei avec son jumeau Jaime. Assassin lors de ses noces avec Margaery Tyrell Lord Stannis, seigneur de Peyredragon, et lord Renly, seigneur dAccalmie, tous deux frres de Robert et prtendants au trne, le second assassin par lintermdiaire de la prtresse rouge Mlisandre dAssha, me damne du premier Maison Stark (le loup-garou) Lord Eddard (Ned), seigneur de Winterfell, ami personnel et Main du roi Robert, dcapit sous linculpation de flonie par le roi Joffrey Lady Catelyn (Cat), ne Tully de Vivesaigues, sa femme, assassine lors des noces pourpres de son frre avec Roslin Frey Robb, leur fils an, devenu, du fait de la guerre civile, roi du Nord et du Conflans, assassin comme sa mre aux Jumeaux par leurs htes la veille de la reconqute de Winterfell sur les envahisseurs fer-ns Brandon (Bran) et Rickard (Rickon), ses cadets, prsums avoir pri assassins de la main de Theon Greyjoy -4-

Sansa, sa sur, retenue en otage Port-Ral comme fiance du roi Joffrey puis marie de force Tyrion Lannister. Mle son insu au rgicide (dont on la souponne comme son mari), sest enfuie la nuit mme du Donjon Rouge grce lord Petyr Baelish, dit Littlefinger,... galement instigateur du meurtre Arya, son autre sur, qui nest parvenue schapper, le jour de lexcution de lord Eddard, que pour courir dsesprment les routes du royaume, tour tour captive des Braves Compaings, des brigands puis de Sandor Clegane qui naspire son tour qu la ranonner Benjen (Ben), chef des patrouilles de la Garde de Nuit, rput disparu au-del du Mur, frre dEddard Jon le Btard (Snow), expdi au Mur et devenu l aide de camp du lord Commandant Mormont, fils illgitime officiel de lord Stark et dune inconnue. Pass sur ordre aux sauvageons, leur a finalement fauss compagnie pour prvenir la Garde de Nuit et prendre part la dfense de Chteaunoir Maison Lannister (le lion) Lord Tywin, seigneur de Castral Roc, Main du roi Joffrey Kevan, son frre (et acolyte en toutes choses) Jaime, son fils, dit le Rgicide pour avoir tu le roi Aerys Targaryen le Fol, membre puis lord Commandant de la Garde Royale et amant de sa sur, la reine Cersei. Fait prisonnier par Robb Stark lors de la bataille du Bois-aux-Murmures, na t largi de son cachot de Vivesaigues par lady Catelyn que contre la promesse quil lui ferait restituer ses filles, Sansa et Arya Tyrion le nain, dit le Lutin, son second fils, ex-Main du roi, Grand Argentier pour lheure et mari malgr lui de Sansa Stark. Inculp de rgicide et de parricide, en dpit de son innocence, aprs la mort de son neveu Joffrey Maison Tully (la truite) Lord Hoster, seigneur de Vivesaigues, mort aprs une interminable agonie Brynden, dit le Silure, son frre -5-

Edmure, Catelyn (Stark) et Lysa (Arryn), ses enfants Maison Tyrell (la rose) Lady Olenna Tyrell (dite la reine des Epines), mre de lord Mace Lord Mace Tyrell, sire de Hautjardin, pass dans le camp Lannister aprs la mort de Renly Baratheon Lady Alerie Tyrell, sa femme Willos, Garlan (dit le Preux), Loras (dit le chevalier des Fleurs, et membre de la Garde Royale), leurs fils Margaery, veuve successivement de Renly Baratheon puis du roi Joffrey, leur fille, dsormais promise Tommen Baratheon Maison Greyjoy (la seiche) Lord Balon Greyjoy, sire de Pyk, autoproclam roi des les de Fer et du Nord aprs la chute de Winterfell. Victime dune tornade. Mort qui ouvre une succession houleuse entre Euron (dit le Choucas), inopinment reparu aprs une longue absence, Victarion, amiral de la Flotte de Fer, Aeron (dit Tifstrempes), ses frres Asha, sa fille, qui sest empare de Motte-la-Fort Theon, son fils, ancien pupille de lord Eddard, preneur de Winterfell et meurtrier de Bran et Rickon Stark, prsentement captif du btard Bolton Maison Bolton (lcorch) Lord Roose Bolton, sire de Fort-Terreur, vassal de Winterfell, veuf sans descendance lgitime et remari rcemment une Frey, Walda la Grosse Ramsay, son btard, alias Schlingue, responsable, entre autres forfaits, de lincendie de Winterfell Maison Mervault

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Davos Mervault, dit le chevalier Oignon, ancien contrebandier repenti puis pass au service de Stannis Baratheon et devenu son homme de confiance, sa conscience et son conseiller officieux. Dsormais sa Main, contrebalance de toutes ses forces linfluence dmoniaque de Mlisandre et de son Matre de la Lumire Dale, Blurd, Matthos et Maric (disparus durant la bataille de la Nra), Devan, cuyer de Stannis, les petits Stannis et Steffon, ses fils Maison Tarly Lord Randyll Tarly, sire de Corcolline, vassal de Hautjardin, alli de lord Renly puis des Lannister Samwell, dit Sam, son fils an, froussard et obse, dshrit en faveur du cadet et expdi la Garde de Nuit, o il est devenu ladjoint de mestre Aemon (Targaryen), avant de suivre lexpdition de lord Mormont contre les sauvageons. Passeur au-del du Mur de Bran Stark parti pour le nord avec ses compagnons Reed et Hodor en qute de la corneille trois yeux

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JAIME

Le roi est mort, lui apprit la rumeur, sans se douter une seconde quil perdait en Joffrey un fils autant quun souverain. Cest le Lutin qui y a ouvert la gorge avec un couteau, claironna un marchand des quatre-saisons dans lauberge du bord de route o lon passait la nuit, puis qui y a bu son sang dans un calice grand comme a dor. Ces ragots-l, le bonhomme les aurait srement gards par-devers lui sil avait su devant qui il les dbitait, mais ni lui ni personne dans lassistance navait identifi ce manchot de chevalier barbu dont le bouclier portait une grosse chauve-souris. Taratata, cest le poison quy a fait le coup, j vous dis, maintint laubergiste. Mme quil a vir noir comme un pruneau, le mme. Puisse le Pre le juger avec quit, marmotta un septon. Oh, mais ! la femme au nain sy est mise aussi pour lassassiner, jura ses grands dieux un archer frapp aux armes de lord Rowan. Mme que, juste aprs, pffft, elle a disparu de la salle dans un nuage de soufre, et puis quensuite on a vu rder dans le Donjon Rouge un loup-garou fantme que les babines lui dgouttaient de sang. Tous ces propos, Jaime, une corne bire oublie dans sa bonne main de misre, sen imbiba sans piper mot. Joffrey. Mon sang. Mon premier-n. Mon fils. Il seffora den voquer la physionomie, mais ctait celle de Cersei qui finissait invinciblement par surgir. Elle doit tre au dsespoir, les cheveux en dsordre et les yeux tout rouges davoir pleur, la bouche tremblante pour peu quelle essaie de parler. Et elle -8-

aura beau les refouler de son mieux, ses larmes redoubleront lorsquelle me verra. Sa sur ne se laissait gure aller pleurer quavec lui. Passer pour faible aux yeux des autres lui tait insupportable. Au jumeau seul pouvaient se montrer ses plaies. Elle doit compter sur moi pour la rconforter, la venger. A sa requte expresse, on brla les tapes, le lendemain. Son fils tait mort, et sa sur avait besoin de lui. Lorsquil distingua la ville lhorizon, noires tours de guet dresses contre la crue du crpuscule, Jaime Lannister se porta au petit galop la hauteur de Walton Jarret-dacier, juste derrire Nage et sa bannire de paix. Cest quoi, cette odeur infecte ? geignit le Nordier. La mort, pensa Jaime, mais il rpondit : La fume, la sueur, la merde. Port-Ral, en un mot. Si vous avez le nez un peu fin, vous y dclerez galement la tricherie. Vous naviez jamais senti de ville, avant ? Blancport. Mais jamais Blancport na pu de cette faon. Blancport est Port-Ral ce que Tyrion, mon frre, est ser Gregor Clegane. Prcds de Nage et de la bannire sept basques quagitait et vrillait le vent, tout autour de la grande hampe en haut de laquelle tincelait ltoile sept branches, ils gravirent cte cte une colline basse. Et voil, bientt, il allait revoir Cersei, et Tyrion, et Pre. Se pourrait-il vraiment que mon frre soit le meurtrier ? Jaime ne parvenait pas le croire. Il tait tonnamment calme. Alors, il le savait, que les gens taient censs devenir fous de chagrin lorsque leurs enfants disparaissaient. Alors quils taient censs sarracher les cheveux poignes, maudire les dieux, jurer de sanglants serments de vengeance. Do venait ds lors quil prouvt, lui, si peu dmotion ? Le petit est mort comme il avait vcu, persuad davoir Robert Baratheon pour pre. Jaime avait assist sa naissance, il est vrai, mais par intrt pour Cersei bien plus que pour lui. Et il ne lavait jamais tenu dans ses bras. De quoi cela aurait-il lair ? La mise en garde de Cersei, une fois ses femmes retires. Joffrey te ressemble dj bien assez sans que tu aggraves les choses en venant lui btifier dessus ! Il stait rendu sans gure -9-

combattre. Et le mioche avait t un truc rose et braillard qui pompait trop de temps Cersei, trop damour Cersei, et pendait sans cesse aux seins de Cersei. Et qui rservait ses risettes Robert. Et voil quil est mort. Il eut beau se reprsenter Joffrey gisant inerte et froid, simaginer ses traits noircis par le poison, peine perdue, cela ne lui faisait toujours rien. Etait-il donc le monstre que lon prtendait ? Il savait bien, tiens, sur lequel des deux se porterait son choix, si le Pre dEn-Haut descendait proposer de lui rendre ou bien son fils ou bien sa main. Des fils, aprs tout, il en avait un second, et il avait de la semence revendre pour en fabriquer tant quon en voudrait. Si Cersei en dsire un autre, h bien, je le lui donnerai..., mais je le tiendrai dans mes bras, cette fois, et les Autres emportent ceux qui sen scandaliseraient ! Robert pourrissait dans sa tombe, et les mensonges, Jaime en avait la nause. Faisant brusquement volte-face, il partit au triple galop retrouver Brienne. Pourquoi me soucier delle ? Les dieux seuls le savent, quand elle remporte si haut la main la palme de linfrquentable sur toutes les cratures que jai eu le malheur de croiser... ! La gueuse chevauchait loin derrire et lgrement, quelques pieds, lcart de la colonne, comme pour signifier quelle ntait nullement des leurs. On lui avait en chemin dnich des vtements dhomme, une tunique ici, l un mantelet, des chausses ailleurs, une plerine capuche et mme un vieux corselet de plates en fer. Mais elle avait beau paratre, accoutre en mle, moins empote, aucune tenue au monde ntait susceptible de lembellir. Ni de lui donner lair heureux. A peine tire dHarrenhal, sa tte de mule et son caractre de cochon staient rvls intacts. A force de lentendre rabcher : Je veux quon me rende mes armes et mon armure , Jaime avait rpliqu : Oh, mais certainement, il nous faut, et vite fait, vous recouvrir dacier... Dun heaume avant tout. Nous serons tous beaucoup plus contents si vous demeurez la bouche bien close et la visire bien abaisse. La fermer, justement, Brienne, ctait dans ses cordes, mais ses silences renfrogns navaient pas tard mettre Jaime de presque aussi mauvais poil que les manuvres obsquieuses -10-

dont le saoulait Qyburn. Jamais je naurais cru que jen viendrais, bont divine ! regretter la compagnie de Cleos Frey... Il ntait pas loin, par moments, de dplorer de stre donn tant de mal pour la soustraire aux griffes de lours. Port-Ral, annona-t-il en la rejoignant. Notre voyage est achev, madame. Vous avez tenu votre parole de me dlivrer sain et sauf Port-Ral. Intact, quelques doigts et une main prs. Le regard de Brienne demeura morne. Ce ntait l que la moiti de ma mission. Javais jur lady Catelyn de lui ramener ses filles. Au moins Sansa. Et, maintenant... Elle na jamais rencontr Robb Stark, et cela ne lempche pas de le pleurer plus douloureusement que je ne pleure Joff. A moins que ce ne fut plutt le deuil de lady Catelyn quelle portt. Ils se trouvaient Bois-Mouchy quand leur avait t apprise cette nouvelle-l par un ser Bertram des Essaims, poussah de chevalier rubicond qui avait pour emblme trois ruches sur champ ray noir et jaune. Pas plus tard que la veille taient passs par Bois-Mouchy, leur conta-t-il, des gens de lord Piper qui couraient Port-Ral sous leur propre bannire de paix. Depuis la mort du Jeune Loup, Piper ne voit plus de raison de poursuivre la lutte. Il a son fils prisonnier aux Jumeaux. Brienne en tant reste bouche be comme une vache qui stouffe en pleine rumination, cest sur ses instances lui que des Essaims leur avait dball lhistoire des noces pourpres. Tout grand seigneur a des bannerets rtifs qui lui envient sa prpondrance, avait expliqu Jaime aprs coup. Mon pre a eu les Reyne et les Tarbeck, les Tyrell ont les Florent, Hoster Tully avait Walder Frey. Seule la force maintient telle engeance en son rang. Mais quelle flaire un instant de faiblesse... Les Bolton de lpoque hroque corchaient volontiers les Stark et sen faisaient des manteaux de peau. Brienne avait lair si malheureux qu sa grande stupeur il avait envie de la rconforter. Depuis ce jour, en tout cas, Brienne stait comporte comme un mort-vivant. On pouvait mme lappeler fillette par provocation sans quelle ragisse daucune manire. Elle est vide de son nergie. La bonne femme qui avait balanc un quartier de roc sur Robin Ryger, affront un ours avec une pe -11-

de tournoi, sectionn dun coup de dents loreille de Varsh Hvre et russi lreinter lui-mme en combat singulier..., cette femme-l tait brise, maintenant, finie. Jintercderai auprs de mon pre pour quil vous renvoie Torth, si cela vous agre, dit-il. Mais si vous prfriez rester l, il se pourrait que daventure je vous dcroche quelque place la Cour. Comme dame de compagnie de la reine ? lana-t-elle sombrement. En se rappelant la dgaine quelle avait eue en robe de satin rose, il prfra ne pas tcher de se figurer ce que dirait sa sur dune compagne aussi peu sortable. Peut-tre un poste du ct du Guet... On ne me verra de ma vie servir parmi des parjures et des assassins. Dans ce cas, pourquoi vous tes-vous jamais mle de ceindre une pe ? lui tait-il facile de rpliquer, mais il prfra sabstenir. A votre aise, Brienne. En bon manchot qui se respecte, il fit tant bien que mal volter son cheval et la planta l. La porte des Dieux tait ouverte lorsquils latteignirent, mais deux douzaines de fourgons faisaient la queue le long de la route, chargs de balles de foin, de barriques de cidre, de tonneaux de pommes et de quelques-unes des plus grosses citrouilles que Jaime et jamais vues. Chaque voiture ou presque avait ses propres gardes, hommes darmes arborant lemblme de tel ou tel hobereau, spadassins vtus de maille et de cuir bouilli, voire mme parfois simple fils de fermier joues roses agrippant une pique rudimentaire pointe durcie au feu. Jaime leur sourit tous en les dpassant. A la porte, les agents du Guet faisaient casquer les charroyeurs avant daccorder le passage aux vhicules successifs. Ququ cest qu a ? questionna Jarret-dacier. Ils ont acquitter des droits pour la vente en ville. Par ordre de la Main du Roi et du Grand Argentier. Jaime considra la longue file de fourgons, de carrioles et de chevaux de trait. Et ils font la queue pour payer, en plus ? Y a tout plein de bon fric se faire, ici, mainnant que cest fini, se battre, leur dit allgrement le conducteur le plus proche, un meunier. Cest les Lannister qui tiennent la ville, -12-

mainnant, le vieux lord Tywin du Roc. Y en a des qui disent, comme a, quil chie de largent. De lor, rectifia Jaime dun ton sec. Et puis crois-moi que Littlefinger vous lestampe leffigie du bouton dor, ltron. Cest le Lutin, le Grand Argentier, maintenant, dit le capitaine de la porte. Enfin, ctait, jusqu temps quon larrte pour avoir assassin le roi. Il lorgna tous ces gens du Nord dun air souponneux. Vous tes quoi, vous, l ? Des hommes lord Bolton. On vient voir la Main du roi. Le capitaine loucha vers Nage et sa bannire de paix. Plier le genou, ouais. Z-tes pas les premiers. Montez droit au chteau, et gare pas causer dennuis. Il leur fit signe de passer puis retourna soccuper des charrois. Si Port-Ral pleurait son jouvenceau de roi, ctait dune manire si discrte que jamais Jaime ne sen serait dout. Il y avait bien, dans la rue aux Grains, ce frre mendiant loqueteux qui piaillait des prires en faveur de lme de Joffrey, mais les passants lui prtaient autant dattention quaux battements dun volet dans le vent. Ailleurs grouillaient les cohues ordinaires, maille noire sous les manteaux dor, petits mitrons criant leurs tartes et leurs tourtes et leurs pains, putains dbordant des fentres, demi dlaces, djections nocturnes du moindre ruisseau. L, cinq types ahanaient dboucher lentre dune venelle dun cheval mort ; un jongleur, plus loin, faisait virevolter des poignards pour pater des mioches et une borde saoule de soudards Tyrell. A suivre cheval les rues familires en compagnie de deux cents Nordiens, dun mestre sans chane et dun repoussoir de travesti femelle, Jaime saperut quil navait rien lui-mme de trs fascinant. Fallait-il en sourire ou sen chagriner ? il ne savait trop. Personne ne me reconnat, dit-il Jarret-dacier comme on traversait la place Crpin. Votre tte qua chang, puis pas les mmes armoiries non plus, rpondit lautre, et puis cest quils ont un nouveau Rgicide, ici, maintenant. Les portes du Donjon Rouge taient ouvertes, mais une douzaine de manteaux dor quips de piques barraient le -13-

passage. Ils en abaissrent les pointes en les voyant survenir au petit trot, mais Jaime neut pas de peine identifier le chevalier blanc qui les commandait. Ser Meryn. Les yeux flasques de ser Meryn Trant sarrondirent. Ser Jaime ? Trop ravi de votre souvenir. Ecartez-moi ces gus. Cela faisait une ternit que lon navait mis tant de hte lui obir. Il avait oubli comme il aimait a. On croisa deux autres membres de la Garde dans le poste extrieur, mais ces deux-l ne portaient pas le manteau blanc, lors du dernier sjour de Jaime Port-Ral. Bien de Cersei, a, me nommer lord Commandant puis choisir mes collgues sans seulement me consulter. Je vois que quelquun ma donn de nouveaux frres, dit-il en mettant pied terre. Nous avons cet honneur, ser. Le chevalier des Fleurs brillait dun clat si pur et si beau dans ses cailles et ses soieries blanches que Jaime se sentit dgueulasse et minable ct. Il se tourna vers Meryn Trant. Vous avez apparemment nglig denseigner leur devoir nos nouveaux frres, ser. Quel devoir ? demanda Meryn Trant, sur la dfensive. Maintenir le roi en vie. Combien cela fait-il de souverains que vous avez perdus depuis que jai quitt la ville ? Cest bien deux, nest-ce pas ? L-dessus, ser Balon scarquilla sur le moignon. Votre main... Jaime sarracha un sourire. A prsent, cest avec la gauche que je me bats. Les jeux sont dautant plus ouverts. O trouverai-j e messire mon pre ? Dans sa loggia, en compagnie de lord Tyrell et du prince Oberyn. Mace Tyrell et la Vipre Rouge rompant le pain de conserve ? Bizarre et plus que bizarre. La reine sy trouve aussi ? Non, messire, rpondit ser Balon. Vous la trouverez au septuaire, en train de prier pour le roi Jo... Vous ! Le dernier des gens du Nord avait mis pied terre, vit Jaime, et, du coup, Loras venait dapercevoir Brienne. -14-

Ser Loras. Elle se tenait l dun air hbt, bride en main. Loras Tyrell savana sur elle. Pourquoi ? lana-t-il. Vous allez me dire pourquoi. Il vous traitait avec bienveillance, il vous avait donn un manteau arc-en-ciel. Pourquoi dsirer le tuer ? Jamais je nai dsir cela. Je serais morte de grand cur pour lui. Vous allez mourir de ce pas. Il dgaina sa longue pe. Ce nest pas moi qui lai tu. Emmon Cuy a jur que si, dans son dernier souffle. Il se trouvait en dehors de la tente, il na pas vu... Il ny avait personne dautre lintrieur de la tente que vous-mme et lady Stark. Prtendez-vous que cette vieille femme avait la force de perforer de lacier tremp ? Il y avait une ombre. Je sais que a parat fou, comme a, mais... Jtais en train daider Renly mettre son armure, et puis les chandelles se sont teintes, et il y a eu du sang partout. Ctait Stannis, a dit lady Catelyn. Son... son ombre. Je ny ai pris aucune part, je le jure sur mon honneur... Vous navez pas dhonneur. Tirez votre pe. Je ne veux pas quil soit dit que je vous ai tue quand vous naviez pas darme au poing. Jaime sinterposa. Laissez l lpe, ser. Ser Loras entreprit de le contourner. Etes-vous une pleutre en plus dune meurtrire, Brienne ? Est-ce pour cela que vous avez si vite dtal, les mains une fois rougies de son sang ? Tirez donc votre pe, femme ! Esprons plutt quelle nen fasse rien. Jaime lui barrait de nouveau le passage. Ou cest votre cadavre vous quon risque demporter. La fillette est aussi forte que Gregor Clegane, quoique moins mignonne. Cette affaire nest pas vos oignons. Ser Loras le poussa de ct. De sa main valide, Jaime lempoigna et le fit pivoter de force. Je suis le lord Commandant de la Garde Royale, espce darrogant chiot ! Votre chef, aussi longtemps que vous portez ce manteau blanc. Alors, rengainez-moi cette putain dpe tout de suite, ou bien je me fais fort de vous la prendre et de vous la -15-

fourrer dans un morceau laiss inexplor par Renly luimme... ! Ser Balon Swann trouva la demi-seconde que dura lhsitation du garon suffisamment longue pour intervenir. Faites-en comme vous lordonne le lord Commandant, Loras. Certains manteaux dor stant alors mls de mettre lacier au clair, des types de Fort-Terreur les imitrent instantanment. Splendide, songea Jaime, peine dmont-je, et voil que la cour sapprte barboter dans le sang. Ser Loras Tyrell remit violemment lpe au fourreau. Ce ntait pas tellement difficile, si ? Jexige son arrestation. Ser Loras brandit lindex. Lady Brienne, je vous accuse du meurtre de lord Renly Baratheon. De lhonneur, dit Jaime, la fillette en a, quelque valeur quil ait. En tout cas plus que je ne vous en ai vu jusquici. Et il se peut mme quelle dise la vrit. Elle a beau ne pas prcisment briller, je vous laccorde, par ce qui sappelle lintelligence, mme mon cheval saurait nous fourguer un meilleur mensonge, si tant est quelle ait prtendu mentir. Mais puisque vous insistez..., soit. Ser Balon, veuillez mener lady Brienne dans une cellule de tour o elle se trouvera sous bonne garde. Et procurez des quartiers convenables Jarret-dacier et ses hommes jusqu ce que mon pre ait un moment de loisir leur consacrer. Bien, messire. Un air affreusement bless se lisait dans les grands yeux bleus de Brienne lorsque lemmenrent Balon Swann et une douzaine de manteaux dor. Mais pourquoi diable fallait-il toujours que lon se mprenne sur chacun des putains de gestes quil faisait ? Aerys. Cest dAerys que tout procde. Tournant carrment le dos la gueuse, Jaime sloigna grandes enjambes. Un autre chevalier en armure blanche gardait les portes du septuaire royal un grand pendard barbe noire, larges paules et nez crochu. La vue de Jaime lui fit grimacer un rictus et dire : Et o cest-y que tu comptes aller, comme a, toi ? -16-

Dans le septuaire. Il brandit son moignon pour montrer. Celui qui est juste l derrire. Je veux voir la reine. Sa Grce est dans le deuil. Puis pour quoi faire quelle aurait envie de voir un de tes pareils ? Parce que je suis son amant, et en plus le pre de son fils assassin, fut-il tent de rpondre. Qui tes-vous donc, par les sept enfers ? Un chevalier de la garde Royale, et tu ferais bien dapprendre un peu le respect, lestropi ! ou cest lautre main, moi, que je taurai, que taies plus qu la laper, ta bouillie davoine du matin... Je suis le frre de la reine, ser. Le chevalier blanc trouva celle-l bien bonne. Evad, que tes ? Et grandi dun coup, msire, aussi ? Son autre frre, abruti. Et le lord Commandant de la Garde. Et, maintenant, tu te gares, ou il ten cuira. Labruti se fit du coup plus attentif. Cest-y que vous... ? Ser Jaime. Il rectifia la position. Mille pardons, messire. Je ne vous avais pas reconnu. Jai lhonneur dtre ser Osmund Potaunoir. Lhonneur en quoi ? Jentends avoir un moment dentretien seul seul avec ma sur. Veillez ce que personne dautre ne pntre dans le septuaire, ser. Laissez-nous dranger, et jaurai votre foutue tte. Ouais, ser. A vos ordres, ser. Ser Osmund lui ouvrit la porte. Cersei se tenait agenouille devant lautel de la Mre. On avait dpos la bire de Joffrey aux pieds de lEtranger, cens conduire en lautre monde les nouveau-morts. Le parfum de lencens saturait latmosphre, et cent cierges ardents profraient cent prires. Risque aussi de ntre pas de trop pour Joff... Sa sur jeta un coup dil par-dessus lpaule. Qui ? dit-elle, puis Jaime ? . Elle se leva, les yeux pleins de larmes. Est-ce vraiment toi ? Sans aller vers lui, toutefois. Elle nest jamais venue moi, songea-t-il. Elle a toujours attendu que jaille vers elle, moi. Prte donner, mais condition que je la sollicite. Tu aurais d arriver plus tt, murmura-t-elle lorsquil -17-

la prit dans ses bras. Pourquoi ne ta-t-il pas t possible darriver plus tt pour le prserver ? Mon fils... Notre fils. Jai fait le plus vite que jai pu. Il se dgagea de ltreinte, recula dun pas. Cest la guerre, l dehors, ma sur. Ce que tu peux avoir lair maigre. Et tes cheveux, tes cheveux dor... Les cheveux repousseront. Il leva son moignon. Il faut quelle voie. a, non. Elle fit les grands yeux. Les Stark... Non. Louvrage de Varsh Hvre. Le nom ne lui disait manifestement rien. Qui a ? La Chvre dHarrenhal. Peu de temps. Cersei se dtourna pour contempler la bire de Joffrey. On avait revtu la dpouille dune armure dore singulirement analogue celle de Jaime. La visire du heaume tait abaisse, mais les flammes des cierges se refltaient si doucement dans la dorure que le petit mort se trouvait comme aurol de bravoure. Elles faisaient galement tinceler, chatoyer les rubis qui constellaient le corsage de la robe de deuil. Les cheveux de Cersei flottaient sur ses paules, hirsutes et sans soin. Il la tu, Jaime. Exactement comme il men avait prvenue. Disant quil se dbrouillerait, un jour o je me croirais heureuse et en sret, pour que je sente brusquement ma joie prendre un got de cendre. Tyrion a dit a ? Jaime rpugnait plus que jamais croire une chose pareille. Le crime de parricide tait encore pire que celui de rgicide, au regard des dieux et des hommes. Il savait que ctait mon fils. Et il savait que je laimais, lui. Que jai toujours t bon pour lui. Enfin, sauf la fois o..., mais a, justement, le Lutin ne le savait pas. Ou il laurait su ? Pourquoi aurait-il voulu tuer Joff ? A cause dune putain. Elle lui prit sa main valide et la serra de toutes ses forces. Il mavait dit quil le ferait. Joffrey le savait. Mme quau cours de son agonie il a point lindex sur son meurtrier. Sur notre petit monstre contrefait de frre. Elle embrassa les doigts de Jaime. Tu vas le tuer pour moi, nest-ce pas ? Tu vas venger notre fils, hein ? -18-

Il se libra. Il demeure nanmoins mon frre. Il lui brandit son moignon sous le nez, au cas o elle ne laurait toujours pas vu. Et je ne suis pas en tat de trucider quiconque. Tu as une autre main, non ? Et ce nest quand mme pas le Limier que je te demande de terrasser..., cest un nain, claquemur dans un cachot ! Les gardes iraient voir ailleurs si tu ny es pas... Lide lui souleva lestomac. Il me faut minformer plus avant sur toute cette histoire. Sur la faon dont les choses se sont rellement passes. Tu le sauras, promit-elle. Il doit y avoir un procs. Une fois au courant de tout ce quil a fait, tu souhaiteras sa mort aussi fort que moi. Elle lui toucha la figure. Jtais perdue, Jaime, sans toi. Javais peur que les Stark ne menvoient ta tte. Je naurais pas pu supporter cela. Elle lembrassa. Dun baiser lger, furtif, par lequel ses lvres navaient fait queffleurer les siennes, mais il la sentit toute tremblante quand il lenlaa. Sans toi, je ntais pas entire. Il ny avait aucune tendresse dans le baiser quil lui retourna, il ny avait rien dautre que de la faim. Elle souvrit pour accueillir sa langue. Non, protesta-t-elle dune voix mourante en sentant sa bouche glisser le long de son cou, pas ici. Les septons... Les Autres les emportent, si a leur chante. Il lembrassa de nouveau, lembrassa, muet, lembrassa jusqu ce quelle se mette geindre. Alors, il flanqua les cierges par terre dun coup de pied, puis, la soulevant jusque sur lautel de la Mre, il lui retroussa jupes et fourreau de soie. Elle lui martelait la poitrine coups de poings languides en invoquant tout bas les risques, le danger, les septons, Pre, la fureur des dieux..., mais lui, loin den rien entendre, dnoua ses chausses et se mit en devoir de grimper tout en cartelant les blanches jambes nues, tandis que ses doigts remontaient le long dune cuisse fourrager les sous-vtements. Et il venait de les arracher en les dchirant quand il vit le sang qui les maculait, mais quest -ce que a pouvait bien faire ? -19-

Vas-y, chuchotait-elle prsent, vite, vite, tout de suite, fais-le tout de suite, fais-le-moi l..., Jaime Jaime Jaime ! Elle le guida de ses propres mains. Oui, dit-elle quand il fona, mon frre, frre chri, oui, comme a, oui, je tai, tu es chez toi, de retour chez toi, tu es chez toi. Elle lui embrassa loreille, passa la main dans le chaume rpeux qui lui tapissait le crne. Jaime sengloutit en elle, sabolit au fin fond de sa chair. Il sentait le cur de Cersei battre au mme rythme effrn que le sien, et il sentait semence et sang se fondre en une moiteur unique. Mais peine eurent-ils fini que la reine dit : Laisse-moi me relever. Si lon nous dcouvrait dans cette posture... Il seffaa fort contrecur puis laida redescendre de lautel. Le marbre blanchtre tait barbouill de sang. Jaime lpongea avec sa manche puis remit sur pied les cierges quil avait flanqus par terre. Ils staient par chance tous teints en tombant. Le septuaire se serait embras que jaurais pu ne pas men rendre compte. Une folie, ctait. Cersei rajusta sa jupe. Avec Pre dans le chteau..., nous devons nous montrer prudents, Jaime. Jen ai marre dtre prudent. Les Targaryens se mariaient entre frres et surs, quest-ce qui nous empche de faire pareil, nous ? Epouse-moi, Cersei. Clame la face du royaume, une bonne fois, que cest moi que tu veux. Nous aurons notre propre festin de noces, et nous ferons un autre fils pour remplacer Joffrey. Elle se rebiffa. Ce nest pas drle. Tu mas entendu glousser ? Tu as laiss ta cervelle Vivesaigues, ou quoi ? Le ton tait devenu acerbe. Tu sais bien quand mme que cest par Robert que le trne choit Tommen. Il aura Castral Roc, a ne suffit pas ? Libre Pre doccuper le trne. Tout ce que je veux, cest toi. Il voulut lui toucher la joue. Mais les vieilles habitudes ont la vie dure, et cest la main droite quil leva. Cersei eut un mouvement de recul devant le moignon. Ne me... ne parle pas de cette faon. Tu meffraies, Jaime. Ne sois -20-

pas stupide. Un seul mot de travers, et tu nous fais tout perdre, tout. Quest-ce quon ta fait ? On ma coup la main. Non, il y a plus, tu es chang. Elle recula dun pas. Nous causerons plus tard. Demain. Jai fait enfermer les camristes de Sansa Stark dans une tour, il me faut les interroger... Tu ferais bien daller voir Pre. Je me suis tap mille lieues pour venir te retrouver, je me suis presque entirement gar moi-mme en chemin. Ne me dis pas de te laisser. Laisse-moi , lui rpliqua-t-elle en se dtournant. Il renoua ses chausses et fit ainsi quelle lexigeait. Tout las quil tait, il lui tait impossible daller simplement se coucher. A prsent, le seigneur son pre le savait forcment de retour. La tour de la Main tait garde par des hommes de la maisonne Lannister. Eux le reconnurent demble. Les dieux sont bons de vous rendre nous, ser, dit lun dentre eux, tout en lui tenant la porte. Les dieux ny ont t pour rien. Cest Catelyn Stark que je dois mon retour. A elle et au sire de Fort-Terreur. Il gravit lescalier et sintroduisit dans la loggia sans se faire annoncer. Son pre sy tenait, assis au coin du feu. Seul, ce dont Jaime nallait certes pas se plaindre. Il avait en effet tout sauf envie en ce moment prcis doffrir le spectacle de sa main mutile Mace Tyrell ou la Vipre Rouge et moins encore aux deux ensemble. Jaime, dit lord Tywin, du ton quil aurait pu avoir sils staient rencontrs le matin mme au petit djeuner. Lord Bolton mavait induit tattendre plus tt. Je mtais flatt que tu serais l pour le mariage. Jai t retard. Il referma doucement la porte. Ma sur sest surpasse, je me suis laiss dire. Soixante-dix-sept plats et un rgicide, jamais noces ne furent plus russies. Depuis quand savez-vous quon mavait libr ? Leunuque me la appris quelques jours aprs ton vasion. Jai expdi des hommes ta recherche dans le Conflans. Gregor Clegane, Samwell Lpicier, les frres Prnh. Varys diffusait aussi la nouvelle, mais mots couverts. Nous -21-

tions convenus que moins il y aurait de gens te savoir en libert moins tu en aurais aux trousses. Varys a-t-il mentionn ceci ? Afin de permettre son pre de bien admirer la chose, il se rapprocha du feu. Lord Tywin sarracha de son fauteuil en sifflant entre ses dents : Qui a fait a ? Si lady Catelyn se figurait... Lady Catelyn ma seulement fait jurer, lpe sous la gorge, de lui renvoyer ses filles. Ce que vous voyez l est louvrage de votre chvre. De Varsh Hvre, sire dHarrenhal. Lord Tywin dtourna les yeux avec dgot. Fini. Ser Gregor a repris le chteau. Les retres avaient presque tous laiss tomber dun coup leur ancien capitaine quand danciens serviteurs de lady Whent ouvrirent une poterne drobe. Clegane a trouv Hvre install dans la salle aux Cent Chemines, compltement seul et demi fou de souffrance et de fivre cause dune blessure infecte. Son oreille, ce quon ma dit. Jaime ne put sempcher de rire. Son oreille ! Ctait trop joli ! Un peu plus, et il aurait couru le conter tout de suite Brienne, dt-elle moins sen divertir que lui. Il est mort, a y est ? Ne devrait plus gure tarder. On lui a tranch les pieds et les mains, mais il semblerait que ses bavassages de Qohori continuent damuser Clegane. Le sourire de Jaime se cailla. Et ses Braves Compaings ? Les rares demeurs Harrenhal sont morts. Les autres se sont disperss. Ils vont chercher gagner les ports, je parie, ou tcher de se perdre au fin fond des bois. Ses yeux se reportrent sur le moignon de Jaime, et sa bouche se crispa de fureur. Nous aurons leurs ttes. Tu peux manier une pe avec ta main gauche ? A peine si je peux mhabiller moi-mme le matin. Il poussa la main en question sous le nez de son pre afin den faciliter linspection. Quatre doigts, un pouce, tout fait comme lautre. Pourquoi ne fonctionnerait-elle pas aussi bien ? Bon. Son pre se rassit. Voil un bon point. Jai un cadeau pour toi. Pour ton retour. Une fois averti par Varys que... -22-

A moins quil ne sagisse dune nouvelle main, laissons a pour linstant. Jaime prit le sige vis--vis. Joffrey est mort comment ? Empoisonn. Il devait stre en apparence touff btement sur une trop grosse bouche, mais lautopsie que jai fait pratiquer par les mestres a dmenti formellement. Cersei accuse Tyrion de ce meurtre. Ton frre a servi au roi le vin empoisonn devant un millier de tmoins. Ce ntait pas trs malin de sa part... Jai fait arrter lcuyer de Tyrion. Ainsi que les camrires de sa femme. Nous verrons bien sils ont des rvlations nous faire. Les manteaux dor de ser Addam recherchent la petite Stark, et Varys a mis sa tte prix. La justice du roi se fera. La justice du roi. Vous feriez excuter votre propre fils ? Il se trouve inculp de rgicide et de parricide. Sil est innocent, il na rien craindre. Il nous faut avant toutes choses examiner ce qui plaide pour et contre lui. Les tmoignages. Dans cette ville de menteurs, Jaime ntait pas sans savoir quel genre de tmoignage on pourrait recueillir. Renly est galement mort de manire trange, et juste au moment o Stannis y avait tout intrt. Lord Renly a t assassin par lun de ses propres gardes, une bonne femme de Torth. Cest prcisment cette bonne femme de Torth qui motive ma prsence ici. Je lai fait jeter en prison pour apaiser ser Loras, mais, avant de la croire coupable, il me faudra gober le spectre de Renly. Stannis, en revanche... Cest le poison qui a tu Joffrey, pas des malfices. Lord Tywin jeta un nouveau coup dil furtif au moignon. Tu ne saurais servir dans la garde Royale, sans main dpe, me sem... Si fait, coupa Jaime. Et je le ferai. Il y a un prcdent. Je consulterai le Blanc Livre pour le retrouver, si a vous amuse. Estropi ou entier, cest vie que sert un chevalier de la Garde. Cersei a mis fin tout cela le jour o elle a invoqu la limite dge pour remplacer ser Barristan. Un prsent bien -23-

choisi pour la Foi suffira persuader le Grand Septon de te relever de tes vux. Ta sur a commis une fameuse bourde, force est den convenir, en congdiant Selmy, mais maintenant quelle a ouvert les vannes... ... il va falloir que quelquun se charge de les refermer. Jaime se leva. Jen ai ma claque, Pre, des tinettes que de grandes dames me balancent la gueule tout bout de champ. On ne ma jamais demand si je dsirais tre lord Commandant de la garde Royale, mais il semble que je le sois. Jai des devoirs envers... Oui. Lord Tywin se leva son tour. Des devoirs envers la maison Lannister. Tu es lhritier de Castral Roc. Cest l-bas que tu devrais tre. Tommen ty accompagnerait, en qualit de pupille et dcuyer. Le Roc est lendroit idal pour lui apprendre tre un Lannister, et je veux lloigner de sa mre. Jentends trouver un nouvel poux pour Cersei. Oberyn Martell pourrait faire laffaire, une fois lord Tyrell convaincu par moi que ce mariage ne menace en rien Hautjardin. Et il est plus que temps de te marier aussi. Les Tyrell rclament cor et cri maintenant Tommen pour leur Margaery, mais si ctait toi que je proposais plutt... NON ! Jaime en avait entendu autant que ses forces le lui permettaient. Au-del de ce que ses forces, en fait, lui permettaient. Il en avait jusque-l de a, jusque-l des lords et des menteries, jusque-l de son pre et de sa sur, jusque-l de tout ce putain de bordel. Non. Non. Non. Non. Non. Combien de fois me faudra-t-il encore dire non avant que vous lentendiez ? Oberyn Martell ? Ce type est linfamie mme, et pas uniquement grce sa lame empoisonne. Il a sem plus de btards que Robert, et il baise en plus avec des garons. Et si vous vous figurez ne serait-ce quune foutue seconde que jirais consentir pouser la veuve de Joffrey... Lord Tyrell jure ses grands dieux que sa fille est encore vierge. Et libre elle de mourir vierge, sil ne tient qu moi. Je ne veux pas delle, et je ne veux pas davantage de votre Roc ! Tu es mon fils, et... -24-

Je suis chevalier de la Garde. Le lord Commandant de la Garde ! Et voil tout ce que jentends tre ! Les reflets du feu doraient vaguement les rudes favoris dont lord Tywin sencadrait le visage. Une veine lui battait au col, mais il se taisait. Et se tut. Et se tut. Ce silence angoissant se prolongea jusquau moment o, ny tenant plus, Jaime commena : Pre... Vous ntes pas mon fils , linterrompit lord Tywin. Avant dajouter, se dtournant de lui : Vous prtendez tre le lord Commandant de la garde Royale et ltre exclusivement. Fort bien, ser. Allez assumer vos tches.

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DAVOS

Leurs voix slevaient, telles des cendres, en tourbillonnant dans les ombres violettes du soir. Guide-nous lcart des tnbres, mon Matre, emplis nos curs de feu, que nous nous retrouvions mme de fouler ton sentier lumineux. Contre la crue du noir flambait le feu. Lair dun norme fauve orange tincelant qui se dmenait, projetant par-dessus la cour vingt pieds de haut des silhouettes dsarticules. Tout le long des remparts de Peyredragon semblait sanimer, grouiller larme grotesque des chimres. Tout cela, Davos le regardait du haut dune galerie baies en plein cintre. Tout cela, et Mlisandre, qui, levant les bras, semblait vouloir treindre les flammes oscillantes. Rhllor, entonna-t-elle dune voix claire et nette, tu es la lumire dans nos yeux, le feu dans nos curs, lardeur dans nos reins. A toi appartient le soleil qui rchauffe nos jours, toi les toiles qui veillent sur nous dans la poix des nuits. Sois notre dfenseur, Matre de la Lumire, car la nuit est sombre et pleine de terreurs. La reine Selyse menait les rpons, son museau pinc tout crisp de ferveur. Le roi Stannis se tenait ses cts, la mchoire durement bloque, sa couronne dor rouge miroitant pour peu quil bouget la tte. Il est avec eux, mais il nest pas des leurs, songea Davos. La princesse Shren se trouvait entre ses parents. A la lueur du feu, les plaques grises qui lui bariolaient le visage et le cou paraissaient presque noires. Sois notre protecteur, Matre de la Lumire , chanta la reine. Le roi ne mlait pas sa voix celles de lassistance. Il -26-

scrutait fixement les flammes. Que pouvait-il bien y voir ? se demanda Davos. Une nouvelle vision de la guerre venir ? Ou quelque chose de plus proche dans lespace, dordre plus intime, plus domestique ? Sois remerci, Rhllor, pour nous avoir donn le souffle, lana Mlisandre. Sois remerci, Rhllor, pour nous avoir donn le jour. Sois remerci pour le soleil qui nous rchauffe, rpondirent la reine Selyse et le reste des fidles. Sois remerci pour les toiles qui veillent sur nous. Sois remerci pour les tres et les torches qui nous permettent de tenir en respect la frocit des tnbres. Il y avait moins de voix que la veille se joindre aux rpons, parut-il Davos, et moins de visages, aussi, se laisser oranger par lclat du feu. Mais que seraient -ils, demain, moins nombreux encore..., ou bien davantage ? La voix de ser Axell Florent sonnait en tout cas comme une trompette. Il se dressait l, trapu comme un barricot sur ses jambes arques, le mufle offert au feu comme aux pourlchements dune monstrueuse langue orange. Davos se demanda si ser Axell le remercierait pour lopration de ce soir. Elle risquait pourtant de lui valoir enfin ce titre de Main du roi dont il rvait si fort, non... ? Mlisandre se mit piailler : Sois remerci pour Stannis, notre roi, par ta grce. Sois remerci pour la pure blancheur du feu de sa bont, pour la rouge pe de justice que brandit sa main, pour lamour quil porte ses loyaux sujets. Sois son guide et son dfenseur, Rhllor, et daigne lui donner la force de chtier ses ennemis. Daigne lui donner la force, rpondirent la reine Selyse et ser Axell et Devan et le reste de lassistance. Daigne lui donner le courage. Daigne lui donner la sagesse. Enfant, Davos avait appris des septons prier lAeule pour la sagesse, le Guerrier pour le courage, le Ferrant pour la force. Mais cest la Mre que sadressaient prsent ses prires, cest la Mre quil conjurait de prserver son cher Devan, son fils, du dieu diabolique de la femme rouge. Lord Davos ? Faudrait nous y mettre... Ser Andrew lui toucha gentiment le coude. Messire ? -27-

Sentendre donner ce titre avait beau lui faire encore leffet dune incongruit, Davos se dtourna nanmoins de la baie. Mouais. Il est temps. Stannis, Mlisandre et les gens de la reine en avaient encore pour une heure au moins, de leurs patentres. Ctait ds le crpuscule que les prtres rouges allumaient chaque jour leurs feux, tant afin de remercier Rhllor de la journe qui sachevait que pour le supplier de renvoyer laube son soleil dissiper le rassemblement des tnbres. Ses mares, voil ce que doit savoir un contrebandier, ses mares et quand les saisir au collet. Et il tait cela, tandis que tombait la nuit, ntait que cela, Davos le contrebandier. Sa main mutile se porta delle-mme son col afin de conjurer le sort et ny trouva rien. Il la rabattit dun geste agac et se mit marcher dun pas lgrement plus vif. Ses compagnons se maintinrent sa hauteur en ajustant leurs foules sur les siennes. Il y avait l le Btard Srna, avec sa face ravage par la petite vrole et ses airs de chevalerie loqueteuse ; ser Gerald Goer, trapu, bourru, blond ; plus grand dune bonne tte, barbe en pelle et sourcils en broussaille bruns, ser Andrew Estremont. Trois types bien, chacun dans son genre, aux yeux de Davos. Et trois types morts, sous peu, si a tourne laigre, notre entreprise de ce soir. Le feu est une chose vivante, lui avait dit la femme rouge, comme il la priait de lui enseigner lire lavenir dans les flammes. Il est toujours en mouvement, toujours en train de changer..., tel un livre dont le texte danserait et se modifierait tandis que vous tcheriez de le dchiffrer. Il faut des annes dentranement pour discerner les formes au-del des flammes, et quantit dannes supplmentaires pour apprendre distinguer les formes de ce qui sera des formes de ce qui peut tre ou des formes de ce qui fut. Et mme alors, la tche nen est pas moins rude, rude. Mais voil des choses que vous ne concevez pas, vous autres, natifs des terres crpusculaires. Comme, ces mots, Davos stait tonn que ser Axell et trouv le truc, lui, si promptement, elle stait contente de rpondre, avec un sourire nigmatique : Nimporte quel chat peut fixer un feu et voir sy battre des souris rouges. -28-

Aux hommes du roi, ses complices, il navait pas plus menti l-dessus que sur le reste. Il se peut que la femme rouge, avait-il prvenu, voie nos desseins. On ferait aussi bien de commencer par la tuer, dans ce cas, fut davis Lewys la Poissarde. Je sais un coin quon pourrait la ferrer, quatre, avec des pes pointues... Vous nous perdriez tous, objecta Davos. Mestre Cressen a essay de la tuer, et elle la su tout de suite. Par le biais de ses flammes, je parierais. Jai comme limpression quelle nest pas longue se douter des menaces qui psent sur sa propre personne, mais srement quelle ne peut pas voir tout. Si nous affectons nous-mmes de lignorer, peut-tre avons-nous une chance de passer inaperus delle. Il est dshonorant de se tapir et dagir en catimini, regimba ser Triston de Mont-Taaut, en qui lord Guncer Solverre avait eu jusqu sa mort sur le bcher de Mlisandre un vassal exemplaire. Est-il tellement plus honorifique de brler ? riposta Davos. Vous avez vu prir votre matre. Est-ce au mme sort que vous aspirez ? Ce nest pas dhommes dhonneur que jai besoin pour lheure, cest de contrebandiers. Etes-vous avec moi ou non ? Ils ltaient. Les dieux soient lous, ils ltaient. Mestre Pylos aidait Edric Storm se dptrer de ses quatre oprations quand Davos ouvrit la porte. Ser Andrew lui marchait presque sur les talons, les autres taient demeurs en arrire pour garder la porte de la cave et lescalier. Le mestre leva la sance : Ce sera tout pour aujourdhui, Edric. Celui-ci se montra sidr par leur intrusion. Lord Davos, ser Andrew... ? Nous tions en train de faire du calcul. Ser Andrew sourit. Je dtestais le calcul, ton ge, cousinet. Je nen raffole pas non plus. Cest lhistoire, moi, que jaime le mieux. Cest tout plein danecdotes. Maintenant, intervint mestre Pylos, cours prendre ton manteau, Edric. Tu accompagnes lord Davos. Ah bon ? Le gamin se leva. O est-ce quon va ? Sa bouche prit un pli ttu. Je ne viens pas, si cest pour aller prier -29-

le Matre de la Lumire. Je suis un homme du Guerrier, moi, comme tait mon pre. Nous savons, mon gars, dit Davos, viens vite. Nous faut pas flner. Edric semmitoufla dans un gros manteau de laine crue muni dun capuchon. Pylos laida se lagrafer puis lui rabattit le capuchon bien bas sur le visage. Et vous, mestre, vous venez avec nous ? demanda le petit. Non. Il toucha la chane aux nombreux mtaux qui lui ceignait le col. Ma place est ici, Peyredragon. Suis lord Davos et fais ce quil te dira. Il est la Main du roi, noublie pas. Que taije dit de la Main du roi ? La Main parle avec la voix du Roi. Le jeune mestre sourit. Voil. Va, maintenant. Davos stait dabord quelque peu dfi de lui. Peut-tre parce quil lui en voulait davoir pris la place du vieux Cressen. Mais force lui tait dsormais dadmirer son courage. Se pourrait quil y joue sa vie, lui aussi. Sur le palier du mestre se trouvait les attendre ser Gerald Goer. Edric Storm le lorgna dun il curieux. Puis, comme on commenait descendre, il demanda : O est-ce quon va, lord Davos ? Au bord de leau. Tu vas prendre un bateau. Le gamin simmobilisa brusquement. Un bateau ? Un bateau de Sladhor Saan. Sla est un bon ami moi. Je vais membarquer avec toi, cousin, le rassura ser Andrew. Il ny a pas de raison davoir peur. Mais je nai pas peur ! sindigna Edric. Il y a simplement que... est-ce que Shren vient aussi ? Non, rpondit Davos. La princesse doit rester ici, avec ses pre et mre. Je dois la voir, alors, expliqua le petit. Lui faire mes adieux. Sinon, elle sera triste. Beaucoup moins que si elle te voit brler. Pas le temps, rpliqua Davos. Je vous promets de dire la princesse que vous pensiez elle. Et vous pourrez lui crire, une fois l o vous allez. -30-

Edric se renfrogna. Vous tes vraiment sr que je dois partir ? Pourquoi mon oncle me renverrait-il de Peyredragon ? Lui aurais-je dplu ? Je nen ai jamais eu lintention. Sa mine bute reparut. Je veux voir mon oncle. Je veux voir Sa Majest Stannis. Ser Andrew et ser Gerald changrent un coup dil. Nous nen avons pas le temps, cousin, dit ser Andrew. Je veux le voir ! rpta Edric, encore plus fort. Lui ne veut pas te voir. Il fallait bien dire quelque chose pour le faire redmarrer. Je suis la Main du roi, je parle avec sa voix. Me faut-il aller trouver le roi et lui dire que tu refuses de faire ce que lon te dit ? Sais-tu dans quelle colre cela va le mettre ? Est-ce que tu las dj vu en colre, ton oncle ? Il retira son gant pour lui montrer les quatre doigts quavait raccourcis Stannis. Moi, oui. Mensonges que tout cela. Ce qui possdait Stannis Baratheon le jour o il avait mutil la main de son chevalier Oignon, ce ntait pas la colre, pas lombre, ce ntait quune quit de fer, un sens inflexible de la justice. Mais Edric Storm ne pouvait pas le savoir, lui qui, lpoque, ntait pas encore n. Du reste, la menace eut leffet dsir. Il naurait pas d faire a , maugra le gamin, mais en se laissant prendre la main par Davos et emmener dans lescalier. Le Btard Srna vint les grossir la porte des caves. On pressa le pas pour traverser une cour envahie dombre, dvaler quelques marches de plus, passer sous la queue dun dragon de pierre mdus. Lewys la Poissarde et Omer Lamre simpatientaient la poterne, deux gardes leurs pieds, ligots, trousss. La barque ? leur demanda Davos. L, fit Lewys. Quatre rameurs. La galre est ancre juste aprs la pointe. Le Fol Prendos. Davos ne put sempcher de glousser. Un bateau baptis daprs un type dingue. Hm, a colle merveille. Il reconnaissait l le penchant de son Sla pour lhumour lugubre des pirates. Il mit un genou en terre devant Edric Storm. Il me faut vous quitter, maintenant, dit-il. Une barque est l, qui va vous mener bord dune galre. Et puis vous appareillerez pour -31-

lautre ct de la mer. Comme vous tes le fils de Robert, je sais que vous vous montrerez brave, quoi quil advienne. Oui. Seulement... Le gosse hsita. Prenez a comme une aventure, messire. Davos sefforait daffecter un ton gaillard et plein dallant. Cest le dbut de la grande aventure de votre existence. Puisse le Guerrier vous dfendre. Et puisse le Pre vous juger avec quit, lord Davos. Le gamin sortit par la poterne en compagnie de son cousin Andrew. Les autres suivirent tous, lexception du Btard Srna. Puisse le Pre me juger avec quit, songea tristement Davos. Mais, pour lheure, ctait le jugement de Stannis qui le proccupait vraiment. Ces deux-l ? senquit ser Rolland en dsignant les gardes, une fois quil eut referm puis barr la porte. Trane-les-moi dans quelque cave, dit Davos. Tu pourras toujours leur rendre la libert quand Edric Storm aura suffisamment pris le large pour ne plus courir aucun risque. Le Btard acquiesa dun hochement sec. Il ny avait plus de phrases faire, le plus facile venait dtre accompli. Davos renfila son gant, tout au regret de sa chance perdue. Du temps o il la portait au cou, sa pochette dos, il tait quelquun de mieux qu prsent, quelquun de plus brave. En passant ses doigts raccourcis dans ses cheveux bruns qui se clairsemaient, il se demanda sil ne fallait pas les faire un peu tondre. Autant prsenter une nuque peu prs convenable lorsquil se tiendrait en prsence du roi, non ? Jamais Peyredragon ne lui avait sembl si sombre et redoutable. Il marchait lentement, et lcho de ses pas lui revenait lanc par la noirceur des murs et des dragons. Des dragons de pierre que rien, jespre, ne rveillera jamais. Devant lui se dressait la silhouette monumentale de la tour Tambour. En le voyant approcher, les gardes posts la porte dcroisrent leurs piques. En faveur de la Main du roi, pas en faveur du chevalier Oignon. De la Main quil tait en entrant, du moins. Quant ce quil serait en sortant, a... Si jen sors jamais. -32-

Il trouva lescalier plus interminable et plus abrupt quavant, mais peut-tre cette impression ne lui venait-elle que de la fatigue. La Mre ne mavait assurment pas fait en vue de semblables besognes. Il stait lev trop haut et trop vite, et lair des cimes tait dcidment trop chiche pour ses poumons. Dans sa prime jeunesse, il avait rv de richesses, mais ctait si vieux, a. Adulte, ensuite, son ambition stait rduite la possession de quelques acres de bonne terre, dune demeure o vieillir en paix, une existence moins pre pour ses fils. Le Btard Aveugle lui rptait volontiers quun contrebandier malin, a savait aussi bien borner ses prtentions que ne pas attirer lattention sur soi. Quelques acres et un manoir colombages, un ser prcdant mon nom, jaurais d mestimer content. Que cette nuit ne lui fut pas fatale, et, emmenant Devan, il mettrait la voile et rentrerait chez lui, cap de lIre, auprs de sa gente Marya. Nous pleurerons ensemble nos fils dfunts, ensemble nous duquerons les survivants tre gens de bien, et plus jamais il ne sera question de rois. La salle de la Table peinte tait sombre et dserte lorsque Davos y pntra ; le roi devait se trouver encore avec Mlisandre et les gens de la reine, en bas, auprs du brasier. Il sagenouilla devant ltre pour y faire une flambe qui rchauffe si peu que ce soit latmosphre glace de la pice ronde et refoule les ombres au fond de leurs coins. Puis il fit le tour des quatre fentres pour en ouvrir successivement les lourds rideaux de velours et dbcler les volets de bois. Charg de sel et de senteurs marines, le vent qui sengouffrait lintrieur lui tiraillait son manteau brun. A la fentre qui donnait au nord, il se pencha sur lentablement pour prendre une goule de fracheur nocturne et, si possible, voir appareiller le Fol Prendos, mais cet espoir fut du, la mer se rvla vide et noire perte de vue. Aurait-il dj lev lancre ? Ctait ce quil pouvait souhaiter de mieux pour le salut du gosse. Un croissant de lune jouait cache-cache au sein de nuages tout effilochs, l-haut, et lil distinguait nettement telle ou telle des constellations familires : ici, la Galre, voguant vers louest ; la Lanterne de lAeule, l, quatre toiles tincelantes autour dun halo dor ; les nues occultaient -33-

presque entirement le Dragon de Glace, lexception de sa prunelle bleue dont lclat persistait signaler le septentrion. Le firmament foisonne dastres contrebandiers. Ctaient de vieux amis, ces astres-l ; il espra que leur prsence fut dheureux prsage. Mais le doute le prit lorsquil abaissa son regard jusque sur les remparts du chteau. La lueur du brasier faisait projeter dimmenses ombres noires aux ailes des dragons de pierre. Il svertua se convaincre quil ne sagissait l que de sculptures, de sculptures froides et inanimes. Cette place forte fut leur place forte, autrefois. La place forte des dragons et des sires du dragon, le sige de la maison Targaryen. Des Targaryens, sang de lantique Valyria... Les soupirs du vent se faufilaient travers la salle et, dans le foyer, faisaient se coucher, virevolter les flammes. Davos couta les bches crpiter, cracher. Lorsquil dlaissa la fentre, son ombre bondit devant lui sabattre, longue et fine comme une lame, en travers de la table peinte. Et il resta l longtemps, immobile, attendre. Le bruit des bottes sur la pierre finit par le prvenir que les autres montaient. La voix du roi les prcdait. ... pas trois, disait-elle. Trois font trois, rtorqua celle de la femme rouge. Je vous le jure, Sire, je lai vu mourir et jai entendu les pleurs de sa mre. Dans le brasier. Stannis et Mlisandre franchirent ensemble le seuil. Les flammes sont pleines de fourberie. Ce qui est, ce qui sera, ce qui peut tre. Vous ne sauriez maffirmer... Sire. Davos savana. Dame Mlisandre a vu la vrit. Votre neveu Joffrey est bel et bien mort. Si le roi fut surpris de le dcouvrir l, prs de la table peinte, il nen manifesta rien. Lord Davos, fit-il, ce ntait point mon neveu. Duss-je avoir cru le contraire des annes durant. Il sest touff sur une bouche pendant son festin de noces, reprit Davos. Il se pourrait quon lait empoisonn. Il est le troisime, dclara Mlisandre. -34-

Je sais compter, femme. Stannis longea la table et, dpassant La Treille et Villevieille, remonta vers lestuaire de la Mander et les les Bouclier. Cest devenu plus prilleux que les batailles, les noces, ce quil parat. Qui est lempoisonneur ? On le sait ? Son oncle, dit-on. Le Lutin. Stannis grina des dents. Un homme dangereux. Je lai appris sur la Nra. Do tenez-vous ces informations ? Les Lysiens poursuivent leur commerce Port-Ral. Sladhor Saan na aucune raison de me mentir. Je prsume que non. Le roi fit courir ses doigts sur la table. Joffrey... Me remmore une vieille histoire..., cette chatte des cuisines..., les cuisiniers la gavaient de bouts de viande et de ttes de poisson... Simaginant quil voudrait peuttre un chaton, lun deux avait dit au gosse quelle avait des petits dans le ventre. Joffrey ne fit ni une ni deux, il sassura de la chose en ouvrant la pauvre bte dun coup de couteau puis, tout fier de sa dcouverte, courut la montrer son pre. Robert le rossa si fort que je crus quil allait le tuer. Le roi retira sa couronne et la dposa sur la table. Nain ou sangsue, cet assassin a bien mrit du royaume. Ils vont bien devoir recourir moi, maintenant. Ils nen feront rien, dit Mlisandre. Joffrey a un frre. Tommen. Le roi ne lavait nomm que du bout des dents. Ils vont couronner Tommen et gouverner en son nom. Stannis serra les poings. Tommen a beau tre plus gracieux que Joffrey, il nen est pas moins issu du mme inceste. Un autre monstre par ses origines. Une autre sangsue colle sur le pays. Westeros a besoin dune poigne virile, pas dune menotte denfant. Mlisandre se rapprocha. Soyez-en le sauveur, Sire. Laissez-moi rveiller les dragons de pierre. Trois font trois. Donnez-moi lenfant. Edric Storm , dit Davos. Et cest lui que sen prit Stannis, avec une fureur froide. Je connais son nom ! Epargne-moi tes reproches. a ne me plat pas plus qu toi, mais jai des devoirs envers le royaume. -35-

Mon devoir... Il se tourna vers Mlisandre. Il ny a pas dautre moyen, vous me le jurez ? Jurez-le sur vos jours, car jen fais serment, moi, vous mourrez petit feu si vous me mentez. Vous tes celui qui doit se dresser contre lAutre. Celui dont la venue fut prophtise voil cinq mille ans. Votre hraut fut la comte rouge. Vous tes le prince qui fut promis, et votre chec vous serait aussi lchec de lunivers entier. Mlisandre marcha sur lui, ses lvres rouges entrouvertes, rubis palpitant son cou. Donnez-moi cet enfant, chuchota-t-elle, et moi, cest votre royaume que je vous donnerai. Impossible, lcha Davos. Edric Storm est parti. Parti ? Stannis sursauta. Quest-ce que a veut dire, parti ? Il se trouve bord dune galre lysienne, au large, en scurit. Davos scruta le visage ple, en forme de cur, de Mlisandre. Il y vit vaciller lombre dun dsarroi, dune soudaine incertitude. Elle ne lavait pas vu ! Dans la physionomie ravage du roi, les yeux faisaient leffet decchymoses outremer. Le btard a t emmen de Peyredragon sans ma permission ? Une galre, dis-tu ? Si ce pirate de Lys se figure quil va par ce biais mextorquer de lor... Ne voyez l que louvrage de votre Main, Sire. Mlisandre gratifia Davos dun regard entendu. Vous allez le faire ramener, messire. Et vite. Il se trouve hors de ma porte, rtorqua Davos. Et hors de la vtre galement, madame. Elle darda sur lui ses prunelles rouges comme afin de le supplicier. Jaurais d vous abandonner aux tnbres, ser. Savez-vous ce que vous avez fait ? Mon devoir. Certains pourraient en lespce parler de trahison. Stannis gagna la fentre et sabma dans la contemplation de la nuit. Est-ce le bateau quil cherche reprer ? Je tai tir de la poussire, Davos. Le ton tait plus las que mcontent. Etaitce trop esprer que desprer ta loyaut ? Quatre de mes fils ont pri pour vous sur la Nra. Jaurais pu y prir moi-mme. Ma loyaut vous est acquise, et jamais. Les paroles quil pronona ensuite, Davos Mervault les -36-

avait longuement, durement mdites ; sa vie dpendait delles, et il le savait. Votre Majest ma fait jurer de Lui donner probes conseils et prompte obissance, de dfendre Son royaume et Sa royaut contre Ses adversaires et de protger Son peuple. Ce peuple, Sire, Edric Storm nen ferait-il point partie ? Nest-il point lun de ceux que je jurai de protger ? Jai tenu parole. Comment cela pourrait-il tre tax de trahison ? Stannis se remit grincer des dents. Je nai jamais demand la couronne que voici. Cest froid, lor, et cest lourd porter sur la tte, mais dans la mesure o je me trouve tre le roi, des devoirs mincombent... Sil faut absolument que je sacrifie un enfant dans les flammes pour en prserver des tnbres un million... Sacrifier... nest jamais facile, Davos. Ou bien sacrifice il ny a pas. Dites-lui, madame. Cest dans le sang du cur de son pouse bien-aime quAzor Ahai trempa lacier dIllumination, dit Mlisandre. Si le propritaire dun millier de vaches en donne une au dieu, cela nest rien. Mais celui qui donne lunique vache quil possde... Elle parle de vaches, coupa Davos ladresse du roi. Moi, cest dun garonnet que je parle, de lami de votre propre fille, du fils de votre propre frre. Dun fils de roi, dans les veines duquel coule la puissance du sang royal. A la gorge de Mlisandre, le rubis rutilait comme un astre rouge. Vous figurez-vous que vous avez sauv cet enfant, chevalier Oignon ? Quand tombera la longue nuit, Edric Storm mourra avec les autres, en quelque lieu quil se trouve cach. Vos propres fils galement. Les tnbres et le froid couvriront la terre. Vous vous mlez daffaires auxquelles vous nentendez goutte. Il est bien des choses auxquelles je nentends goutte, admit Davos. Je ne me suis jamais targu du contraire. Je sais les mers et les rivires, la forme des ctes, lemplacement des cueils et des bancs de sable. Je sais des anses discrtes o prendre terre ni vu ni connu. Et je sais quun roi protge son peuple, ou bien quil nest pas roi du tout. Stannis sassombrit. Aurais-tu limpudence de me narguer ? Mes devoirs de roi, est-ce un vulgaire contrebandier de me les apprendre ? -37-

Davos sagenouilla. Si offense jai pu commettre, prenez ma tte. Je mourrai tel que jai vcu, loyalement vtre. Mais coutez-moi dabord. Ecoutez-moi, de grce, en souvenir des oignons que je vous apportai comme des doigts que vous me prtes. Stannis fit glisser Illumination hors de son fourreau. Le rougeoiement de la lame inonda la salle. Dis ton gr, mais dis-le vite. Les muscles de son cou saillaient comme des cbles. A ttons, Davos farfouilla dans son manteau et en retira le bout de parchemin frip. a ne payait gure de mine, ce feuillet chtif, et pourtant il navait rien dautre pour gide. Une Main du roi se devrait toujours de savoir lire et crire. Mestre Pylos ma enseign les rudiments. Il lissa le document sur son genou, puis se mit lire la lumire de lpe magique.

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JON

Dans son rve, il tait de retour Winterfell et longeait en boitant les rois de pierre aligns sur leurs trnes. Leurs yeux de granit gris le suivaient au fur et mesure quil passait, et leurs doigts de granit gris se crispaient sur la garde des pes rouilles qui reposaient sur leurs genoux. Tu nes pas un Stark, les entendait-il grommeler dune grosse voix de granit gris. Il ny a pas de place pour toi en ces lieux. Va-ten. Il senfonait plus avant dans les tnbres. Pre ? appelait-il. Bran ? Rickon ? Aucun dentre eux ne rpondait. Un courant dair glacial lui soufflait sur la nuque. Oncle ? insista-t-il. Oncle Benjen ? Pre ? Je vous en prie, Pre, aidez-moi. Den haut lui parvenaient des martlements de tambours. On banquette dans la grande salle, mais je ny suis pas bienvenu. Je ne suis pas un Stark, et je nai pas de place en ces lieux. Sa bquille lui chappa, et il tomba sur les genoux. Les cryptes se faisaient de plus en plus noires. Une lumire a disparu de quelque part. Ygrid ? murmura-t-il. Pardonne-moi. Sil te plat. Mais il ny avait l quun loup-garou un pouvantable loup-garou gris macul de sang, dont les prunelles dor peraient les tnbres de leur clatante affliction... La cellule tait sombre, et dur le lit sur lequel il gisait. Son lit, son propre lit, se rappela-t-il, le lit qui tait le sien dans la cellule quil occupait, sous les appartements du Vieil Ours, en sa qualit daide de camp. Un lit qui naurait d lui procurer, normalement, que des rves plus agrables. Or, il pelait de froid, malgr ses monceaux de fourrures. Cest que cette cellule, avant lexpdition, Fantme lavait partage avec lui, Fantme -39-

dont la chaleur combattait le glacial des nuits. Tandis qu la belle toile, au-del du Mur, Ygrid dormait ses cts. Et me voici priv de tous deux, maintenant. Ygrid, il lavait brle de ses propres mains, comme elle aurait dsir ltre, il le savait ; quant Fantme... O es-tu, toi ? Etait-il mort, lui aussi ? Etaitce cela que signifiait son rve de tout lheure, avec les cryptes et la robe ensanglante du loup ? Mais le loup de son rve tait gris, pas blanc. Gris, comme le loup de Bran. Les Thenns auraient donc traqu puis abattu leur agresseur de ReineCouronne ? Alors, cest Bran que lui-mme avait perdu pour jamais, cette fois. Jon sefforait justement de dmler tout cet cheveau quand retentit la sonnerie de cor. Le cor de lHiver, songea-t-il, encore embrum de sommeil. Mais non, non, cela ne se pouvait pas, puisque le cor de Joramun, Mance navait pas russi le dcouvrir. Un second appel retentit, aussi grave, aussi prolong que le prcdent. Il fallait se lever, bien sr, et il fallait se rendre sur le Mur, oui oui, mais que ctait dur, bons dieux... ! Il repoussa ses fourrures et parvint sasseoir. La douleur lui parut plus sourde, dans sa jambe, en tout cas tout sauf intolrable. Comme il stait couch, pour avoir plus chaud, sans quitter ses sous-vtements, ses braies ni sa tunique, il neut qu renfiler ses bottes puis revtir ses cuirs, sa maille et son manteau. Et comme le cor sonnait nouveau, deux longs appels toujours, il se balana Grand-Griffe sur lpaule, attrapa sa bquille et, cahin-caha, descendit lescalier. Il faisait nuit noire, dehors, froid de canard et ciel couvert. Tours et forts dversaient qui mieux mieux leurs effectifs de frres qui, tout en cahotant vers le Mur, achevaient de boucler leur baudrier. Jon chercha des yeux Pyp et Grenn, mais en vain. Peut-tre lun deux tait-il la sentinelle qui sonnait du cor. a, cest Mance, pour le coup, songea-t-il. Il est quand mme arriv, finalement. Une bonne chose. On va livrer bataille, et puis on se reposera. Mort ou vif, nimporte, on se reposera. A lancien emplacement de lescalier ne subsistait plus, au bas du Mur, quun prodigieux mli-mlo de pans de glace en miettes et de poutres carbonises. Le treuil permettait toujours -40-

daccder au sommet, mais la cage ne pouvait contenir que dix hommes la fois, et comme elle avait dj entrepris son ascension lorsque Jon se prsenta, il se trouva contraint dattendre le prochain voyage. Dautres patientaient avec lui : Satin, Mully, Botte-en-rab, Muids, puis ce grand blondin dHarse, que tout le monde appelait Tocard, cause de sa formidable ganache, et au surplus palefrenier de son tat, lune des rares taupes demeures Chteaunoir. Ses autres congnres avaient dare-dare regagn La Mole et leurs champs, leurs masures ou leurs pieux du bordel, sous terre. Mais cest quil avait envie de prendre le noir, ce grand bent-l tout en dents de Tocard. Elle aussi tait toujours l, tiens, Zei, la pute qui stait rvle si doue larbalte, plus les trois orphelins que Noye avait gards, leurs pres ayant pri dans lescalier. Ils taient bien petits, ceux-l neuf, huit et cinq ans , mais ils navaient apparemment tent personne dautre... Tandis quils attendaient le retour de la cage, Clydas leur servit des coupes de vin aux pices bouillant, pendant quHobb Trois-Doigts passait du pain noir la ronde. Jon reut pour sa part un quignon quil se mit ronger demble. Est-ce que cest Mance Rayder ? sinquita Satin. On peut lesprer. Il y avait dans le noir des trucs pires que les sauvageons. Les propos tenus par leur roi sur le Poing des Premiers Hommes, alors que tout autour la neige tait rose, Jon ntait pas prs de les oublier. Lorsque les morts marchent, il nest pes ni pieux ni murs qui vaillent. On ne peut combattre les morts, Jon Snow. Je le sais deux fois mieux que quiconque au monde. Rien que de repenser a, le vent vous paraissait comme un peu plus froid. Enfin, la cage redescendit en quincaillant, roulant au bout de ses longues chanes, et ils sy entassrent en silence avant de refermer la porte. Peu dinstants aprs que Mully eut branl par trois fois la corde de la cloche, ils commencrent slever, non sans coups ni faux dparts dabord, puis de manire moins heurte. Nul ne soufflait mot. En atteignant le sommet, la cage ballottait pas mal, et ils nen mergrent quun par un. Tocard tendit Jon une main secourable pour laider prendre pied sur la -41-

glace. Le froid vous y crasait la gueule comme un coup de poing. Des feux brlaient en ligne le long du Mur, dans des paniers de fer que supportaient des perches plus hautes quun homme. Le tisonnier glac de la bise tourmentait les flammes si incessamment que leur sinistre lumire orange narrtait pas de saffoler en tourbillonnant. Des fagots de carreaux, de flches, de lances et de dards de scorpions se trouvaient apprts partout. Des pierres taient empiles en pyramides de dix pieds de haut ; de grosses futailles en bois dhuile de lampe et de poix taient sagement ranges ct. Chteaunoir, Bowen Marsh lavait laiss fort bien approvisionn en toutes choses ; seuls y manquaient les dfenseurs. Le vent flagellait les manteaux noirs des sentinelles pouvantails qui, pique au poing, bordaient le chemin de ronde. Jespre que ce nest pas lune delles qui a sonn le cor, dit Jon Donal Noye en venant boitiller prs de lui. Tu entends a ? rpondit Noye, cest quoi ? Il y avait le vent, il y avait des chevaux, et puis quelque chose dautre. Un mammouth, fit Jon. a, cest un mammouth. Lhaleine de larmurier se gelait au sortir de ses larges narines pates. Au nord du Mur stendait comme linfini la houle des tnbres. Jon discernait le vague rougeoiement de feux lointains qui se dplaaient sous bois. Mance, ctait, aussi sr et certain que le retour de laube. Les Autres nallumaient pas de torches, eux... Comment quon se bat contre eux, si on peut pas les voir ? demanda Tocard. Donal Noye se tourna vers les deux gigantesques trbuchets que Bowen Marsh avait fait remettre en tat de marche. Lumire ! rugit-il. Des barils de poix furent chargs en un tournemain dans les poches fronde puis embrass avec une torche. Le vent attisait furieusement les flammes, dun rouge ardent. FEU ! aboya Noye. Les contrepoids basculrent vers le bas, les bras de lancement se dressrent avant de frapper, pouf ! les barres transversales capitonnes. La poix brlante traversa les -42-

tnbres en tournoyant sur elle-mme et en projetant un trange clairage intermittent sur le sol en contrebas. A la faveur de ce clair-obscur, Jon entrevit des mammouths en procession balourde et, en un clin dil, ne vit nouveau plus rien. Ils taient une douzaine, voire davantage. L-dessus, les barils explosrent en touchant le sol. Une basse profonde se mit trompeter, puis un gant fulmina quelque chose en vieille langue, et le tonnerre de sa voix voquait des poques si rvolues que Jon en eut des sueurs froides le long de lchin. Encore ! cria Noye, et les trbuchets furent rechargs, et deux nouveaux barils de poix embrase volrent en crpitant dans lobscurit scraser parmi lennemi. Cette fois, lun deux frappa un arbre mort qui senvironna de flammes. Pas une douzaine, se ravisa Jon, une centaine de mammouths. Il sapprocha du vide. Gaffe, senjoignit-il, a ferait une sacre chute. Alyn le Rouge emboucha derechef son cor de guetteur. Aaaaahooooooooooooooooooooooooooooo, aaaaahooooooooooooooooooooooooooooo. Hormis que, pour le coup, les sauvageons rpliqurent, et pas rien quavec un cor, avec une bonne douzaine, puis avec des tambours et des cornemuses par-dessus le march. On est venus, oui, semblaient-ils clamer, venus briser votre Mur et venus vous piquer vos terres et venus vous faucher vos filles. Hululait la bise et grinaient, craquaient les trbuchets, senvolaient pouf ! pouf ! les barils de poix. Derrire les gants et les mammouths venaient sus au Mur, vit Jon, des hommes arms darcs et de haches. Etaient-ils vingt, taient-ils vingt mille ? Dans le noir, impossible dire. Cest une bataille daveugles que celle-ci, mais Mance en a quelques milliers de plus que nous. La porte ! gueula Pyp. Ils sont la PORTE ! Le Mur tait trop colossal pour rien avoir redouter des mthodes dassaut ordinaires ; trop haut pour des chelles ou des tours de sige, et trop pais pour des bliers. Aucune catapulte au monde ntait capable de propulser le gigantesque bloc de pierre quil et fallu pour y faire une quelconque brche, et quant tenter de lincendier, la glace en fusion et tt fait dtouffer les flammes. On pouvait certes lescalader, ainsi que venaient de le faire prs de Griposte les commandos, mais -43-

condition dtre aussi vigoureux quen forme et davoir la main sre, et encore risquait-on mme dans ce cas de finir la faon de Jarl, empal sur un pin. Il leur faut tout prix semparer de la porte, sans quoi ils ne sauraient passer. Encore le terme de porte ne servait-il dsigner quun tunnel sinueux au travers de la glace, plus exigu quaucune entre de chteau dans les Sept Couronnes et tellement resserr que les patrouilleurs ne pouvaient lemprunter quen file indienne et chacun menant son cheval par la bride. Trois grilles de fer le ponctuaient intrieurement, toutes trois verrouilles, entortilles de chanes et surmontes dun assommoir. Quant au vantail extrieur, son bon vieux chne, pais de neuf pouces et clout de fer, ne le rendait pas spcialement vulnrable. Mais Mance dispose de mammouths, se dit Jon la rflexion, ainsi que de gants. Doivent un peu se cailler, en bas, dit Noye. Vous dirait pas de les rchauffer, les gars ? Une douzaine de jarres dhuile de lampe se trouvaient alignes au bord du prcipice. Pyp les parcourut une une muni dune torche et les alluma. Owen Ballot marchait sa suite et, lune aprs lautre, les fit basculer dans le vide. De longues langues de feu jauntres les environnaient de volutes au fur et mesure quelles dgringolaient. A peine la dernire eut-elle disparu qu coups de pied Grenn libra de ses cales un baril de poix et lexpdia plein de gargouillis rouler son tour au gouffre. Au boucan den bas succda, dlicieux pour les dfenseurs, un concert de plaintes et de glapissements. En dpit de quoi les tambours persistaient battre, les trbuchets vibrer, soubresauter, pouf ! pouf ! tandis quaffluaient dans la nuit, tels des chants doiseaux farfelus, les couinements farouches des cornemuses. Du coup, septon Cellador se piquait lui-mme de brailler, de sa voix tremblotante divrogne pteux : Gente Mre, fontaine de misricorde, Prserve nos fils de la guerre, nous ten conjurons, Suspends les pes et suspends les flches, Permets quils connaissent... -44-

Donal Noye lui fona dedans. Le premier type que jattrape suspendre ses coups, jy fous son cul fronc pardessus bord..., commencer par toi, septon. Archers ! On en a, oui, des putains darchers ? Moi, dit Satin. Et moi, dit Mully. Mais comment je fais pour viser ma cible ? Fait aussi noir que dans un porc ! O c quy sont, vos gus ? Noye pointa lindex au nord. Tirez toujours, et tant que vous pouvez, peut-tre vous aurez des touches, par-ci par-l. Au moins a les emmerdera. Il jeta un regard la ronde sur les figures claires par le feu. Me faut deux arcs et deux piques pour maider tenir le tunnel, sils arrivent dfoncer la porte. Plus de dix firent un pas en avant, et larmurier prleva ses quatre. A toi le Mur, Jon, jusqu mon retour. Jon crut dabord avoir mal entendu. Il avait eu comme limpression que Noye lui dlguait le commandement. Messire ? Messire ? Suis que forgeron. A toi le Mur, jai dit. Il y a des hommes plus gs, faillit protester Jon, plus comptents. Je ne suis encore quun bleu, quun novice, et je suis non seulement bless mais inculp de dsertion. Il en avait la bouche sche comme un vieil os. Hm , fut tout ce quil parvint profrer. Aprs coup, cette nuit devait lui faire leffet de navoir t rien dautre quun rve. Cte cte avec les soldats de paille et crispant leurs mains demi geles sur leurs arcs et leurs arbaltes, ses hommes durent bien lcher cent voles de traits contre un ennemi quils ne voyaient jamais. De loin en loin leur survenait au vol en guise de rponse une flche sauvageonne. Il expdia certains des siens se charger des petites catapultes et fit pulluler lair de pierres dchiquetes grosses comme un poing de gant, mais les tnbres les dglutissaient aussi prestement que vous goberiez, vous, une poigne de noix. Des mammouths trompetaient dans le noir, des voix bizarres lanaient des appels en des langues encore plus bizarres, et septon Cellador conjurait laube darriver par des beuglements tellement avins que Jon -45-

se vit son tour tent de le flanquer par-dessus bord. Ils entendirent un mammouth agoniser sous leurs pieds et en virent un autre se ruer tout en flammes travers les bois, pitinant indistinctement les arbres et les hommes. Le vent soufflait, glacial et de plus en plus. Hobb fit monter des bols de soupe loignon dont Owen et Clydas assurrent le service en faisant la tourne des postes, afin que chacun pt continuer de dcocher sa flche entre deux lapes. Zei se joignit au groupe avec son arbalte. Des heures de secousses et de chocs incessants finirent par dtraquer quelque chose dans le trbuchet de droite dont le contrepoids tomba comme une masse en se dtachant, librant par l, de manire aussi soudaine que catastrophique, le bras propulseur qui, non sans formidables craquements de bois dchir, sabattit de biais. Le trbuchet de gauche continua bien de lancer, lui, mais les sauvageons navaient pas tard comprendre que mieux valait viter la zone des impacts. Il nous faudrait vingt trbuchets, pas deux, et ils devraient tre monts sur des patins de traneaux et des plaques tournantes, afin quon puisse les dplacer. Mais ctait l une ide futile. Autant rver, tant quil y tait, davoir sous la main un millier dhommes supplmentaires et, pourquoi pas ? deux ou trois dragons... Donal Noye ne revenait pas, ni aucun de ceux quil avait emmens tenir avec lui ce fameux tunnel noir et froid. Le Mur est moi, se rptait Jon chaque fois quil sentait ses forces sur le point de labandonner. Il stait lui-mme saisi dun grand arc, et ses doigts raidis narrtaient pas de rouspter contre lexcs du froid. Sans parler de la fivre, qui tait aussi de retour et qui lui secouait la jambe de tremblements irrpressibles grce auxquels la douleur, telle une lame rougie blanc, le lancinait de toutes parts. Encore une flche, et puis je me repose, stait-il dit et rpt bien cinquante fois. Rien quune de plus. Mais son carquois se trouvait-il vide, lune des taupes orphelines se dpchait de le lui changer. Encore un carquois, et puis je marrte. Laurore ne pouvait plus tre bien loin. Or, le matin survint sans quaucun deux sen rendt dabord vritablement compte. Le monde tait encore -46-

entnbr, mais le noir stait chang en gris, et les formes commenaient merger vaguement de lobscurit. Jon abaissa son arc pour observer les lourds nuages amoncels vers lest. Derrire se discernait comme une lueur, mais il rvait peut-tre, tout simplement. Il encocha une nouvelle flche. Et, soudain, le soleil levant pera au travers, dardant des rais de lumire plots sur le champ de bataille. Jon se surprit retenir son souffle pendant que son regard balayait la bande de terre peu prs dfriche qui sparait sur un demi-mille le Mur et la lisire de la fort. La moiti dune nuit avait suffi pour en faire un dsert dherbe noircie, de poix crevant grosses bulles, de pierres parpilles, de cadavres. La carcasse du mammouth brl attirait dj les corbeaux. A terre gisaient aussi des gants morts, mais, derrire eux... Sur sa gauche slevrent des gmissements, et il entendit septon Cellador marmotter : Misricorde, Mre, ae ae, ae ae ae, Mre, misricorde. Sous les arbres se massaient tous les sauvageons du monde : razzieurs et gants, zomans, mutants et montagnards, marins deau sale, cannibales des fleuves gels, troglodytes aux visages teints, voitures chiens de la Grve glace, Pieds Corns dont la plante semblait tre de cuir bouilli, toute ltrange barbarie quavait enfin pu agglutiner Mance dans lespoir demporter le Mur. Ces terres ne sont pas les vtres, eut envie de leur gueuler Jon. Il ny a pas de place ici pour vous. Allezvous-en. De quoi faire sesclaffer, il croyait lentendre, un Tormund Flau-dOgres, alors quYgrid aurait dcrt : Ty connais rien, Jon Snow ... Il fit jouer sa main dpe, en en ployant et dployant les doigts, tout parfaitement conscient quil tait que les pes nentreraient jamais dans la danse, ici, sur son perchoir. Il grelottait de froid, tremblait de fivre et, tout coup, le poids de larc excda ses forces. La bataille avec le Magnar navait rien t, comprit-il, et pour moins que rien comptaient les combats de la nuit passe, ce ntait l quun coup de sonde, un picotement de poignard dans le noir pour voir sil tait possible de les prendre limproviste. Ce ntait qu prsent quallaient dbuter les choses vraiment srieuses. -47-

Je mtais jamais attendu ce quy en aurait tant , fit Satin. Jon, si. Pour les avoir dj vus, quoique pas de cette faon, pas forms en ligne de bataille. Durant la marche, ctait sur des lieues et des lieues que stirait, tel un ver gigant esque, la colonne sauvageonne, si bien que vous nen aviez jamais de vision globale. Alors que l, l... a y est, dit quelquun dune voix trangle, les vl. Les mammouths occupaient le centre du dispositif sauvageon, vit Jon. Une centaine ou davantage, et chevauchs par des gants qui brandissaient des haches ou des masses de pierre normes. Dautres gants les escortaient, qui roulaient foules prodigieuses un tronc darbre taill en pointe et mont sur de grandes roues de bois. Un blier, se dit-il sombrement. Si tant est que la porte tnt toujours, en bas, quelques clins de ce machin-l suffiraient la fracasser le temps de le dire. De part et dautre des gants dferlaient la course, avec une vague de cavaliers harnachs de cuir bouilli et arms de lances durcies au feu, des tas darchers et des centaines de fantassins munis de boucliers de cuir et de piques et de frondes et de gourdins. Les chariots en os de la Grve glace faisaient sur les flancs un fracas du tonnerre en rebondissant par-dessus rochers et racines derrire leurs monstrueux attelages de dogues blancs. La fureur de la sauvagerie, songea Jon, les tympans percs par les stridences des cornemuses, les abois et les jappements, le barrissement des mammouths, les cris et les sifflets du peuple libre, les vocifrations en vieille langue des gants, lcho des tambours que la glace rpercutait linfini comme un grondement de tonnerre perptuel. Autour de lui, le dsespoir stait fait palpable. Doit bien y en avoir cent mille..., geignit Satin. Comment quon pourrait stopper tout a, nous ? Cest le Mur qui va les stopper , sentendit dclarer Jon. Il se tourna pour le rpter dune voix plus forte. Le Mur qui va les stopper. Le Mur se dfend lui-mme ! Des mots creux, mais quil avait besoin de prononcer, quil avait presque aussi fort que ses frres besoin dentendre. Mance se figure peuttre quil va nous intimider parce quil a lavantage du nombre ? -48-

Il nous prend peut-tre pour des idiots ? Il gueulait prsent de toutes ses forces, ayant compltement oubli sa jambe, et chacun lcoutait, l. Les chariots, les cavaliers, tous ces pitres pied..., quel mal ils vont nous faire, en haut, ici, nous ? Y en a, parmi vous, des fois, qui ont vu un mammouth escalader un mur ? Il clata de rire, et, du coup, Pyp, Owen et une demidouzaine dautres firent pareil. Rien cest, tout a, moins que nos frres de paille, l, bernique, ils ne peuvent pas nous atteindre, ils ne peuvent pas nous blesser, et ils ne nous fichent pas la frousse, hein, si ? NON ! hurla Grenn. Ils sont en bas, nous sommes en haut, reprit Jon, et, tant que nous tenons la porte, ils ne peuvent pas passer. Ils ne pourront pas passer ! Ils staient entre-temps tous mis crier, lui retourner pleine gorge ses propres paroles ; ils brandissaient en lair leurs pes, leurs arcs, et leurs joues sempourpraient denthousiasme. Apercevant un cor de guerre sous le bras de Muids, Frre, lui lana Jon, sonne-nous la bataille. Avec un grand sourire, Muids porta le cor ses lvres et en tira les deux longs appels signifiant sauvageons. Dautres cors reprirent ici la sonnerie puis l, puis l, si bien que le Mur luimme parut frissonner tout entier, et que lcho formidable de ces voix de basse plaintives finit par couvrir tout autre bruit. Archers, dit Jon quand les cors se furent teints, vous allez tous tant que vous tes me concentrer foutrement le tir sur les gants qui portent ce blier. Vous ne tirerez qu mon ordre, pas avant. LES GEANTS, LE BELIER. Je veux leur voir grler dessus des flches chaque pas, mais nous attendrons quils se trouvent porte. Quiconque me gaspille une flche devra descendre la rcuprer, cest bien entendu ? Oui, glapit Owen Ballot, entendu, lord Snow ! Jon se mit rire, rire ou comme un ivrogne ou comme un fou, et ses hommes aussi. Les chariots et la cavalerie qui fonaient sur les flancs se trouvaient dsormais, vit-il, trs en avant du centre. Les sauvageons navaient pas encore parcouru un tiers du demi-mille qui les sparait du Mur que dj se dsagrgeait leur ligne de bataille. Chargez-moi le trbuchet -49-

avec des chausse-trapes, ordonna Jon. Owen, Muids, orientezmoi les catapultes vers le centre. Scorpions, chargez des piques ardentes et larguez quand je vous lordonne. Son doigt dsigna tour tour les mioches de La Mole. Toi, toi et toi, des torches, et tenez-vous prts. Les archers sauvageons ne demeuraient pas inactifs, loin de l, au cours de leur avance, car aprs une dizaine de pas au galop, ils sarrtaient, tiraient, reprenaient leur course en avant. Et ils taient si nombreux que lair se trouvait en permanence foisonner de flches, au vol toutefois dplorablement court. Du gchis, songea Jon. Une vritable dmonstration de leur manque de discipline. Les arcs en corne et en bois du peuple libre ne faisaient pas le poids contre les arcs en if, beaucoup plus grands, de la Garde de Nuit, mais cela nempchait pas les sauvageons de prtendre atteindre ladversaire perch sept cents pieds plus haut. Laissez-les tirer, commanda Jon. Attendez. Patience. Leurs manteaux claquaient derrire eux. Nous avons le vent juste en face, a va rduire notre porte. Attendez. Plus prs, plus prs. Les cornemuses vagissaient, les tambours grondaient, les flches sauvageonnes papillotaient un instant puis tombaient. BANDEZ. Jon leva son propre arc et le banda jusqu ce que lempennage de la flche lui frlt loreille. Satin fit de mme, et Grenn et Owen Ballot, Botte-en-rab, Jack Noirbouloir, Emrick et Arron. Zei se hissa larbalte hauteur dpaule. Jon regardait le blier sapprocher, sapprocher, balourdement flanqu par les mammouths et par les gants. Si petits quil aurait pu les crabouiller tous, et-on dit, dans une seule main. Dommage que ma main ne soit pas assez grande... Sapprocher, traversant le champ de carnage. Une centaine de corbeaux senvola, dlaissant la charogne de mammouth, lorsque se fendit sur elle la mare tapageuse des sauvageons. Plus prs, plus prs, plus... LACHEZ ! Les noires flches plongrent en sifflant de toutes leurs plumes comme des serpents ails. Jon nattendit pas de voir o elles frappaient. A peine avait-il dcoch la premire que ses doigts cherchaient la suivante. ENCOCHEZ. BANDEZ. -50-

LACHEZ. Pas plus tt se fut-elle envole quune autre se prsenta. ENCOCHEZ. BANDEZ. LACHEZ. Et ainsi de suite et ainsi de suite et ainsi de suite. Trbuchet ! cria Jon, et crrrac ! entendit-il, et pouf ! tandis quune centaine de chaussetrapes hrisses de pointes dacier prenaient lair en virevoltant. Catapultes ! lana-t-il, scorpions ! et puis : Archers ! tir volont ! A prsent, les flches sauvageonnes atteignaient le Mur, une centaine de pieds plus bas. Un deuxime gant pivota sur lui-mme en titubant. Encocher, bander, lcher. Un mammouth fit une embarde contre son voisin, parpillant des gants par terre. Encocher, bander, lcher. Le blier gisait immobilis, les gants chargs de le manier tant tous ou mourants ou morts. Flches enflammes ! hurla-t-il, je veux quil brle, ce blier. Les cris stridents des mammouths blesss et les plaintes retentissantes des gants, tout cela faisait, ml au vacarme des cornemuses et des tambours, une musique abominable, mais les archers de Jon nen persistaient pas moins encocher, bander, lcher comme sils taient devenus aussi sourds que feu Dick Follard. Ils pouvaient bien tre lcume et la lie de lordre, a ne les empchait pas dtre des hommes de la Garde de Nuit, ou trop peu sen fallait pour en tenir compte. Et voil pourquoi les autres ne passeront pas. Lun des mammouths stait emball et, galopant comme un fou furieux, assommait coups de trompe ceux des archers sauvageons quil ne foulait pas aux pieds. Jon banda son arc une fois de plus et ficha une flche supplmentaire dans la croupe hirsute de lanimal pour lencourager persvrer. A lest comme louest, les flancs de larme sauvageonne avaient atteint le Mur sans rencontrer dopposition. Les chariots simmobilisaient au pied de la gigantesque falaise de glace ou y tournaient bride, tandis que les hommes cheval venaient sans trve y grouiller, sy enchevtrer. A la porte ! gueula quelquun. Botte-en-rab, peut-tre. Mammouth la porte ! Du feu, aboya Jon. Grenn, Pyp. Grenn se dbarrassa vivement de son arc, coucha de force une futaille dhuile sur le flanc, la roula vers le bord du gouffre, et aprs que Pyp en eut fait sauter la bonde coups de maillet puis y eut fourr un tortillon de tissu et leut enflamm avec une -51-

torche, ils la poussrent eux deux dans le vide. Son explosion, quelque cent pieds plus bas, lorsquelle heurta le Mur, emplit latmosphre de dbris de douves et dhuile embrase. Mais dj Grenn en roulait une deuxime vers le prcipice, Muids une troisime, et Pyp les mettait feu. l est eu ! se mit crier Satin, tellement dmanch par-dessus bord que Jon crut dur comme fer quil allait forcment tomber, l est eu ! l est eu ! l est EU ! On percevait le mugissement du feu. Envelopp de flammes apparut brusquement un gant qui chancela puis roula terre. Et, sur ce, tout aussi brusquement, eut lieu la droute des mammouths, qui, terrifis par la fume, les flammes, allaient dans leur fuite perdue donner tte baisse dans ceux qui les suivaient. Lesquels reculrent leur tour, tandis que, derrire eux, gants et sauvageons se bousculaient qui mieux mieux pour ntre pas sur leur passage. En moins dune seconde, tout le centre du dispositif se trouvait en pleine dsagrgation. Se voyant abandonns, les cavaliers des flancs dcidrent de dguerpir aussi, sans quaucun dentre eux et seulement reu son baptme du sang. Quant aux chariots, cest grand fracas quils se replirent eux-mmes, sans avoir rien fait dautre que sembler terribles et se montrer on ne peut plus bruyants. Quand ils rompent, ils rompent dur, songea Jon Snow en regardant leur dbandade. Les tambours taient tous devenus muets. Que vous dit, Mance, de cette musique-l ? La trouvez-vous votre got, la femme du Dornien ? Nous avons quelquun de bless ? demanda-t-il. Ces putains de bougres, y-z-ont eu ma jambe. Botteen-rab arracha la flche et la brandit au-dessus de sa tte. Celle en bois ! De vagues hourras slevrent, assez maigrichons. Zei prit Owen par les mains, lui fit faire un tour de danse et puis le rgala, l, sous les yeux de tous, dun long patin gluant. Elle prtendait embrasser Jon aussi, mais il lattrapa par lpaule et la repoussa gentiment mais fermement. Non , dit-il. Fini, les baisers, moi. Il tait tout coup trop las pour rester debout, et, de laine au genou, sa jambe souffrait mille morts. Il saisit sa -52-

bquille ttons. Pyp, aide-moi gagner la cage. Grenn, tu prends le Mur. Moi ? fit Grenn. Lui ? fit Pyp. Il tait difficile de savoir lequel des deux tait le plus horrifi. M-m-mais, bgaya Grenn, m-m-mais j fais q-q-quoi, sy z-z-z-attaquent encore un coup, les sauvageons ? Arrte-les , rpondit Jon. Pendant que la cage descendait, Pyp retira son heaume et spongea le front. De la sueur gele. Y a plus dgueulasse, tu crois, que la sueur gele ? Il se mit rigoler. Bons dieux, je crois pas que jai jamais eu si faim. Je boufferais un aurochs entier, j te jure. Tu crois quHobb voudra bien nous faire mijoter Grenn ? Son sourire steignit quand il remarqua la mine de Jon. a va pas ? Cest ta patte ? Ma patte , convint Jon. Mme les mots taient un effort. Pas la bataille, au moins ? La bataille, on la gagne. Attends que jaie vu la porte pour me demander , rpliqua Jon, sombrement. Jai envie dun bon feu, dun bon repas chaud, dun bon lit douillet, et de quelque chose qui oblige ma jambe cesser de me faire mal... Seulement, il lui fallait dabord aller examiner ltat du tunnel et savoir ce qutait devenu Donal Noye. Aprs la bataille contre les Thenns, il avait fallu prs dune journe pour dblayer la glace et les poutres brises qui bloquaient la porte intrieure. Ne voyant l quun obstacle de plus pour Mance Rayder, Pat le Tavel, Muids et certains autres du Gnie staient faits les ardents partisans de laisser les choses en ltat, mais, comme cette solution aurait impliqu que lon renonce la dfense du tunnel, Noye avait refus den entendre seulement parler. A condition de poster des hommes dans les assommoirs et des archers et des piques derrire chacune des grilles intrieures, il suffisait, lentendre, dune poigne de frres dtermins pour tenir en chec un nombre de sauvageons cent fois suprieur et dobstruer le passage force de cadavres. Il ntait pas question pour lui daccorder Mance ses coudes franches sous la glace. Bref, on stait finalement -53-

arms de pics, de pelles et de cbles pour vacuer les dcombres de lescalier, puis pour creuser une tranche daccs jusqu la porte. Jon battait la semelle auprs des barreaux de fer glac en attendant que Pyp rapporte le double des clefs de chez mestre Aemon lorsquil eut la stupeur de le voir survenir accompagn de celui-ci ; Clydas les escortait, muni dune lanterne. Tu passeras me voir quand nous en aurons termin, dit le vieil homme Jon pendant que Pyp farfouillait dans les chanes. Il va me falloir rafrachir ton empltre et te changer ton pansement. Et je mabuse fort, ou une rallonge de vinsonge ne sera pas de refus contre la douleur, hein... ? Jon acquiesa dun hochement las. Une fois libre la porte, Pyp ouvrit la marche, suivi de Clydas avec sa lanterne. Quant Jon, ce lui fut un exploit que de marcher vaille que vaille au mme pas que mestre Aemon. La glace vous serrait de prs, tout autour, et vous sentiez aussi pniblement le froid sinfiltrer dans vos moelles que le Mur sappesantir sur vous de toute sa masse. Vous aviez comme limpression de dambuler dans la gargamelle dun dragon de glace. a ne tournicotait dans un sens que pour tournicoter dans lautre un peu plus loin. Aprs que Pyp eut dcadenass une deuxime porte de fer, on reprit la marche, et par-del de nouveaux mandres apparut tout coup, devant, une vague lumire ple. Y a du vilain, se dit Jon instantanment. Du trs trs trs vilain... Du sang par terre , confirma Pyp. Ctait tout au bout du tunnel sur une longueur de quelque vingt pieds que stait droule une lutte mort. Dchiquete, fracasse, brise, la porte extrieure en chne bard de fer avait fini par tre arrache de ses gonds, et lun des gants stait faufil parmi les dbris. Les dtails de la scne macabre que rvla sur ces entrefaites le halo de la lanterne taient dun rouge immonde. Pendant que Pyp se dtournait pour dgueuler, Jon lui-mme se surprit envier la ccit de mestre Aemon. Pour accueillir les assaillants, Noye et ses hommes taient rests en de dune puissante grille de fer identique aux deux que Pyp avait prcdemment ouvertes. Les deux arbaltriers avaient eu beau mettre au but une douzaine de carreaux tandis -54-

que le gant se ruait vers eux, il avait encore fallu que les piques interviennent et frappent, frappent, frappent entre les barreaux, ce qui navait quand mme pas empch ladversaire de dvisser la tte Pat le Tavel, dempoigner la grille et de la forcer. Des maillons de chane briss tranaient terre. Un seul gant. Luvre dun seul gant, tout a... Ils sont tous morts ? demanda mestre Aemon dans un souffle. Oui. Donal a t le dernier. Une bonne moiti de lpe de Noye tait enfonce dans la gorge du gant. Alors quaux yeux de Jon, larmurier avait toujours eu un aspect assez colossal, l, dans ltau des bras prodigieux du gant, cest presque dun gosse quil avait lair. Le gant lui a rompu lchine. Je ne sais pas lequel a pri le premier. Il saisit la lanterne et savana pour mieux examiner les choses. Mag. Je suis le dernier des gants... Une tristesse ltreignit, y repenser, mais il navait pas de temps perdre pour la tristesse. Ctait Mag le Puissant. Le roi des gants. Le besoin de soleil lempoigna. Il faisait trop noir, il faisait trop froid l-dedans, dans le tunnel, et la puanteur de mort et de sang y tait par trop suffocante. Jon rendit la lanterne Clydas, seffaa pour contourner les cadavres et se glisser travers la grille dmantibule, puis savana vers le jour sous couleur daller se rendre un peu compte de ltat des choses, au-del de la porte dmolie. La gigantesque carcasse dun mammouth mort bloquait en partie lissue. Le manteau de Jon se prit au passage dans lune des dfenses et sy fit un accroc. Au-del gisaient trois nouveaux gants, demi ensevelis sous des amas de neige fondue, de pierres et de poix solidifie. A chacun des endroits o les flammes avaient endommag le Mur, constata Jon en levant les yeux, dimmenses plaques de glace ramollies par la chaleur sen taient dtaches pour venir scraser sur le sol noirci. Les lacunes y taient aussi drisoires quimpressionnantes. Fou, la masse quil reprsente et lallure menaante quil a, vu dici, comme a, en suspens... Il retourna auprs de ses compagnons, dedans. Il nous faut rparer tant bien que mal la porte extrieure et puis -55-

boucher cette section-ci du tunnel. Avec des gravats, de la glace, nimporte quoi. Si possible jusqu la deuxime porte. A ser Wynton dassumer le commandement, il est le dernier chevalier restant, mais il va falloir quil le fasse tout de suite, les gants vont revenir, et sans nous prvenir. Nous devrons lui dire... Dis-lui ce que tu voudras, linterrompit mestre Aemon dun ton doux. Il sourira, hochera la tte et oubliera. Voil trente ans, une douzaine de voix se portrent sur ser Wynton Stout. Il aurait effectivement fait un excellent lord Commandant. Il en aurait encore t capable voil dix ans. Mais plus maintenant. Tu le sais aussi bien, Jon, que le savait Donal. Il tait inutile de le nier. A vous, dans ce cas, de donner lordre, rpliqua Jon. Vous avez pass toute votre vie sur le Mur, les hommes vous suivront. Il faut absolument que nous fermions la porte. Je ne suis quun mestre chane et asserment. Mon ordre sert, Jon. Nous donnons des conseils, pas des ordres. Il faut bien que quelquun... Toi. A toi de mener. Non. Si, Jon. Cela ne devrait pas tre bien long. Jusqu ce que la garnison revienne, cest tout. Le choix de Donal stait port sur toi, tout comme auparavant celui de Qhorin Mimain. Le lord Commandant Mormont avait fait de toi son aide de camp. Tu es un fils de Winterfell, un neveu de Benjen Stark. Ce doit tre toi ou personne. Le Mur tappartient, Jon Snow.

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ARYA

Elle le sentait chacun de ses rveils, le matin, ce trou qui la creusait intrieurement. a ntait pas la faim, mme si a ltait aussi, quelquefois. a lui faisait comme un vide, comme un dsert lendroit o elle avait eu le cur, lendroit o ses frres avaient vcu, eux et puis ses parents. La tte aussi lui faisait mal. Pas si mal quau tout dbut, bon, mais sacrment mal quand mme encore. Seulement, a, elle avait fini par sy habituer, puis la bosse, au moins, se rapetissait petit petit. Tandis que le trou, dedans, il restait exactement pareil. Le trou ne se sentira jamais mieux, se persuadait-elle lheure du coucher. Il y avait des matins o ce quelle voulait, ctait rien que ne pas se rveiller du tout. O, vachement pelotonne sous son manteau, les yeux vachement ferms, elle tchait, cest tout, de se forcer se rendormir. Que le Limier vous lui foutrait seulement la paix, l, cest jour et nuit quelle aurait roupill. Et rv. Ce quil y avait de plus chouette, l-dedans, rver. Elle rvait de loups la plupart des nuits. Dune grande meute de loups, plus elle leur tte. Elle tait plus grande quaucun dentre eux, la plus forte et la plus vive et la plus vloce. Capable de battre la course tous les chevaux du monde et au combat nimporte quel lion. Quelle dnudt simplement ses crocs, tiens, h bien, mme les hommes prenaient la fuite, et a ne durait pas longtemps, quelle reste le ventre vide, et le vent pouvait bien souffler tout le froid quil savait, taratata, sa fourrure lui tenait chaud. Et puis elle avait ses cts ses frres et ses surs, tout plein, des tas, et froces, et terribles, et elle. -57-

Et puis qui ne la quittaient pas dune semelle et ne la quitteraient jamais. Cependant, si ses nuits foisonnaient de loups, ses jours taient lapanage du chien. Tous les matins, quelle le veuille ou non, Sandor Clegane la faisait se lever. Il lagonisait, de sa voix rpeuse, ou bien, la plantant de force sur ses pieds, la secouait comme un prunier. Une fois mme, il navait pas craint de lui balancer un heaume plein deau froide en pleine bouille. Elle se leva dun bond, ahurie de tremblote et de bafouill ages, et tenta de se venger par des coups de pied, mais lui, a ne le fit que rigoler. Sche-toi, puis donne bouffer aux putains de chevaux , dit-il, et elle sexcuta... Des chevaux, ils en avaient deux, maintenant, Etranger et une alezane palefroi quelle avait baptise Ptoche, parce que Sandor la souponnait fort de stre chappe des Jumeaux comme eux. Ils lavaient dcouverte errant sans cavalier, le lendemain de la tuerie, dans les champs. Ctait une assez bonne bte, mais Arya ne pouvait prouver daffection pour elle, en raison de sa pleutrerie. A sa place, Etranger se serait battu. Cela ne lempchait pas de la bichonner de son mieux, pire tant, tout bien pes, davoir partager la selle du Limier. Et toute pleutre quelle avait pu se montrer, Ptoche ne manquait ni de jeunesse ni de vigueur. Elle aurait peut-tre mme, estimait Arya, les moyens de distancer Etranger, le cas chant... Le chien ne la surveillait plus daussi prs, dsormais. Il semblait parfois peine se soucier quelle reste ou quelle sen aille, et il avait cess de la saucissonner, la nuit, dans un manteau. Une de ces nuits, je le tuerai pendant quil dort, se promettait-elle, mais elle ne le faisait pas. Un de ces jours, je me tirerai sur Ptoche, et il pourra toujours courir pour me rattraper, se promettait-elle, mais sans en rien faire non plus. O aller, dabord ? Winterfell ntait plus. A Vivesaigues, il y avait bien le frre de son grand-pre, mais il ne la connaissait pas, et elle ne le connaissait pas davantage. Peut-tre bien qu La Glande lady Petibois consentirait la recueillir, mais peuttre aussi pas. Sans compter quencore fallait-il la retrouver, La Glande, et elle ntait pas du tout sre de le pouvoir. Des fois, -58-

elle envisageait de retourner lauberge de Sherna, si du moins les flots navaient pas emport celle-ci. Elle y aurait Tourte pour compagnie, ou bien, qui sait ? lord Bric finirait par ly dnicher. Anguy lui enseignerait le maniement de larc, et elle aurait la possibilit de chevaucher aux cts de Gendry et dtre une hors-la-loi, comme la Wenda Faonblanc des chansons. Mais ce ntaient que des idioties, tout a, des trucs, tiens, comme aurait pu en rver Sansa. Tourte et Gendry te lavaient, l, laisse tomber ds la seconde o ils avaient pu, et lord Bric ou ses brigands, tout ce quils voulaient, cest la ranonner, pareil que le Limier, rien de plus. Aucun dentre eux ne la souhaitait dans ses parages, aucun. Ils nont jamais t ma meute, pas mme Tourte et Gendry. Jai t stupide de mimaginer le contraire, rien quune mouflette stupide, pas loup pour un sou. Ainsi demeurait-elle avec le Limier. On cavalait jour aprs jour toute la journe, jamais on ne couchait deux nuits dans le mme endroit, et on vitait le plus possible bourgades, villes et chteaux. Une fois, elle questionna Sandor Clegane sur leur destination. Au diable, rpondit-il. Tas pas besoin den savoir plus. Maintenant que tu ne vaux plus un clou pour moi, tentendre en plus couiner, jai vraiment pas envie. Jaurais d te laisser filer te fourrer dans ce foutu chteau. Oui, vous auriez d, confirma-t-elle en pensant sa mre. Tu serais morte si je lavais fait. Tu devrais me dire merci. Tu devrais me chanter une mignonne chansonnette, comme a fait ta sur. Vous laviez assomme coups de hache, elle aussi ? Je ne tai frappe que du plat de la hache, espce de petite buse. Je laurais fait avec le tranchant que ton crne, il en flotterait encore au fil de la Verfurque des tas desquilles. Maintenant, ferme ton putain de bec. Si javais a de sens commun, cest aux silencieuses de surs que je te filerais. La langue, elles te la coupent, aux greluches qui causent trop. L, ce ntait vraiment pas juste lui, dire un truc pareil. A part cette seule et unique fois, cest tout juste si elle ntait pas totalement muette. Des journes entires scoulaient sans -59-

quils mouftent ni lun ni lautre. Elle parce quelle tait trop vide pour parler, lui parce quil tait trop en rogne. La fureur qui le possdait, elle ne la percevait quavec trop dacuit ; elle la lisait sur son mufle, rien qu la manire dont il pinait la bouche, la tordait, rien quaux regards quil lui dcochait. Pour peu quil empoignt sa hache afin de couper du bois brler, jamais a ne manquait de linduire une rage froide qui lui faisait massacrer si frntiquement les arbres, morts ou vifs, et les branches auxquels il sattaquait quau bout du compte on se retrouvait avec vingt fois plus de bches et de petit bois quil ntait ncessaire. Aprs quoi il lui arrivait de se sentir tellement crev, tellement moulu quil se jetait par terre et que, sans mme allumer de feu, il sombrait instantanment dans un sommeil de plomb. Arya dtestait a, quand a arrivait, et elle le dtestait aussi, lui. Ctait ces soirs-l quelle avait le plus de mal dtacher son regard de la hache. Elle a lair pouvantablement lourde, mais je te parie que je russirais quand mme la lui balancer sur la gueule. Et ce ntait pas avec le plat, toujours, quelle frapperait... Au cours de leurs vagabondages, ils apercevaient de-ci del dautres gens : des paysans dans leurs champs, des porchers avec leurs pourceaux, une laitire suivie de sa vache, un cuyer galopant transmettre un message par quelque chemin dfonc. A aucun dentre eux non plus Arya navait la moindre envie dadresser la parole. Ils lui faisaient leffet de vivre dans une contre lointaine et de parler une langue trangre bizarre, davoir aussi peu voir avec elle quelle avec eux. Mieux valait au surplus passer inaperu. De temps autre dfilaient, le long des sentiers de ferme sinueux, des colonnes de cavaliers en tte desquelles flottaient les tours jumelles Frey. a traque du Nordien paum, commenta le Limier, aprs le passage dun dtachement de cet acabit. Au moindre bruit de sabots, dpche-toi de baisser la tte, maigre est la chance quil sagisse damis toi. Un jour, lespce dantre terreux que formaient les racines dun chne abattu les mit nez nez avec un autre rescap des Jumeaux. Lemblme quil portait sur la poitrine consistait en une jouvencelle rose dansant dans un tourbillon de soieries, et il -60-

se prsenta eux comme un homme de ser Marq Piper et comme un archer, bien quil et perdu son arc. Il avait lpaule gauche, la jointure du bras, toute de traviole et boursoufle ; un coup de masse, expliqua-t-il, qui, non content de fracasser larticulation, lui avait incrust la maille au fin fond de la chair. Un type du Nord, ctait, gmit-il. Il portait pour emblme un homme sanglant, et, la vue du mien, il sest mis blaguer, quentre un mec rouge et une garce rose, ben, des fois, a devrait coller. Moi, jai bu son lord Bolton, lui, il a bu ser Marq, tous les deux on a bu lord Edmure et lady Roslin et au roi du Nord. Et puis voil quil me zigouille... Il avait les yeux tout brillants de fivre en racontant a, et, Arya laurait affirm, il ne mentait pas. Son paule tait outrancirement gonfle, le pus et le sang lui avaient salop tout le ct gauche. Et il rpandait en plus une de ces odeurs... Il pue comme un macchabe. Il mendia une gorge de vin. Si javais eu du vin, je me le serais envoy moi-mme, rpondit le Limier. Tout ce que je peux, cest te donner de la flotte et taccorder le coup de grce. Le bless le dvisagea longuement avant de lcher : Tes le chien Joffrey, toi... Mon propre chien, maintenant. Tu la veux, la flotte ? Ouais. Il dglutit. Et la grce. Je ten prie. On avait, peu de temps avant, dpass une petite mare. Sandor chargea Arya de retourner y emplir son heaume, et elle y alla, non sans traner passablement les pieds. La gadoue du bord manqua lui embourber les bottes. A lutiliser comme un seau, le museau de chien fuyait par les orbites, mais il gardait pas mal deau tout de mme au fond. Quand il la vit de retour, larcher tourna sa figure vers le ciel pour se faire verser leau directement dans la bouche, et il se mit pomper plus vite encore quArya ne versait. Le restant lui dgoulinait le long des joues et, allant se perdre dans ses favoris encrots de sang brun, finit par emperler sa barbe de larmes rostres. Le heaume vid, il lagrippa pour en lcher avidement lacier. Bon, dit-il. Quoique jaurais prfr du vin. De vin, que javais envie. -61-

Moi aussi. Presque tendrement, le Limier lui poussa son poignard dans la poitrine en en secondant la pointe de tout son poids pour quelle traverse le surcot, la maille et le matelassage, en dessous. Comme il retirait la lame et lessuyait sur le cadavre, il loucha du ct dArya. Cest l quest le cur, petite. Cest comme a quon tue un homme. Une des faons. Nous allons lenterrer ? Pour quoi faire ? rtorqua Sandor. Lui sen fiche, et nous, nous navons pas de bche. Laissons en profiter les loups et les chiens sauvages. Tes frres et les miens. Son regard se durcit. Mais dabord, nous, on le dpouille. La bourse du mort contenait deux cerfs dargent et prs de trente liards de cuivre. Sur la poigne de sa dague tait enchsse une charmante pierre rose. Le Limier soupesa larme dans sa paume et puis la lana Arya. Elle la saisit par le manche et, sitt aprs lavoir glisse dans sa ceinture, se sentit lgrement mieux. Ce ntait pas Aiguille, mais ctait de lacier. Le mort laissait encore un carquois plein de flches, mais quoi pouvaient bien servir des flches, sans arc ? Les bottes tant trop grandes pour Arya, trop petites pour le Limier, ils les abandonnrent. Mais le bassinet avait beau lui descendre quasiment jusquau bas du nez, elle se ladjugea tout de mme, quitte devoir le coiffer presque la verticale pour y voir. Il devait avoir une monture, aussi, sans quoi il naurait pas pu schapper, commenta Clegane en scrutant les alentours, mais la saloperie sest vapore, mest avis. Et va savoir depuis combien de temps il croupissait l... Le temps datteindre les contreforts des montagnes de la Lune, et les pluies staient peu prs arrtes. Dsormais en mesure de lorgner le soleil, la lune et les toiles, Arya avait limpression quon se dirigeait vers lest. O allons-nous ? demanda-t-elle une nouvelle fois. Le Limier rpondit, pour le coup : Tu as une tante aux Eyri. Peut-tre aprs tout que a la tentera, rcuprer ton petit cul maigre, moyennant ranon. Bref..., une fois quon aura trouv la grand-route, on naura plus qu la suivre tout du long jusqu la Porte Sanglante. -62-

Tante Lysa. Le sentiment de vide persista. Ctait sa mre quArya voulait, pas la sur de sa mre. La sur de sa mre, elle ne la connaissait pas plus quelle ne connaissait son grand-oncle Silure. Nous aurions d entrer dans le chteau. En fait, ils ne savaient pas vritablement que Mre tait morte, ou Robb, l. Ce ntait pas pareil que sils les avaient vus mourir et tout et tout. Peut-tre que lord Frey les avait juste faits prisonniers. Peut-tre quils se trouvaient aux fers dans ses oubliettes, et peut-tre aussi que les Frey les emmenaient Port-Ral en ce moment mme pour que Joffrey puisse leur trancher la tte. Non, ils ne savaient pas. Nous devrions rebrousser chemin, trancha-t-elle sans pravis. Nous devrions retourner aux Jumeaux rcuprer ma mre. Il est impossible quelle soit morte. Il nous faut laider. Et moi qui mtais figur que ta sur tait la seule avoir la cervelle farcie de chansons... ! gronda le Limier. Il se pourrait trs bien que Frey, cest vrai, ait gard ta mre en vie pour la ranonner. Mais les sept enfers eux-mmes ne me fourniraient pas le moyen daller la cueillir tout seul par mes seules putains de forces au fin fond de ce foutu chteau... ! Pas tout seul..., je viendrais aussi. Il mit un bruit qui pouvait passer pour un rire. Ah, a ferait pisser le vieux de trouille, a ! Peur de mourir, voil tout ce que vous avez , cracha-telle avec un souverain mpris. L, Clegane se mit rire carrment. La mort ne me fait pas peur. Je nai peur que du feu. Et maintenant, la ferme, ou bien je te tranche moi-mme la langue, que les surs du Silence en aient pas la corve. Au Val quon va, nous, ouste. Arya ne le croyait pas vraiment, quand il menaait de lui trancher la langue ; il disait juste a, comme le faisait Zyeuxroses nagure en parlant de la battre au sang. Nempche quelle ntait pas du tout tente de le mettre lpreuve. Sandor Clegane ntait pas Zyeux-roses. Zyeux-roses ne fendait pas plus les gens en deux quil ne les assommait coups de hache. Pas mme avec le plat dune hache. Cette nuit-l, elle sendormit en pensant Mre et en se demandant si son devoir ne serait pas de tuer le Limier pendant -63-

son sommeil puis de partir seule la rescousse de lady Catelyn. En fermant les yeux, ce qui simprima derrire ses paupires, cest le visage maternel. Elle est si proche que je pourrais presque la sentir... ... et elle se mit la sentir effectivement. Une senteur tnue sous les autres odeurs, celles de mousse et de fange et deau, sous les remugles de roseaux en putrfaction, de chair humaine en putrfaction. A pas de velours, elle se fraya lentement passage sur le sol mouvant jusqu la berge de la rivire, lapa quelques gorges puis releva la tte pour humer lair. Le ciel tait gris, plomb de nuages, les flots verts et pleins de choses la drive. Des morts encombraient les hauts-fonds, certains bougeaient encore lorsque le courant se mettait les tripoter, dautres gisaient chous sur les rives. Ses frres et surs pullulaient tout autour et dchiraient belles dents la riche bidoche bien faisande. Les corbeaux taient l aussi, qui criaillaient contre les loups et saturaient de plumes latmosphre. Leur sang plus chaud la mettant en transes, lune de ses surs avait referm ses mchoires sur lun deux comme il senvolait, et elle lui tenait une aile. Du coup, elle eut elle-mme envie dun corbeau. Elle avait envie de goter le sang, dentendre les os craquer sous ses crocs, de se remplir la panse de viande chaude au lieu de froide. Elle avait grand-faim et, de la viande, il y en avait tant quon voulait, de tous les cts, mais elle se savait incapable dy toucher. La senteur se faisait maintenant plus forte. Pointant les oreilles, elle couta les grommellements de sa meute, les piaulements colreux des oiseaux, leurs fouettements dailes et la rumeur galopante des eaux. Quelque part au loin sentendaient des chevaux, des appels dhommes bien vivants, mais ce ntaient pas eux qui lui importaient. La senteur seule lui importait. Elle huma de nouveau lair. L-bas, a se trouvait, et voil quelle le discernait aussi, quelque chose de ple et blanc qui descendait la rivire et qui, lorsque lraflait daventure un obstacle, sy drobait en tournoyant. Et sur le passage duquel sinclinaient les roseaux. -64-

Pataugeant avec force claboussures travers les eaux dormantes, elle alla se jeter bruyamment dans le profond des flots, pattes affoles, mais, tout fort qutait le courant, plus forte que lui. Elle nagea, nagea, la truffe tendue vers la piste. La rivire exhalait des odeurs luxuriantes et moites, mais ce ntaient pas ces odeurs-l qui la captivaient. Ctait aux trousses de lcre et rouge murmure de sang froid quelle barbotait, derrire la senteur mielleuse et doucetre de mort. Ctait ce murmure et cette senteur quelle traquait comme elle avait jusqualors traqu nombre de daims rouges au travers des bois, et cest eux quelle finit par rejoindre, haletante, lorsque ses mchoires se refermrent sur la blancheur blme dun bras. Elle le secoua violemment pour quil bouge, mais elle navait dans la bouche que de la mort et que du sang. Sentant prsent spuiser ses forces, elle neut plus dautre solution que de ramener le cadavre au bord. Or, comme elle le hissait enfin, vaille que vaille, sur la berge marcageuse, un de ses petits frres vint rder par l, la langue pendante. Et elle dut gronder pour le mettre en fuite et lui interdire de se repatre comme il laurait fait. Alors seulement saccorda-t-elle un peu de rpit pour brouer sa fourrure trempe. La chose blanchtre gisait cependant dans la boue face contre terre ; exsangue tait sa chair morte, exsangue et fripe ; de sa gorge suintait un filet de sang froid. Lve-toi, songea-t-elle. Lve-toi pour venir courir et manger avec nous. Un chahut de chevaux lui fit tourner la tte. Humains. Ils progressaient contre le vent, de sorte quelle ne les avait pas sentis, bien quils fussent presque sur elle, prsent. Des hommes monts, tout ails de noir et de jaune et de rose battants, tout griffus de griffes brillantes. Certains de ses plus jeunes frres dnudrent leurs crocs pour dfendre le festin quils staient trouv, mais elle leur jappa de se disperser jusqu ce quils dtalent. Telle tait la loi du monde sauvage. Si les daims, les livres et les corbeaux dtalaient face aux loups, les loups dtalaient face aux hommes. Abandonnant sa blanche proie froide dans la fange o elle lavait tire avec tant de peine, elle-mme prit la fuite son tour, et sans en prouver de honte. -65-

Le matin venu, le Limier neut pas plus gueuler qu la secouer pour quArya se rveille. Elle stait rveille avant lui, pour changer, et elle avait mme abreuv dj les chevaux. Ils djeunrent sans un mot, et cest finalement Sandor qui rompit le silence. Pour en revenir ta mre... Aucune importance, coupa-t-elle dun ton maussade. Je sais quelle est morte. Je lai vue en songe. Le Limier la dvisagea longuement puis acquiesa dun hochement. Et tout fut dit. Ils reprirent leur chevauche du ct des montagnes. Dans les hauts du pimont, ils tombrent sur un minuscule village isol que cernaient des vigiers gris-vert et de grands pins plantons bleus, et Clegane dcida que lon sy risquerait. Nous faut bouffer, dit-il, et un toit sur la tte. Ils ne savent probablement pas ce qui sest pass aux Jumeaux et, avec un peu de chance, ils ne me reconnatront pas. Les habitants taient en train de construire autour de leurs bicoques une palissade de bois, et il leur suffit de voir limpressionnante carrure du Limier pour offrir le gte, le couvert et mme de largent contre un coup de main. Sil y a aussi du pinard la clef, va pour le boulot , leur grogna-t-il. Il se contenta finalement de bire et, tous les soirs, se saoula dsormais la gueule pour dormir. Cest dailleurs l, dans ces collines, que le rve de vendre Arya lady Arryn, il dut en faire une fois pour toutes son deuil. Y a du gel au-dessus de nous et de la neige dans les cols suprieurs, dit le doyen du village. Si vous crevez pas de faim ou de froid, cest les lynx quauront raison de vous, ou les ours des grottes. Plus les clans quy a l. Les Faces Brles re culent plus devant rien, depuis que leur Timett Na-quun-il, il est revenu de la guerre. Et y a six mois de a que Gunthor, fils de Gurn, a fondu avec ses Freux sur un bourg pas huit milles dici. Ils y ont pris toutes les femmes et jusquau dernier grain de bl, et ils y ont massacr la moiti des hommes. Ils ont de lacier, maintenant, de bonnes pes et des hauberts de maille, et ils surveillent la grand-route et pas que les Freux, les Serpents de Lait, les Fils du Brouillard, tous tant quils sont, quoi. Pourriez -66-

peut-tre en avoir quelques-uns mais, la longue, cest vous quils auraient, avant dembarquer votre fille... Je ne suis pas sa fille ! aurait pu glapir Arya, sauf quelle se sentait trop vanne pour a. Elle ntait plus la fille de personne, prsent. Elle ntait personne. Ni Arya, ni Belette, ni Nan, ni Arry, ni Pigeonneau, ni mme Tte--cloques. Elle ntait rien dautre quune vague fille qui courait avec un chien, le jour, et qui, la nuit, rvait de loups... Ctait bien peinard, au village. Ils y avaient des lits bourrs de paille et sans trop de poux, la chre y tait simple mais nourrissante, et lair embaumait le pin. En dpit de quoi Arya ne tarda gure trancher quelle le dtestait. Les villageois, ctaient des pleutres. Aucun dentre eux navait seulement le courage de regarder le Limier en face, si furtivement que ce ft. Quant elle, certaines des bonnes femmes voulaient tout prix laffubler dune robe et la fiche de force aux travaux daiguille, mais elles ntaient pas lady Petibois, et elles pouvaient toujours courir pour lui imposer lun ou lautre. Puis il y avait une mme qui stait mise lui coller au train, la fille du fameux doyen. Elle avait peu prs son ge, mais ce ntait quune gosse ; que a chialait si a scorchait un genou, et que a trimballait tout le temps, partout, une stupide poupe de chiffon. Une poupe bricole pour avoir lair dun homme darmes, plus ou moins, si bien que la gosse lappelait ser Soldat et vous tannait sur la scurit quil lui procurait. Tu pouvais bien lui dire : Va-ten , et plutt cinquante fois quune, lui rpter : Mais fousmoi la paix ! , rien faire, rien. De guerre lasse, Arya le lui avait finalement arrach, son fantoche, ventr, elle avait mis lair les tripes de chiffon, clamant : Voil ! Maintenant, a ressemble un vrai soldat ! , puis elle lavait balanc dans un torrent. Aprs a, la colle ayant cess de limportuner, les journes dArya se passrent bouchonner Ptoche et Etranger ou arpenter les bois. Il lui arrivait parfois de trouver un bton propice ses travaux daiguille personnels, et il lui servait sentraner, mais alors lui revenaient lesprit les vnements des Jumeaux, et elle se mettait en fustiger les arbres jusqu ce quil soit en mille morceaux. -67-

Peut-tre quon ferait bien de rester ici quelque temps , lui dit le Limier, au bout dune quinzaine de jours. Il tait saoul, mais la bire le faisait moins somnoler que ruminer. On narrivera jamais aux Eyri, et les Frey doivent encore traquer les survivants dans le Conflans. Ma tout lair quils ont besoin dpes, dans les parages, avec les razzias de ces clans. Nous permettrait de nous reposer, peut-tre aussi de trouver moyen de faire passer une lettre ta tante. Arya se rembrunit en entendant cela. Elle ne tenait vraiment pas rester, mais il ny avait pas dendroit o aller non plus... Le matin suivant, ds que le Limier fut parti abattre des arbres et charrier des rondins, elle retourna se coucher en catimini. Seulement, une fois les travaux achevs, une fois le village bien retranch derrire sa palissade, le doyen ne le leur envoya pas dire, quils navaient pas leur place dans la communaut. Vienne lhiver, on aura diablement du mal nourrir rien que nos propres bouches, expliqua-t-il. Et vous..., ben, un homme de votre espce, a finit toujours par attirer le sang... La bouche de Sandor se crispa. Ainsi, vous savez qui je suis. Ouais. Y a pas de voyageurs qui passent par chez nous, mais on va au march, on va sur les foires. On en sait un bout sur le chien de Joffrey. Quand ces Freux vous rendront visite, vous pourriez bien vous fliciter davoir un chien. a se pourrait. Lhomme hsita, puis, prenant son courage deux mains : Mais on dit que vous vous tes salement dgonfl, pendant la bataille de la Nra. On dit... Je sais ce quon dit. La voix de Sandor grinait autant que deux scies bois sactivant de conserve. Payez-moi, et on vous dbarrassera le plancher. A leur dpart, le Limier emportait une bourse pleine de cuivraille, une outre de bire aigre et une nouvelle pe. Ctait une pe trs vtust, la vrit, quoique nouvelle entre ses mains. Il lavait troque son propritaire contre la hache long manche prise aux Jumeaux, celle-l mme dont il stait servi pour gayer dune bosse le crne dArya. Il rgla son sort la bire en moins dune journe, mais la lame, il se mit laffiler -68-

soir aprs soir, non sans maudire le troqueur chacune des brchures et chacune des taches de rouille contre lesquelles il sescrimait. Sil est si dgonfl que a, quest-ce que a peut bien lui faire, que son pe soit tranchante ou pas ? Ce ntait pas le genre de question quArya se risquerait lui poser, mais elle y pensait pas mal. Etait-ce pour cette raison quil avait pris la poudre descampette et lavait emmene malgr elle aux Jumeaux ? A leur retour dans le Conflans, ils dcouvrirent que les pluies staient espaces, et que les rivires en crue avaient commenc regagner leur lit. Le Limier tourna vers le sud, soit nouveau du ct du Trident. On va aller Vivesaigues, annona-t-il pendant que rtissait un livre quil avait tu. Peuttre que le Silure voudra sacheter une louve. Il ne me connat pas. Il ne saura mme pas si je suis vraiment moi. Elle en avait marre daller Vivesaigues. a faisait des annes, lui semblait-il, quelle allait Vivesaigues sans jamais russir y arriver. Chaque fois quelle allait Vivesaigues, cest dans un endroit pire quelle finissait par aboutir. Il ne vous donnera pas un sou de ranon. Il se contentera probablement de vous pendre. Libre lui dessayer. Il fit tourner la broche. Il ne parle pas du tout comme un dgonfl. Je sais o nous pourrions aller , reprit-elle. Il lui restait encore un frre. Jon voudra bien de moi, lui, mme si personne dautre nen veut. Il mappellera surette , et il mbouriffera les cheveux. Mais a faisait une fameuse trotte, et elle ne pensait pas tre capable de laccomplir toute seule. Elle navait mme pas t capable datteindre Vivesaigues. Nous pourrions aller au Mur. Le rire de Sandor se mtissa dun grondement. La petite chienne de loup souhaite rallier la Garde de Nuit, cest bien a, hein ? Mon frre est sur le Mur , rpondit-elle dun air ttu. Sa bouche se tordit. Le Mur est mille lieues dici. Nous faudrait passer sur le corps des putains de Frey rien que pour parvenir au Neck. Il y a des lzards-lions, dans ces marcages, qui senvoient des loups, chaque matin, comme petit djeuner. -69-

Et si daventure nous parvenions au nord avec notre peau sur le dos, des Fer-ns y occupent la moiti des chteaux, plus des milliers de putains de bougres nordiens. Et ils vous font peur ? demanda-t-elle. Vous tes si dgonfl que a ? Pendant un bon moment, elle crut quil allait cogner. Mais, pour lors, le livre tait bien roussi, grsillant, et sa graisse ptillait en gouttant dans les braises. Sandor le retira de la broche, le partagea dune simple traction de ses deux pattes normes, et en jeta une moiti dans le giron dArya. Ce nest pas du tout que je manque dair, dclara-t-il en dtachant de la sienne une cuisse, mais je ne donnerai pas un pet de lapin pour toi ou pour ton frre. Jen ai un, moi aussi, de frre.

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TYRION

Enfin, Tyrion..., dit ser Kevan Lannister dun ton las, si tu es vritablement innocent de la mort de Joffrey, tu ne devrais pas avoir de difficult le prouver durant le procs... Tyrion se dtourna de la fentre. Qui dois-je avoir pour juges ? La justice appartient au trne. Le roi est mort, mais ton pre est toujours la Main. Etant donn que cest son propre fils qui se trouve en posture daccus et que la victime tait son propre petit-fils, il a pri lord Tyrell et le prince Oberyn de siger ses cts comme assesseurs. Ce ntait gure rassurant. Mace Tyrell avait t le beaupre de Joffrey, quoique brivement, et la Vipre Rouge tait... tait un serpent, l. Serai-je autoris rclamer un duel judiciaire ? Je ne le conseillerais pas. Pourquoi donc ? Ce recours lavait sauv, dans le Val, pourquoi pas ici ? Rpondez-moi, mon oncle. Serai-je autoris rclamer un duel judiciaire, ainsi quun champion, pour administrer la preuve de mon innocence ? Certainement, si tel est ton dsir. Autant que tu le saches, cependant, ta sur entend dsigner pour son champion ser Gregor Clegane, en cas de duel de ce genre. La garce, elle contre mes gestes avant mme que je naie boug. Dommage quelle nait pas jet son dvolu sur un Potaunoir... Bronn naurait fait quune bouche de nimporte lequel des trois frres, mais la Montagne-en-marche tait une marmite dun tout autre mtal. Je vais avoir besoin dy songer -71-

tte repose. Besoin den parler Bronn, et vite. Il prfrait ne pas penser ce que risquait de lui coter cette aventure-ci. Bronn se faisait une haute ide de la valeur de sa prcieuse peau. Est-ce que Cersei produit des tmoins ma charge ? Davantage de jour en jour. Alors, il me faut avoir des tmoins moi. Dis-moi qui tu comptes produire, et ser Addam chargera le Guet de les amener au procs. Je prfrerais les trouver moi-mme. Tu es inculp de rgicide et de parricide. Tu ne te figures quand mme pas quon va te permettre daller et venir ta guise ? La main de ser Kevan dsigna la table. Tu as l des plumes, de lencre et du parchemin. Ecris les noms de ceux que tu requiers en tant que tmoins, et je ferai tout mon possible pour les produire, je ten donne ma parole de Lannister. Mais tu ne quitteras cette tour que pour te rendre au procs. Tyrion nentendait pas sabaisser jusqu mendier. Permettrez-vous mon cuyer daller et venir ? Le petit Podrick Payne ? Certainement, si tel est ton dsir. Je vais te lenvoyer. Faites-le. Plus tt vaudrait mieux que plus tard, et surle-champ vaudrait mieux que plus tt. Il chaloupa vers lcritoire. Mais, en entendant la porte souvrir, il se retourna et lana : Oncle ? Ser Kevan simmobilisa. Oui ? Je ny suis pour rien. Je voudrais pouvoir le croire, Tyrion. Une fois la porte referme, Tyrion se hissa dans le fauteuil, tailla une plume et attira lui une feuille blanche. Qui parlera en ma faveur ? Il trempa la plume dans lencrier. La feuille tait toujours vierge quand se prsenta Podrick Payne, quelque temps plus tard. Messire , dit le gamin. Tyrion reposa la plume. Trouve-moi Bronn, et ramne-le tout de suite. Dis-lui quil y a de lor la clef, plus dor quil nen a jamais rv, et dbrouille-toi pour ne pas revenir sans lui. Oui, messire. Je veux dire non. Je ne le ferai pas. Revenir. Et il sclipsa. -72-

Il ntait toujours pas de retour au crpuscule. Ni quand se leva la lune. Tyrion finit par sassoupir sur la banquette de la fentre et ne se rveilla, raide et courbatu, qu laube. Un serviteur lui apporta de la bouillie davoine et des pommes pour son djeuner, ainsi quune corne de bire. Il sattabla pour manger, la feuille vierge sous les yeux. Une heure plus tard, lhomme reparut pour desservir. Tu nas pas vu mon cuyer ? lui demanda Tyrion. Lautre secoua simplement la tte. Avec un soupir, il retourna sa table et, nouveau, trempa la plume. Sansa, inscrivit-il sur le parchemin. Et il demeura l, les yeux attachs ce nom, les dents si durement serres quelles lui faisaient mal. A supposer que Joffrey ne se fut pas tout bonnement touff avec un morceau de tourte, hypothse que mme Tyrion trouvait dure avaler, Sansa devait lavoir empoisonn. Joff lui a quasiment fourr sa coupe sur les genoux, et il ne lavait que trop abreuve de griefs. Quelques doutes quil et pu nourrir cet gard, ceux-ci staient vanouis avec la disparition de sa femme. Une seule chair, un seul cur et une seule me. Sa bouche se tordit. Elle na pas perdu de temps pour prouver dans quelle estime elle tenait ces serments, nest-ce pas ? H bien, nabot, tu tattendais quoi ? Et pourtant..., o diable Sansa se serait-elle procur du poison ? Il ne pouvait croire que la jeune fille et agi seule, en loccurrence. Est-ce que je tiens rellement la retrouver ? Et les juges, eux, croiraient-ils que son enfant dpouse avait empoisonn un roi son insu lui, son seigneur et matre ? A leur place, moi, je nen ferais rien. Cersei, elle, ne manquerait pas daffirmer quils avaient conjointement perptr le crime... Malgr cela, il remit le parchemin tel quel son oncle le lendemain. Ser Kevan sen renfrogna. Lady Sansa est ton unique tmoin ? Je penserai dautres le moment venu. Tu ferais mieux dy penser maintenant. Les juges comptent ouvrir le procs dans trois jours dici.

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Cest trop tt. Vous mavez claquemur ici sous bonne garde, comment faut-il que je my prenne pour dnicher des tmoins de mon innocence ? Ta sur na eu aucune difficult pour trouver des tmoins de ta culpabilit. Ser Kevan roula le parchemin. Ser Addam a lanc des hommes aux trousses de ta femme. Varys a offert cent cerfs pour quiconque rvlerait o elle se trouve, et cent dragons pour qui la lui livrerait en personne. Sil est possible de la retrouver, elle sera retrouve, et je te lamnerai. Je ne vois pas de mal ce que mari et femme partagent la mme cellule et se rconfortent mutuellement. Trop aimable vous. Auriez-vous vu mon cuyer ? Je te lai envoy avant-hier. Il nest pas venu ? Il est venu, reconnut Tyrion, et puis reparti. Je te lenverrai de nouveau. Podrick Payne ne refit nanmoins surface que le lendemain matin. Il pntra dans la pice dun pas hsitant, les traits bouleverss par la peur, manifestement. Bronn entra sur ses talons. Le chevalier retre portait un justaucorps tout clout dargent et un lourd manteau de cheval. Des gants de cuir dlicatement repouss lui jaillissaient du baudrier. Un seul coup dil sa physionomie, et Tyrion ressentit un malaise au creux de lestomac. Tu en as mis, du temps... Cest le gosse qui ma suppli, sans quoi je serais pas venu du tout. Je suis attendu pour souper au chteau de Castelfoyer. Castelfoyer ? Tyrion ne fit quun saut de son lit terre. Et quy a-t-il pour toi, je te prie, Castelfoyer ? Une fiance. Bronn eut le sourire dun loup dvorant des yeux un agneau perdu. Je dois pouser Lollys dans deux jours. Lollys. Parfait, foutrement parfait. La fille dbile de lady Tanda se dgotait un mari des plus chevaleresques avec un semblant de pre pour le btard quelle se trimballait dans le tiroir, et ser Bronn de la Nra grimpait un nouvel chelon. Tout a puant les pattes de Cersei. Ma chienne de sur ta vendu un cheval boiteux. Ta promise est simple desprit. Si lesprit me tentait, cest vous que jpouserais. -74-

Lollys est grosse dun autre homme. Et, lorsquelle aura mis bas, cest de mes propres uvres quelle sera grosse. Elle nest mme pas lhritire de Castelfoyer, signala Tyrion. Elle a une sur ane. Falyse. Une sur marie. Marie depuis dix ans et toujours strile, objecta Bronn. Son seigneur et matre boude sa couche. Il prfre les vierges, ce quon prtend. Il pourrait prfrer les chvres que cela ne changerait rien. Les terres nen passeront pas moins sa femme, la mort de lady Tanda. A moins que Falyse meure avant sa mre. Et voil quelle espce daspic Cersei avait donn allaiter lady Tanda..., sextasia Tyrion. Sen doutait-elle le moins du monde ? Et quand bien mme elle sen douterait, sen soucierait-elle ? Pourquoi venir ici, dans ce cas ? Bronn haussa les paules. Vous mavez dit une fois que si jamais quelquun me demandait de vendre votre peau, vous doubleriez les prix. Oui. Cest deux pouses que tu exiges, ou bien deux chteaux ? Un exemplaire de chaque espce pourrait aller. Mais si vous prtendez me voir liquider Gregor Clegane votre place, vaudrait mieux, alors, que le chteau, il soit fichtrement gros. Les pucelles de haute naissance avaient beau pulluler, dans les Sept Couronnes, il nempchait que mme la plus rance, la plus moche, la plus miteuse des laisss-pour-compte rpugnerait se laisser unir de la racaille daussi basse extrace quun Bronn. A moins dtre flasque de tte et flasque de corps, dtre enceinte dun enfant sans pre issu dune demi -centaine de viols. Lady Tanda avait tellement dsespr de trouver un mari pour sa Lollys quelle tait alle jusqu le harceler, lui, Tyrion, quelque temps, et ce ds avant que la moiti de PortRal net saut la donzelle. Srement Cersei avait-elle enrob la pilule dune manire ou dune autre, et puis Bronn tait chevalier, maintenant, statut qui faisait de lui un parti sortable, aprs tout, pour une cadette de maison de second ordre. -75-

Le malheur veut que je me trouve moi-mme court tout la fois de nobles damoiselles et de chteaux pour linstant, confessa Tyrion. Mais je suis en mesure de toffrir comme auparavant de lor et de la gratitude. De lor, jen ai. Quant la gratitude, a me permet dacheter quoi ? De quoi te sidrer, peut-tre. Un Lannister paie toujours ses dettes. Votre sur aussi est une Lannister. Madame ma femme est lhritire de Winterfell. Sil advient que je me tire de ce mauvais pas la tte encore sur les paules, il se peut quun jour je gouverne le Nord en son nom. Rien ne sopposerait ds lors ce que je ty taille une belle tranche. Si, peut-tre, des fois que, rtorqua Bronn. Et fait foutrement froid, l-bas. Lollys est charnue, chaude et porte de main. Deux nuits de plus, et je me la farcis. Perspective assez peu friande, mes yeux. Ah bon ? Bronn spanouit. Admets-le, Lutin. Tu serais libre de choisir entre baiser Lollys et te battre avec la Montagne, en moins dun clin dil que taurais les chausses par terre et la queue en lair. Le salopard me connat trop bien. Tyrion tta dune autre tactique. Je me suis laiss dire que Gregor Clegane avait t bless sur la Ruffurque et derechef Sombreval. Ces blessures ne doivent pas manquer de le ralentir. Bronn manifesta quelque agacement. Il na jamais t rapide. Il nest rien que dune taille monstrueuse et dune force monstrueuse. Daccord, il est plus vif que ce quon attendrait dun type de ce calibre. Il a une allonge tout ce quy a de pas normale, et il na pas lair de sentir les coups comme tout le monde. Il te fiche ce point la frousse ? susurra Tyrion dans lespoir de le voir relever le dfi. Sil ne me fichait pas la frousse, je serais le dernier des cons. Il haussa les paules. Se pourrait que jarrive lavoir. En lui dansant tout autour jusqu temps quil soit tellement crev de frapper comme un forcen quil ne puisse mme plus -76-

brandir son pe. En lui faisant perdre lquilibre nimporte comment. Quand a saplatit sur son dos, un type, a ne change rien, quil soit gant. Nempche que le risque est gros. Un seul faux pas, et je suis mort. Pour quoi faire que je devrais my frotter ? Je vous aime bien, tout vilain petit fils de pute que vous tes..., mais, si je me bats pour vous, je suis perdant de toute manire. De deux choses lune, ou bien la Montagne me rpand les tripes, ou bien cest moi qui le tue, mais alors, bernique, Castelfoyer. Mon pe, je la vends, je ne la donne pas. Je ne suis pas votre putain de frre. Non, sattrista Tyrion. Non, tu ne les pas. Sa main balaya lespace. File, alors. Cours Castelfoyer rejoindre lady Lollys. Puisses-tu trouver plus de joie dans ton lit conjugal que je nen ai jamais trouv dans le mien. Bronn hsita sur le seuil de la porte. Vous allez faire quoi, Lutin ? Tuer Gregor moi-mme. Voil-t-y pas qui donnerait une sacre chanson ? Jespre que je lentendrai chanter. Bronn sourit une dernire fois, et puis il sortit de la pice et du Donjon Rouge et de lexistence du nain. Pod agita ses pieds. Je suis dsol. Pourquoi ? Est-ce par ta faute que Bronn est une impudente fripouille au cur noir ? Une impudente fripouille au cur noir, il la toujours t. Cest ce qui me plaisait bien, en lui. Tyrion se versa une coupe de vin quil alla dguster sur la banquette de la fentre. Dehors, le jour tait gris et pluvieux, mais toujours y avait-il quelque chose de plus rjouissant dans cette vue que dans celle quil soffrait lui-mme. Expdier Podrick Payne en qute de Shagga, rien, prsuma-t-il, ne sy opposait, mais le Bois-du-Roi reclait tant et tant de cachettes dans ses profondeurs quy capturer les hors-la-loi prenait des annes, souvent... Et puis Pod a parfois du mal trouver les cuisines quand je lenvoie my chercher du fromage. Timett, fils de Timett ? Il devait tre prsent retourn dans les montagnes de la Lune. Et quant affronter en personne Gregor Clegane, allons donc, pas question, malgr ce quil venait de dire Bronn, ce serait dune bouffonnerie encore plus norme que les -77-

nains jouteurs de Joffrey. Il nentrait assurment pas dans ses intentions de mourir assourdi par les clats de rire. Le duel judiciaire, affaire entendue. Ce mme jour, mais plus tard, ser Kevan lui fit une nouvelle visite, et encore une le lendemain. On navait pas retrouv Sansa, linforma-t-il poliment. Ni ce pitre de ser Dontos, disparu durant la mme nuit quelle. Tyrion souhaitait il voir convoquer dautres tmoins ? Non. Comment diable puisje prouver que je nai pas empoisonn le vin, alors quun millier de personnes mont vu remplir la coupe de Joffrey ? Il ne ferma pas lil une seconde, cette nuit-l. Ce qui lui permit, allong dans le noir et les yeux fixs sur le ciel de lit, de dnombrer les fantmes qui le hantaient. Il revit Tysha sourire en lembrassant, revit Sansa grelotter de peur dans sa nudit. Il revit Joffrey se griffer la gorge, le sang lui dgouliner le long du cou pendant que sa figure virait au noir. Il revit les yeux de Cersei, Bronn et son sourire de loup, la malice ensorceleuse de Shae. Penser Shae ne le fit mme pas bander. Il se tripota, dans lespoir que, sil rveillait sa queue et lui donnait satisfaction, trouver le repos lui serait plus facile, aprs, mais cela fut en pure perte. Et, l-dessus, laube survint, puis lheure o devait dbuter le procs. Ce nest pas ser Kevan qui se prsenta, ce matin-l, mais ser Addam Marpheux, escort dune douzaine de manteaux dor. Aprs avoir djeun dufs la coque, de lard grill, de pain frit, Tyrion stait par de ses plus beaux atours. Ser Addam, dit-il, je mtais figur que mon pre enverrait la Blanche Garde pour me conduire devant mes juges. Je fais toujours partie de la famille royale, nest-ce pas ? En effet, messire, mais je crains que la plupart des membres de la Blanche Garde ne soient en loccurrence tmoins charge. Lord Tywin a eu le sentiment quil ne serait pas convenable de les affecter votre conduite. Les dieux nous prservent de commettre une quelconque inconvenance. De grce, conduisez-moi donc. Son procs devait se drouler dans la salle du Trne, thtre aussi de la mort de Joffrey. Tandis que ser Addam lui en -78-

faisait franchir les monumentales portes de bronze puis remonter linterminable tapis de lalle centrale, il sentait tous les yeux sappesantir sur lui. Par centaines que ctait venu samasser pour le voir juger. Si du moins, espra-t-il, telle tait bien la cause de leur affluence. Pour autant que je sache, ils sont tous des tmoins charge. Il repra la reine Margaery, lhaut, dans la tribune, ple et belle en ses effets de deuil. Deux fois marie, deux fois veuve, et seulement seize ans... Son imposante mre la flanquait dun ct, de lautre sa menue grand-mre ; les dames attaches son service et les chevaliers de la maisonne paternelle encombraient le reste de la tribune. Lestrade se dressait encore au bas du trne de fer vacant, mais on lavait intgralement dbarrasse, exception faite dune seule table. Derrire taient assis lpais lord Mace Tyrell, tout en vert sous un mantelet dor, et le svelte prince Oberyn Martell, en robes flottantes rayures orange, carlates et jaunes. Entre eux sigeait lord Tywin Lannister. Peut-tre y a-t-il encore une lueur despoir. Le Dornien et le sire de Hautjardin se mprisaient frocement lun lautre. Si je puis trouver un moyen dutiliser a... Pour commencer, le Grand Septon y alla dune patentre, priant le Pre dEn-Haut de les guider vers la justice. La chose acheve, le pre den-bas se pencha par-dessus la table et lcha : Tyrion, est-ce vous qui avez assassin Sa Majest Joffrey ? Il nirait pas vous gaspiller le temps dun battement de cur. Non. H bien, voil un soulagement, fit dun ton sec Oberyn Martell. Est-ce Sansa Stark qui la fait, alors ? demanda lord Tyrell. Je laurais fait, si javais t elle. Mais Sansa, o quelle se trouvt, quelque part quelle et ventuellement prise au meurtre, Sansa demeurait sa femme. Et-il pour ce faire d se jucher sur le dos dun fol, il ne lui en avait pas moins envelopp les paules dans le manteau de sa protection. Les dieux ont tu Joffrey. Il sest touff avec sa tourte de pigeon. Lord Tyrell sempourpra. Vous accuseriez les cuisines ? -79-

Elles ou les pigeons. Laissez-moi juste en dehors du coup. Aux rires nerveux qui lui parvinrent, il comprit quil venait de commettre une bourde. Retiens ta langue, espce de petit crtin, ou elle creusera ta tombe. Il y a des tmoins contre vous, dclara lord Tywin. Nous les entendrons en premier. Puis il vous sera loisible de produire vos propres tmoins. Vous ne devrez intervenir et prendre la parole quavec notre autorisation. Tyrion ne put rien faire dautre que hocher du chef. Ser Addam navait dit que trop vrai, la premire personne quon introduisit fut ser Balon Swann, de la Garde. Messire Main, dbuta-t-il, aprs que le Grand Septon lui eut fait jurer de ne dire que la vrit, jai eu lhonneur de me battre aux cts de votre fils sur le pont de bateaux. Cest un brave, en dpit de sa taille, et je ne saurais croire quil ait commis ce crime. Un murmure courut travers la salle, pendant que Tyrion se demandait quel jeu infernal jouait l sa sur. Pourquoi refiler un tmoin convaincu de mon innocence ? Il nallait pas tarder lapprendre. Ser Balon ne parla quavec rpugnance de son intervention, le jour de lmeute, pour le dtacher de Joffrey. Il avait frapp Sa Majest, cest exact. Mais ctait dans un accs de fureur, pas plus. Un orage dt. Il sen tait fallu de rien que la populace ne nous massacre tous. A lpoque des Targaryens, quiconque osait frapper une personne du sang royal tait sr de perdre la main coupable de ce forfait, fit observer la Vipre Rouge de Dorne. Est-ce la menotte du nain qui a repouss, ou est-ce vous, blanches pes, qui avez omis de remplir vos devoirs ? Il tait lui-mme du sang royal, rpliqua ser Balon. Et, au surplus, la Main du roi. Non pas, fit lord Tywin. Il tenait le rle de Main, ma place. En lui succdant la barre, ser Meryn Trant se complut en rajouter sur le tmoignage de ser Balon. Il avait flanqu le roi par terre, et il commenait le bourrer de coups de pied. Il a hurl que ctait injuste que Sa Majest se soit tire indemne des pattes des meutiers. -80-

Pour lors, Tyrion se mit mieux discerner les manigances de sa sur. Elle a dbut par un homme rput honnte et la trait de tout le lait quil voulait bien donner. Chacun des tmoins suivants va dbiter des fables pires, et je finirai par paratre aussi mchant quAerys le Fol et Maegor le Cruel runis, plus une pince dAegon lIndigne, pour picer. Ser Meryn en vint de fil en aiguille raconter de quelle manire avait t mis un terme au chtiment publiquement inflig par Joffrey Sansa Stark. Mme que le nain demanda Sa Majest si Elle tait au courant des msaventures dAerys Targaryen. Et que, quand ser Boros prit la dfense du roi, il le menaa de le faire tuer. Ce fut ensuite Blount soi-mme, afin de reprendre en cho cette navrante histoire-l. Quelque rancune que son renvoi de la Garde pt lui faire nourrir lendroit de Cersei, il nen profra pas moins les paroles mmes que souhaitait celle-ci. Tyrion ne put retenir plus longtemps sa langue. Mais dites donc aux juges ce que Joffrey tait en train de faire, pourquoi vous en taisez-vous ? Lautre ganache le toisa dun air furibond. Vous avez dit vos sauvages de me tuer si jouvrais ma gueule, voil ce que je leur dirai. Tyrion, dit lord Tywin, vous ne devez parler que si nous vous y invitons. Considrez cela comme un avertissement. Tyrion se ratatina, hors de lui. Survinrent l-dessus les Potaunoir, tous les trois, chacun son tour. Osfryd et Osney dballrent lhistoire de son souper avec Cersei, avant la bataille de la Nra, et des menaces quil y avait profres. Il a dit Sa Grce quil comptait bien lui faire du mal, spcifia ser Osfryd. Pour quelle souffre. Son Osney de frre labora. Il a dit quil attendrait un jour quelle soit bien heureuse, et quil sarrangerait pour que son bonheur prenne un got de cendres dans sa bouche. Aucun des deux ne pipa mot dAlayaya. Telle une vision de chevalerie dans son armure immacule dcailles et son manteau de laine blanc, ser Osmund Potaunoir jura pour sa part que le roi Joffrey avait ds longtemps compris -81-

que son oncle Tyrion mijotait de lassassiner. Cest le jour quon ma donn le manteau blanc, messires, dclara-t-il aux juges. Ce brave gosse ma dit moi : "Mon bon ser Osmund, gardez-moi bien soigneusement, parce que mon oncle, il maime pas. Il veut tre roi ma place." Cen tait plus que Tyrion ne pouvait encaisser. Menteur ! Mais il neut pas fait plus de deux pas vers lui que les manteaux dor le tiraient dj en arrire. Lord Tywin frona les sourcils. Devrons-nous vous faire enchaner les chevilles et les poignets, comme un vulgaire malandrin ? Tyrion se mit grincer des dents. Deuxime bourde, crtin, crtin, crtin de nabot. Garde ton calme, ou ton compte est bon. Non. Je vous conjure de me pardonner, messires. Ses mensonges mont mis en colre. Ses vrits, voulez-vous dire..., rtorqua Cersei. Moi, Pre, je vous conjure de le mettre aux fers, pour votre propre scurit. Vous voyez bien comment il est. Je vois quil est nain, fit le prince Oberyn. Le jour o je craindrai la rogne dun nain est le jour o je me noierai dans un baril de rouge. Nous navons que faire de fers. Lord Tywin jeta un coup dil du ct des fentres et se leva. Il se fait tard. Nous reprendrons demain. Avec pour seule compagnie, cette nuit-l, dans sa cellule de la tour, du parchemin vierge et une coupe de vin, Tyrion se surprit en train de penser sa femme. Non pas Sansa mais sa premire femme, Tysha. La femme putain, pas la femme loup. Son amour pour lui navait t que simul, et pourtant il y avait cru, et il stait fait une joie dy croire. Rgalez-moi de doux mensonges, et gardez vos vrits saumtres. Il avala son vin et se mit songer Shae. Et lorsque ser Kevan vint, plus tard, lui rendre sa visite de chaque soir, il lui rclama celle de Varys. Tu timagines que leunuque va tmoigner en ta faveur ? Je nen saurai rien tant que je naurai pas caus avec lui. Envoyez-le-moi, mon oncle, si ce nest abuser de votre bont. A ta guise. -82-

Les mestres Ballabar et Frenken ouvrirent la deuxime journe du procs. Ils avaient galement ouvert la noble dpouille de Sa Majest Joffrey sans dcouvrir, jurrent-ils, le moindre morceau de tourte au pigeon ni daucun autre mets coinc dans le royal gosier. Cest le poison qui causa le dcs, messires , affirma Ballabar, tandis que Frenken hochait gravement du chef. On introduisit l-dessus le Grand Mestre Pycelle, pesamment courb sur une canne toute tordue, secou de tremblote chacun de ses pas, son long cou de poulet et l barbel de poils blancs. Comme il tait devenu trop faiblard pour rester debout, les juges permirent dapporter un fauteuil son intention, ainsi quune table. Sur la table furent dposes un certain nombre de petites fioles. Pycelle prit un plaisir manifeste les nommer lune aprs lautre. Griset, nona-t-il dune voix tremblotante, extrait du volvaire visqueux. Noxombre, bonsomme, daemonium. Ccit, ceci. Sang-de-veuve, l, ainsi nomm cause de sa couleur. Une potion des plus cruelles. Qui bloque les viscres et la vessie, de sorte que le patient finit par se noyer dans ses propres poisons. Voil du pesteloup, a, cest du venin de basilic, et celui-ci, ah..., les larmes de Lys. Oui oui. Je les reconnais tous. Le Lutin Tyrion Lannister les a vols dans mes appartements, quand il mavait arbitrairement fait emprisonner. Pycelle ! appela Tyrion, quitte essuyer la rage paternelle, un seul de ces poisons serait-il susceptible dtouffer un homme en lui coupant la respiration ? Non. Pour obtenir cet effet, vous devez recourir un poison plus rare. Quand je ntais encore quun gamin, mes professeurs de la Citadelle lappelaient simplement ltrangleur. Mais ce poison rare na pas t retrouv, si ? Non, messire. Pycelle clignota dans sa direction. Vous lavez utilis tout entier pour assassiner le plus noble enfant que les dieux eussent jamais plac sur cette terre de bont. La colre submergea le bon sens de Tyrion. Joffrey tait la cruaut, la stupidit mmes, mais je ne lai pas tu. Faites-83-

moi trancher la tte, si a vous chante, je nai pas le moins du monde tremp dans la mort de mon neveu. Silence ! ordonna lord Tywin. Je vous lai dj dit trois reprises. La prochaine fois, ce sont des chanes et un billon que vous obtiendrez. Aprs Pycelle, ce fut une vritable procession, aussi lassante quinterminable. Seigneurs et dames et nobles chevaliers, gens de la haute autant que gens de rien, ils staient tous trouvs au festin de noces, ils avaient tous vu Joffrey stouffer, tous vu sa poire devenir dun noir faire plir les prunes de Dorne. Lord Redwyne, lord Celtigar et ser Flement Brax avaient entendu Tyrion menacer le roi ; deux serviteurs, un jongleur, lord Gyles, ser Hobber Redwyne et ser Philip Pidre lavaient observ pendant quil remplissait le calice nuptial ; lady Merryweather jura lavoir vu lcher quelque chose dans le vin du roi tandis que Joff et Margaery dcoupaient la tourte ; le vieil Estremont, le jeune Dombecq, le chanteur Galyeon de Cuy et les cuyers Morros et Jothos Slynt lavaient surpris en train de ramasser le calice alors que Joff agonisait et de vider sur le plancher ce quil contenait encore de vin empoisonn. Quand donc me suis-je fait pareille foule dennemis ? Lady Merryweather ntait quune trangre. Etait-elle aveugle ou stipendie ? se demanda-t-il. Au moins Galyeon de Cuy navaitil pas mis en musique sa dposition, sans quoi ce sont soixantedix-sept putains de couplets quelle et risqu de comporter. Lorsque son oncle vint le voir aprs le souper, ce soir-l, il affectait des manires froides et distantes. Lui aussi me croit coupable. Vous avez des tmoins nous proposer ? demandat-il. Pas en tant que tels, non. A moins que vous nayez retrouv ma femme. Ser Kevan secoua la tte. Il semblerait que le procs prenne une tournure trs fcheuse pour vous. Oh, vous trouvez vraiment ? Je ne lavais pas remarqu. Tyrion tripota sa cicatrice. Varys nest pas venu. Et il ne viendra pas. Il tmoigne contre vous demain. -84-

Charmant. Je vois. Il se trmoussa sur son sige. Je suis curieux. Vous avez toujours t un homme quitable, Oncle. Quest-ce qui vous a convaincu ? Pourquoi voler des poisons chez Pycelle, si ce nest pour les utiliser ? rpondit abruptement ser Kevan. Et lady Merryweather a vu... ... rien ! Il ny a rien eu voir. Mais comment faire pour le prouver ? Comment faire pour prouver quoi que ce soit, de ma cage dici ? Peut-tre lheure a-t-elle sonn de faire vos aveux. Tout paisses qutaient les murailles du Donjon Rouge, Tyrion percevait nanmoins nettement le martlement obstin de la pluie. Redites-moi a, Oncle ? Je serais prt jurer que vous mavez press de faire des aveux... Si vous vous dcidiez reconnatre votre culpabilit devant le trne et vous repentir de votre crime, votre pre retiendrait lpe. Vous vous verriez autoriser prendre le noir. Tyrion lui clata de rire au nez. Ce sont l les conditions mmes que Cersei avait offertes Eddard Stark. Nous savons tous comment a a fini. Votre pre na t pour rien l-dedans. a, ctait vrai, au moins. Chteaunoir fourmille de meurtriers, de voleurs et de violeurs, dit Tyrion, mais je ne me rappelle pas avoir crois beaucoup de rgicides durant mon sjour l-bas. Vous comptez me voir gober que, si je reconnais tre un rgicide et un parricide, mon pre hochera simplement la tte, me pardonnera et membarquera pour le Mur avec un baluchon de sous-vtements de laine bien chauds ? Hou... ! mon oncle, hou... ! conclut-il avec la dernire des grossirets. Il na nullement t question de pardon, repartit ser Kevan sans perdre son srieux. Une belle et bonne confession suffirait enterrer laffaire. Cest pour cette raison que votre pre ma charg de vous transmettre sa proposition. Vous len remercierez gentiment de ma part, Oncle, rpondit Tyrion, mais en stipulant que je ne me sens pas prsentement dhumeur me confesser. -85-

Si jtais que de vous, je changerais dhumeur. Votre sur veut votre tte, et lord Tyrell au moins penche la lui accorder. Ainsi, lun de mes juges ma dj condamn sans avoir seulement entendu un mot de ma dfense ? Il ne sattendait rien de mieux. Serai-je encore autoris prendre la parole et produire des tmoins ? Des tmoins, vous nen avez pas, lui rappela son oncle. Tyrion..., si vous tes coupable de cette monstruosit, le Mur est un sort plus indulgent que vous ne mritez. Et si vous tes sans reproche..., on a beau se battre dans le Nord, je le sais, vous y serez nanmoins plus en sret qu Port-Ral, quelle que soit lissue de votre procs. La populace est persuade de votre culpabilit. Seriez-vous assez extravagant pour vous aventurer dans la rue quelle vous cartlerait, vous mettrait en pices. Je constate quel point cette perspective vous bouleverse. Vous tes le fils de mon frre. Cest lui que vous pourriez rafrachir la mmoire sur ce point. Pensez-vous quil vous permettrait de prendre le noir si vous ntiez son propre sang et celui de Joanna ? Tywin vous parat un homme dur, je ne lignore pas, mais il nest pas plus dur quil na eu ltre. Notre pre nous tait amne, aimable, mais dune telle pusillanimit quentre deux libations ses propres bannerets se moquaient de lui. Certains allrent mme jusqu juger bon de le dfier ouvertement. Dautres seigneurs empruntaient notre or et jamais ne se souciaient de le rembourser. A la cour, ils brocardaient les lions dents. Il ntait jusqu sa matresse qui ne le volt. Une gueuse peine au-dessus des putains, et qui se servait pleines mains dans les bijoux de ma mre ! A Tywin incomba la tche de rendre la maison Lannister le rang qui lui revenait. Exactement comme il lui incomba de rgir ce royaume, alors quil navait pas plus de vingt ans. Terrible fardeau quil porta vingt annes durant, sans y gagner rien dautre que la jalousie dun roi fou. Au lieu de lhonneur qui devait en rejaillir sur lui, ce sont des affronts sans nombre quil lui fallut essuyer, et cependant il prodigua aux -86-

Sept Couronnes la paix, lopulence et la justice. Cest un homme juste. Il serait avis vous de lui faire confiance. La stupeur fit clignoter Tyrion. Il avait toujours vu en ser Kevan quelquun de solide, de terne et de pragmatique ; jamais il ne lavait entendu sexprimer avec tant de ferveur. Vous laimez. Il est mon frre. Je... je vais rflchir ce que vous venez de dire. Faites-le srieusement, alors. Et vite. Il ne pensa gure autre chose, cette nuit-l, mais, le matin venu, ne se trouva gure plus avanc quant la confiance quil pouvait accorder son pre. Un serviteur lui apporta pour son djeuner de la bouillie davoine et du miel, mais la seule ide davouer donnait tout un got de fiel. On mappellera parricide jusqu la fin de mes jours. Pendant mille ans ou davantage, on ne mvoquera, si tant est que lon se souvienne seulement de moi, que sous la dfroque du monstrueux nain qui empoisonna son jeune neveu durant son festin de noces. Cette pense le mit dans une colre si noire quil balana cuillre et bol travers la pice, et que le mur en demeura barbouill de bouillie. Ser Addam Marpheux loucha sur la chose avec curiosit lorsquil vint lemmener devant ses juges, mais il eut le tact de ne point poser de question. Lord Varys, annona le hraut, matre des chuchoteurs. Poudr frimas, pomponn, puant leau de rose, lAraigne se pelota les pattes en permanence au cours de sa dposition. Ma vie, quil fiche leau, songea Tyrion pendant que leunuque lui imputait dun ton lugubre de sombres manuvres pour soustraire Joffrey la protection du Limier et faisait tat des propos tenus Bronn sur les avantages davoir Tommen pour roi. Des demi-vrits valent infiniment plus que des mensonges purs et simples. Et, contrairement ses prdcesseurs, Varys produisait des pices conviction ; des parchemins minutieusement surchargs de notes, de dtails, de dates, de conversations intgrales. Une si formidable documentation que la prsenter occupa toute la journe, le tout accablant, naturellement. Varys confirma la visite minuit de Tyrion dans les appartements du Grand Mestre Pycelle et le vol de ses -87-

philtres et poisons, confirma la menace faite Cersei le soir du fameux souper, confirma chaque putain dhistoire, lexception de lempoisonnement lui-mme. Lorsque le prince Oberyn lui demanda par quel miracle il en savait si long, sans avoir assist en personne telle ou telle des scnes dont il parlait, Varys se contenta de glousser avant de rpondre : Mes petits oiseaux me lont ppi. Savoir est leur affaire comme la mienne. a se rcuse comment, un petit oiseau ? songea Tyrion. Jaurais d me payer la tte de leunuque ds le jour de mon arrive Port-Ral. Maudit soit-il. Et maudit sois-je, moi, pour mtre fi en lui si peu que ce ft. En avons-nous termin avec les auditions ? demanda lord Tywin sa fille une fois que Varys se fut retir. Presque, rpondit-elle. Avec votre permission, je produirai demain un dernier tmoin. Quil en soit selon vos vux , conclut lord Tywin. Ah, tant mieux... ! songea frocement Tyrion. Aprs cette pantalonnade de procs, lexcution me fera presque leffet dun soulagement. Il tait cette nuit-l assis prs de sa fentre, siroter, quand des voix retentirent, derrire sa porte. Ser Kevan, venu chercher ma rponse, se dit-il demble, mais ce ne fut pas son oncle qui franchit le seuil. Tyrion se leva pour gratifier le prince Oberyn dune rvrence ironique. Il est donc permis aux juges de visiter les accuss ? Il est permis aux princes daller o bon leur semble. Cest en tout cas ce que jai servi vos gardes. La Vipre Rouge sadjugea un sige. Mon pre en sera ulcr. La flicit de Tywin Lannister na jamais figur en tte de ma liste personnelle de proccupations. Cest du vin de Dorne que vous buvez l ? De La Treille. Oberyn fit la moue. De leau rouge. Vous avez empoisonn le mioche ? Non. Et vous ? -88-

Le prince sourit. Est-ce que tous les nains ont la langue aussi bien pendue que la vtre ? Quelquun va en couper une, un de ces jours. Vous ntes pas le premier men aviser. Peut-tre devrais-je la couper moi-mme, elle a tout lair de ne me causer que des ennuis sans fin. Je lai constat. Mest avis quaprs tout je puis boire une goutte du jus de raisin de milord Redwyne. Libre vous. Tyrion lui servit une coupe. Lautre prit une petite gorge, se la fit clapoter dans la bouche et lavala. a ira, pour lheure. Je vous ferai monter du cors de Dorne, demain. Il senvoya une nouvelle gorge. Je me la suis enfin dniche, la pute cheveux dor que jesprais. Vous avez donc trouv la taule de Chataya ? Chez Chataya, je me suis fait la fille peau noire. Alayaya, je crois que cest, son nom. Exquise, en dpit des zbrures qui marbrent son dos. Mais la pute qui je faisais allusion, cest votre sur. Vous a-t-elle dj embobin ? demanda Tyrion, sans se montrer du tout surpris. Oberyn sesclaffa. Non, mais elle le fera si je paie le prix quelle exige. Elle a mme insinu mariage. Sa Grce a besoin dun nouvel poux, et quoi de mieux quun prince de Dorne ? Ellaria trouve que je devrais accepter. Rien quimaginer Cersei dans notre pieu la fait mouiller, cette salope. Et nous nau rions pas mme payer le liard du nain. Votre sur ne me rclame en tout et pour tout quune tte, une espce de machin disproportionn qui na plus de pif. Et ? demanda Tyrion, attendant la suite. En guise de rponse, le prince Oberyn fit tournoyer son vin puis dit : Quand le Jeune Dragon conquit Dorne, voil une ternit, il laissa le sire de Haut jardin pour nous gouverner, aprs la soumission de Lancehlion. Ce Tyrell sen fut avec sa squelle de fort en fort, traquant les rebelles et assurant par l que nos genoux restent bien ploys. Il arrivait en force, prenait un chteau et sy installait comme chez lui, y sjournait toute une lune, puis chevauchait jusquau chteau suivant. Il tait dans ses habitudes dexpulser les chtelains de leurs -89-

appartements et de sarroger leur couche. Une nuit, il se retrouva sous un lourd ciel de lit de velours. Un cordon pendait auprs des oreillers, pour le cas o lui prendrait la fantaisie de faire venir une fille. Il avait un gros faible pour les Dorniennes, ce lord Tyrell-l, et qui le lui reprocherait ? Bref, il tira sur le cordon, et, du coup, le ciel de lit souvrit, lui dversant sur la gueule une centaine de scorpions rouges. Sa mort alluma un incendie qui, de proche en proche, embrasa tout Dorne et, en quinze jours, rduisit nant toutes les victoires du Jeune Dragon. Les agenouills se levrent, et nous recouvrmes notre libert. Je connais lhistoire, fit Tyrion. Et a nous mne o ? Juste ceci que, sil marrivait jamais de trouver un cordon au chevet de mon propre lit et de tirer dessus, je prfrerais recevoir sur la gueule les scorpions susdits plutt que la reine en toute la splendeur de sa nudit. Tyrion sourit. Voil qui nous fait au moins un point commun, alors. Assurment, je ne saurais trop remercier votre sur. Net t laccusation lance par elle votre encontre lors du festin, cest vous qui risqueriez fort dtre en train de me juger, et non pas moi vous. Lamusement donnait aux yeux du prince un clat de jais. Qui est plus expert en poisons que la Vipre Rouge de Dorne, aprs tout ? Qui a davantage lieu de souhaiter maintenir les Tyrell le plus loin possible de la couronne ? Et, Joffrey au tombeau, qui la loi dornienne lui donne-t-elle pour successeur immdiat sur le Trne de Fer, sinon Myrcella qui, daventure, se trouve tre promise mon propre neveu moi, grce vous ? La loi de Dorne ne sapplique pas. Englu comme il ltait dans ses problmes personnels, Tyrion navait jusque-l pas pris une seule seconde pour envisager la question de la succession. Mon pre va couronner Tommen, comptez-y bien. Il lui est en effet loisible de couronner Tommen ici, Port-Ral. Ce qui ne revient pas dire quil ne soit pas loisible mon frre de couronner Myrcella, Lancehlion. Votre pre fera-t-il la guerre votre nice au nom de votre neveu ? Et votre sur ? Il haussa les paules. Peut-tre devrais-je pouser la -90-

reine Cersei, tout compte fait, sous rserve quelle soutienne sa fille contre son fils. Elle y consentirait, daprs vous ? Jamais, fut tent de rpondre Tyrion, mais le mot strangla dans sa gorge. Cersei navait jamais digr dtre exclue du pouvoir en raison de son sexe. Si la loi de Dorne sappliquait louest, elle serait lhritire de Castral Roc, conformment sa propre conception de ses droits. Elle et Jaime taient bien jumeaux, mais le jour, cest elle qui lavait vu la premire, et il nen fallait pas davantage. En se faisant le champion de Myrcella, elle serait le champion de sa propre cause. Jignore sur qui se porterait son choix, de Tommen ou de Myrcella, convint-il. Cela ne change rien. Mon pre ne lui laissera jamais ce choix-l. Votre pre, objecta le prince Oberyn, peut ne pas vivre ternellement. Il venait dy avoir dans ses intonations quelque chose qui fit se dresser les cheveux sur la nuque de Tyrion. Elia lui revint subitement lesprit, ainsi que les propos du prince, alors quils chevauchaient tous deux au milieu des cendres. Il veut la tte qui donnait les ordres, et pas seulement la main qui maniait lpe. Il est peu judicieux de profrer de telles flonies dans lenceinte du Donjon Rouge, prince. Les oisillons sont tout oue. Libre eux. Est-ce flonie que de dire quun homme est mortel ? Valar morghulis, ainsi exprimait-on cela dans lantique Valyria. Tous les hommes doivent tt ou tard mourir. Et le Flau survint, qui prouva la vracit du dicton. Il se rendit la fentre pour scruter la nuit. La rumeur prtend que vous navez pas de tmoins nous proposer. Je me flattais quun seul regard au doux minois qui est le mien suffirait vous convaincre tous de mon innocence. Vous vous tes abus, messire. La Fleur de Suif de Hautjardin est aussi absolument convaincu de votre culpabilit que rsolu vous voir prir. Sa prcieuse Margaery buvait aussi dans ce calice, ainsi quil nous la bien ressass cinquante fois. Et vous ? fit Tyrion. Les gens sont rarement ce quils paraissent. Vous avez lair si excessivement coupable que je suis convaincu de votre innocence. Cependant, vous allez probablement tre condamn. -91-

La justice est une denre peu courante, de ce ct-ci des montagnes. Il a t impossible de sen procurer tant pour Elia que pour Aegon ou pour Rhaenys. Pourquoi sen trouverait -il la moindre once pour vous ? Peut-tre un ours a-t-il dvor le vritable assassin de Joffrey. La chose semble se produire assez frquemment Port-Ral. Oh, attendez, non, lours, ctait Harrenhal, maintenant que je me rappelle. Est-ce l le jeu auquel nous jouons ? Tyrion frotta son moignon de nez. Il navait rien perdre, dire Oberyn la vrit. Il y avait bien un ours Harrenhal, et il a bien tu ser Amory Lorch. Comme cest navrant. Pour lui, dit la Vipre Rouge. Et pour vous. Tous les gens sans nez mentent-ils si mal ? Je vous livre ma perplexit. Je ne mens pas. Ser Amory tira la princesse Rhaenys de sous le lit de son pre et la frappa mortellement. Des hommes darmes se trouvaient avec lui, mais je ne connais pas leurs noms. Il se pencha vers son vis--vis. Cest ser Gregor Clegane qui crasa le crne du prince Aegon contre un mur et qui, les mains encore souilles de cervelle et de sang, viola votre sur, Elia. Quest-ce l, maintenant ? La vrit, dans la bouche dun Lannister ? Oberyn sourit froidement. Les ordres manaient de votre pre, oui ? Non. Il avait lch le mensonge sans hsitation, et il ne saccorda pas le loisir de se demander pourquoi. Le Dornien haussa un fin sourcil noir. Quel scrupuleux de fils. Et quel piteux mensonge. Cest lord Tywin qui prsenta les enfants de ma sur au roi Robert tout emballs dans des manteaux lcarlate Lannister. Peut-tre feriez-vous mieux davoir cette conversation avec mon pre. Il tait sur les lieux, lui. Moi, je me trouvais au Roc, et si jeune encore que je croyais uniquement fait pour pisser ce que javais entre les jambes. Oui, mais vous vous trouvez ici, maintenant, et dans une situation un peu embarrassante, je dirais. Votre innocence a beau tre aussi vidente que la cicatrice de votre figure, cela ne -92-

vous sauvera pas. Pas plus que ne le fera votre pre. Le prince se mit sourire. Mais je pourrais bien, moi. Vous ? Tyrion le dvisagea. Vous ntes quun juge sur trois. Comment pourriez-vous me sauver ? Pas en ma qualit de juge. En tant que votre champion.

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JAIME

Un livre blanc, pos sur une table blanche dans une pice blanche. La pice tait ronde, ses murs de pierre chaule tendus de tapisseries de laine blanches. En elle consistait le rez-dechausse de la tour de la Blanche Epe, svelte difice de trois tages plant dans un angle des murs du chteau qui surplombait la baie. Le sous-sol servait de resserre pour les armes et les armures ; le premier et le deuxime tages taient distribus en petites chambres dappoint pour les six frres de la Garde. Lune de ces dernires avait t la sienne pendant dix-huit ans, mais, le matin mme, il avait dmnag ses affaires au dernier tage, intgralement dvolu aux appartements du lord Commandant. Des appartements eux-mmes dappoint, quoique spacieux ; et comme on dominait de l lenceinte extrieure, il y jouirait dune vue sur la mer. a va bien me plaire, avait-il song. Le panorama comme tout le reste. Aussi ple que la pice mme en ses blancs de la garde Royale, Jaime attendait, assis prs du livre, ses frres jurs. Une longue pe lui parait la hanche. La mauvaise hanche. Ctait sur la gauche, auparavant, quil la portait toujours, et de gauche droite que son torse la voyait passer lorsquil dgainait. Il lavait tablie sur sa hanche droite le matin mme, afin de pouvoir la tirer de manire analogue avec la main gauche, mais la sentir peser de ce ct-l faisait un effet bizarre, et, lorsquil stait essay dfourailler, le geste lui avait de bou t en bout paru pataud et fabriqu. Son arroi ntait pas plus satisfaisant. Il -94-

avait revtu la tenue dhiver de son corps, tunique et braies de laine blanchie, lourd manteau blanc, mais tout semblait pendouiller et flotter sur lui. Il avait pass ses journes au procs de son frre, debout bien au fond de la salle, et ou bien Tyrion ne lavait pas vu, ou bien il ne lavait pas reconnu, ce qui ntait pas surprenant. La moiti de la cour avait lair aussi de ne plus le reconnatre. Dans ma propre maison, je suis un tranger. Son fils tait mort, son pre lavait reni, et sa sur... Elle lui avait refus le moindre tte--tte, depuis leurs retrouvailles du premier jour, dans le septuaire royal o Joffrey gisait entour de cierges. Et mme le jour o lon avait travers la ville avec la dpouille afin de la dposer dans sa tombe, au Grand Septuaire de Baelor, Cersei stait soigneusement tenue distance. Son regard parcourut la Rotonde une fois de plus. Les tentures de laine blanche qui tapissaient les murs, le bouclier blanc et les deux rapires croises places sur le manteau de la chemine. Le fauteuil de vieux chne noir, derrire la table, avait des coussins en peau de vache blanchie, presque transparente force dusure. Use par le cul osseux de Barristan le Hardi, par celui de ser Gerold Hightower, avant lui, par ceux du prince Aemon Chevalier-Dragon, de ser Ryam Redwyne et du Dmon de Darry, de ser Duncan la Perche et du Griffon Ple, Alyn Connington. Comment diable le Rgicide pouvait-il faire partie dune compagnie si altire ? Il se trouvait l, pourtant. La table tait quant elle en vieux barral, dune pleur dos, sculpte en forme dcu gigantesque et supporte par trois talons blancs. La tradition voulait que le lord Commandant sige en haut de lcu, les frres sur les cts, trois par trois, dans les rares occasions o les sept taient tous prsents. Le livre qui jouxtait son coude tait un fameux morceau : haut de deux pieds, large dun et demi, pais dun millier de pages en fin vlin blanc, reli de cuir blanc blanchi, orn de ferrures et de fermoirs dor. Le Livre des Frres tait officiellement son nom, mais on se contentait plus souvent de lappellation familire de Blanc Livre. -95-

Le Blanc Livre contenait les chroniques de la garde Royale. Chacun des chevaliers qui avaient jamais servi dans celle-ci avait une page o taient pour toujours commmors son patronyme et ses actions. Dans le coin suprieur gauche tait reprsent, en encres vives et multicolores, le bouclier quil portait lpoque de sa dsignation. Dans le coin infrieur bas figurait celui de la Garde, dun blanc neigeux, uni, pur. Les boucliers den haut diffraient tous ; ceux du bas taient tous identiques. Dans lespace intermdiaire taient dtaills les tats de service et les faits saillants de la vie. Les dessins hraldiques et les enluminures taient raliss par des septons quenvoyait trois fois lan le Grand Septuaire de Baelor, mais au seul lord Commandant incombait de tenir les rubriques jour. A moi, maintenant. Une fois quil aurait appris crire avec la main gauche, par exemple. Le Blanc Livre comportait bon nombre de lacunes. Les disparitions de ser Mandon Moore et de ser Preston Verchamps devaient tre enregistres, et le satan passage en courant dair de Gregor Clegane dans la Garde galement. De nouvelles pages devaient tre entames pour ser Balon Swann, ser Osmund Potaunoir et le chevalier des Fleurs. Il va me falloir mander un septon pour dessiner leurs boucliers. Le prdcesseur immdiat de Jaime au poste suprme avait t ser Barristan. En haut de la page qui le concernait, le bouclier arborait les armes de la maison Selmy : trois tiges de bl, jaunes, sur champ brun. Jaime fut amus, sinon surpris, de dcouvrir quavant de quitter le chteau ser Barristan avait pris le temps de noter son propre renvoi. Ser Barristan, de la maison Selmy. Fils an de ser Lyonel Selmy, des Eteules. Servi comme cuyer de ser Manfred Swann. Surnomm le Hardi , en sa dixime anne, pour avoir endoss une armure demprunt afin de se prsenter en mystrieux chevalier au tournoi de Havrenoir, o il fut dfait et dmasqu par Duncan, prince des Libellules. Fait chevalier, en sa seizime anne, par Sa Majest Aegon V Targaryen, aprs avoir accompli des prouesses insignes en mystrieux chevalier lors du tournoi dhiver de Port-Ral, dfaisant le -96-

prince Duncan le Petit et ser Duncan le Grand, lord Commandant de la Garde. Tu Maelys le Monstrueux, dernier des prtendants Feunoyr, en combat singulier durant la guerre des Rois neuf sous. Dfait Lormelle Longue Lance et Cedrik Storm, le Btard de Bronzes. Nomm dans la Garde, en sa vingt-troisime anne, par le lord Commandant ser Gerold Hightower. Dfendu le passage contre tous les comptiteurs lors du tournoi du Pont dArgent. Vainqueur dans la mle Viergtang. Men Sa Majest Aerys II en lieu de sret durant le Dfi de Sombreval, malgr une blessure de flche dans la poitrine. Veng le meurtre de son frre jur, ser Gwayne Gaunt. Secouru lady Jeyne Swann et sa septa contre la Fraternit Bois-du-Roi, dfaisant Simon Tignac et le chevalier Badin et tuant le premier. Au tournoi de Villevieille, dfait et dmasqu le mystrieux chevalier Noircu, rvlant en lui le Btard Hautesterres. Champion solitaire au tournoi de lord Steffon Accalmie, dmonta nanmoins lord Robert Baratheon, le prince Oberyn Martell, lord Leyton Hightower, lord John Connington, lord Jason Mallister et Rhaegar, prince de Peyredragon. Bless par flche, pique et pe la bataille du Trident tandis quil combattait aux cts de ses frres jurs et de Rhaegar, prince de Peyredragon. Pardonn puis nomm lord Commandant de la garde Royale par Sa Majest Robert Ier Baratheon. Servi dans la garde dhonneur charge damener Port-Ral lady Cersei, de la maison Lannister, pour son mariage avec le roi Robert. Men lassaut contre Vieux Wyk, durant la Rbellion de Balon Greyjoy. Champion du tournoi de Port-Ral, en sa cinquante-septime anne. Dmis de ses fonctions par Sa Majest Joffrey Ier Baratheon, en sa soixante-et-unime anne, pour raison dge. La premire partie de la carrire ainsi retrace de ser Barristan lavait t par ser Gerold Hightower dune grande criture vigoureuse. Lcriture, plus petite et plus lgante, de Selmy lui-mme prenait la relve avec lvocation des blessures reues au Trident. La page consacre Jaime tait maigrelette, en comparaison. -97-

Ser Jaime, de la maison Lannister. Fils an de lord Tywin et lady Joanna, de Castral Roc. Servi contre la Fraternit Bois-du-Roi comme cuyer de lord Sumner Crakehall. Fait chevalier, en sa quinzime anne, par ser Arthur Dayne, de la garde Royale, pour sa bravoure sur le champ de bataille. Choisi pour la Garde, en sa quinzime anne, par Sa Majest Aerys II Targaryen. Tu, lors du Sac de Port-Ral, Sa Majest Aerys II au pied du trne de fer. Ds lors surnomm le Rgicide . Pardonn de ce crime par Sa Majest Robert Ier Baratheon. Servi dans la garde dhonneur charge damener Port-Ral sa sur, lady Cersei, pour son mariage avec le roi Robert. Champion, lors du tournoi donn Port-Ral loccasion de ce mariage. Rsume de la sorte, son existence avait un petit air plutt pitre et mesquin. Ser Barristan aurait au moins pu faire tat de ses autres victoires en tournoi. Et ser Gerold aurait tout de mme pu se montrer moins laconique sur les exploits quil avait accomplis lorsque ser Arthur Dayne crasait la Fraternit Boisdu-Roi. Ctait bien lui, non, qui avait sauv les jours de lord Sumner, alors que Ben Gros-bide sapprtait lui fracasser le crne, mme si le bandit stait finalement chapp ? Et navaitil pas tenu bon, tout seul, contre le chevalier Badin, mme si ctait finalement ser Arthur qui avait tu celui-ci ? Quel duel, bons dieux, et quel adversaire... ! Le chevalier Badin tait un dment, un invraisemblable mli-mlo desprit chevaleresque et de cruaut, mais il ignorait superbement ce que peur veut dire. Et Dayne, Aube au poing... En voyant lpe du bandit si salement brche, ser Arthur avait fini par suspendre lassaut pour lui permettre den prendre une autre. Cest cette pe blanche que tu as que je veux , lana le chevalier larron lors de la reprise, en dpit du sang quil pissait dj par une douzaine de plaies. Dans ce cas, vous laurez, ser , rtorqua lEpe du Matin, et il la lui passa au travers du corps. Le monde tait plus simple, cette poque-l, songea Jaime, et les hommes comme les lames taient faits dun plus bel acier. Ou ce sentiment tenait-il au fait quil navait alors que -98-

quinze ans ? Tous taient dans la tombe, prsent, lEpe du Matin comme le chevalier Badin, le Taureau Blanc comme le prince Lewyn, ser Oswell Whent et son humour noir comme laustre Jon Darry, Simon Tignac et sa Fraternit Bois-du-Roi, ce vieux bourru de Sumner Crakehall. Et moi, ce gamin que jtais..., quand suis-je mort, au fait ? Quand jai endoss le manteau blanc ? Quand jai tranch la gorge dAerys ? Ce gamin-l naspirait qu tre ser Arthur Dayne, mais il stait quelque part, en route, gar pour devenir plutt le chevalier Badin. En entendant souvrir la porte, il referma le Blanc Livre et se leva pour accueillir ses frres jurs. Ser Osmund Potaunoir fut le premier se prsenter. Il enroba Jaime dans un sourire digne dun vieux compagnon darmes lui. Ser Jaime, dit-il, vous auriez pas eu cette tte, lautre soir, que je vous aurais reconnu tout de suite. Ah bon, vraiment ? Jaime en doutait fort. Les serviteurs lavaient baign, ras, lui avaient lav, bross les cheveux. En se contemplant dans un miroir, ce quil voyait ntait plus lhomme qui avait travers le Conflans avec Brienne..., mais ce ntait pas lui non plus. Il avait une gueule maigre et creuse, et des rides sous les yeux. Lair dun vieillard. Allez vous mettre prs de votre sige, ser. Potaunoir sexcuta. Les autres frres jurs dfilrent un par un. Messers, les interpella Jaime dun ton solennel lorsquils furent l tous les cinq, qui garde le roi ? Mes frres, ser Osfryd et ser Osney, rpondit ser Osmund. Et mon frre, ser Garlan, ajouta le chevalier des Fleurs. Ils assureront sa scurit ? Ils ny manqueront pas, messire. Prenez place, alors. Ces formules taient rituelles. Avant que les sept nentrent en sance, la scurit du roi devait tre assure. Ser Boros et ser Meryn sassirent sa droite, spars par le sige vacant rserv ser Arys du Rouvre, toujours en mission Dorne. Ser Osmund, ser Balon et ser Loras sinstallrent sa gauche. Les anciens et les nouveaux. Jaime se demanda si ces -99-

qualificatifs avaient la moindre signification. Au cours de sa longue histoire, les querelles intestines navaient pas manqu de diviser maintes fois la Garde, et dune manire particulirement virulente pendant la Danse des Dragons. Devait-il aussi redouter cela ? Occuper la place de lord Commandant, celle-l mme quavait occupe tant dannes durant ser Barristan le Hardi, lui faisait leffet dune espce dincongruit. Et dune incongruit dautant plus choquante que cest estropi que je me trouve loccuper. Toujours est-il que ctait sa place, prsent, et que ctait sa Garde qui lentourait. Les sept de Tommen. Il avait servi des annes durant aux cts de Meryn Trant et de Boros Blount ; des combattants valeureux tous deux, mais Trant tait cruel et sournois, Blount une baudruche gonfle de grondements. Ser Balon Swann tait mieux assorti son manteau. Quant au chevalier des Fleurs, il passait bien entendu pour un chevalier modle. Restait le cinquime, cet Osmund Potaunoir, dont il ne savait absolument rien. Il se demanda ce quaurait bien dit ser Arthur Dayne dun tel ramassis. Comment se fait-il que la garde Royale soit tombe si bas ? trs probablement. Par ma faute, serais-je forc de rpondre. Jai ouvert la porte, et je suis rest bras croiss lorsque la vermine a commenc se faufiler dans la pice. Le roi est mort, dbuta-t-il. Le fils de ma sur, un garon de treize ans, assassin sous son propre toit durant son propre festin de noces. Tous les cinq, vous tiez prsents. Tous les cinq, vous deviez le protger. Et pourtant, il est mort. Il marqua une pause pour couter ce quils rpondraient ce prambule, mais aucun deux ne fit seulement mine de sclaircir la gorge. Le petit Tyrell est furieux, Balon Swann honteux, jugea-t-il. De la part des trois autres, il ne perut quindiffrence. Est-ce mon frre, le meurtrier ? leur lana-t-il sans mnagements. Tyrion a-t-il empoisonn mon neveu ? Ser Balon sagita sur son sige, on ne peut plus gn. Ser Boros serra les poings. Ser Osmund haussa ngligemment les paules. La rponse vint finalement de ser Meryn. Cest lui qui -100-

remplissait la coupe de Joffrey. Il a d en profiter, un moment ou un autre, pour mettre le poison dans le vin. Vous tes certain que cest le vin qui tait empoisonn ? Quoi dautre, sinon ? fit ser Boros Blount. Le Lutin a rpandu le reliquat sur le plancher. Pour quoi faire, si ce nest pour faire disparatre la preuve de sa culpabilit ? Il savait que le vin tait empoisonn, affirma ser Meryn. Ser Balon Swann frona les sourcils. Le Lutin ntait pas seul, sur lestrade. Tant sen faut. A cette heure avance du festin, il y avait des tas de convives debout et qui circulaient, changeaient de place ou, mine de rien, filaient au petit coin, des serviteurs qui allaient et venaient..., le roi et la reine venaient juste dentamer la tourte nuptiale, tous les yeux taient fixs sur eux ou sur ces salets de maudites colombes. Le calice vin, personne ne le regardait. Qui dautre y avait-il sur lestrade ? interrogea Jaime. Ser Meryn fournit la rponse : La famille du roi, la famille de lpouse, le Grand Mestre Pycelle, le Grand Septon... Le voil, votre empoisonneur, suggra ser Osmund Potaunoir avec un sourire fin. Trop saint pour moiti, ce vieuxl. Ma jamais bien plu, sa dgaine, moi. Il se mit rire. Non, rpliqua le chevalier des Fleurs sans se drider. Lempoisonneur, cest Sansa Stark. Vous loubliez tous, ma sur aussi buvait ce fameux calice. Sansa Stark tait la seule personne de toute la salle avoir un motif pour vouloir la mort de Margaery, ainsi que celle du roi. En empoisonnant la coupe nuptiale, elle pouvait se flatter de les tuer tous deux. Et pourquoi stre enfuie, aprs, moins quelle ne ft coupable ? Il raisonne juste. a pourrait bien innocenter Tyrion. Sauf que, pour retrouver sa femme, on ntait pas plus avanc. Jaime envisagea lventualit de mettre un peu son nez dans toute cette histoire. Et, pour commencer, de chercher savoir comment la fugitive avait bien pu sesquiver du chteau. Varys risque davoir une ou deux petites ides l-dessus. Nul mieux que leunuque ne connaissait les secrets ddales du Donjon Rouge. -101-

Mais cela pouvait attendre. Il avait ici mme traiter des sujets de proccupation plus urgents. Vous prtendez tre le lord Commandant de la garde Royale, lui avait dit son pre. Allez assumer vos tches. Ces cinq zbres-l ntaient pas les frres quil aurait choisis, mais ctaient les frres quil avait ; le temps tait venu de les prendre en main. Qui que soit son meurtrier, leur dclara-t-il, Joffrey est mort, et le Trne de Fer revient Tommen dores et dj. Jentends lui en assurer la jouissance jusqu ce que ses cheveux blanchissent et que ses dents tombent. Et sans que ce soit du fait du poison. Il se tourna vers ser Boros Blount. Bien que son paisse charpente lui permt de trimballer cet excs de poids, celui-ci stait singulirement alourdi depuis quelques annes. Ser Boros, vous avez tout dun homme qui dguste sa nourriture. Dornavant, vous goterez de tout ce que Tommen doit boire ou manger. Ser Osmund Potaunoir sesclaffa bruyamment, et le chevalier des Fleurs ne put rprimer un sourire, mais ser Boros vira au rouge sombre dune betterave. Je ne suis pas goteur... ! Je suis un chevalier de la garde Royale. Hlas, vous ltes, effectivement. Cersei naurait jamais d le dpouiller de son manteau blanc. Mais lord Tywin navait fait quempirer lopprobre en le lui rendant. Ma sur ma cont avec quel empressement vous aviez cd Tommen aux spadassins de Tyrion. Vous trouverez les carottes et les pois moins terrifiants, jespre. Quand vos frres jurs sentraneront dans la cour au maniement de lpe et du bouclier, loisible vous de vous entraner au maniement de la cuillre et du tranchoir. Tommen adore les gteaux aux pommes. Tchez dempcher quaucun spadassin ne les lui fauche. Est-ce de la sorte que vous me parlez ? Vous ? Vous auriez d mourir avant de vous laisser enlever Tommen. Comme vous tes mort en protgeant Aerys, ser ? Ser Boros bondit sur ses pieds et porta la main lpe. Je ne... je ne tolrerai pas cet affront ! Cest vous qui devriez tre le goteur, je trouve. A quoi dautre peut donc servir un infirme ? -102-

Jaime sourit. Jen suis daccord. Je me trouve aussi impropre garder le roi que vous-mme. Aussi, tirez donc cette pe que vous mignotez, nous verrons bien comment se comportent vos deux mains contre la seule qui me reste. En fin de compte, lun de nous sera mort, et la Garde amlio re dautant. Il se leva. A moins que vous ne prfriez retourner aux tches qui vous incombent ? Bah ! Ser Boros se racla les muqueuses, expdia un glaviot verdtre aux pieds de Jaime et prit la porte sans avoir dgain si peu que ce soit. Un pleutre. Et un sacr jobard. Si adipeux quil fut, vieillissant et tout sauf dou de qualits exceptionnelles, Boros aurait encore fichtrement pu le rduire en chair pt. Seulement, il lignore, et les autres ne doivent aucun prix le savoir non plus. Ils redoutaient lhomme que jtais ; celui que je suis leur ferait piti. Jaime se rassit et se tourna vers Potaunoir. Ser Osmund, je ne vous connais pas. Je trouve cela curieux. Jai disput des tournois, des mles, pris part des batailles un peu partout dans les Sept Couronnes. Jai quelque ide de chaque chevalier errant, chaque franc-coureur, chaque cuyer prtentions de quelque habilet qui ait jamais eu le culot de rompre une lance en lice. Comment se fait-il donc que je naie pas une seule fois de ma vie entendu parler de vous, ser Osmund ? a, je saurais pas dire, messire. Il avait un large sourire qui lui patait toute la figure, ser Osmund, comme si eux deux taient de vieux frres darmes samusant un petit jeu vachement rigolo. Quoique je suis un soldat, pas un chevalier de tournoi. O aviez-vous servi, avant que ne vous dcouvre ma sur ? De-ci de-l, messire. Je suis all Villevieille, dans le sud, Winterfell, dans le nord, je suis all Port-Lannis, dans louest, et Port-Ral, dans lest. Mais je ne suis jamais all De-ci. Ni De-l. Faute dindex, Jaime brandit son moignon vers le pif en bec de ser Osmund. Je vais vous le demander une fois de plus. O avezvous servi ? -103-

Dans les Degrs de Pierre. Un peu dans les Terres en Dispute. Y a toujours se battre, par l. Jtais avec les Galants Hommes. On se battait pour Lys, et un peu pour Tyrosh. Tu te battais pour quiconque tait prt casquer. De quelle manire avez-vous accd la chevalerie ? Sur un champ de bataille. Qui vous a adoub ? Ser Robert... Stone. Quest mort, maintenant, messire. Assurment. Vu le nom caillouteux, ce ser Robert Stone avait d tre quelque btard du Val, supposa-t-il, vendant son pe dans les Terres en Dispute. Sil tait rien de plus, dailleurs, quun nom bricol par Osmund lui-mme avec un bout de roi dfunt et un matriau de vague rempart. A quoi pensait Cersei, quand elle a fourgu un manteau blanc ce fantoche ? Du moins Potaunoir saurait-il probablement comment se manient une pe et un bouclier. Les retres taient rarement la crme de lhonorabilit, mais une certaine dextrit aux armes leur tait indispensable pour rester en vie. Trs bien, ser, dit Jaime. Vous pouvez disposer. Lautre spata derechef. Et opra une sortie de paon. Ser Meryn. Jaime sourit laigre chevalier cheveux de rouille et poches sous les yeux. Je me suis laiss dire que Joffrey stait servi de vous pour chtier Sansa Stark. Il fit pivoter le Blanc Livre dune seule main. Tenez, montrez-moi dans lequel de nos vux figure que nous jurons de battre les femmes et les enfants. Jai excut les ordres de Sa Majest. Notre serment nous impose lobissance. Dornavant vous temprerez cette soumission. Ma sur est reine Rgente. Mon pre est la Main du roi. Je suis le lord Commandant de la garde Royale. Obissez-nous. A personne dautre. La physionomie de ser Meryn prit une expression bute. Etes-vous en train de nous dire de ne pas obir au roi ? Le roi a huit ans. Notre premier devoir est de le protger, ce qui inclut de le protger contre lui-mme. Utilisez cette affreuse chose que vous conservez sous votre heaume. Si -104-

Tommen veut que vous selliez son cheval, obissez-lui. Sil vous ordonne de tuer son cheval, venez me voir. Ouais. A vos ordres, messire. Disposez. Tandis quil sortait, Jaime se tourna vers ser Balon Swann. Ser Balon, je vous ai maintes fois regard jouter, jai disput bien des mles avec et contre vous. On ma rapport que vous aviez prouv votre valeur plus de cent reprises durant la bataille de la Nra. La garde Royale est honore par votre prsence. Lhonneur est pour moi, messire. Le ton tait nettement mfiant. Je ne souhaiterais vous poser quune seule question. Vous nous avez servis loyalement, cest vrai..., mais Varys ma dit que votre frre avait successivement soutenu Renly et Stannis, et que messire votre pre avait prfr ne pas du tout convoquer son ban et se retrancher constamment derrire les murs de Pierheaume durant les hostilits. Mon pre est un homme g, messire. Bien plus de quarante ans. Le temps de se battre est rvolu pour lui. Et votre frre ? Donnel a t bless durant la bataille, et il sest rendu ser Elwood Harte. Soumis ranon par la suite, il a jur fidlit au roi Joffrey, comme nombre dautres captifs. En effet, dit Jaime. Nanmoins... Renly, Stannis, Joffrey, Tommen..., comment diable sest-il dbrouill pour omettre Balon Greyjoy et Robb Stark ? Il aurait t, sans cela, le premier chevalier du royaume jurer fidlit tous les six rois. Lembarras de ser Balon vous crevait les yeux. Donnel sest tromp, mais il est dsormais de tout cur Tommen. Je vous en donne ma parole. Ce nest pas ser Donnel le Constant qui me soucie. Cest vous. Jaime sinclina vers lui. Que ferez-vous, si le valeureux ser Donnel donne son pe un usurpateur de plus et pntre un jour les armes la main dans la salle du Trne ? Vous voil debout, tout en blanc, entre votre sang et votre souverain. Que ferez-vous ? Je..., messire, cela narrivera jamais. Cela mest arriv, moi , fit Jaime. -105-

Swann spongea le front avec la manche de sa tunique blanche. Vous navez pas de rponse ? Messire. Ser Balon se redressa de toute sa hauteur. Sur mon pe, sur mon honneur, sur le nom de mon pre, je jure... Je nagirai pas comme vous lavez fait. Jaime se mit rire. Bon. Retournez vos tches..., et conseillez ser Donnel dajouter une girouette son bouclier. Et, l-dessus, il se retrouva seul seul avec le chevalier des Fleurs. Mince comme une lame, leste et le teint frais, ser Loras Tyrell portait une tunique de lin neigeux, des braies de laine blanche ; une ceinture dor lui cerclait la taille, une rose dor agrafait la soie fine de son manteau. Dun brun moelleux, sa chevelure faisait des cascades, et ses prunelles, brunes galement, flamboyaient dinsolence. Il prend cette sance pour un tournoi, et lon vient juste dannoncer son entre en lice. Dix-sept ans, et chevalier de la garde Royale, fit Jaime. Vous devez tre fier. Le prince Aemon Chevalier-Dragon avait dixsept ans lorsquil fut nomm. Vous saviez cela ? Oui, messire. Moi, jen avais quinze, vous le saviez ? Cela aussi, messire. Il sourit. Jaime dtesta ce sourire. Je vous surclassais, ser Loras. Jtais plus grand, jtais plus fort, et jtais plus rapide. Et, maintenant, vous tes plus vieux, dit le morveux. Messire. Force fallut den rire. Voil qui est par trop absurde. Tyrion se ficherait impitoyablement de moi, sil pouvait mentendre, en cet instant, me livrer des comparaisons de ququettes avec ce freluquet. Plus vieux et plus avis, ser. Vous auriez des leons prendre de moi. Comme vous en avez pris de ser Boros et de ser Meryn ? Cette flche-l frappa trop prs du centre de la cible. Cest du Taureau Blanc et de Barristan le Hardi que jen ai pris, jappa-t-il. Jen ai pris de ser Arthur Dayne, lEpe du Matin, qui naurait pas eu le moindre mal vous tuer tous les -106-

cinq de la main gauche pendant quil occupait sa droite pisser. Jen ai pris du prince Lewyn de Dorne et de ser Oswell Whent et de ser Jonothor Darry, des braves, tous. Des morts, tous. Il est moi, prit brusquement conscience Jaime. Je suis en train de parler moi-mme, tel que je fus, bouffi darrogance et de chevalerie creuse. Voil quoi a vous mne, dtre trop brillant trop jeune. Dans les passes lpe, mieux vaut quelquefois essayer de varier les bottes. La rumeur assure que vous vous tes magnifiquement comport durant la bataille..., presque aussi bien qu vos cts le spectre de lord Renly. Un frre jur na pas de secrets pour son lord Commandant. Dites-moi, ser. Qui donc portait larmure de Renly ? Pendant un moment, Loras Tyrell eut tout lair prt refuser la confidence, mais il finit par se rappeler ses vux. Mon frre, dit-il dun ton maussade. Renly tait plus grand que moi, et plus large de torse. Je flottais dans son armure, alors quelle allait Garlan comme un gant. Ctait une ide vous, cette mascarade, ou lui ? Cest lord Littlefinger qui la suggra. Il prtendit quelle affolerait les hommes darmes ignares de Stannis. Et tel fut le cas. Ainsi que certains chevaliers et de la noblaille. Enfin..., vous avez fourni l matire rimailler pour les chanteurs, je prsume que cela nest pas ddaigner. Et Renly, quen avez-vous fait ? Je lai enseveli de mes propres mains dans un endroit quil mavait une fois montr, du temps o jtais cuyer Accalmie. Personne nira jamais ly chercher pour dranger ses restes. Il dcocha Jaime un regard de dfi. Je dfendrai le roi Tommen de toutes mes forces, je le jure. Je donnerai ma vie contre la sienne si besoin est. Mais je ne trahirai jamais Renly, ni en paroles, ni en actes. Il tait le roi quil aurait fallu. Il tait le meilleur dentre eux. Le mieux nipp, peut-tre, songea Jaime, mais, pour une fois, il retint sa langue. Ser Loras avait perdu toute son arrogance ds linstant o il stait mis parler de Renly. Il a rpondu en toute bonne foi. Il est vaniteux, casse-cou, plein de -107-

morgue, mais il est dpourvu dhypocrisie. Pour linstant. Puisque vous le dites... Encore une chose, et je vous rends vos occupations. Oui, messire ? Jai toujours Brienne de Torth dans une cellule de tour. La bouche du gamin se durcit. Mieux vaudrait un cul-debasse-fosse. Vous tes certain que cest ce quelle mrite ? Elle mrite la mort. Javais dit Renly quune femme navait rien faire dans la garde Arc-en-ciel. Elle ntait sortie victorieuse de la mle que par une tricherie. Il me semble me rappeler un autre chevalier qui raffolait de tricheries. Une fois, il montait une jument en chaleur, alors que son adversaire chevauchait un talon des plus rtifs. A quelle sorte de tricherie Brienne a-t-elle recouru ? Ser Loras sempourpra. Elle sauta... nimporte. Elle gagna, a, je le lui accorde. Sa Majest lui drapa les paules dans un manteau diapr. Et elle le tua. Ou le laissa mourir. Une grosse diffrence, l. La diffrence entre mon crime et le honteux comportement de Boros Blount. Elle avait fait serment de le protger. Ser Emmon Cuy, ser Robar Royce, ser Parmen Crne lavaient fait aussi. Comment quiconque aurait-il pu le mettre mal, quand elle se trouvait dans la tente et eux juste devant ? Comment, moins quils ne fussent tous de connivence ? Vous tiez bien prsents tous les cinq, vous, au festin de noces, observa Jaime. Comment Joffrey a-t-il pu mourir ? Comment, moins que vous ne fussiez de connivence ? Ser Loras se redressa sur ses ergots. Il nous tait impossible de rien faire l contre. La fillette affirme la mme chose. Elle porte autant que vous le deuil de Renly. Je vous garantis que je nai jamais port le deuil dAerys, moi. Brienne est un repoussoir, et ttue comme une bourrique. Mais elle a trop peu de cervelle pour tre une menteuse, et elle pousse la loyaut jusqu labsurde. Elle avait jur de mamener Port-Ral, et my voici. La main que jai perdue..., h bien, cest autant par ma faute que par la sienne. -108-

Eu gard tout ce quelle a fait pour moi, je ne doute pas une seconde quelle ne se ft battue pour Renly, sil stait trouv le moindre adversaire combattre. Mais une ombre... ? Il secoua la tte. Tirez votre pe, ser Loras. Montrez-moi un peu comment vous combattriez une ombre. Je serais bien aise de voir cela. Ser Loras ne fit pas mme mine de se lever. Elle sest enfuie, dit-il. Elle et lady Catelyn Stark lont abandonn, baignant dans son sang, pour prendre la fuite. Pourquoi se conduire de la sorte, si ce ntait pas leur ouvrage ? Il regarda fixement la table. Renly mavait confi lavant-garde. Sans cela, cest moi qui laurais aid revtir son armure. Il me confiait volontiers ce soin. Nous avions..., nous avions pri ensemble, cette nuit-l. Je lai laiss avec elle. Ser Parmen et ser Emmon se trouvaient en faction devant la tente, et ser Robar Royce tait l aussi. Ser Emmon jura que Brienne avait... quoique... Oui ? le pressa Jaime, en le voyant dubitatif. Le gorgerin tait transperc. Dun coup net, dun seul. Transperc. Un gorgerin dacier... Larmure de Renly tait du meilleur, du plus bel acier. Comment aurait-elle pu parvenir a ? Je my suis essay moi-mme, et ce ntait pas possible. Elle est monstrueusement forte, pour une femme, mais la Montagne lui-mme aurait d manier une hache norme pour y arriver. Puis pourquoi larmer avant de lui trancher la gorge ? Il adressa Jaime un regard perplexe. Mais si ce nest pas elle..., comment pourrait-ce tre une ombre ? Demandez-le-lui. Jaime venait de se dcider. Allez la voir dans sa cellule. Posez-lui vos questions, coutez ses rponses. Si vous demeurez convaincu quelle est vraiment la meurtrire de lord Renly, je mengage len faire rpondre. A vous de choisir, dsormais. Incriminez-la ou absolvez-la. Je ne vous demande quune chose, de la juger quitablement, sur votre honneur de chevalier. Ser Loras se leva. Je le ferai. Sur mon honneur. Dans ce cas, nous en avons termin. Le jeune homme se mit en devoir de gagner la porte mais, une fois l, il se retourna. Renly la considrait comme une -109-

aberration. Une bonne femme accoutre dune maille dhomme et prtendant au titre de chevalier. Sil lavait jamais vue en satin rose et dentelles de Myr, il aurait renonc ses dolances. Je lui ai demand pourquoi il la gardait ses cts, puisquil la trouvait si grotesque. Il ma rpondu que ses autres chevaliers voulaient tous obtenir quelque chose de lui, des chteaux, des honneurs, des richesses, alors que Brienne voulait uniquement mourir pour lui. Quand je lai vu tout sanglant, les trois autres indemnes et elle envole... Si elle est innocente, alors, Robar et Emmon... Formuler sa pense lui tait manifestement impossible. Jaime navait cess denvisager cet aspect des choses. Jaurais agi de mme, ser. Le mensonge lui vint aisment, mais ser Loras parut en prouver de la gratitude. Une fois seul, le lord Commandant sattarda sa place dans la pice blanche, pensif. Le chevalier des Fleurs avait prouv un chagrin si dment de la mort de Renly quil avait abattu deux de ses propres frres jurs, tandis que pas une seconde lui-mme navait eu lide dinfliger le mme sort aux cinq responsables par leur carence de la mort de Joffrey. Il tait mon fils, mon fils occulte... Que suis-je donc, si je ne brandis pas la main qui me reste pour venger mon propre sang, ma propre semence ? Il aurait d pour le moins tuer ser Boros, rien que pour en tre dbarrass. Il regarda son moignon et fit une grimace. Il me faut faire quelque chose pour a. Sil avait t possible feu ser Jacelyn Prdeaux de porter une main de fer, cest une en or quil devrait avoir, lui. Cersei aimerait peut-tre. Une main dor pour caresser ses cheveux dor et pour la tenir bien serre contre ma poitrine. Sa main pouvait attendre, cependant. Il y avait dautres problmes rgler dabord. Il y avait dautres dettes payer.

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SANSA

Lchelle daccs au gaillard davant tait si abrupte et raboteuse que Sansa accepta pour y grimper la main tendue par Lothor Brune. Ser Lothor, elle devait se mettre a dans la tte une bonne fois, l ; il stait vu confrer la chevalerie en rcompense de sa bravoure la bataille de la Nra. Encore que jamais un authentique chevalier naurait port des chausses brunes aussi taches, des bottes aussi railles, ni non plus ce justaucorps de cuir tout dgotant de craquelures et dauroles. Aspect trapu, face carre, nez camus, tignasse grise au bol, Brune tait peu causant. Il est plus costaud quil na lair, toujours. Il la hissait avec autant de facilit que si elle ne pesait rien, mais alors rien du tout. A la proue du Roi Triton, loin devant, stirait une grve dnude, rocheuse et battue des vents, sans un arbre, on ne peut plus rbarbative. Ce nen fut pas moins une vue bienvenue. On avait mis beaucoup de temps, en route, rectifier le cap. Tout en les balayant au grand large, le dernier orage avait envoy scraser des vagues si formidables contre les flancs de leur galre que Sansa stait convaincue quon allait sombrer. Deux hommes avaient du reste t emports par-dessus bord, avaitelle ou dire au vieil Oswell, tandis quun troisime stait bris lchin en tombant du mt. Pour sa part, elle navait gure mis le pied sur le pont, malgr latmosphre humide et glace qui svissait dans sa cabine. Mais elle avait t malade pendant presque tout le voyage..., malade de peur, malade de fivre et de mal de mer..., malade au point de ne rien pouvoir avaler ni garder, malade au -111-

point quelle avait mme du mal dormir. Que, daventure, elle fermt les yeux, aussitt surgissait Joffrey, se dchirant le col et se griffant le tendre de la gorge et se mourant, des miettes de tourte aux lvres et le pourpoint macul de vin. Puis le vent gmissant dans les haubans lui remmorait leffroyable bruit de succion, si tnu, quavaient produit ses vains efforts pour aspirer lair. Elle rvait aussi de Tyrion, parfois. Il na rien fait, dit-elle Littlefinger, une fois quil lui rendait visite dans sa cabine pour senqurir si elle se sentait un petit peu mieux. Il na pas tu Joffrey, soit, mais il a les mains tout sauf nettes. Il a eu une femme avant vous, vous saviez cela ? Il me la dit. Et vous a-t-il dit que, lorsquil en eut assez delle, il la donna aux gardes de son pre ? Il risquait de se comporter de la mme manire avec vous, tt ou tard. Ne versez pas de pleurs pour le Lutin, madame. Les doigts sals du vent se jouant dans ses cheveux, Sansa fut prise de frissons. Tout proche quon tait dsormais du rivage, le roulis du bateau lui retournait lestomac. Prendre un bon bain puis se changer ne serait pas du luxe. Je dois avoir une mine de dterre et sentir le vomi. Lord Petyr monta la rejoindre, enjou comme lordinaire. Bonjour... ! Tonifiant, lair sal, vous ne trouvez pas ? Il maiguise toujours lapptit, moi. Il lui entoura les paules dun bras compatissant. Comment vous portez-vous ? Bien ? Vraiment bien ? Vous tes si ple... Juste barbouille, ce nest rien. Le mal de mer. Un doigt de vin vous remettra daplomb. Sitt terre, nous vous aurons a. Petyr dsigna du doigt le point de la cte o, contre la lugubre grisaille du ciel, se dcoupait la silhouette dune vieille tour de silex au bas de laquelle dferlaient et se fracassaient les vagues sur les brisants. Affriolant, nest-ce pas ? Je crains quil nexiste pas de mouillage sr, dans le coin. Nous prendrons une barque pour gagner la cte. Ici ? Elle navait aucune envie daccoster ici. Les Doigts passaient pour une rgion sinistre, et la malheureuse petite tour ne faisait que vous serrer le cur. Ne pourrais-je demeurer bord jusqu notre appareillage pour Blancport ? -112-

Le Roi va maintenant mettre cap lest pour gagner Braavos. Sans nous. Mais..., messire, vous aviez dit... vous aviez dit que nous rentrions la maison. Et la voici, toute misrable quelle est. Ma demeure ancestrale. Elle na pas de nom, je crains. La rsidence dun grand seigneur devrait avoir un nom, nest-ce pas aussi votre avis vous ? Winterfell, Les Eyri, Vivesaigues, voil des chteaux. Maintenant, sire dHarrenhal, a sonne assez agrablement, mais, avant, qutais-je ? Seigneur de Crottebique et matre de Fort-Cafard ? a manque un peu de je-ne-saisquoi. Ses yeux gris-vert la considraient en toute innocence. Vous semblez tout mue, ma douce. Vous vous figuriez que nous tions en route pour Winterfell ? Winterfell a t pris, brl, saccag. Et ceux que vous y connaissiez, ceux que vous aimiez sont morts. Ce que les Fer-ns nont pas massacr de Nordiens est en train de sentre-dvorer. Le Mur lui-mme est assailli. Winterfell fut la maison de votre enfance, mais vous ntes plus une enfant, Sansa. Vous tes une femme faite, et il vous faut vous faire une maison vous. Mais pas ici, dit-elle avec consternation. Cest tellement... ...tellement petit, tellement triste et tellement miteux ? Cest tout cela, et moins que cela. Les Doigts sont un sjour de rve, sil se trouve que vous soyez une pierre, un caillou. Mais ne craignez rien, nous ny resterons pas plus dune quinzaine de jours. Je compte que votre tante est dj en route pour nous rejoindre. Il sourit. Lady Lysa et moi devons nous marier. Vous marier ? Sansa tombait des nues. Vous et ma tante ? Le sire dHarrenhal et la dame des Eyri. Vous avez dit que ctait ma mre que vous aimiez. Mais quelle importance, prsent, bien sr, mme sil tait vrai que lady Catelyn et aim Petyr en secret et lui et donn sa virginit, quelle importance, puisquelle tait morte ? Et cest tout ce que vous me dites, madame ? reprit-il. Et moi qui mtais persuad que vous vous feriez une joie de maccorder votre bndiction. Il narrive pourtant pas tous les -113-

jours quun garon n pour nhriter que de caillasse et dexcrments de mouton prenne pour pouse et la fille dun Hoster Tully et la veuve dun Jon Arryn. Je... Je forme des vux pour que vous ayez de longues annes passer ensemble, beaucoup denfants, et que vous vous rendiez lun lautre trs heureux. Cela faisait une ternit que Sansa navait vu la sur de lady Catelyn. Srement quen souvenir de Mre elle se montrera gentille mon gard. Elle est mon propre sang. Et le Val dArryn tait beau, toutes les chansons le disaient. Peut-tre ne serait-il pas si terrible de rester ici quelque temps. Lothor et le vieil Oswell sinstallrent aux rames pour les mener terre. Se demandant ce qui lattendait, Sansa se pelotonna la proue, le capuchon de son manteau la prservant du vent. Des serviteurs sortirent de la tour pour se porter leur rencontre : un petit bout de vieille et une grosse maritorne dge mr, deux antiquits dhommes cheveux tout blancs, et, afflige dun orgelet, une loupiotte de deux ou trois ans. En reconnaissant lord Petyr, ils sagenouillrent sur les galets. Ma maisonne, dclara-t-il. Lenfant mest inconnue. Quelque btarde encore de Kella, je suppose. Elle en met bas tous les trois quatre ans. Les deux antiquits pntrrent dans leau jusquaux cuisses afin denlever Sansa de la barque sans quelle sexpose mouiller ses jupes. Oswell et Lothor gagnrent, eux, la grve en pataugeant, tout comme Littlefinger. Il planta un baiser sur la joue de la petite vieille et sourit la grosse femme. Qui ta fait celle-ci, Kella ? Elle se mit rire. J saurais pas trop au juste, msire. J suis pas le genre leur dire non. Et les gars du coin ten savent tous gr, jen suis convaincu. a fait plaisir, vous voir la maison, messire , fit lun des vieillards. Il avait lair davoir au moins quatre-vingts ans, mais a ne lempchait ni de porter une brigandine cloute ni davoir une longue pe au ct. Combien de temps vous comptez nous rester ? -114-

Le moins possible, Bryen, naie crainte. Les lieux sont habitables tout de suite, votre avis ? Si on aurait su que vous allez venir, on aurait mis des jonches fraches, msire, dit la vieille. Y a un feu de bouses, allum. Rien nexprime mieux la maison que lodeur des bouses en train de brler. Petyr se tourna vers Sansa. Grisel, mon ancienne nourrice, prsent gouverneur du chteau. Umfred, mon intendant. Et Bryen... ce nest pas capitaine des gardes que je tai nomm, la dernire fois que je suis venu ? Si fait, messire. Vous aviez aussi promis dtoffer un peu la garnison, mais vous lavez pas fait jamais. Moi et les chiens, cest nous quon monte toutes les factions. Et merveille, je suis sr. Nul ne ma fauch le moindre caillou ni la moindre crotte, a crve les yeux. Petyr indiqua dun geste la grosse femme. Kella prend soin de mes vastes troupeaux. A combien se montent mes ouailles en ce moment, Kella ? Il lui fallut rflchir un moment. Trois plus vingt, msire. Que y avait neuf plus vingt, mais les chiens de Bryen en ont tu un, et nous quelques autres pour les mettre au sel. Ah... ! du mouton sal froid. Je dois tre la maison, l. Mais je nen serai absolument certain quaprs avoir djeun dufs de mouette et de soupe aux algues. Sil agre msire , dit la vieille Grisel. Lord Petyr fit une grimace. Venez, allons contrler si mon manoir est vous ficher le cafard autant que dans mes souvenirs. Lui devant, on remonta la grve rocheuse que rendaient glissante les algues en dcomposition. Dans les parages immdiats de la tour, une poigne de moutons broutait au petit bonheur les maigres touffes dherbe qui daignaient pousser entre ltable toit de chaume et le parc des btes. Sansa se trouva force de navancer quavec la plus extrme circonspection : il y avait partout des crottes, absolument partout. Une fois quon tait dedans, la tour paraissait encore plus exigu. Un escalier de pierre y tournait jour, cramponn contre la paroi, depuis la cave jusquaux combles. A une seule -115-

pice se rduisait chaque tage. Les serviteurs vivaient et couchaient dans la cuisine quils partageaient, au rez-dechausse, avec un norme molosse tout tachet et une demidouzaine de chiens de berger. Au-dessus se trouvait la salle, rien de fastueux..., puis, encore au-dessus, la chambre coucher. Point de fentres, mais des archres perces intervalles rguliers le long du colimaon. Au-dessus de ltre taient suspendus une pe brise et un bouclier de chne pas mal dmantibul, dont la peinture scaillait. Lemblme qui sy discernait un chef de pierre grise au regard froce sur champ vert clair tait inconnu de Sansa. Le bouclier de mon grand-pre, expliqua Petyr en surprenant sa curiosit. Comme son propre pre, venu dans le Val comme retre la solde de lord Corbray, tait n Braavos, cest le chef du Titan quil prit pour emblme lorsquil fut fait chevalier. Trs effrayant, dit-elle. Plutt trop effrayant pour un gai luron comme moi, ditil. Je prfre cent fois mon petit moqueur. Oswell assura deux liaisons de plus avec Le Roi Triton pour dbarquer des vivres. Parmi les chargements quil rapporta se trouvaient un nombre assez consquent de barils de vin. Sansa se vit verser une coupe, ainsi que promis, de la main mme de Littlefinger. Voil, madame, qui devrait, si je ne me flatte, vous dbarbouiller. Le fait davoir de la terre ferme sous les pieds lavait dj remise, mais elle porta tout de mme, deux mains, le gobelet jusqu ses lvres et, consciencieusement, prit une petite gorge. Le vin tait de tout premier choix : un cru de La Treille, et-elle dit. Il avait un got de chne et de fruit, de chaudes nuits dt, saveurs qui spanouissaient dans la bouche ainsi que des fleurs au soleil. Mais pourvu, souhaita-t-elle, perdue, pourvu que jarrive lavaler ! Quand lord Petyr lui manifestait tant de bienveillance, il ferait beau voir tout gcher en lui vomissant dessus... Il lobservait par-dessus son propre gobelet, ses yeux grisvert tout brillants de... damusement ? ou dautre chose ? Elle ntait pas tout fait fixe. Grisel, lana-t-il la vieille, montenous quelque chose manger. Rien de trop lourd, ma dame a -116-

lestomac fragile. Des fruits pourraient aller, par exemple. Oswell a rapport du Roi Triton des oranges et des pommes granates. Bien, msire. Me serait-il possible aussi davoir un bain chaud ? demanda Sansa. Je ferai tirer de leau par Kella, mdame. Sansa prit une nouvelle gorge de vin et cherchait quelque mot poli pour entretenir la conversation quand lord Petyr lui en pargna la peine en disant, sitt sortis Grisel et tous les autres : Lysa ne viendra pas seule. Aussi nous faut-il nous entendre avant quelle narrive propos de votre identit. De mon i... Je ne comprends pas. Varys a des informateurs partout. Que Sansa Stark soit seulement aperue dans le Val, il ne faudra pas une lune leunuque pour tre au courant, et cela suscitera de fcheuses... complications. Par les temps qui courent, tre Stark est plutt prilleux. Aussi vous prsenterons-nous aux gens de Lysa comme ma fille naturelle. Naturelle ? Sansa fut horrifie. Vous voulez dire votre btarde ? Il vous serait difficile dtre ma fille lgitime, voyons. Je nai jamais pris femme, le fait est de notorit publique. Quel nom devrions-nous vous donner ? Je... je pourrais adopter celui de ma mre... Catelyn ? Un peu trop vident..., mais celui de ma mre pourrait aller. Elayne. Que vous dit ? Cest joli, Elayne. Elayne. Pourvu que je me rappelle. Mais ne pourrais-je tre la fille lgitime de tel ou tel chevalier votre service ? Dun qui pourrait tre mort en preux sur le champ de bataille et... Je nai pas de preux chevaliers mon service, Elayne. Un conte pareil attirerait autant de questions indsirables quune charogne de corbeaux. Tandis quil est grossier de fouiner dans les origines denfants naturels. Il pencha la tte de ct. Or donc, vous tes qui ? Elayne... Stone, ce serait ? Il acquiesa dun signe, elle reprit : Mais qui est ma mre ? -117-

Kella ? De grce, non, dit-elle, mortifie. Je vous taquinais. Votre mre tait une gente dame de Braavos, fille dun prince ngociant. Nous nous connmes Goville alors que javais la responsabilit du port. Elle mourut en vous mettant au monde et vous confia la Foi. Jai des ouvrages de pit que vous pourrez toujours vous amuser feuilleter. Exercez-vous en glisser des citations. Rien ne dissuade aussi efficacement les indiscrtions que les incontinences de dvote. Toujours est-il quau moment de votre floraison vous avez dcid que vous ne souhaitiez pas devenir septa et mavez crit. Je ne dcouvris qualors votre existence. Il se caressa la barbe. Pensez-vous pouvoir vous souvenir de tous ces dtails ? Jespre. Ce sera comme si nous jouions un jeu, nestce pas ? Vous tes trs joueuse, Elayne ? Il lui faudrait quelque temps pour saccoutumer son nouveau nom. Joueuse ? Je... je suppose que... que tout dpendrait des jeux auxquels... Lapparition de Grisel portant en quilibre un grand plateau empcha Petyr den dire davantage. Elle le dposa entre eux. Il contenait des pommes, des poires et des pommes granates, quelques raisins passablement flapis et une norme orange sanguine. La vieille y avait galement joint une tranche de pain et un pot de beurre. Littlefinger partagea une pomme granate avec son poignard et en offrit une moiti Sansa. Vous devriez essayer de manger, madame. Merci, messire. Les grains de pomme granate taient tellement salissants... Elle prfra prendre une poire et ny mordit que du bout des dents. La poire tait extrmement mre. Du jus lui dgoulina tout le long du menton. De la pointe de son poignard, lord Petyr libra un grain. Votre pre doit vous manquer effroyablement, je me doute. Lord Eddard tait un homme courageux, honnte et loyal... mais un joueur tout fait pitoyable. Il se servit de son couteau pour porter le grain sa bouche. A Port-Ral, il y a deux sortes de gens. Les joueurs et les pices. -118-

Et jtais une pice ? Elle apprhendait la rponse. Oui, mais il ny a pas l de quoi vous affoler. Vous tes encore demi-enfant. Tout homme est une pice, au dbut, et toute femme aussi. Dussent certains se prendre pour des joueurs. Il enfourna un nouveau grain. Cersei, entre autres. Elle se croit finaude, mais elle est la vrit prvisible de bout en bout. Sa force rside dans sa beaut, sa naissance et sa fortune. Seul le premier de ces avantages lui appartient vritablement en propre, et il ne tardera pas la dserter. Je la plains par avance. Elle veut le pouvoir, mais elle ne sait quen faire quand elle lobtient. Tout le monde veut quelque chose, Elayne. Et il vous suffit de savoir ce que quelquun veut pour savoir qui il est et comment le pousser. Comme vous avez pouss ser Dontos empoisonner Joffrey ? Elle tait parvenue la conclusion que, tout bien rflchi, ctait forcment Dontos, lassassin. Littlefinger se mit rire. Ser Dontos le Rouge tait une outre de pinard pattes. On ne pouvait sous aucun prtexte lui confier une tche aussi colossale. Il laurait accomplie en dpit du bon sens ou maurait trahi. Non, le rle de Dontos consistait en tout et pour tout vous conduire hors du chteau... et vous faire porter sans faute votre rsille dargent. Les amthystes noires. Mais..., si ce nest pas Dontos, qui ? Vous avez dautres... pices ? Vous pourriez retourner tout Port-Ral cul par-dessus tte que vous ny dcouvririez pas un seul homme arborant un moqueur cousu sur son cur, mais cela ne signifie pas que je sois dpourvu damis. Petyr sapprocha de lescalier. Oswell, monte donc ici te montrer un peu lady Sansa. Le vieil homme ne tarda gure surgir, tout sourires et courbettes. Sansa lui jeta un coup dil perplexe. Que suis-je cense voir ? Vous le reconnaissez ? demanda Petyr. Non. Regardez-le plus attentivement. Elle examina le visage rid, brl par le vent, le nez crochu, les cheveux blancs, les mains noueuses, normes. Tout en leur trouvant en effet je ne sais quoi de familier, force lui fut -119-

nanmoins de secouer la tte. Non. Je navais jamais vu Oswell avant de monter dans sa barque, jen suis certaine. Le sourire dOswell slargit, rvlant une denture toute de guingois. Non, mais a se pourrait que mdame, elle a rencontr mes trois fils. Ce fut cause des trois fils et puis du sourire aussi quil avait. Potaunoir ! Elle ouvrit de grands yeux. Vous tes un Potaunoir ! Ouais, mdame, vot bon plaisir. Elle est sous le choc du ravissement. Lord Petyr le congdia dun geste et revint sa pomme granate pendant quOswell descendait en tranant les pieds. Dites-moi, Elayne..., quy a-t-il de plus dangereux, le poignard brandi par un ennemi ou le poignard cach que vous applique dans le dos quelquun que vous navez jamais mme aperu ? Le poignard cach. Petite fute... Il sourit. Ses lvres minces taient comme ensanglantes par la pomme granate. Aprs que le Lutin lui eut licenci ses gardes, la reine chargea ser Lancel dembaucher des retres. Lancel lui dnicha les Potaunoir, ce qui combla daise messire votre nain dpoux, car il les avait sa solde par lintermdiaire de son prcieux Bronn. Il gloussa. Mais cest sur mon ordre moi quOswell expdia ses fils Port-Ral quand jeus appris que Bronn cherchait recruter des lames. Trois poignards cachs, Elayne, prsent placs merveille. Et cest donc lun des Potaunoir qui versa le poison dans la coupe de Joffrey ? Ser Osmund stait tenu prs du roi toute la soire, se rappela-t-elle. Ai-je rien dit de tel ? Lord Petyr partagea lorange sanguine avec son poignard et en offrit la moiti Sansa. Ils taient tous les trois beaucoup trop perfides pour se voir confier un rle dans un projet de cette envergure..., et Osmund notamment, qui est devenu moins fiable que jamais depuis quil est entr dans la garde Royale. Ce manteau blanc, a fait des choses aux gens, voyez-vous. Mme un type de son espce. Il renversa la tte et pressa lorange de manire se faire couler le jus droit dans la bouche. Jadore le jus, mais je dteste les -120-

doigts poisseux, gmit-il en sessuyant les mains. Mains nettes, Sansa. Quoi que vous fassiez, arrangez-vous pour avoir toujours les mains nettes. Elle utilisa sa cuillre pour prlever quelques gouttes de jus dans sa propre moiti dorange. Mais si ce ne fut pas plus les Potaunoir que ser Dontos..., alors que vous-mme ne vous trouviez pas Port-Ral, et que ce na pu tre Tyrion... Point dautres conjectures, ma chre enfant ? Elle secoua la tte. Je ne... Il sourit. Je suis prt gager qu un moment ou un autre de cette soire-l quelquun vous aura dit que votre rsille tait de travers avant de vous la rajuster. Sansa porta vivement la main ses lvres. Vous ne voulez tout de mme pas dire... Elle souhaitait memmener Hautjardin pour me faire pouser son petit-fils... Le bon, le pieux, ladorable Willos Tyrell. Flicitez-vous quon vous lait pargn, il vous aurait mortellement rase. Pas la vieille dame qui, je le lui concde, est tout sauf une raseuse. Une vieille mgre de la pire espce, et beaucoup moins fragile, tant sen faut, quelle ne laffecte. Lorsque jallai Hautjardin marchander la main de Margaery, elle laissa fanfaronner son seigneur de fils et posa des questions pointues sur le caractre de Joffrey. Je le portai bien sr aux nues..., tandis que mes gens propageaient parmi la maisonne de lord Tyrell des anecdotes infernales. Cest ainsi que se joue la partie. Cest galement moi qui semai lide de ser Loras atour de blanc. Sans me permettre, oh non, de rien suggrer, la ficelle et t trop grosse, simplement, il se trouva dans mon escorte des gens qui, non contents de fournir des rcits friands sur lmeute de la populace, le viol de lady Lollys et le massacre de ser Preston Verchamps, glissrent quelques pourboires au bataillon de chanteurs de messire Tyrell pour leur faire pousser la chansonnette sur les exploits de Ryam Redwyne, de Serwyn au Bouclier-miroir et du prince Aemon Chevalier-Dragon. Une harpe, cela peut tre aussi dangereux quune pe, pince par des doigts congrus. Et Mace Tyrell, en effet, se persuada que lide de faire expressment stipuler dans le contrat de mariage lentre de ser -121-

Loras dans la Garde tait une ide lui. Quel meilleur protecteur sa fille pouvait-elle rver que son bouriffant chevalier de frre ? Trop content dailleurs de se soustraire la corve de chercher nantir ce troisime fils de terres et dune moiti, problme toujours pineux mais, dans le cas de ser Loras, doublement scabreux. Advienne que pourra. Lady Olenna ntait certes pas prs de laisser Joffrey martyriser son inestimable Margaery chrie, mais, contrairement son fils, elle tait aussi pleinement consciente que sous toutes ses fleurs et toute sa joaillerie ser Loras est aussi soupe au lait que Jaime Lannister. Jetez Joffrey, Margaery et Loras dans une marmite, et voil runis tous les ingrdients dun ragot rgicide. La vieille dame avait encore compris autre chose. Son fils tenait mordicus faire Margaery reine, et, pour y parvenir, il lui fallait un roi..., mais ce roi ntait pas forcment Joffrey. Un autre mariage aura lieu bientt, patience, et vous verrez. Margaery pousera Tommen. Elle conservera sa couronne de reine ainsi que sa virginit, bien quelle ne tienne vraiment pas plus lune qu lautre, mais quelle importance, nest-ce pas ? La grande alliance de lOuest se trouvera prserve..., pour quelque temps, du moins. Margaery et Tommen... Sansa ne savait que dire. Elle avait eu de la sympathie pour Margaery Tyrell, pour sa petite pineuse de grand-mre aussi. Elle eut une pense mlancolique pour Hautjardin, ses cours et ses musiciens, ses barges de plaisance sur la Mander tout loppos de ce lugubre rivage-ci... Au moins suis-je en scurit, ici. Joffrey est mort, il ne peut plus me maltraiter, et je ne suis plus rien dautre quune btarde. Elayne Stone na pas de mari, pas dhritage revendiquer. Puis sa tante, aussi, serait bientt l. Linterminable cauchemar de Port-Ral se trouvait derrire, tout comme la parodie de mariage quelle avait subie. Ici, libre elle, ainsi que lavait dit Petyr, de se faire une nouvelle maison. Il scoula huit longues journes avant que narrive Lysa Arryn. Dont cinq de pluie, durant lesquelles Sansa se morfondit, nerveuse, au coin du feu, prs du vieux chien aveugle. Trop patraque et trop dent pour aller encore faire des rondes avec Bryen, il passait le plus clair de son temps dormir, mais, -122-

quand elle le caressa, il se mit geindre tout bas, lui lcha la main, ce qui suffit faire deux des amis intimes. La pluie ayant cess, Petyr lemmena faire la visite de ses domaines, ce qui ne prit que quelques heures. Il possdait, comme annonc, des tas et des tas de caillasse. Il y avait un endroit o les flots, sengouffrant dans une chemine, rejaillissaient trente pieds de haut, et un autre o quelquun avait sculpt dans un rocher ltoile sept branches des nouveaux dieux. A en croire Littlefinger, elle indiquait lun des points de la cte o avaient dbarqu les Andals lorsque, traversant le dtroit, ils taient venus semparer du Val au dtriment des Premiers Hommes. Plus lintrieur des terres vivaient, dans des bicoques en pierres sches, au bord dune tourbire, une douzaine de familles. Mes sujets personnels , dclara Petyr, encore que les plus gs seuls eussent lair de le reconnatre. Il y avait galement sur son fief une grotte dermite, mais dermite point. Il est mort, prsent, mais, quand jtais mioche, mon pre me mena le voir. Comme cela faisait quarante ans que le drle ne stait lav, je vous laisse imaginer larme quil exhalait, mais il passait pour possder le don de prophtie. Il me pelota plus ou moins puis finit par affirmer que je serais un grand homme, eu gard quoi mon pre lui donna une gourde de vin. Il mit un reniflement. Je lui aurais prdit la mme chose pour un demi-godet. A la fin des fins, par une aprs-midi grise et vente, Bryen regagna prcipitamment la tour, ses chiens lui clabaudant sur les talons, pour annoncer lapproche de cavaliers en provenance du sud-ouest. Lysa, dit lord Petyr. Venez, Elayne, allons laccueillir. Ils semmitouflrent dans leurs manteaux et sortirent lattendre devant la porte. Les survenants ntaient pas plus dune vingtaine ; une escorte bien modeste, pour une si haute et puissante dame que la dame des Eyri. Trois gentes dames laccompagnaient, plus une douzaine de chevaliers de sa maisonne, vtus de maille et de plate. Elle amenait galement un septon, ainsi quun beau chanteur moustache follette et longues boucles dun blond roux. -123-

Ce serait ma tante, a ? Alors que lady Lysa avait deux ans de moins que Mre, cette femme-l en paraissait dix de plus. De grosses tresses auburn lui pendouillaient jusquen dessous de la ceinture et, tout riches qutaient le velours des jupes et le corsage embijout, le corps quils empaquetaient se montrait flasque et boursoufl. La face tait rose et peinturlure, les seins lourds, les membres pais. Elle tait plus grande que Littlefinger, plus massive aussi ; et elle se montra totalement dpourvue de grce et mme seulement daisance pour dmonter. Petyr sagenouilla pour lui baiser les doigts. Le Conseil restreint de Sa Majest ma command de vous faire ma cour et de vous conqurir, madame. Pensez-vous pouvoir maccepter pour votre seigneur et matre ? La lady Lysa se bouffit la lippe et le releva pour lui planter un baiser sur la joue. Oh, je pourrais me laisser convaincre... Gloussement. Mapportez-vous des prsents susceptibles dattendrir mon cur ? La paix du roi. Peuh, la paix, peuh. Vous navez rien dautre pour moi ? Ma fille. Il fit signe Sansa davancer. Daignez, madame, me permettre de vous prsenter Elayne Stone. Lysa Arryn ne manifesta pas un enthousiasme dlirant. Sansa lui fit une profonde rvrence, lchine ploye. Une btarde ? entendit-elle dire sa tante. Encore un de vos vilains tours, Petyr ? Ctait qui, la mre ? Elle est morte. Je comptais prendre Elayne aux Eyri. Que diable y ferais-je delle ? Jai bien ma petite ide l-dessus, rpondit-il, mais, pour linstant, je mintresse davantage ce que je pourrais bien faire avec vous, madame. A ces mots, tout air guind svapora du poupin minois rose de tante Lysa, et Sansa la crut un moment sur le point de se mettre pleurer. Cher, cher Petyr, vous mavez tellement manqu, tellement, non, vous ne savez pas, vous ne pouvez pas le savoir. Yohn Royce na cess de me susciter des tracas de toute sorte et de me harceler pour que je convoque mon ban, que je maventure dans cette guerre. Et tous les autres qui me -124-

bourdonnent autour, Hunter et Corbray et cet pouvantable Nestor Royce, tous voulant mpouser et prendre mon fils pour pupille, mais aucun ne maimant vritablement. Rien que vous, Petyr. Vous qui peuplez mes rves depuis si longtemps. Comme vous les miens, madame. Il lui glissa un bras autour de la taille et lembrassa dans le cou. Nous nous marierons bientt, dites... ? Bien bientt ? Tout de suite, rpondit-elle avec un soupir. Jai pris mon septon priv, ainsi quun chanteur et de lhydromel pour notre festin de noces. Ici ? Son dplaisir crevait les yeux. Jaimerais mieux vous pouser aux Eyri, au vu et au su de toute votre cour. Peuh, ma cour, peuh. Il y a si longtemps que jattends cet instant, je ne saurais attendre un instant de plus. Elle lenlaa. Je veux partager votre lit ds cette nuit, chri. Je veux que nous fassions un nouvel enfant, un mignon petit frre pour Robert, ou une mignonnette petite sur. Je ne rve aussi que de a, ma chrie. Il y aurait nanmoins de gros avantages tirer dun grand mariage public, avec tout le Val pour... Non. Elle tapa du pied. Je vous veux maintenant, et je vous veux cette nuit mme. Et, autant vous prvenir, aprs toutes ces annes de silence et de chuchotements, jentends bien crier quand vous me ferez lamour. Je vais crier si fort quon mentendra jusquaux Eyri ! Je pourrais alors vous baiser tout de suite et vous pouser plus tard, non ? La tante Lysa se mit pouffer comme une gamine. Oh, Petyr Baelish, quel vilain vous faites ! H bien, non, je dis non, je suis la dame des Eyri, et cest sur-le-champ que je vous commande de mpouser, na ! Littlefinger haussa les paules. Aux ordres de madame, alors. Devant vous, je suis sans dfense, comme toujours. Ils prononcrent donc leurs vux dans lheure, debout sous un ciel redevenu bleu, tandis que le soleil sombrait sur lhorizon. Aprs quoi, des tables trteaux furent dresses au pied de la petite tour, et lon festoya de cailles, de venaison, de sanglier rti quarrosa un dlicieux hydromel clairet. On alluma -125-

des torches au tomber de la nuit. Le chanteur de Lysa joua Dsirs inexprims, Saisons de mon amour et Deux curs qui battent comme un seul. Les plus jeunes des chevaliers furent plusieurs inviter mme Sansa danser. Sa tante aussi dansa, jupes envoles quand Petyr la faisait virevolter. Lhydromel et lhymen lavaient toute rajeunie. Tout la mettait en joie du moment quelle tenait la main de son mari, et il suffisait ses yeux, semblait-il, de se poser sur lui pour lancer des tincelles. Quand fut venue lheure du coucher, ses chevaliers lemportrent en haut de la tour tout en la dvtant avec des cris et des blagues obscnes. Tyrion ma pargn cela, se rappela Sansa. Il naurait pas t si pnible que a de se laisser dshabiller pour un homme que vous aimez, par des amis vous aimant tous deux, mais... Mais par Joffrey... Elle frissonna. Tante Lysa nayant amen que trois femmes, celles-ci pressrent Sansa de les aider dshabiller lord Baelish et le mener sous bonne escorte en son lit de noces. Elle sy prta de bonne grce, et avec une langue assez acre pour quil ait pleinement son compte. Le temps de le remmener dans la tour et de le mettre nu, les autres taient toutes rouges, laages en droute, jupons de travers, jupes dbrailles, mais cest Sansa seule quil sourit pendant quon le faisait grimper vers la chambre o lattendait dame sa moiti. Le couple avait beau sen tre rserv le dernier tage, la tour tait petite..., et, fidle sa parole, Lysa poussa des cris on ne peut plus stridents. Le retour de la pluie avait contraint les convives se replier dans la salle, juste en dessous, si bien quon ne perdait gure une miette des oprations. Petyr..., geignaitelle, oh ! Petyr Petyr, Petyr mon chriiii, ho, ho, ho. L, Petyr, l. Cest l quest ta place. Son chanteur attaqua une version paillarde du Souper de madame, mais ni ses accords ni sa voix narrivrent couvrir les panchements de la tante. Un bb ! fais-moi un bb, Petyr ! piaillait-elle, un autre bb mignon ! oh Petyr, mon Petyr prcieux, mon prcieux PETYYYYYRRR ! ce dernier cri si fort mugi quil fit aboyer tous les chiens et que deux des dames datour eurent le plus grand mal rprimer leur hilarit. -126-

Sansa descendit prendre lair dans la nuit. Une pluie fine sacharnait contre les reliefs du festin, mais latmosphre embaumait le propre et le frais. Le souvenir de sa nuit de noces elle avec Tyrion lobsdait. Dans le noir, je suis le chevalier des Fleurs, avait-il dit. Je pourrais me montrer bon pour vous. Rien quun mensonge Lannister, un de plus. Les chiens flairent infailliblement le mensonge, sais-tu, lui avait dit une fois le Limier. Elle en avait encore dans loreille le timbre rauque et rpeux. Regarde autour de toi, et hume un grand coup. Il ny a que des menteurs, ici..., et tous mieux dous que toi. Que pouvait-il bien tre devenu, Sandor Clegane ? se demanda-telle. Savait-il que lon avait assassin Joffrey ? Cela lui ferait-il quelque chose ? Il avait tout de mme t le bouclier jur du prince des annes durant... Elle resta un bon moment dehors. Et lorsquelle se dcida enfin, mouille, frigorifie, gagner son lit, il ne restait pour clairer la salle que la vague lueur dun feu de tourbe. Den haut ne provenait plus le moindre bruit. Le jeune chanteur stait install dans un angle et sy jouait une chanson lente. Lune des suivantes de sa tante embrassait perdre haleine un chevalier vautr dans le fauteuil de lord Baelish, et ils se fourrageaient lun lautre pleines mains sous les vtements. Pas mal dautres dormaient dun sommeil divrognes, et il y avait dans les lieux daisances quelquun qui dgobillait tapageusement. En se glissant dans lespce de petite alcve quelle occupait sous lescalier, Sansa la dcouvrit usurpe par le vieux chien aveugle et sallongea tout contre lui. Il se rveilla, lui lcha le visage. Mon pauvre vieux toutou, dit-elle en le caressant rebroussepoil. Elayne. Le chanteur de lady Lysa se tenait au-dessus delle. Elayne chrie, cest moi, Marillion. Je tai vue rentrer sous la pluie. La nuit est froide et humide. Permets-moi de te rchauffer. Le vieux chien leva la tte et se mit gronder, mais le chanteur lui donna une tape qui le fit dguerpir, queue basse, en piaulant.

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Marillion ? fit-elle, dcontenance. Vous tes bien... bien bon de vous soucier de moi, mais... pardonnez-moi, je vous prie. Je suis trs fatigue. Et trs belle. Jai pass toute la soire te composer des chansons dans ma tte. Un lai pour tes yeux, une ballade pour tes lvres, des rpons alterns pour tes seins. Mais je me garderai de les chanter. Ce sont des misres, indignes de telles splendeurs. Il sassit au bord de son lit, lui posa une main sur la jambe. A la place, permets mon corps de chanter pour toi. Un chantillon de son haleine suffisait. Vous tes saoul. Je ne me saoule jamais. Lhydromel me rend gai, cest tout. Je suis en feu. Sa main remonta vers la cuisse. Et toi aussi. Lchez-moi. Vous vous oubliez. Piti... Voil des heures que je chante des chansons damour. a ma fouett le sang. Et le tien, je sais..., les btardes, y a rien si chaud quelles, et de loin. Tu mouilles pour moi ? Je suis une jeune fille ! sinsurgea-t-elle. Vraiment ? Oh..., Elayne, Elayne, ma toute belle, faismoi don de ton innocence. Tu nauras que des grces en rendre aux dieux. Je te ferai chanter autrement plus haut que lady Lysa. Sansa lui chappa dun bond affol. Si vous ne me laissez pas tranquille, ma tan... mon pre vous fera pendre. Lord Baelish. Littlefinger ? Il ricana. Lady Lysa maime normment, et je suis le favori de lord Robert, son fils. Que ton pre ose moutrager, et, dun couplet, je lanantis. Il lui saisit un sein, le pressa. Allez, retire-moi ces vtements mouills. Tas pas envie que je les dchire, hein ? je sais bien. Viens, douce dame, coutes-en ton cur... Sansa perut le bruit soyeux de lacier sur le cuir. Tas intrt te tailler, chanteur, fit une voix rude, si tas envie de rechanter. Malgr lclairage chiche, elle discerna le vague luisant dune lame. -128-

Le chanteur le discerna aussi. Trouve-toi une fille toi, et f... Le poignard jeta un clair, un cri retentit. Mas coup ! Ferai pire, si tu files pas. Et du coup, pffftt, plus de Marillion. Mais lautre tait toujours l, qui, dans les tnbres, la dominait de toute sa hauteur. Lord Petyr ma charg de veiller sur vous. Ctait la voix de Lothor Brune, savisa-t-elle soudain. Pas celle du Limier, non, comment le serait-ce ? Evidemment, que ce devait tre Lothor... A peine ferma-t-elle lil, cette nuit-l. Elle se tourna, retourna tout autant que si elle stait encore trouve bord du Roi Triton. Elle rva de Joffrey lagonie, mais quand il se lacra la gorge et que le sang se mit ruisseler le long de ses doigts, elle saperut, horrifie, quil sagissait de Robb. Et puis elle rva aussi de sa nuit de noces, de Tyrion qui la dvorait des yeux pendant quelle se dshabillait. A cela prs quil tait bien plus grand que nature, et que, lorsquil grimpa dans le lit, cest dun seul ct que sa figure tait toute dvaste. Va te falloir me chanter ma chanson , fit-il dune voix rpeuse, et, se rveillant en sursaut, Sansa trouva de nouveau le vieux chien aveugle ses cts. Que nes-tu ma Lady , dit-elle. Le matin venu, Grisel monta jusqu la chambre servir ses seigneur et dame sur un plateau du pain tout frais, du beurre et du miel, de la crme et des fruits puis redescendit annoncer quils rclamaient Elayne. Il fallut Sansa, encore demi pteuse, un bon moment pour se rappeler quelle tait Elayne. Lady Lysa se trouvait toujours au lit, mais lord Petyr tait debout, lui, et tout habill. Votre tante souhaite avoir un entretien avec vous, dit-il en achevant denfiler une botte. Je lui ai rvl votre identit. Les dieux me protgent... ! Je... je vous remercie, messire. Il chaussa sa seconde botte. Jen ai ma claque, et au-del, de mon chez moi. Nous partirons pour Les Eyri ds cet aprsmidi. Il embrassa dame son pouse, lui lcha sur le bec une trane de miel et se prcipita dans lescalier. -129-

Sansa se tint au pied du lit pendant que sa tante avalait une poire et la dvisageait. Je men rends compte, maintenant, finit par lcher lady Lysa tout en se dbarrassant du trognon. Vous ressemblez si fort Catelyn. Cest aimable vous de le dire. Je nentendais pas vous flatter. Pour parler franc, vous ressemblez par trop Catelyn. Il va falloir faire quelque chose. Nous vous noircirons les cheveux avant de vous ramener aux Eyri, je pense. Me noircir les cheveux ? Sil vous agre, tante Lysa. Vous ne devez pas mappeler ainsi. Il faut viter tout prix que Port-Ral puisse avoir vent de votre prsence ici. Je ne laisserai pas compromettre mon fils. Elle grignota le coin dun rayon de miel. Jai maintenu le Val en dehors de la guerre. Nous avons eu des rcoltes opulentes, les montagnes nous protgent, et Les Eyri sont imprenables. Il nen serait pas moins malencontreux dattirer sur nous la colre de lord Tywin. Elle reposa le rayon et pourlcha ses doigts empoisss de miel. Vous tiez marie Tyrion Lannister, si jen crois Petyr. Cet immonde nabot ! On ma force lpouser. Je nen avais aucune envie. Pas plus que moi de Jon Arryn, dit sa tante. Il navait rien dun nain, mais il tait vieux. A me voir maintenant, il se peut que vous en doutiez, mais, le jour de nos noces, jtais si adorablement jolie que votre mre en fut toute mortifie. Seulement, Jon ne dsirait rien dautre que les pes de mon pre, afin de seconder ses bien-aims garons. Jaurais d le refuser, mais il tait tellement g, combien de temps risquait-il de vivre ? Il avait perdu la moiti de ses dents, et son haleine empestait autant quun mauvais fromage. Cela mest odieux, un homme au souffle ftide. Petyr la toujours dune fracheur exquise... mes premiers baisers, cest lui que je les ai donns, savez-vous. Mon pre le disait de trop basse extrace, mais je savais, moi, jusquo il slverait. Jon ne lui avait attribu les douanes de Goville que pour me complaire, mais, en constatant quelles rapportaient dix fois plus quavant, il vit quel homme intelligent ctait, et il lui confia dautres fonctions et finit mme par lemmener Port-Ral et par le faire grand -130-

argentier. Ctait dur, le voir, lui, tous les jours, et tre encore marie lautre barbon glac. Au lit, bon, Jon accomplissait ses devoirs, mais il tait aussi incapable de me donner du plaisir que de me donner des enfants. Sa graine tait vieille et faible. Tous mes bbs moururent, except Robert, tous, trois filles et deux garons. Morts, tous mes mignons petits bbs, tandis que ce barbon persistait vivre, vivre encore et toujours, avec son haleine puante. Alors, vous voyez que, moi, jai souffert aussi. Lady Lysa renifla. Vous savez que votre pauvre mre est morte ? Tyrion me la dit, rpondit Sansa. Il ma dit que les Frey lavaient assassine aux Jumeaux, ainsi que Robb. Les yeux de sa tante semplirent brusquement de larmes. Nous voici des femmes seules, prsent, vous et moi. Cela vous fait-il peur, mon enfant ? Courage. Pour rien au monde je ne repousserais la fille de Cat. Nous sommes lies par le sang. Elle lui fit signe dapprocher. Vous pouvez venir membrasser sur la joue, Elayne. Sansa savana docilement et sagenouilla prs du lit. Sa tante tait inonde dun parfum capiteux, mais l-dessous perait comme un relent de lait suri. Sa joue avait un got de poudre et de peinture. Comme Sansa se reculait, lady Lysa lui saisit le poignet. Maintenant, dites-moi, lana-t-elle dun ton acerbe. Etes-vous enceinte ? Allons, la vrit, tout de suite, et je saurai si vous mentez. Non, fit-elle, berlue par la question. Vous tes bien une femme faite, nest-ce pas ? Oui. Elle savait que sa floraison ne pourrait demeurer bien longtemps secrte, aux Eyri. Tyrion ne... na jamais... Elle sentait le rouge envahir peu peu ses joues. Je suis toujours vierge. Le nain tait impuissant ? Non. Cest seulement quil... quil tait... Dlicat ? Elle ne pouvait dire une chose pareille, pas ici, pas cette tante qui le dtestait avec tant de violence. Il... il avait des putains, madame. Il me la dit. -131-

Des putains. Lysa lui lcha le poignet. Evidemment. Quelle femme accepterait de coucher avec une crature pareille, si ce nest pour de lor ? Jaurais d le tuer quand il tait en mon pouvoir, mais il ma floue. Il est tout farci de basse malice, ce Lutin-l. Son retre ma tu mon brave ser Vardis Egen. Catelyn naurait jamais d lamener ici, je le lui ai bien dit. Elle ma aussi pris notre oncle, en partant. Ctait mal, de sa part. Le Silure tait mon chevalier de la Porte et, depuis quil nous a quitts, les clans des montagnes sont devenus dune hardiesse inconcevable. Mais Petyr aura tt fait de nous rtablir lordre. Je vais le faire lord Protecteur du Val. Elle sourit pour la premire fois, dun sourire presque chaleureux. Il a beau ntre en apparence ni aussi grand ni aussi fort que dautres, il vaut lui seul plus que tous ensemble. Fiez-vous lui et faites ce quil vous dit. Je ny manquerai pas, Tante... madame. Lady Lysa en parut charme. Jai connu ce petit voyou de Joffrey. Il se plaisait perscuter mon Robert de surnoms cruels, et il est all une fois jusqu le frapper avec une pe de bois. Un homme vous dira que le poison, cest dshonorant, mais lhonneur dune femme est tout autre chose. La Mre nous a faonnes pour protger nos enfants, et notre unique dshonneur est dy manquer. Vous comprendrez cela quand vous aurez un enfant. Un enfant... ? fit Sansa dun ton dubitatif. Sa tante balaya la question dun geste nonchalant. Pas avant des annes. Vous tes trop jeune pour tre mre. Mais, un jour, vous voudrez des enfants. Exactement comme vous voudrez vous marier. Je... je suis marie, madame. Oui, mais vous allez tre veuve trs bientt. Rjouissezvous que le Lutin ait prfr les putains. Il ne serait pas convenable que mon fils prt les restes de ce nabot, mais puisquil ne vous a mme pas touche... Que diriez-vous dpouser votre cousin, lord Robert ? Cette perspective accabla Sansa. Tout ce quelle savait de Robert Arryn, cest quil tait encore un bambin, et passablement maladif. Ce nest pas moi quelle souhaite faire -132-

pouser son fils, ce sont mes prtentions dhritire. Jamais personne ne mpousera par amour. Mais mentir lui tait moins ardu, dsormais. Je... je meurs dimpatience de faire sa connaissance, madame. Mais il est encore un enfant, nest-ce pas ? Il est g de huit ans. Et pas trs robuste. Mais si bon garon, si vif, si dlur. Il sera un grand homme, Elayne. La graine est vigoureuse, a dit mon mari sur son lit de mort. Ses derniers mots. Il arrive parfois que les dieux nous permettent dentrapercevoir lavenir durant notre agonie. Je ne vois rien qui puisse sopposer votre mariage ds lors que nous aurons appris le dcs de votre Lannister dpoux. Un mariage, bien entendu, secret. Le sire des Eyri pourrait difficilement passer pour stre content dune btarde, ce qui serait une msalliance. Les corbeaux devraient nous apporter la nouvelle de Port-Ral, sitt le Lutin raccourci. Vous et Robert pourriez vous voir unis le lendemain mme, quelle joie ce sera, non ? Cela lui fera du bien davoir un petit compagnon. Il jouait bien avec le garon de Vardis Egen, au dbut, quand nous sommes revenus aux Eyri, et aussi avec les fils de mon intendant, mais ils taient beaucoup trop brutes, et je me suis vue contrainte de les renvoyer. Vous lisez bien, Elayne ? Septa Mordane avait lindulgence de le prtendre. Robert a de mauvais yeux, mais il adore quon lui fasse la lecture, spancha lady Lysa. Ce sont les histoires de btes quil aime le plus. Vous connaissez la petite chanson sur le poulet qui se dguisait en renard ? Je la lui chante tout le temps, et il ne sen lasse jamais. Et il aime jouer saute-grenouille et lpe-pirouette et viens-dans-mon-chteau, mais il faudra toujours le laisser gagner. a va de soi dailleurs, vous tes bien de mon avis ? Il est le sire des Eyri, aprs tout, ne loubliez jamais. Vous tes de bonne naissance, et les Stark de Winterfell ont toujours eu leur fiert, mais, avec la chute de Winterfell, vous ntes plus quune mendiante, aussi mettez de ct cette fiert-l. La gratitude vous sira mieux, dans la position qui est la vtre actuellement. Oui, la gratitude. Et lobissance. Mon fils aura une pouse docile et reconnaissante. -133-

JON

Nuit et jour rsonnaient les haches. Jon narrivait pas se rappeler quand il avait dormi pour la dernire fois. Fermait-il les yeux, il rvait de combats ; se rveillait-il, il tait en train de se battre. Mme lintrieur de la tour du Roi lassourdissait lincessant boucan du bronze, du silex, de lacier vol mordant le bois, et sefforait-il de prendre un rien de repos dans labri chauff tout en haut du Mur, cent fois pire tait le vacarme, car, en bas, Mance faisait galement sactiver des masses, ainsi que de longues scies denteles de silex ou dos. Un jour quil coulait pic dans un sommeil reint, de la fort hante lui parvint un effroyable craquement, et il vit en sursaut sabattre, dans des nues de poussire et daiguilles, un vigier colossal. Il ne dormait pas, non, quand Owen vint le trouver dans labri o, couch par terre, il sagitait sous des amoncellements de fourrures, souffla : Lord Snow , en le secouant par lpaule, le jour se lve , et lui tendit la main pour laider se relever. Autour, dautres se rveillaient, qui semptraient les uns les autres, faute despace, renfiler leurs bottes et reboucler leur baudrier. Nul ne pipait mot. Tout le monde tait trop rompu pour parler. Presque plus personne, ces derniers temps, ne quittait le sommet du Mur. Emprunter la cage pour descendre et pour remonter prenait trop de temps. Chteaunoir avait t abandonn aux mains de mestre Aemon, de ser Wynton Stout et dune poigne dautres, trop gs ou malades pour participer aux combats. -134-

Jai fait le rve que le roi tait arriv, dit gaiement Owen. Mestre Aemon avait expdi un corbeau, et le roi Robert nous amenait toutes ses forces. Jai vu en rve ses bannires dor. Jon sarracha un sourire. H bien, voil qui serait un spectacle bienvenu, Owen. Ddaignant les lancements douloureux de sa jambe, il se jeta sur les paules un manteau de fourrure noire, attrapa sa bquille et sortit affronter cette journe de plus. Une mchante rafale vrilla des mches de verglas dans ses longs cheveux bruns. A un demi-mille au nord, les camps sauvageons sagitaient, leurs feux gratignaient de griffes de fume le blme de laube. Les tentes de peaux, de fourrures foisonnaient la lisire de la fort, et il sy dressait mme un btiment rudimentaire de rondins, tout en longueur et couvert de branchages ; les chevaux salignaient lest, les mammouths louest, et les hommes pullulaient partout, qui fourbissant des pes, qui fichant des pointes des piques grossires ou revtant des armures improvises de peau, de corne et dos. Et chacun de ceux quil pouvait distinguer, Jon savait quen rpondait une vingtaine dautres, invisibles dans le sous-bois. Les taillis les prservaient tant bien que mal des lments, tout en les cachant la vue des corbacs has. Dj leurs archers savanaient subrepticement, planqus derrire des mantelets roulants. Et voil notre djeuner de flches ! sexclama gaiement Pyp, sa rengaine de tous les matins. Tant mieux, quil russisse en blaguer, songea Jon. Il faut que quelquun le fasse. Trois jours plus tt, la jambe dAlyn le Rouge des Roseraies en avait dgust, de lun de ces djeuners de flches. Il demeurait possible de contempler son cadavre au pied du Mur, depuis, si tant est que lon et envie de se dmancher suffisamment le col au-dessus du gouffre. Oui, tout bien pes, mieux valait sourire du bon mot de Pyp que de remcher la bouillie dAlyn... Les mantelets se composaient de boucliers de bois dont linclinaison suffisait couvrir et dissimuler cinq assaillants. Aprs les avoir propulss aussi prs que possible, les archers sagenouillaient derrire et dcochaient leurs traits par des espces de meurtrires vides dans le bois. La premire fois -135-

que le peuple libre sen tait servi, des flches enflammes rclames par Jon en avaient incendi une demi-douzaine, mais Mance les avait ds lors fait peu peu couvrir de peaux crues. Du coup, toutes les flches enflammes du monde se retrouvaient impuissantes les incendier. Et les frres staient mme mis parier sur les sentinelles de paille : laquelle coperait du maximum de flches avant que ce nen soit fait deux ? Celle dEdd-la-Douleur menait avec ses quatre, mais celle dOthell Yarwick, celle de Tumberjon et celle de Watt de Lonlac la talonnaient avec leurs trois chacune. A Pyp revenait aussi linitiative de donner aux pouvantails le nom des frres disparus. a fera leffet quon est plus nombreux, comme a, prtendit-il. Plus nombreux avec des flches dans les tripes , se dsola Grenn ; mais, comme ces pratiques semblaient leur mettre tous du cur au ventre, Jon laissa les noms se maintenir et se poursuivre les paris. Sur le rebord du Mur tait plant sur ses trois pieds grles un il de Myr en cuivre cisel. Jadis, avant que ne le trahissent ses propres yeux, mestre Aemon sen tait servi pour lorgner les astres. Jon dirigea le tube vers le bas, lui, pour pier ladversaire. Il tait impossible, mme de si loin, de ne pas reprer la vaste tente blanche de Mance Rayder, toute en peaux dours des neiges cousues bord bord. Les lentilles de Myr rapprochaient assez les sauvageons pour quil distingut leurs traits. De Mance lui-mme, il ne vit pas trace, ce matin-l, mais Dlia, sa femme, tait dehors soccuper du feu, pendant que la sur de celle-ci, Val, trayait une chvre deux pas. Dlia se montrait si volumineuse que ctait miracle quelle pt encore se mouvoir. Lenfant devrait venir incessamment, songea Jon. Il fit pivoter lil vers lest et fouina parmi les tentes et les arbres jusqu ce quil y dcouvre la tortue. a aussi, a va venir incessamment. Au cours de la nuit, les sauvageons avaient dpouill lun des mammouths morts, et ils saffairaient recouvrir de peau sanguinolente le dos de la tortue, dj tapiss de peaux de mouton et de pelleteries. La tortue prsentait un aspect convexe ; elle avait huit roues gigantesques et, sous les peaux, une puissante armature de bois. Quand les sauvageons -136-

staient lancs dans son assemblage coups de maillet, Satin avait cru quils construisaient un bateau. Pas tellement faux. La tortue ntait somme toute quune carne retourne sens dessus dessous et ouverte la poupe comme la proue ; une salle commune roulante. Ils ont termin, hein ? demanda Grenn. Pas loin. Jon repoussa lil. Elle viendra aujourdhui, trs probablement. Tu as rempli les barils ? Tous. Z-ont gel dur pendant la nuit, Pyp a contrl. Il avait bigrement chang, le Grenn. Vous auriez eu du mal reconnatre en lui le grand escogriffe balourd nuque carlate avec qui Jon stait dabord li damiti. Il avait pouss dun demi-pied, ses paules et son torse staient toffs, et il navait pas coup ses cheveux ni taill sa barbe depuis le Poing des Premiers Hommes. Cela lui donnait une allure monumentale et hirsute daurochs, pour reprendre le sobriquet dont lavait autrefois, durant lentranement, affubl cette vache dAlliser Thorne. Mais il paraissait bout de forces, l. Il hocha la tte, quand Jon lui en toucha mot. Entendu leurs haches toute la nuit. Ce hachis quils faisaient. Pas pu dormir une seconde. Alors, va le faire, maintenant. Jai pas besoin... Si. Je te veux repos. File, je ne compte pas te laisser roupiller toute la bataille. Il se fora sourire. Tu es le seul pouvoir bouger ces saloperies de barils. Tandis que Grenn sloignait en maugrant, Jon reprit le long-il et le braqua de nouveau sur le camp sauvageon. De temps autre, une flche lui passait largement au-dessus de la tte, mais il avait appris mpriser celles-l. La distance tant excessive et langle mauvais, il y avait peu de risques dtre touch. Il ne vit toujours pas trace de Mance Rayder, l-bas, mais il repra Tormund Flau-dOgres et deux de ses fils prs de la tortue. Eux sacharnaient sur la peau du mammouth, pendant que leur pre, tout en mastiquant un cuissot de chvre, aboyait des ordres. Ailleurs, il vit le mutant sauvageon Varamyr Sixpeaux dambuler parmi les arbres, avec son lynx sur les talons. -137-

En entendant ferrailler les chanes du treuil et grincer la porte de la cage, il sut que ctait Hobb qui arrivait, leur apportant comme chaque matin le petit djeuner. La vue de la tortue de Mance lui avait coup lapptit. Il ne leur restait plus une goutte dhuile, et le dernier baril de poix avait t largu par-dessus bord deux nuits plus tt. Ils seraient galement bientt court de flches, et ils navaient pas de flchiers pour leur renouveler le stock. Et un corbeau lch par ser Denys Mallister leur tait arriv de louest, pas la nuit dernire, celle davant. Bowen Marsh avait pourchass les sauvageons tout du long jusqu Tour Ombreuse, ce quil semblait, et puis pardel, jusque dans les tnbres des Gorges. Au pont des Crnes, il avait rejoint le Chassieux et trois cents des siens et leur avait inflig une sanglante dfaite. Mais coteuse victoire que cellel... Plus dune centaine de frres tus, parmi lesquels ser Endrew Torth et ser Aladale Wynch. Et cest grivement bless lui-mme que la Vieille Pomme granate avait t ramen Tour Ombreuse. Mestre Mullin ly soignait, mais il scoulerait pas mal de temps avant quil ne soit en tat de revenir Chteaunoir. Aprs la lecture de ce message, Jon avait dpch Zei sur leur meilleur cheval conjurer les gens de La Mole de venir garnir le Mur. Elle nen tait jamais revenue. Lanc ses trousses, Mully ne reparut que pour annoncer quil avait trouv le village entirement dsert, le bordel inclus. Selon toute vraisemblance, Zei avait d suivre les fugitifs sur la route Royale, droit au sud. Peut-tre nous faudrait-il faire pareil, tous..., se dit Jon, morose. Il se contraignit manger, faim ou pas. Assez fcheux dj, ne pouvoir dormir ; sil se mettait aussi ne plus manger, jamais il ne tiendrait le coup. Sans compter que cest peut-tre mon dernier repas. Se pourrait bien notre dernier repas tous. Tant et si bien quil avait le ventre plein de pain, de lard fum, de fromage et doignons quand il entendit Tocard hurler : LA VOILA ! Personne neut demander ce que dsignait la . Pas plus que Jon de recourir lil de Myr du mestre pour la voir ramper parmi les arbres et les tentes. a ressemble vraiment -138-

pas beaucoup une tortue, commenta Satin. Les tortues, a pas de fourrure. Et la plupart ont pas de roues non plus, dit Pyp. Sonnez le cor , commanda Jon, et Muids sonna deux longs appels, afin de rveiller Grenn et les autres dormeurs, qui tait chue la garde durant la nuit. Si les sauvageons attaquaient, le Mur naurait pas trop de tous ses hommes. Les dieux savent, a ne fait pas foule. Jon embrassa dun regard Pyp et Satin et Muids, Tocard et Owen Ballot, Mully, Tim le Bbgue, Botte-en-rab et le reste de son petit monde, et il essaya de se les figurer corps corps et lame contre lame avec une centaine hurlante de sauvageons dans les tnbres grelottantes du foutu tunnel, sans autre sparation que quelques barreaux de fer. Car cest cela quon aboutirait fatalement, sil se rvlait impossible de stopper la tortue avant quelle nait ouvert la brche la porte. Cest quelle est grosse , fit Tocard. Pyp se lcha les babines. Pense toute la soupe que a va donner. La blague avorta. Jusquau ton de Pyp qui tait vann. Il a lair crev, songea Jon, mais nous tous aussi. Le roi-daudel-du-Mur disposait dune telle quantit dhommes quil pouvait tout moment faire dferler contre eux des vagues fraches dassaillants, tandis que ctait la mme poigne de frres noirs qui devait les affronter toutes, et cela les avait uss jusqu la trame. Les types planqus sous le bois couvert de fourrures auraient sarc-bouter dur et jouer dur de lpaule, il le savait, pour forcer les roues tourner sans -coups, mais, une fois la tortue plaque contre le Mur dans lalignement de la porte, ils troqueraient leurs cbles contre des haches. Au moins Mance ne lchait-il pas ses mammouths, aujourdhui. Jon sen rjouit. Utiliser leur monstrueuse force ici tait un vrai gchis, leur taille ne les vouant qu faire des cibles idales. Le dernier bless avait mis un jour et demi mourir, et la dtresse de ses barrissements tait quelque chose dinsoutenable. La tortue se tranait pied pied parmi les rochers, les souches, les buissons. Leurs attaques les plus rcentes avaient cot aux sauvageons une centaine de vies, voire davantage. La -139-

plupart des morts gisaient encore o ils taient tombs. Les corbeaux mettraient profit les moindres accalmies pour venir leur faire la cour, mais, pour lheure, ils prenaient leur essor en piaillant. La vue de la tortue leur plaisait aussi peu qu lui. Satin, Tocard et les autres avaient les yeux fixs sur lui, il en tait conscient, attendant ses ordres. Mais il se sentait tellement plat que sa conscience nallait gure au-del. Le Mur est moi, se secoua-t-il. Owen, Tocard, aux catapultes. Toi, Muids, aux scorpions, avec Botte-en-rab. Les autres, encordez vos arcs. Flches enflammes. Voyons toujours sil est possible de la brler. a ne donnerait probablement rien, mais tant pis, mieux valait sans doute nimporte quoi quun dsespoir passif. Encombrante et lente comme elle ltait, la tortue constituait une cible de premier choix pour les archers comme pour les arbaltriers, et ils eurent tt fait doprer sa mtamorphose en porc-pic pataud..., mais sa pelisse gluante la prservait aussi efficacement que prcdemment les mantelets la leur, et les traits de flammes sy teignaient presque aussitt quils sy fichaient. Jon se mit jurer sous cape. Scorpions, commanda-t-il. Catapultes. Les dards des scorpions senfoncrent bien plus avant dans les fourrures, mais sans causer plus davaries que les flches enflammes. Quant aux pierres, elles rebondissaient simplement sur la carapace de la tortue, ne creusant gure que des fossettes dans son pais matelas de peaux. Le quartier de roche dun trbuchet aurait la rigueur pu lcraser, mais, des deux engins, lun ntait toujours pas rpar, et lautre, les sauvageons se maintenaient soigneusement au large de sa zone de frappe. Jon, elle continue davancer , dit Owen Ballot. Jon le voyait bien assez tout seul. Pouce pouce et pied pied, la tortue, petit petit, grignotait lintervalle en roulant, tanguant, cahotant sur le champ de carnage. Une fois que les sauvageons lauraient applique contre le Mur, elle leur procurerait la scurit ncessaire pour dfoncer coups de hache les portes extrieures htivement rafistoles. Au-del, sous la glace, il leur suffirait de quelques heures pour dblayer -140-

les amas lches de gravats, et, ds lors, il ne se trouverait rien dautre pour les arrter que deux grilles de fer, quelques cadavres demi gels, et le contingent de frres quil prendrait sur lui de lancer barrer le passage, se battre et crever dans le noir... A sa gauche, la catapulte fit son gros pouf, et lair semplit de pierres virevoltantes. Elles crpitrent comme grle sur la tortue, carambolrent tout autour sans fruit. Les archers sauvageons dcochaient sans trve des flches de derrire leurs mantelets. Lune delles transpera la face dun homme de paille, et Pyp de scrier : Et de quatre pour Watt de Lonlac ! Egalit partout ! La suivante lui siffla cependant aux oreilles. Fi ! gueula-t-il ceux den bas. Je ne participe pas au tournoi ! Les peaux ne brleront pas , dcrta Jon, autant pour lui-mme que pour les autres. Il ne leur restait quun espoir, celui de russir craser la tortue lorsquelle atteindrait le Mur. Pour ce faire, il fallait des blocs de rocher. Si solidement btie que ft la tortue, quun bloc bien copieux lui tombt droit dessus de sept cents pieds de haut, et elle serait forcment amoche. Grenn, Owen, Muids, cest le moment. Le long de labri chauff se trouvaient aligns une douzaine de barils de chne ventrus. Pleins ras bord de pierre concasse, de ce gravillon dont les frres noirs avaient coutume de joncher les alles verglaces du Mur pour les rendre moins glissantes au pied. La veille, aprs avoir surpris les travaux de couverture de la tortue, Jon avait charg Grenn de verser autant deau dans les barils que ceux-ci pourraient en contenir. Leau sinsinuerait dans les interstices du gravillon, et, au cours de la nuit, le gel ptrifierait lensemble. Ainsi obtiendrait -on ce qui se rapprochait le plus des blocs de pierre indispensables. Quel besoin on a de les faire geler ? stait tonn Grenn. Pourquoi quon les roule pas juste tels quels ? Parce que, sils se fracassent contre le Mur au cours de leur chute, avait expliqu Jon, le gravillon sparpillera de tous les cts. Ce nest pas en pluie quil doit arriver sur ces fils de pute. De conserve avec Grenn, il appliqua son paule contre un premier baril, tandis quOwen et Muids soccupaient dun -141-

deuxime. A eux deux, ils le firent osciller davant en arrire afin de larracher lemprise de la glace qui stait forme tout autour du fond. Le bougre ! y pse une tonne, grommela Grenn. Tu le bascules et tu le fais rouler, dit Jon. Fais gaffe, ou, sil te roule sur un pied, tu finiras comme Botte-en-rab. Une fois le baril sur le flanc, Jon saisit une torche et en balaya la surface du Mur, de droite gauche et de gauche droite, juste assez pour faire fondre un peu la glace. La fine pellicule deau permit au baril de rouler plus facilement. Trop facilement, en fait, car il faillit leur chapper. Mais ils finirent tout de mme, en conjuguant quatre leurs efforts, par amener sa masse au bord et par ly remettre nouveau debout. Ils en avaient align quatre laplomb du tunnel quand Pyp gueula : Une tortue notre porte ! Jon cala de son mieux sa patte folle et risqua un il au-dessus du gouffre. Des hourds, Marsh aurait d faire btir des hourds. Tant de choses quon aurait d faire. Les sauvageons dblayaient les gants dont les cadavres obstruaient la porte. Tocard et Mully leur balanaient des pierres sur la gueule, et Jon vit saffaler lun des assaillants, mais les projectiles taient trop petits pour endommager si peu que ce ft la tortue elle-mme. Il se demandait ce que le peuple libre allait bien pouvoir faire du mammouth tomb en travers du passage, et alors il vit. La tortue tant presque aussi large quune halle, ils se contentrent de la haler par-dessus la carcasse. Sa jambe stant mise flageoler, Tocard lempoigna par le bras et le tira vivement en arrire. Vous ne devriez pas vous pencher comme a, dit-il. Nous aurions d btir des hourds. Il lui semblait entendre le fracas de haches contre le bois, mais ce devait tre simplement la peur qui lui martelait les tympans. Il se tourna vers Grenn. Vas-y. Grenn se mit derrire un baril, appliqua son paule contre les douves de chne et, avec un grondement, commena pousser. Owen et Mully se portrent son aide. A eux trois, ils le firent avancer dun pied, puis dun autre, et puis, brusquement, il ne fut plus l. -142-

Boum ! entendirent-ils, il venait de heurter le Mur au cours de sa chute, et puis, beaucoup plus fort, latterrissage, crrrac ! dfonant du bois, suivi de cris et de beuglements. Satin se mit pousser des youpi stridents, Owen danser en rond, tandis que Pyp, pench par-dessus bord, sexclamait : Farcie quelle tait, la tortue, jusqu la gueule, de lapins ! Visez-moi a, comme ils dtalent et les bonds quils font ! Encore ! aboya Jon, et les paules de Grenn et Muids giflrent si fort le baril suivant quil ne fit quun bond titubant dans le vide. Les oprations termines, lavant de la tortue de Mance ntait plus quune ruine en miettes hrisse dchardes, pendant que larrire dversait des flopes parses de sauvageons courant toutes jambes vers leur campement. Satin ramassa son arbalte et leur dcocha quelques carreaux, histoire de les voir au diable plus tt. Un large sourire vasait la barbe de Grenn, Pyp se ruinait en quolibets, et, pour aujourdhui, affaire entendue, le Mur ne perdrait aucun de ses dfenseurs. Mais demain... Jon jeta un coup dil du ct de labri. Des douze barils de gravillon qui se dressaient l peu auparavant, il nen restait plus que huit. Il se rendit alors compte quel point il tait puis, quel point sa blessure le faisait souffrir. Jai besoin de dormir. Au moins quelques heures. Plus rien ne lempchait daller demander un peu de vinsonge mestre Aemon, a ly aiderait. Je descends la tour du Roi, dit-il. Appelez-moi, si Mance goupille quelque chose. Tu as le Mur, Pyp. Moi ? fit Pyp. Lui ? fit Grenn. Avec un sourire, il les planta l pour emprunter la cage. H bien, le fait est que a aidait, deux doigts de vinsonge. A peine se fut-il tendu sur ltroite couchette de sa cellule que le sommeil sempara de lui. Il fit des rves tranges, informes, pleins de voix bizarres, de cris, de vocifrations, ainsi que dune sonnerie de cor, clatante et grave, dont lunique note, sombrement mugie, persistait vibrer dans lair. -143-

Lorsquil se rveilla, le ciel tait noir dans larchre qui lui tenait lieu de fentre, et quatre hommes inconnus de lui le dominaient de toute leur hauteur. Lun deux tenait une lanterne. Jon Snow, lana le plus grand dun ton brusque, enfile tes bottes et viens avec nous. Sa premire pense, vaseuse, fut que, pendant quil dormait, le Mur tait tomb va savoir comment, que, lanant lassaut de nouveaux gants ou une seconde tortue, Mance Rayder avait fini par oprer la perce. Mais il saperut, aprs stre frott les yeux, que les trangers taient tous en noir. Ce sont des hommes de la Garde de Nuit, ralisa-t-il. Venir o ? Qui tes-vous ? Le grand diable fit un geste, et deux des autres arrachrent Jon de son lit. Puis, la lanterne montrant la voie, on le fit sortir de sa cellule et grimper la demi-vole descalier qui la sparait de lancienne loggia du Vieil Ours. Mestre Aemon sy tenait prs du feu, vit-il, les mains reployes sur le pommeau dune can ne en prunellier. Septon Cellador tait demi saoul, comme lordinaire, et ser Wynton Stout dormait sur une banquette de fentre. Les autres frres prsents taient des inconnus. Tous sauf un. Impeccable dans son manteau bord de fourrure et ses bottes astiques mort, ser Alliser Thorne se tourna pour dire : Voil le tourne-casaque, messire. Le btard de Ned Stark, de Winterfell. Je ne suis pas un tourne-casaque, Thorne, rpliqua froidement Jon. Nous verrons bien. Dans le fauteuil de cuir plac derrire la table sur laquelle le Vieil Ours crivait ses lettres tait install un grand balourd bajoues. Oui, nous verrons bien, rpta-t-il. Tu ne nieras pas que tu es Jon Snow, jespre ? le btard de Stark ? Lord Snow, il aime sappeler. Ser Alliser tait quelquun de mince et de svelte, tout en muscles et en nerfs, et ses yeux de silex avaient en loccurrence une noirceur narquoise. Cest vous qui mavez surnomm lord Snow , dit Jon. Ser Alliser stait rgal affubler de sobriquets les gars quil -144-

entranait, lpoque o il tait matre darmes Chteaunoir. Avant que le Vieil Ours ne lexpdie Fort Levant. Les autres doivent tre des types de Fort Levant. Loiseau y est parvenu, et Cotter Pyke nous a envoy des secours. Combien dhommes avez-vous amens ? demanda-t-il linconnu de derrire la table. Cest moi qui pose les questions, rtorqua Bajoues. Tu es inculp de parjure, de couardise et de dsertion, Jon Snow. Nies-tu que tu as abandonn tes frres la mort sur le Poing des Premiers Hommes et que tu as ralli Mance Rayder, le soidisant roi-dau-del-du-Mur ? Abandonn... ? Jon faillit strangler sur le terme. Mestre Aemon prit alors la parole. Messire, Donal Noye et moi nous sommes penchs l-dessus ds le retour de Jon, et ses explications nous ont pleinement satisfaits. H bien, je ne suis pas pleinement satisfait, riposta Bajoues. Je veux entendre par moi-mme ces explications. Et voil, je veux ! Jon ravala sa colre. Je nai abandonn personne. Jai quitt le Poing avec Qhorin Mimain pour une mission de reconnaissance au col Museux. Cest sur lordre exprs de Mimain que je me suis joint aux sauvageons. Il redoutait que Mance nait russi retrouver le Cor de lHiver... Le Cor de lHiver ? gloussa ser Alliser. Ttait-il galement enjoint davoir compter leurs snarks, lord Snow ? Non, mais jai compt du mieux que jai pu leurs gants. Ser ! jappa Bajoues. Tu vas me faire le plaisir de donner du ser ser Alliser, et moi du msire. Je suis Janos Slynt, lord dHarrenhal et commandant ici, Chteaunoir, jusqu temps que Bowen Marsh y revienne avec sa garnison. Tu vas me faire le plaisir de nous accorder nos titres, oui-da. Je ne tolrerai pas dentendre un btard de tratre bafouer un chevalier oint comme le bon ser Alliser. Il leva la main pour pointer vers le nez de Jon un index viandu. Nies-tu que tu as mis une femme sauvageonne dans ton lit ? Non. Son deuil dYgrid tait trop rcent pour quil la renie maintenant. Non, messire. -145-

Et je suppose que cest aussi Mimain qui tavait ordonn de baiser cette putain crasseuse ? demanda ser Alliser avec un sourire torve. Ser. Ce ntait pas une putain, ser. Mimain mavait dit de ne pas barguigner, quoi quexigent de moi les sauvageons, mais... je ne nierai pas que je ne sois all plus loin que je ne devais, ni que... quelle comptait pour moi. Tu admets donc que tu es un parjure , fit Janos Slynt. La moiti des hommes de Chteaunoir se rendaient La Mole de temps autre pour besogner les trsors enfouis du bordel, Jon le savait, mais il nallait certes pas dshonorer Ygrid en lassimilant aux putains du village. Jai rompu mes vux avec une femme. Jadmets cela. Oui. Oui, msire ! Quand Slynt semportait, ses bajoues tremblotaient. Il tait aussi corpulent que feu le Vieil Ours, et sans doute finirait-il par tre tout aussi chauve sil vivait aussi vieux que lui. Il avait dj perdu la moiti des cheveux, bien quil ne dt gure avoir plus de quarante ans. Oui, messire, dit Jon. Jai march avec les sauvageons et mang avec eux, conformment aux ordres de Mimain, et jai partag mes fourrures avec Ygrid. Mais, je vous le jure, jamais je nai retourn ma casaque. Jai chapp au Magnar le plus tt que jai pu, et jamais je nai pris les armes contre mes frres ou contre le royaume. Les petits yeux de lord Slynt le scrutrent. Ser Glendon, commanda-t-il, introduisez lautre prisonnier. Ser Glendon tait le grand diable qui lavait fait tirer du lit. Quatre autres hommes laccompagnrent lorsquil quitta la pice, mais ils furent bientt de retour avec le captif annonc, un petit bonhomme cireux, mal en point, pieds et mains ferrs. Il avait un seul sourcil, les cheveux en v sur le front, et une moustache qui ressemblait une trane de crasse, mais son visage tait tout tumfi, tout marbr decchymoses, et on lui avait fait sauter la plupart des dents de devant. Les gens de Fort Levant le jetrent par terre sans mnagements. Lord Slynt le toisa dun air renfrogn. Cest de lui que tu as parl ? -146-

Les yeux jaunes de lautre papillotrent. Ouais. Cest seulement alors que Jon reconnut en lui Clinquefrac. Cest un autre homme, sans son armure, songea-t-il. Ouais, rpta le sauvageon, cest lui, le dgonfl qua tu le Mimain. L-haut, ctait, dans les Crocgivre, aprs quon avait chass et tu les aut corbacs, chaque et tous. On se srait fait ui-l pareil, seulement il ns a mendi sa vie drien du tout, et il a offert de passer cheux nous, si quon voulait dlui. Le Mimain a jur que c dgonfl-l, dabord il allait mourir, mais le loup vous la mis en pices, et ui-l y a coup le cou. Et, l-dessus, dadresser Jon un rictus brche-dents avant de lui cracher un caillot sur les pieds. H bien ? lana vertement Janos Slynt Jon. Tu le nies ? Ou tu vas prtendre que Qhorin tavait ordonn de le tuer ? Il mavait dit... Les mots lui dchiraient la gorge. Il mavait dit... quoi quils exigent... de le faire. Slynt parcourut la loggia du regard, comme pour prendre tmoins les autres frres de Fort Levant. Le gars simagine que je suis tomb dun fourgon de navets sur la tte, ou quoi ? Tes menteries ne te sauveront pas, ce coup-ci, lord Snow, prvint ser Alliser Thorne. Nous saurons textirper la vrit, btard. Je vous ai dit la vrit. Nos chevaux nen pouvaient plus, et Clinquefrac nous talonnait. Qhorin ma ordonn de faire semblant de passer aux sauvageons. "Quoi quils exigent, a-t-il dit, tu ne devras pas barguigner." Il savait quon me forcerait le tuer. Clinquefrac allait le tuer, de toute faon, et il le savait aussi. Ainsi, tu oses maintenant prtendre que le grand Qhorin Mimain avait peur de ce minus-l ? Slynt jeta un il sur Clinquefrac et renifla avec mpris. Tous les hommes ont peur du seigneur des Os , grommela le captif. Ser Glendon lui dcocha un coup de pied, et il retomba dans son mutisme. Je nai jamais dit cela , se dfendit Jon. Slynt assena son poing sur la table. Je tai entendu ! Ser Alliser tavait plutt bien jaug, parat-il. Tes dents de btard ne filtrent que des mensonges. H bien, je ne le tolrerai pas. Que -147-

non ! Tu as pu couillonner cet estropi de forgeron, mais pas Janos Slynt ! Oh non... Janos Slynt navale pas les mensonges si facilement. Tu me croyais le crne farci de choux ? Jignore de quoi votre crne est farci, messire. Lord Snow nest quarrogance ou rien, fit ser Alliser. Il a assassin Qhorin, exactement de la mme faon que ses copains tourne-casaque ont assassin lord Mormont. Je ne serais pas du tout tonn dapprendre que tout cela faisait partie dun seul et mme complot. Benjen Stark pourrait fort y tremper lui-mme. Tel quon le connat, il pourrait bien se prlasser sous la tente de Mance Rayder en ce moment mme. Vous les connaissez, ces Stark-l, messire... a oui, dit Janos Slynt. Je ne les connais que trop bien. Jon retira son gant et leur exhiba sa main brle. Je me suis brl la main pour dfendre lord Mormont contre une crature. Et mon oncle tait homme dhonneur. Jamais il naurait trahi ses vux. Pas plus que toi ? ironisa ser Alliser. Septon Cellador sclaircit la gorge. Lord Slynt, dit-il, ce garon a refus de prononcer correctement ses vux, dans le septuaire, pour aller le faire au-del du Mur, devant un de leurs arbres-curs. Les dieux de son pre, il a dit, mais ce sont aussi ceux des sauvageons... Ce sont les dieux du Nord, septon. Mestre Aemon se montrait poli mais ferme. Messires, lorsque fut tu Donal Noye, cest le jeune homme que voici, Jon Snow, qui prit en main le Mur et le tint, face la fureur concentre du nord. Il sy est amplement prouv vaillant, loyal et plein de ressources. Net t lui, cest Mance Rayder que vous auriez trouv install ici mme votre arrive, lord Slynt. Vous tes en train de lui faire une immense injustice. Jon Snow tait lordonnance personnelle et lcuyer de lord Mormont. Le lord Commandant lavait choisi pour ces fonctions parce quil le trouvait des plus prometteurs. Tout comme je le fais moi-mme. Prometteur ? fit Slynt. H bien, les promesses peuvent mal tourner. Il a le sang de Qhorin Mimain sur les mains. Mormont avait confiance en lui, vous dites, et alors ? Je sais ce -148-

que cest, moi, tre trahi par des gens en qui vous avez confiance. Oh oui. Et je connais aussi les faons des loups. Il brandit son doigt vers la figure de Jon. Ton pre est mort tratre. Mon pre est mort assassin. Il nen tait plus sinquiter, loin de l, du sort quon lui rservait, mais il ne tolrerait pas un mensonge de plus propos de Pre. Slynt sempourpra. Assassin ? Insolent chiot ! Le roi Robert ntait mme pas froid que lord Eddard se dmenait contre son fils. Il se mit sur pied. Plus petit que Mormont, mais pais du torse et des bras, brioche assortie. Une fine pertuisane dor pointe maille de rouge lui agrafait le manteau sur lpaule. Ton pre a pri par lpe, mais il tait de haute naissance, Main du roi. Pour toi, un nud suffira. Ser Alliser, emmenez-moi ce tourne-casaque dans une cellule de glace. Messire est la sagesse mme. Ser Alliser attrapa Jon par le bras. Jon se dgagea brutalement et empoigna le chevalier la gorge avec une telle frocit quil le souleva de terre. Et il laurait carrment trangl si les hommes de Fort Levant ne le lui avaient arrach des mains. Thorne tituba reculons, et, tout en frottant les marques laisses par les doigts de Jon sur son cou, Vous le voyez de vos propres yeux, frres..., un vritable sauvageon .

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TYRION

Aux premires lueurs de laube, il constata que la seule ide de manger lui soulevait le cur. Au coucher du jour, je risque de me trouver en posture de condamn. La bile lui donnait des acidits destomac, son nez le dmangeait furieusement. Il le grattouilla de la pointe de son couteau. Un dernier tmoignage subir, puis mon tour. Mais que faire ? Tout nier en bloc ? Accuser Sansa et ser Dontos ? Avouer, dans lespoir de passer le restant de ses jours sur le Mur ? Laisser rouler les ds, en souhaitant que la Vipre Rouge soit capable de battre Gregor Clegane ? Il se mit larder mollement de coups de couteau une saucisse gristre et graisseuse, en dplorant quelle ne fut pas Cersei. Il fait fichtrement froid, sur le Mur, mais au moins jy serais dbarrass delle. Il ne se voyait gure dans la peau dun patrouilleur, mais la Garde de Nuit avait autant besoin desprits dlis que de gros biceps. Le lord Commandant Mormont le lui avait bien dit, lors de son sjour Chteaunoir. Sauf quil y a ces vux malencontreux. Ils impliquaient quil renonce son mariage et aux quelconques prtentions quil pouvait nourrir en tout tat de cause sur Castral Roc, mais tout semblait sopposer ce quil jouisse jamais de lun ni de lautre. Et il croyait se rappeler quil y avait un bordel dans un village des environs. Ce ntait pas que ce genre de vie rpondt aucun des rves quil et jamais faits, non, mais ctait la vie. Et il navait rien dautre faire pour lobtenir que de se fier en son pre et de dire, camp sur ses petites jambes tordues : Oui, cest moi, javoue. Justement le truc qui lui nouait les tripes. Le crime, il -150-

aurait presque prfr lavoir effectivement commis, puisquil allait semblait-il de toute manire devoir en payer le prix. Messire ? dit Podrick Payne. Ils sont l, messire. Ser Addam. Et les manteaux dor. Ils attendent dehors. Pod, parle franc..., tu me crois coupable ? Le gosse hsita. Et ne russit produire, lorsquil essaya de parler, quun vague bredouillis. Je suis foutu. Tyrion soupira. Inutile de rpondre. Tu mas t un bon cuyer. Meilleur que je ne mritais. Quoi quil advienne, je te remercie de tes loyaux services. Ser Addam se tenait sur le palier avec six manteaux dor. Il navait rien dire, apparemment, ce matin. Et un brave type de plus qui me prend pour un parricide... Tyrion rassembla tout ce quil put trouver de dignit pour descendre, cahin-caha. Il se sentit la cible de tous les regards lorsquil traversa la cour : ceux des gardes du chemin de ronde et ceux des palefreniers, prs des curies, ceux des filles de cuisine et des servantes et ceux des lavandires. Dans la salle du Trne, chevaliers et menus seigneurs scartrent pour livrer passage tout en chuchotant des choses leurs femmes. Tyrion neut pas plus tt pris sa place devant ses juges quun autre groupe de manteaux dor introduisit Shae. Un poing glac lui treignit le cur. Varys la trahie, songea-t-il. Puis la mmoire lui revint. Non. Cest moi-mme qui lai trahie. Jaurais d la laisser auprs de Lollys. Il fallait videmment sattendre voir interroger les chambrires de Sansa, jaurais fait pareil. Il frotta la cicatrice lisse qui lui tenait lieu de nez. A quoi rimait cette nouvelle manigance de Cersei ? se demandait-il. Shae ne sait rien qui puisse me compromettre... Ils lont complot ensemble, dclara-t-elle, cette fille quil avait aime. Le Lutin et lady Sansa lont complot aprs la mort du Jeune Loup. Sansa voulait venger son frre, et Tyrion cherchait avoir le trne. Il allait tuer sa propre sur, aprs a, et puis son propre seigneur pre, et, comme a, il pourrait tre Main pour le prince Tommen. Mais, au bout dun an, plus ou moins, avant que Tommen soit trop vieux, il laurait tu, lui -151-

aussi, et a y aurait permis de prendre la couronne pour sa propre tte. Comment pourriez-vous tre au courant de tout cela ? demanda le prince Oberyn. Pourquoi le Lutin aurait-il rvl des projets si noirs une camriste de sa femme ? Y a des trucs que jai entendus comme a, msire, rpondit-elle, et puis dautres que mdame a lchs aussi. Mais la plupart, cest lui, je les tiens de ses propres lvres. Jtais pas rien que la camriste de lady Sansa. Lui, jai t sa putain, tout le temps quil tait ici, Port-Ral. Le matin des noces, il ma trane de force en bas, l o cest quon garde les crnes aux dragons, et il ma baise l, avec tous ces monstres autour. Et quand jai pleur, il ma fait que je devrais tre plus reconnaissante, que ctait pas pour toutes les filles, lhonneur dtre la putain du roi. Cest l quil ma dit quil finirait tout prix roi. Il a dit que ce pauvre petit Joffrey pratiquerait jamais sa femme comme lui me pratiquait, moi. Elle se mit alors sangloter. Jamais que jai voulu tre putain, msires. Jtais pour tre marie. Un cuyer, que ctait, mme, un brave bon gars, de noble naissance. Mais le Lutin ma vue la Verfurque, et il a mis le gars que jtais comme la promise au premier rang de lavant-garde et, lui tu, aprs il a envoy ses sauvages pour me ramener sous sa tente. Shagga, le grand, mme, et puis Timett avec lil brl. Il a dit que si je le faisais pas jouir, ben, cest eux qui mauraient, alors je lai fait. Puis il ma ramene la ville, que je lui soye sous la main quand il me voudrait. Il mobligeait faire des choses tellement honteuses... Le prince Oberyn se montra curieux. Quel genre de choses ? Des choses que cest pas disable. En voyant les larmes rouler lentement sur ce dlicieux minois, sans doute les hommes prsents dans la salle avaient-ils tous envie de prendre Shae dans leurs bras pour la consoler. Avec ma bouche et... dautres endroits, msire. Tous mes endroits. Il mutilisait de toutes les manires quy avait, et il... il me forait lui dire comme il tait grand. Mon gant, fallait que jy donne, mon gant Lannister. -152-

Osmund Potaunoir fut le premier sesclaffer. Boros et Meryn se joignirent lui, puis Cersei, ser Loras, et plus de seigneurs et de dames que Tyrion nen pouvait compter. Des bourrasques de rires faire tonner la charpente et trpider le trne de fer. Mais cest vrai ! protesta Shae. Mon gant Lannister. Les rires redoublrent dintensit. La gaiet dformait les bouches, les bedaines soubresautaient. Certains stouffaient si fort quils en avaient la morve au nez. Je vous ai tous sauvs, songea Tyrion. Jai sauv cette ignoble ville et votre vie de merde tous. Ils taient des centaines, l, dans la salle du Trne, se tordre de rire, tous tant quils taient, tous hormis son pre. A en juger par les dehors, du moins. Mme la Vipre Rouge qui pouffait, tandis que Mace Tyrell sen ptait les tripes, mais lord Tywin Lannister, qui sigeait entre eux, paraissait de pierre, les mains jointes en pointe sous son menton. Tyrion se jeta en avant. MESSIRES ! hurla-t-il. Force lui tait de hurler, sil voulait avoir la moindre chance de se faire entendre. Son pre leva une main. Petit petit, le silence revint dans la salle. Retirez de ma vue cette menteuse de putain, dit Tyrion, et je vous donnerai votre confession. Lord Tywin acquiesa dun signe de tte et fit un simple geste de la main. Shae parut presque affole quand les manteaux dor se reployrent autour delle. Ses yeux rencontrrent ceux de Tyrion tandis quon lemmenait. Etait-ce de la honte quil crut y lire, ou bien de la peur ? Il se demanda de quelles promesses avait bien pu la bercer Cersei. Tu recevras de lor ou des bijoux, quoi que tu aies demand, tu lauras, songea-t-il en la regardant sloigner, mais elle nattendra pas la nouvelle lune pour te faire servir aux bats des manteaux dor dans leurs casernements. Il reporta son regard vers son pre et fixa les dures prunelles vertes froides paillettes dor. Coupable, dit-il, tellement coupable. Est-ce l ce que vous brliez dentendre ?

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Lord Tywin ne dit rien. Mace Tyrell hocha du chef. Le prince Oberyn eut lair vaguement dpit. Vous reconnaissez avoir empoisonn le roi ? Rien de semblable, rpondit Tyrion. La mort de Joffrey, jen suis innocent. Je suis coupable dun crime bien plus monstrueux. Il avana dun pas du ct de son pre. Je suis n. Jai vcu. Je suis coupable dtre nain, je le confesse. Et, malgr les innombrables fois o mon pre a eu la bont de me pardonner, jai nanmoins persist dans mon ignominie. Folies que tout cela, Tyrion, dclara lord Tywin. Tenezvous-en au sujet prsent. Votre procs ne porte pas sur votre tat de nain. Cest en quoi vous vous abusez, messire. On me fait un procs sur mon tat de nain depuis que jexiste. Navez-vous rien dire pour votre dfense ? Rien que ceci : je nai pas commis ce crime. Mais, prsent, je souhaiterais lavoir commis. Il se tourna pour affronter la salle, cet ocan de visages blmes. Je souhaiterais avoir eu suffisamment de poison pour vous tous. Vous me forcez me repentir de ntre pas le monstre que vous seriez aises de voir en moi, mais le fait est l, jai beau tre innocent, ce nest pas ici quon me rendra justice. Vous ne me laissez dautre recours que den appeler aux dieux. Jexige un duel judiciaire. Avez-vous perdu lesprit ? fit son pre. Non, je lai retrouv. Jexige un duel judiciaire ! Son exquise sur naurait pu se montrer plus charme. Il en a le droit, messires, rappela-t-elle aux juges. Laissons les dieux se prononcer. Ser Gregor Clegane reprsentera Joffrey. Il est rentr Port-Ral avant-hier soir pour mettre son pe ma disposition. Lord Tywin stait tellement assombri que Tyrion se demanda une seconde sil navait pas son tour ingurgit du vin empoisonn. Il abattit violemment son poing sur la table, trop en colre pour parler. Cest Mace Tyrell qui se tourna vers Tyrion pour lancer : Avez-vous un champion pour dfendre votre innocence ? Il en a un, messire. Le prince Oberyn de Dorne se leva. Le nain ma pleinement convaincu. -154-

Le tumulte fut assourdissant. Tyrion prit un singulier plaisir percevoir dans les yeux de Cersei une brusque alarme. Il ne fallut pas moins de cent manteaux dor martelant le sol avec la hampe de leurs piques pour imposer silence la salle du Trne. Mais, entre-temps, lord Tywin stait ressaisi. Que laffaire soit rgle demain, dcrta-t-il dune voix de fer. Je men lave les mains. Il gratifia son nabot de fils dun regard plein de rage froide et sortit grandes enjambes par la porte du roi, derrire le trne, escort par son frre Kevan. Aprs avoir rintgr sa cellule de tour, Tyrion se versa une coupe de vin et expdia Podrick Payne chercher du fromage, du pain et des olives. Il doutait quen ces circonstances son estomac consentt garder des aliments plus consquents. Vous figuriez-vous que jallais maplatir, Pre ? demanda-t-il lombre que les chandelles gravaient sur le mur. Je tiens trop de vous, par certains cts, pour faire cela. Il se sentait trangement paisible, maintenant quil avait rafl des mains de son pre le pouvoir de vie et de mort et lavait dpos entre les mains des dieux. A supposer quil y ait des dieux, et quils se mlent de pantalonnades. Sinon, je ne dpends que de mains dorniennes. Quoi quil dt arriver, Tyrion avait la satisfaction de savoir quil avait dmoli les plans de lord Tywin. Si le prince Oberyn gagnait, sa victoire ne manquerait pas de faire jeter feu et flamme Haut jardin ; quel spectacle pour Mace Tyrell que de voir lestropieur de son fils aider le presque empoisonneur de sa fille se soustraire son chtiment lgitime... ! Et, si ctait la Montagne qui lemportait, Doran Martell risquait fort de rclamer des explications sur la mort servie son frre au lieu de la justice quon lui promettait. Il ntait pas impossible, aprs tout, que Dorne en vienne couronner Myrcella... a valait presque le coup de mourir, se savoir lorigine dun pareil foutoir. Viendras-tu voir le dnouement, Shae ? Seras-tu l, dans la cohue, pour regarder de tous tes yeux ser Ilyn faire valser mon horrible tte ? Te manquera-t-il, ton gant Lannister, quand il sera mort ? Il vida son vin, jeta la coupe de ct, puis se mit chanter gaiement : De sa colline, tout l-haut l-haut, -155-

Il chevauchait par les rues de la ville, Ruelles, escaliers, pavs, Chevauchait vers un soupir delle. Car elle tait son trsor secret, Sa honte et sa batitude, Et rien ne valent donjon ni chane Auprs dun baiser de belle. Ser Kevan ne vint pas lui faire de visite, cette nuit-l. Il devait tre avec lord Tywin, tcher dapaiser les Tyrell. Je lai vu pour la dernire fois, cet oncle moi, jai peur. Il se servit une nouvelle coupe. Dommage quil et fait tuer Symon Languedargent avant davoir appris toutes les paroles de cette chanson. Ce ntait pas une mauvaise chanson, pour tre tout fait franc. A ct notamment de celles dont il allait dsormais tre le hros. Cest toujours si froid, des mains dor, chanta-t-il, Et si chaud, celles dune femme... Pourquoi ne pas crire lui-mme les autres strophes, au fait ? Une ide... Sil vivait assez longtemps pour a. A sa propre stupeur, il dormit longtemps et profondment. Il se leva ds le point du jour, frais et dispos, avec un solide apptit, et il djeuna de pain frit, de saucisse au sang, de gteau de pommes et dune double ration dufs mitonns avec des oignons et de froces piments dorniens. Puis il demanda ses gardes la permission daller assister son champion. Ser Addam la lui consentit. Une coupe de rouge la main, le prince Oberyn tait en train de se faire armer par quatre damoiseaux de sa suite. Le bonjour vous, messire, dit-il. Que vous dit dune lampe de vin ? Devriez-vous boire, avant la bataille ? Je bois toujours, avant la bataille. Cela pourrait entraner votre mort. Pire, cela pourrait entraner ma mort. -156-

Le prince clata de rire. Les dieux dfendent linnocent. Vous tes innocent, jespre ? Uniquement du meurtre de Joffrey, convint Tyrion. Jespre, moi, que vous savez ce que vous allez devoir affronter. Gregor Clegane est... ... copieux ? Il parat. Il a prs de huit pieds de haut, et il doit peser pas loin de quatre cents livres, et ce tout en muscles. Normalement, lpe quil a se manie deux mains, mais lui na besoin que dune. Il sest fait la rputation de partager dun coup son homme en deux. Son armure est tellement pesante qu moins de possder semblable gabarit personne naurait la force de la porter, ni celle, plus forte raison, de conserver dedans sa mobilit. Le prince Oberyn demeura de marbre. Des copieux, jen ai dj tu. Le truc, cest de leur faire perdre lquilibre. Une fois par terre, ils sont morts. Il parlait dun ton tellement tranquille et tellement insouciant que Tyrion commenait se sentir presque rassur quand le prince se tourna et dit : Ma pique, Daemon ! Ser Daemon la lui lana, et il lattrapa au vol. Vous comptez affronter la Montagne avec une pique ? A nouveau, Tyrion se sentait patraque de partout. Sur un champ de bataille, les rangs serrs de piques permettaient de constituer une formidable ligne de front, mais ctait une tout autre affaire en combat singulier, contre un bretteur de premier ordre. Nous aimons fort les piques, Dorne. En outre, cest lunique arme susceptible de contrer lallonge de votre Gregor. Regardez-moi a, lord Lutin, mais gardez-vous bien de toucher. La pique avait huit pieds de long, une hampe paisse et lisse en frne tourn ; ses deux derniers pieds taient en acier : une fine tte lancole qui allait se rtrcissant jusqu ne plus former quune satane pointe ; les tranchants semblaient assez acrs pour vous faire la barbe. Le prince se mit faire tourner la hampe au creux de ses mains. Il avait les paumes noires et luisantes. De lhuile ? Ou du poison ? Mieux valait ne pas le savoir, dcida Tyrion. Jespre que vous y tes adroit, dit-il, plutt inquiet. Vous naurez pas lieu de vous plaindre. Ser Gregor, si. Quelque massive que soit sa plate, il lui faudra bien comporter -157-

aux jointures des solutions de continuit. A lintrieur du coude et du genou, sous les bras..., je trouverai o le chatouiller, je vous le promets. Il posa sa pique. Le dicton veut quun Lannister paie toujours ses dettes. Peut-tre me raccompagnerez-vous Lancehlion, une fois pratique la saigne du jour. Mon Doran de frre serait enchant de faire la connaissance de lhritier lgitime de Castral Roc..., surtout si celui-ci venait avec son adorable pouse, la dame de Winterfell. Le serpent... ! Me prend-il pour un cureuil ? Se figure-t-il que jai planqu Sansa quelque part, que je la stocke comme une noisette en prvision de lhiver ? Si tel tait le cas, tant valait ne pas le dsabuser. Un voyage Dorne, voil qui me ravirait on ne peut plus, maintenant, la rflexion... Prvoyez une visite assez longue. Le prince se mit siroter son vin. Vous et Doran avez maints sujets dintrt communs dbattre. La musique, le commerce, lhistoire, le vin, le liard du nain..., les lois sur lhritage et sur la succession. Sans doute les conseils dun oncle seraient-ils profitables la reine Myrcella, dans les temps dpreuves qui nous attendent. Si Varys avait ses petits oiseaux lcoute, Oberyn leur gavait loreille. Je crois que je vais laccepter, cette coupe de vin , dit Tyrion. La reine Myrcella ? Il aurait t beaucoup plus tent, si seulement il avait eu Sansa cache sous son manteau. Si elle se dclarait pour Myrcella par-dessus Tommen, le Nord suivrait-il ? Ce que lui insinuait la Vipre Rouge tait flonie. Pouvait-il vraiment, lui, prendre les armes contre Tommen, et contre son propre pre ? Cersei en cracherait du sang. Rien que pour cela, le jeu nirait pas sans valoir la chandelle... Vous rappelez-vous ce que je vous ai racont de notre premire rencontre, Lutin ? demanda le prince tandis que le Btard de La Grcedieux sagenouillait ses pieds pour lui attacher ses jambires. Ce nest pas uniquement votre queue qui nous attira, ma sur et moi, Castral Roc. Nous nous tions lancs dans une espce de qute. Une qute qui nous conduisit aux Mtores, La Treille, Villevieille, aux les Bouclier, Crakehall et, pour finir, Castral Roc..., mais notre vritable destination tait le mariage. Doran tant dj fianc lady -158-

Mellario de Norvos, il tait rest Lancehlion comme gouverneur. Ma sur et moi ntions en revanche encore engags personne. Elia trouvait tout cela exaltant. Elle en avait lge, et sa sant dlicate ne lui avait jamais permis de voyager beaucoup. Moi, jaimais mieux mamuser brocarder ses soupirants. Il y avait Ecuyer Lippu, Lordinet Lilmol, un autre que jappelais la Baleine--pattes, enfin, vous voyez le genre. Le seul tre demi prsentable tait le jeune Baelor Hightower. Un joli garon, et ma sur a t vaguement amoureuse de lui jusquau jour o il eut le malheur de lcher un pet devant nous. Je mempressai de lappeler Brise-bise, et, ds lors, Elia ne put le regarder sans clater de rire. Jtais un horrible petit bonhomme, il aurait fallu que quelquun me dbite en rondelles ma mchante langue. Oui, concda Tyrion silencieusement. Baelor Hightower ntait plus un jouvenceau, mais il demeurait lhritier de lord Leyton, beau, riche et un chevalier de superbe rputation. Baelor Eclatant Sourire, on lappelait prsent. Elia let-elle pous, au lieu de Rhaegar Targaryen, que peut-tre elle et encore habit Villevieille et regard ses enfants grandir autour delle. Il se demanda combien dexistences avaient t souffles par ce fameux pet. Port-Lannis tait le terme de notre voyage, reprit le prince Oberyn, pendant que ser Aron Qorgyle lui prsentait une tunique de cuir matelass puis entreprenait de la lui lacer dans le dos. Saviez-vous que nos mres se connaissaient de longue date ? Elles staient trouves ensemble la cour, jeunes filles, si ma mmoire est bonne. Compagnes de la princesse Rhaella ? Tout juste. Je fus persuad quelles avaient mijot ces manigances entre elles. Ecuyer Lippu, ses pareils et les diverses vierges boutonneuses que lon mavait fait parader sous le nez ntaient rien de plus que les amuse-gueules avant le festin, destins comme eux nous aiguiser lapptit. Le plat principal, cest Castral Roc quon devait le servir. Cersei et Jaime. -159-

Dun fut, le nain... Elia et moi tions plus gs, certes. Vos frre et sur ne devaient pas avoir plus de huit ou neuf ans. Cependant, une diffrence de cinq ou six est somme toute peu de chose. Et il y avait une cabine libre bord de notre bateau, une cabine trs jolie, tout fait le genre de cabine que lon rserve une personne de haute naissance. Comme sil tait prvu que nous ramnerions quelquun Lancehlion. Un jeune page, peut-tre. Ou une compagne pour Elia. Madame votre mre avait lintention de fiancer Jaime ma sur, ou Cersei moi. Voire les deux. Voire, dit Tyrion, mais mon pre... ... gouvernait les Sept Couronnes mais tait gouvern chez lui par dame sa femme. Ma mre, en tout cas, le disait toujours. Le prince Oberyn leva les bras, afin de permettre lord Dagos Forrest et au Btard de La Grcedieux de lui enfiler par-dessus la tte une broigne de maille. Cest Villevieille que nous apprmes la mort de votre mre en mettant au monde un enfant monstrueux. Nous aurions pu nous en retourner, mais la mienne prfra poursuivre le priple. Je ne reviens pas sur laccueil que nous rserva Castral Roc. Ce que je ne vous ai point cont, cest quaprs avoir patient aussi longtemps que la dcence limposait ma mre amena votre pre aux pourparlers qui nous concernaient. Des annes aprs, sur son lit de mort, elle mapprit que lord Tywin lavait brutalement rebute. Sa fille, il la destinait au prince Rhaegar, lavisa-t-il. Et lorsquelle parla de Jaime, cest vous quil proposa de lui substituer comme poux dElia. Proposition quelle prit pour un outrage. Qui ltait. Mme vous pouvez le voir, assurment. Oh, assurment. Tout remonte et narrte de remonter, songea-t-il, nos pres et mres et aux leurs, avant. Nous sommes des fantoches dansant au bout des ficelles de ceux qui nous ont prcds, et un jour viendra o nos propres enfants prendront leur tour nos ficelles et danseront notre place au bout. Bref, le prince Rhaegar pousa non pas Cersei Lannister, de Castral Roc, mais Elia de Dorne. Ainsi sembleraitil que votre mre ait remport cette joute-l. -160-

Tel fut en effet son sentiment, convint le prince Oberyn, mais votre pre nest pas homme oublier de pareils affronts. Il se fit fort, jadis, de lapprendre lord et lady Tarbeck, ainsi quaux Reyne de Castamere. Et, Port-Ral, de lapprendre ma sur. Mon heaume, Dagos. Forrest le lui tendit. Un grand heaume dor dont le front sornait dun disque de cuivre rouge : le soleil de Dorne. On en avait supprim la visire, remarqua Tyrion. Cela fait un bon bout de temps quElia et ses enfants attendent vainement justice. Le prince Oberyn enfila des gants souples en cuir rouge et reprit sa pique. Mais ils obtiendront aujourdhui leur d. Le poste extrieur avait t choisi pour lieu du combat. Les longues foules du prince Oberyn foraient Tyrion tricoter comme un forcen pour se maintenir sa hauteur. La vipre en veut, songea-t-il. Esprons-la bien venimeuse aussi. Le jour tait gris, venteux. Le soleil se dmenait bien pour percer les nuages, mais le vainqueur de ce combat-l, Tyrion aurait t aussi fort en peine de le dsigner que celui du combat dont dpendait sa vie. Vous auriez jur quun millier de vicieux staient spcialement dplacs pour le seul plaisir de voir sil vivrait ou mourrait. Ils bordaient les chemins de ronde et se coudoyaient sur les marches des tours et des bastions. Il sen pressait aux portes des curies, aux fentres et sur les ponceaux, sur les toitures et aux balcons. Et la cour en tait tellement bonde que les manteaux dor et les chevaliers de la Garde taient forcs de les repousser pour que les combattants disposent dassez despace. Certains avaient tran l des fauteuils pour regarder plus leur aise ; dautres avaient des fts pour perchoirs. Cest Fossedragon que nous aurions d leur organiser a, se dit aigrement Tyrion. Rien quen faisant payer un liard par tte de pipe, a couvrait dun coup les noces et les obsques de Joffrey. Sur leurs paules, certains des voyeurs avaient mme juch des mouflets, de peur quils nen perdent une miette. Et a beuglait en lapercevant, a le montrait du doigt. Cersei avait elle-mme presque lair dune gosse, ct de ser Gregor. Enseveli sous son armure, il paraissait plus colossal quil nest permis un quelconque humain. Sous un long surcot -161-

jaune frapp des trois chiens noirs Clegane, il portait, pardessus la maille, sa plate dacier massive, dun gris sinistre, et tout raille, toute cabosse par des tas de combats. Matelassage et cuirs bouillis compltaient srement. Boulonn sur le gorgerin, son heaume calotte plate tait fendu dune visire troite et perc de ventailles autour de la bouche et du nez. En guise de crte le surmontait un poing de pierre. Sil tait vrai que ser Gregor souffrt de blessures, Tyrion, de lautre bout de la cour, nen discernait rien. Il a lair dtre taill dans le roc, immobile comme cela. Son estramaon, plant devant lui dans le sol, exhibait six pieds de mtal brch. Prises dans des gantelets dacier lcrevisse, ses normes mains taient reployes sur la garde, de part et dautre de la poigne. Sa vue fit plir jusqu la matresse du prince Oberyn. Tu vas combattre a ? fit-elle dune voix touffe. Je vais tuer a , lui rpondit son amant dun ton nonchalant. Tyrion en doutait un peu, quant lui, maintenant que les choses taient imminentes. A regarder le prince Oberyn, il se prit dplorer de navoir pas Bronn pour dfenseur... ou, mieux encore, Jaime. La Vipre Rouge tait arm la lgre : jambires, brassards, gorgerin, spallire, brayette dacier. Le reste de sa tenue ntait compos que de cuirs souples et de soieries flottantes. Il portait certes par-dessus sa broigne sa cataphracte de cuivre luisant, mais caille et maille runies ne lui assureraient pas le quart de la protection que sa seule plate massive assurait Gregor. Et, dpourvu de sa visire, son heaume ne valait en fait pas mieux quun vulgaire bassinet, puisquil ne comportait mme pas de nasal. Sur lacier poli comme un miroir de son bouclier rond flamboyait en or rouge, en or jaune, en or blanc et en cuivre rouge lemblme pique-etsoleil. Lui danser tout autour jusqu ce quil soit tellement fatigu quil puisse peine lever le bras, puis sarranger pour quil stale de tout son long. La Vipre Rouge semblait avoir la mme conception des choses que Bronn. Seulement, le retre navait pas mch ses mots sur les risques dune pareille -162-

tactique. Les sept enfers veuillent que tu saches bien ce que tu fais, serpent... ! Une tribune avait t dresse prs de la tour de la Main, gale distance de chacun des champions. Lord Tywin y tait assis, en compagnie de ser Kevan. Nulle part ne se voyait trace du roi Tommen ; Tyrion avait au moins ce sujet de satisfactionl. Lord Tywin ne lui condescendit quun coup dil furtif avant de lever la main. Une douzaine de trompettes firent taire la foule par leurs fanfares. Le Grand Septon savana dun pas tranant sous son altier diadme de cristal pour adjurer le Pre dEn-Haut de bien vouloir clairer le jugement des hommes et le Guerrier de bien vouloir prter sa force au bras de celui des adversaires qui soutenait une juste cause. La mienne, alors ! fut presque tent de hurler Tyrion, mais a les aurait tous uniquement fait rigoler, et leurs rigolades, il en avait une indigestion. Ser Osmund Potaunoir remit Clegane son bouclier, un invraisemblable machin de chne cercl de fer. Au moment o la Montagne enfila son bras gauche dans les soupentes, Tyrion saperut que les chiens Clegane avaient disparu sous un repeint. Lemblme que pour loccasion allait arborer Clegane ntait autre que ltoile sept branches introduite Westeros par les Andals lorsquils avaient travers le dtroit pour exterminer les Premiers Hommes et liquider leurs dieux. Trs pieux toi, Cersei, mais je doute fort que les dieux se laissent impressionner. Une cinquantaine de pas sparaient les deux adversaires. Le prince Oberyn savana vivement, ser Gregor de manire plus oppressante. Ce nest pas le sol qui tremble sous ses pieds, se dit Tyrion, cest seulement mon cur qui cloche. Ils ne se trouvaient plus qu dix pas lun de lautre quand le prince Oberyn sarrta pour lancer : On ta dit qui je suis ? Ser Gregor mit un vague grondement. Rien quun mort quelconque. Il avanait toujours, inexorablement. Le Dornien lesquiva de biais. Je suis Oberyn Martell, un prince de Dorne, dit-il, tandis que la Montagne se tournait pour ne pas le perdre de vue. La princesse Elia tait ma sur. -163-

Qui a ? demanda Gregor Clegane. La longue pique dOberyn fusa, mais ser Gregor en cueillit la pointe sur son bouclier, la repoussa de ct et renchrit sur le prince en dchanant sa lame. Vainement. Le Dornien stait drob. La pique fusa, Clegane coupa, Martell ne la retira que pour la darder derechef. Le mtal couina contre le mtal quand la pointe drapa sur la poitrine de la Montagne, lacrant son surcot et marquant, en dessous, lacier dune longue griffure brillante. Elia Martell, princesse de Dorne, siffla la Vipre Rouge. Que tu as viole. Que tu as assassine. Et dont tu as tu les enfants. Ser Gregor poussa un grondement. Fona pesamment pour tailler la tte. Le prince esquiva sans peine. Tu las viole. Tu las tue. Et tu as tu ses enfants. Cest pour vous battre ou pour jacasser que vous tes l ? Je suis l pour entendre ta confession. La Vipre Rouge le piqua vivement aux tripes, sans rsultat. Gregor coupa, le manqua. La longue pique slana par-dessus lpe. Telle une langue de serpent, elle se dardait, se rtractait en un clin dil, feintant bas, touchant haut, asticotant le bouclier, laine, les yeux. La Montagne fait une vaste cible, pour le moins, songea Tyrion. Le prince Oberyn pouvait difficilement le rater, dt aucun de ses coups narriver percer la plate massive de ser Gregor. Il narrtait pas de tourner, darder, rtracter, ce qui contraignait le colosse pivoter, pivoter, pivoter. Clegane va finir par le perdre de vue. Avec sa visire troite, le heaume triquait diablement son champ de vision. Oberyn en jouait avec autant dhabilet que de sa pique et de sa prestesse. Le combat se poursuivit ainsi pendant ce qui parut une ternit. Tout en allers retours travers la cour, tout en tours, tours, tours flanquer le tournis, ser Gregor massacrant le vide tandis que la pique dOberyn lui taquinait le bras, la jambe, la tempe deux fois. Lnorme bouclier de bois en prenait aussi pour son compte, et tellement quun museau de chien finit par poindre de sous ltoile, et quailleurs le chne se montrait nu. Clegane grondait de temps autre, et Tyrion lentendit une fois grommeler un juron, mais, hormis cela, il se battait aussi silencieusement quun muet. -164-

Pas Oberyn Martell. Tu las viole , lana-t-il en feintant. Tu las assassine , reprit-il en vitant dun entrechat une taillade en boucle effroyable de lestramaon. Et tu as tu ses enfants ! gueula-t-il en lui plantant la pique dans le gosier, sauf que lacier du gorgerin sempressa de la lui retourner avec un crissement strident. Il se joue de lui comme dun joujou , dit Ellaria Sand. Cest un jeu de fol, songea Tyrion. La Montagne est diantrement trop grand pour tre le joujou de qui que ce soit. Tout autour de la cour, la cohue des spectateurs grignotait invinciblement la lice en se rapprochant pouce pouce afin de mieux se rincer lil. La Garde essayait bien de les contenir, de les repousser vigoureusement avec ses grands boucliers blancs, mais ils ntaient que cinq, dans leur blanche armure, contre des centaines de badauds goulus. Tu las viole. Du bout de sa pique, le prince Oberyn para une taillade forcene. Tu las assassine. Il lui poussa sa pointe aux yeux dune faon si foudroyante que le gant broncha dun pas. Et tu as tu ses enfants. La pique papillonna vers les flancs, sabattit au bas du corselet quelle rafla. Tu las viole. Tu las assassine. Et tu as tu ses enfants. Sa pique avait deux pieds de mieux que lpe de Clegane, et ctait un avantage plus que suffisant pour le maintenir une distance pataude. Il avait beau hacher vers la hampe chaque botte que lui poussait Oberyn, dans lespoir den faire sauter la tte, tant aurait valu tcher de hacher les ailes dune mouche au vol. Tu las viole. Tu las assassine. Et tu as tu ses enfants. Gregor tenta de lui foncer carrment dedans, mais Oberyn se droba dun saut, le contourna, lana dans son dos : Tu las viole. Tu las assassine. Et tu as tu ses enfants. Ta gueule. Il avait lair de se mouvoir un peu plus lentement, et de ne plus brandir son estramaon tout fait aussi haut quau dbut de laffrontement. Ferme ta putain de gueule. Tu las viole, dit le prince en se dplaant vers la droite. Assez ! Ser Gregor fit deux enjambes gigantesques et abattit son pe sur la tte dOberyn, sauf quOberyn stait une fois de plus esquiv. Tu las assassine, dit-il. -165-

LA FERME ! Gregor chargea tte baisse, droit sur la pointe de la pique qui scrasa sur son sein droit avant de draper en biais avec un hideux cri strident dacier. Se retrouvant soudain assez prs pour frapper, son norme pe ne fut plus quun clair flou dacier. La foule aussi piaulait. Oberyn esquiva la premire attaque et laissa tomber sa pique, inutilisable prsent que ser Gregor avait rduit lintervalle. Le coup suivant ne rencontra que son bouclier. Mtal contre mtal, un vacarme vous fracasser les tympans. Le choc fit reculer en titubant la Vipre Rouge. Ser Gregor le harcela en aboyant. Il nutilise pas de mots, il rugit juste, comme une bte. La retraite dOberyn devint une fuite prcipite, reculons, quelques pouces en avant de lestramaon qui taillait la tte, la poitrine, aux bras. Les curies se trouvaient derrire lui. Les spectateurs se mirent glapir et se bousculrent qui mieux mieux pour vacuer le passage. Lun deux dsquilibra le prince en lui trbuchant dans le dos. Ser Gregor abattit sauvagement lpe de toutes ses forces. La Vipre Rouge se jeta de ct en roulant sur lui-mme. Le garon dcurie qui lavait heurt neut pas la chance dtre aussi rapide. Comme il levait le bras pour se protger le visage, lestramaon le lui trancha mi-chemin du coude et de lpaule. Ferme-LA ! lui beugla Gregor irrit par ses cris, et, dun simple revers, cette fois, il lui envoya valser la moiti du crne travers la cour, dans un geyser de cervelle et de sang. Des centaines dassistants semblrent perdre tout intrt pour linnocence ou la culpabilit de Tyrion Lannister, en juger du moins par leur faon de se pousser, de se pitiner pour quitter plus promptement la cour. Mais la Vipre Rouge tait nouveau sur ses pieds, longue pique au poing. Elia, cria-t-il ser Gregor. Tu las viole. Tu las assassine. Et tu as tu ses enfants. Dis son nom, maintenant. La Montagne pivota vivement. Heaume, pe, bouclier, surcot, il tait clabouss de rouge de la tte aux pieds. Tu causes trop, grommela-t-il. Tu me fiches le mal de tte. Je veux te lentendre dire. Elle sappelait Elia de Dorne. -166-

La Montagne renifla avec mpris puis lui marcha sus... et, au mme instant, le soleil pera le plafond de nuages bas qui dissimulait le ciel depuis laube. Le soleil de Dorne, se dit Tyrion, mais ce fut Gregor Clegane qui se dplaa le premier de manire lavoir dans le dos. Il nest quune sombre brute, mais il a des instincts de guerrier. La Vipre Rouge saccroupit et, plissant les yeux, fit nouveau fuser sa pique. Ser Gregor hacha, mais la botte navait t quune feinte. Dsquilibr, il avana dun pas pour se rattraper. Le prince Oberyn inclina son bouclier. Tout abme quelle tait, la surface dacier, de cuivre et dors polis dcocha un trait de soleil aveuglant dans ltroite visire de la Montagne, qui leva son propre bouclier pour se soustraire lblouissement. La pique alors fila comme la foudre et trouva la faille souhaite dans la plate, la jointure de laisselle. La pointe ventra la maille et les cuirs bouillis. Gregor Clegane poussa un grognement touff lorsque le Dornien vrilla sa pique et lextirpa. Elia..., dis-le ! Elia de Dorne ! Dj il lui tournait autour, pique prte frapper de nouveau. Dis-le ! Tyrion avait sa propre sommation lui. Dgringole et crve, voil ce qui lui tait venu. Dgringole et crve, maudit ! Le sang qui trempait laisselle du colosse tait bel et bien le sien, maintenant, et il devait le pisser salement plus dru lintrieur de son corselet. Il seffora de faire un pas, lun de ses genoux se mit flageoler. Tyrion le crut sur le point de dgringoler. Son mouvement circulaire avait amen le prince Oberyn derrire le bless. ELIA DE DORNE ! hurla-t-il. Ser Gregor se mit pivoter, mais trop tard et trop lentement. La pique latteignit derrire le genou, cette fois, ravageant la maille et les cuirs, juste entre la plate de la cuisse et celle du mollet. La Montagne chancela, tangua, puis sabattit face la premire. Son norme pe lui chappa du poing. Lentement, lourdement, il roula sur son dos. Le Dornien se dbarrassa de son bouclier dglingu, empoigna sa pique deux mains et se mit muser dun air dsinvolte. Derrire lui, la Montagne lcha un gmissement et -167-

se redressa sur un coude. Oberyn pivota sur lui-mme avec une vivacit de chat et lui courut sus. EEEEELLLLLLIIIIIAAAAA ! , vocifra-t-il, tout en se jetant de tout son poids derrire la pique. Le crrrac de la hampe de frne volant en clats fut presque aussi savoureux entendre que le cri furibond de Cersei, et, une seconde, le prince Oberyn eut des ailes. Il a survol la Montagne... ! Quatre pieds de pique brise jaillissaient du ventre de Clegane quand le prince boula sur lui-mme, rebondit, spousseta puis, rejetant lautre bout de hampe, sadjugea lestramaon de son adversaire. Si vous crevez avant davoir dit son nom, ser, jirai vous traquer jusquau fin fond des sept enfers , jura-t-il. Ser Gregor essaya de se relever. Mais la pique lavait perc de part en part, et elle le clouait au sol. Il reploya dessus ses deux mains et, en grognant, tcha de larracher, mais il ny parvint pas. Sous lui allait slargissant une mare rouge. Je me sens plus innocent, tout coup... , dit Tyrion Ellaria Sand. Le prince Oberyn se rapprocha. Dis-le ! Il posa un pied sur la poitrine de la Montagne et, deux mains, leva la formidable pe. Sil comptait lui trancher la tte ou tout bonnement pousser la pointe travers la visire, cela, Tyrion ne le saurait jamais. La main de Clegane jaillit et agrippa le Dornien derrire le genou. La Vipre Rouge abattit sauvagement lpe, mais il tait en porte faux, et la lame ne fit rien dautre quinfliger au brassard de Gregor une balafre supplmentaire. Ds lors, oublie, lpe, tandis que Gregor resserrait ltau et, lui dvissant le genou, forait le Dornien saffaler sur lui. Ils sempoignrent dans la boue sanglante, faisant osciller pardessus leur treinte la pique brise. Avec horreur, Tyrion saperut que la Montagne avait enlac le prince dun bras colossal et, tel un amant, le plaquait contre sa poitrine. Elia de Dorne, entendirent-ils tous Gregor dire, quand laffreux couple en fut arriv presque au bouche bouche. Je lai tue piaulant pour sa porte. Il jeta sa main libre au visage dcouvert du prince Oberyn et lui enfona dans les yeux des griffes dacier. Puis je lai viole. Il lui enfourna violemment son poing dans la bouche, ravageant les dents. Puis jai -168-

crabouill sa putain de gueule. Comme a. Quand il brandit son norme poing, le sang qui barbouillait son gantelet exhala comme une vapeur dans le matin froid. Le bruit dcrasement fut abominable. Ellaria Sand poussa un gmissement de terreur, et le djeuner de Tyrion revint gros bouillons. Sans trop savoir comme, il se retrouva genoux, hoquetant lard fum, saucisse au sang, gteau de pommes, et cette fameuse double ration dufs mitonns avec des oignons et de froces piments dorniens. Jamais au grand jamais il nentendit son pre prononcer les mots qui le condamnaient. Peut-tre aucun ntait-il ncessaire. Jai remis ma vie entre les mains de la Vipre Rouge, et voil quil la laisse tomber. Lorsquil se rappela, trop tard, que les serpents navaient pas de mains, il clata dun rire hystrique. Il avait dj descendu la moiti des marches serpentines quand il saperut que les manteaux dor ne le reconduisaient pas sa tour. On me relgue aux culs-de-basse-fosse , dit-il. Nul ne se soucia de rpondre. A quoi bon gaspiller son souffle avec les gens morts ?

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DAENERYS

Elle djeuna sous le plaqueminier qui ombrageait le jardin suspendu, tout en regardant ses dragons se pourchasser dans le ciel de la Grande Pyramide, prsent dcouronne de sa monumentale harpie de bronze. Des pyramides, Meereen en possdait une vingtaine dautres, mais bien plus petites que celle-ci, puisquaucune ntait seulement moiti aussi haute. De sa terrasse, on avait la ville entire sous les yeux : les venelles troites et sinueuses, les larges rues de brique, les temples et les silos, les bouges et les palais, les bordels et les bains, les jardins, les fontaines, les vastes cercles rouges des fosses combat. Et, au-del des murs, la mer dtain, les mandres de la Skahazadhan, la scheresse des collines brunes, les vergers calcins, les champs noirs. A cette altitude, ici, dans son jardin, Daenerys avait parfois limpression dtre un dieu vivant au sommet de la plus haute montagne du monde. Les dieux se sentent-ils tous aussi solitaires ? Certains devaient, sans doute. Par exemple ce Matre de lHarmonie que, selon Missandei, rvraient les Pacifiques de Naath ; lunique vrai dieu, disait la petite interprte, le dieu qui a toujours t et qui sera toujours, le dieu crateur de la lune et de la terre et des toiles et de tous les tres qui les habitaient. Pauvre Matre de lHarmonie. Daenerys prouvait de la compassion pour lui. Ce devait tre pouvantable dtre seul pour lternit, servi par des nues de femmes-papillons que vous pouviez faire ou dfaire dun mot. Au moins Westeros avait-il sept dieux. Encore que, daprs certains septons, sil fallait en croire Viserys, ils ne fussent pas sept mais simplement les sept aspects dun seul -170-

dieu, les sept facettes dun cristal unique. Ce qui ne faisait quembrouiller les choses. Les prtres rouges, eux, croyaient en lexistence de deux dieux, disait-on, mais de deux qui se faisaient une guerre ternelle. Ce qui tait encore moins plaisant. Elle navait aucune envie dtre en guerre ternellement. Missandei lui servit des ufs de cane et de la saucisse de chien, plus une demi-coupe de vin sucr et coup de jus de limon. Le miel attirait les mouches, mais une bougie parfume les chassa. Ici, tout en haut, stait avise Daenerys, les mouches vous importunaient beaucoup moins que dans le reste de la ville, et ctait une raison de plus pour bien laimer, la pyram ide. Il faut que je me souvienne de faire quelque chose, propos des mouches, dit-elle. Il y a beaucoup de mouches Naath, Missandei ? A Naath, il y a des papillons, rpondit la petite en ouestrien. Un peu plus de vin ? Non. Jai ma cour tenir bientt. Elle stait singulirement attache Missandei. La fillette aux grands yeux dor tait dune sagesse au-dessus de son ge. Et courageuse, aussi. Il fallait ltre, pour survivre ce quelle a vcu. Elle esprait la voir, un jour, cette fabuleuse Naath dont les habitants, au dire de Missandei, jouaient de la musique au lieu de guerroyer, ne tuaient pas, mme pas des btes, ne mangeaient jamais de viande et se nourrissaient exclusivement de fruits. Les esprits papillons consacrs au Matre de lHarmonie protgeaient lle contre nimporte quel agresseur. A Naath, les innombrables conqurants venus rougir lpe navaient trouv que la maladie et la mort. Les esprits papillons ne se montrent gure secourables, en tout cas, lorsque les bateaux ngriers oprent leurs razzias... Un jour, je te ramnerai chez toi, Missandei , promit-elle. Si javais fait la mme promesse Jorah, maurait-il nanmoins vendue ? Je le jure. Celle que voici est contente de rester avec vous, Votre Grce. L sera Naath pour elle, toujours. Vous tes bonne pour celle que... pour moi. -171-

Et toi pour moi. Elle la prit par la main. Viens maider me prparer. Missandei et Jhiqui la baignrent pendant quIrri sortait les effets du jour : une robe de brocart violet, une large ceinture dargent et, pour ornement de tte, la couronne dragon tricphale que lui avait offerte Qarth la Fraternit Tourmaline. Dargent aussi taient ses babouches, et talons si hauts quelle avait toujours un peu peur l-dessus de faire la culbute. Quand elle fut ainsi pare, Missandei lui prsenta un miroir dargent poli pour lui permettre de voir quelle allure elle avait. Elle se scruta en silence. Est-ce l le visage dun conqurant ? Pour autant quelle en fut juge, elle se trouvait toujours lair dune petite fille. Personne encore, au demeurant, ne lappelait la Conqurante, mais peut-tre le ferait-on un jour. Aegon le Conqurant stait arrog Westeros avec trois dragons, mais elle-mme avait, en moins dune journe, pris Meereen avec un cloaque rats et quelques coquilles de bois. Pauvre Groleo. Il narrivait pas se consoler de la perte de son navire, elle le savait. Si une galre de guerre tait capable den embrocher une autre, pourquoi ne le serait-elle pas de dfoncer une porte ? Cest inspire par cette rflexion quelle avait intim lordre aux capitaines de tirer leurs bateaux terre. Aprs quoi les mts staient mtamorphoss en bliers, des nues daffranchis avaient dpec les coques pour en faire des mantelets, des tortues, des catapultes et des chelles. Les retres avaient accoutr chaque blier dun sobriquet paillard, et cest le grand mt du Meraxs de son ancien nom la Joso pimpante qui avait, sous celui de Bite Jojo, dfonc la porte de lest. Encore avait-il fallu presque tout un jour et une bonne partie de la nuit suivante pour quau prix de combats acharns et sanglants sventrent et volent en clats les vantaux, sous les coups redoubls de la figure de proue du Meraxs, une effigie en fer de bacchante hilare. Daenerys aurait souhait conduire lattaque en personne, mais ses lieutenants staient unanimement accords qualifier son dsir de folie, eux qui narrivaient jamais se mettre daccord sur rien. Elle tait donc reste larrire, sur son -172-

argent, vtue dune longue chemise de maille. Mais de l, un demi-mille de distance, elle avait entendu la ville tomber, grce aux cris de terreur qui, chez les assigs, venaient de se substituer aux provocations fanfaronnes. Ses dragons staient mis rugir au mme instant dune seule voix, peuplant de flammes les tnbres. Les esclaves sont en train de se relever, comprit-elle immdiatement. Mes rats dgout ont fini de grignoter leurs chanes. Une fois que les dernires rsistances eurent t crases par ses Immaculs, que le sac eut achev son cours, elle tait entre dans sa ville. Devant la porte fracasse, les morts formaient des monceaux tellement normes quil fallut pas loin dune heure aux affranchis pour y ouvrir une tranche. La Bite Jojo et la formidable tortue de bois qui, tapisse de peaux de cheval, lavait protge, gisaient au travers, vacantes. Sur son argent, Daenerys longea des difices aux fentres bantes ou dvasts par lincendie, suivit des rues de brique dont les caniveaux taient engorgs de cadavres raidis, boursoufls. Partout, des esclaves en dlire tendaient vers elle leurs mains sanglantes et lappelaient Mre . Sur la plaza que dominait la Grande Pyramide taient amasss les Meereeniens au dsespoir. Leurs Grandesses avaient tout sauf grande allure dans la grisaille du petit matin. Dpouills de leurs tokars franges et de toute leur bijoutaille, ils ninspiraient plus que mpris ; un troupeau de vieillards couilles fltries, peau toute tavele, et de jeunes hommes cheveux grotesques. Leurs femmes taient soit adipeuses et flasques, soit aussi sches que de vieilles triques, et leurs museaux peinturlurs sillonns de larmes. Je veux vos meneurs, leur annona-t-elle. Livrez-les, jpargnerai tous ceux dentre vous qui nont t que leurs acolytes. Combien ? demanda une vieille entre deux sanglots. Combien vous en faut-il pour nous pargner ? Cent soixante-trois , rpondit-elle. Et elle les avait fait clouer sur des poteaux de bois tout autour de la plaza, chacun deux pointant le doigt vers le suivant. Une rage implacable bouillonnait en elle lorsquelle en avait donn lordre, une rage qui lui donnait limpression dtre -173-

un dragon vengeur. Mais, plus tard, la vue de leur agonie sur les poteaux, quand elle passait par l, leurs gmissements qui vous corchaient loreille, lodeur de tripes et de sang qui vous... Elle carta le miroir en fronant les sourcils. Ctait juste. Oui, juste. Je le devais. Pour ces enfants. Sa salle daudiences, vraie chambre dcho grce la hauteur du plafond et aux parements de marbre violet qui la tapissaient, se trouvait ltage en dessous. Grandeur part, il y faisait passablement frisquet. Un trne sy tait dress, nagure encore, un monument dextravagance en bois sculpt, dor, qui affectait la forme dune abominable harpie. Aprs lavoir longuement regard, Daenerys avait donn lordre de le dtruire et den faire du bois de chauffage, ajoutant : Jamais je ne massirai dans le giron de la harpie. Elle se contentait depuis dun simple banc dbne. Qui faisait parfaitement laffaire, son sens, dussent tous les Meereeniens du monde marmonner quil tait indigne dune reine. Ses sang-coureurs lavaient devance. Des clochettes dargent tintinnabulaient dans leur tresse huile, et ils arboraient lor et les bijoux des morts. Lopulence de Meereen stait rvle surpasser toute imagination. Les retres euxmmes avaient lair repus, du moins pour linstant... A lautre bout de la salle, Ver Gris, son casque pique de bronze coinc sous le bras, portait, lui, le simple uniforme des Immaculs. Ceux-l, au moins, elle pouvait se reposer sur eux, elle lesprait en tout cas..., ainsi que sur Brun Ben Prnh, la solidit mme et, avec ses cheveux gris-blanc, sa face ravine, le grand chouchou de ses dragons. Et sur Daario, debout prs de lui, tout rutilant dors. Ben Prnh et Daario, Ver Gris, Irri, Jhiqui, Missandei..., les regarder tous, elle se surprit se demander lequel dentre eux allait maintenant la trahir. Le dragon a trois ttes. Il ny a que deux hommes au monde en qui je puisse me fier, si jarrive les dcouvrir. Je cesserai dtre seule, alors. Nous serons trois contre lunivers, comme Aegon et ses surs. La nuit a-t-elle t aussi calme quen apparence ? demanda-t-elle. Il semble que oui, Votre Grce , dit Brun Ben Prnh. -174-

Elle en fut ravie. Meereen avait t la proie dun sac pouvantable, ainsi quil arrivait toujours aux cits prises de vive force, mais, prsent quelle lui appartenait, Daenerys entendait quy cesse tout abus. Elle avait dcrt dans ce but que les assassins seraient inexorablement pendus, que les pillards auraient la main tranche, et les violeurs leur virilit. Toujours est-il que, grce aux huit tueurs qui se balanaient au rempart et au boisseau de mains sanglantes et de limaons rouges dont les Immaculs avaient empli tout un couffin, la paix rgnait Meereen de nouveau. Mais pour combien de temps ? Une mouche vint lui bourdonner aux oreilles. Elle la chassa dun geste agac, mais la mouche revint presque sur-lechamp. Il y a trop de mouches, dans cette ville. Ben Prnh clata de rire. Des mouches, y en avait jusque dans ma bire, ce matin. Jen ai aval une. Les mouches sont la revanche du mort. Daario sourit et lissa la pointe mdiane de sa barbe. Les cadavres engendrent les asticots, et les asticots engendrent les mouches. Alors, nous allons nous dbarrasser des cadavres. A commencer par ceux qui se trouvent en bas, sur la plaza. Tu veux bien ten occuper, Ver Gris ? La reine commande, ceux que voici obissent. Feras bien damener des sacs en mme temps que des pelles, Ver, conseilla Brun Ben. Plus que blets quils sont, les potes. a tombe en compote des poteaux, et a grouille de... Il sait. Moi aussi. Le souvenir lassaillit de lhorreur que lui avait inspire le spectacle, Astapor, de la plaza du Chtiment. Jai commis quelque chose daussi horrible, mais ils le mritaient cent fois. Justice implacable est encore justice. Votre Grce, intervint Missandei, les Ghiscaris ensevelissent leurs vnrables dfunts dans des caveaux creuss sous leurs demeures. Si vous mettiez les dpouilles bouillir pour restituer les os bien propres leur parent, ce serait une amabilit. Les veuves ne men maudiront pas moins. Ainsi soit fait. Elle fit signe Daario dapprocher. Combien de demandes daudience, aujourdhui ? -175-

Deux hommes se sont prsents en personne pour jouir de votre rayonnement. Le sac de Meereen lui avait permis de renouveler entirement sa garde-robe, et il sy tait assorti en se reteignant barbe et boucles en un somptueux violet sombre. Du coup, ses prunelles semblaient quasiment violettes, elles aussi, comme celles de quelque Valyrien perdu. Ils sont arrivs cette nuit avec LEtoile indigo, une galre marchande en provenance de Qarth. Ngrire, vous voulez dire. Elle frona les sourcils. Qui sont-ils ? Le patron de LEtoile et un qui prtend parler pour Astapor. Je recevrai lmissaire en premier. Celui-ci se rvla tre un plichon face de furet, le col lourdement cercl de rangs de perles et dor fil. Votre Grandeur ! ructa-t-il, mon nom est Ghael. Japporte la Mre des Dragons les salutations de Sa Majest Cleon, Cleon dAstapor le Grand. Daenerys se raidit. Jai personnellement remis le gouvernement dAstapor un Conseil. Un Conseil compos dun lettr, dun prtre et dun gurisseur. Des canailles, Votre Grandeur ! des hypocrites, qui ont trahi votre confiance... Il fut dcouvert quils tramaient de rtablir Leurs Bonts au pouvoir et de renfermer le peuple dans les fers. Grand Cleon dvoila leurs manigances et leur dbita la tte au fendoir, et Astapor reconnaissante de sa vaillance la couronn roi. Noble Ghael, demanda Missandei en sabir dAstapor, est-ce l le Cleon que possdait avant Grazdan mo Ullhor ? Quoique pose dun ton candide, la question ne laissa pas que dinquiter manifestement lmissaire. Lui-mme, admitil. Un grand homme. Missandei sinclina vers loreille de Daenerys. Il tait boucher dans les cuisines de Grazdan, lui souffla-t-elle. Il passait pour gorger son cochon plus vite que quiconque, Astapor. -176-

Jai donn Astapor un roi boucher. Elle en tait malade, mais mieux valait nen rien laisser voir. Je ferai des prires pour que le roi Cleon soit un souverain juste et avis. Que souhaiterait-il obtenir de moi ? Ghael se frotta la bouche. Peut-tre quun entretien plus priv serait bienvenu, Votre Grce. Je nai pas de secrets pour mes capitaines et mes lieutenants. Votre gr. Grand Cleon veut que je dclare son dvouement la Mre des Dragons. Vos ennemis sont ses ennemis, dit-il, les pires de tous tant les Judicieux de Yunka. Il propose un pacte entre Astapor et Meereen contre les Yunkais. Jai jur de ne leur faire aucun mal sils relchaient leurs esclaves, rpondit-elle. Ces chiens yunkiens sont sans foi, Votre Grandeur. En ce moment mme, ils complotent contre vous. Ils ont lev de nouvelles troupes quon peut voir sexercer devant les portes de la ville, ils sont en train de construire des vaisseaux de guerre, ils ont expdi des missaires La Nouvelle-Ghis et Volantis, louest, pour nouer des alliances et engager des retres. Ils sont alls jusqu dpcher des cavaliers Vaes Dothrak pour amener un khalasar vous fondre dessus. Grand Cleon veut que je vous dise de navoir pas peur. Astapor se souvient. Astapor ne vous abandonnera pas. Pour preuve de sa foi, Grand Cleon propose de sceller votre alliance par un mariage. Un mariage ? Avec moi ? Ghael sourit. Ses dents taient brunes et pourries. Grand Cleon vous fera tout plein de fils vigoureux. Daenerys en demeura sans voix, mais la petite Missandei vint sa rescousse. Des fils, il en a fait sa premire femme ? Lenvoy la regarda dun air mcontent. Grand Cleon a eu trois filles de sa premire femme. Deux de ses femmes plus rcentes sont grosses. Mais il se propose de les mettre toutes de ct, si la Mre des Dragons consent lpouser. Cest bien noble lui, dit Daenerys. Je vais mditer vos paroles, messire. Elle donna des ordres pour lui faire attribuer -177-

des appartements o passer la nuit, dans lun des tages infrieurs de la pyramide. Toutes mes victoires virent lordure ds que je les tiens, songea-t-elle. Quoi que je fasse, je ne suscite que mort et quabominations. Lorsquon aurait vent, dans la rue, des vnements dAstapor, et cela ne manquerait pas darriver, les esclaves de Meereen quelle venait tout juste daffranchir dcideraient sans doute, et par dizaines de milliers, de la suivre quand elle partirait vers louest, de peur du sort qui les attendait sils restaient..., dt le sort qui les attendait en route risquer dtre pire encore. Mais mme en vidant le moindre silo de la ville et en la condamnant par l mourir de faim , comment se flatter de nourrir tant de gens ? Devant, la route allait tre hrisse dpreuves, empoisse de sang, borde de prils. Ser Jorah len avait prvenue. Il lavait mise en garde contre tant de choses..., il lui... Non, je ne vais pas penser Jorah Mormont. Quil marine encore un peu plus. Introduisez ce capitaine marchand , lana-t-elle. Peut-tre serait-il porteur de meilleures nouvelles ? Espoir vite dtromp. Etant originaire de Qarth, le patron de LEtoile indigo ne se fit pas faute de pleurailler quand elle linterrogea sur Astapor. La ville saigne. Les morts pourrissent sans spulture dans les rues, chaque pyramide est une espce de camp retranch, et les marchs nont vendre ni esclaves ni nourriture. Et les enfants, les pauvres enfants ! Les petites gouapes du roi Fendoir se sont saisies de tous les garons de haute naissance pour remonter un fonds de commerce dImmaculs, mais a va prendre des annes pour les entraner... ! Ce qui surprit le plus Daenerys, cest dtre si peu surprise. Elle en vint se souvenir dEroeh, la jeune Lhazarenne quelle avait une fois tent de protger, et de ce quil tait finalement advenu delle. Il se passera la mme chose Meereen ds aprs mon dpart, songea-t-elle. Fabriqus, peaufins quils taient pour la boucherie, les esclaves des fosses combat sy rvlaient dj querelleurs et fauteurs danarchie. Ils avaient lair de croire que la ville leur appartenait, ainsi que chacun, homme ou femme, de ses habitants. Deux dentre eux figuraient parmi les -178-

huit quon avait pendus. Je ne puis rien faire de plus, se dit-elle. Que souhaitez-vous obtenir de moi, capitaine ? Des esclaves, rpondit-il. Jai mes soutes pleines clater de peaux de zquion, dambre gris, divoire et de tas dautres denres prcieuses. Jaimerais les changer ici contre des esclaves que jirais vendre Lys et Volantis. Nous navons pas desclaves vendre, dit-elle. Ma reine ? Daario savana. Au bord de la rivire, il y a tout plein de Meereeniens qui demandent la permission de se vendre lui. Tout plein, plus dru que les mouches. Ce fut un choc pour elle. Ils veulent tre esclaves ? Ceux qui sont pour ont le parler fleuri de leur noble origine, reine de mon cur. Cest trs cot, des esclaves pareils. On en fera, dans les cits libres, des scribes ou des prcepteurs, des chaufferettes et mme des prtres ou des gurisseurs. Ils coucheront dans des lits douillets, mangeront des nourritures riches et habiteront de belles demeures. Ici, ils ont tout perdu, et ils vivent dans la peur et dans la misre. Je vois. Peut-tre, au fond, ntait-ce pas si choquant que ce quon lui rapportait, si ctait bien vrai..., propos dAstapor. Tout homme qui veut spontanment se vendre comme esclave est autoris le faire. Femme aussi. Elle leva une main. Mais interdiction est faite aux parents de vendre leurs enfants. Et au mari sa femme. A Astapor, la ville prlevait un dixime du prix, chaque fois quun esclave changeait de mains, glissa Missandei. Nous ferons de mme , dcida Daenerys. Aprs tout, lor servait autant que les pes gagner les guerres. Un dixime. En pices dor, dargent ou bien en ivoire. Meereen na que faire de safran, de girofle ou de peaux de zquion. Il en sera comme vous ordonnez, glorieuse reine, dit Daario. Mes Corbeaux Tornade vous collecteront le dixime. Si les Corbeaux Tornade se mlaient de la collecte, au moins la moiti de lor svaporerait comme par enchantement, Daenerys ne lignorait pas. Mais les Puns taient tout aussi scrupuleux, et lincorruptibilit des Immaculs navait dgale que leur ignorance des critures. Il faut tenir des registres, dit-179-

elle. Dnichez-moi parmi les affranchis des gens capables de lire, dcrire et de faire des additions. Sa petite affaire entendue, le patron de LEtoile indigo lui tira sa rvrence et sortit. De nervosit, Daenerys ne tenait plus en place sur le banc dbne. Si redoutable que lui part lavenir, elle savait en avoir dj trop longuement repouss lchance. Yunka et Astapor, menaces de guerre, demandes en mariage et, couronnant le tout, la perspective de la marche en direction de louest... Jai besoin de mes chevaliers. Jai besoin de leurs pes, et jai besoin de leurs conseils. Seulement, lide de revoir Jorah Mormont lirritait, lagitait, lui soulevait le cur, lui faisait leffet davoir avaler une louche de mouches. Elle les sentait presque bourdonner dans son ventre. Je suis le sang du dragon. Je dois me montrer forte. Je dois avoir du feu dans les yeux lorsque je les affronterai, pas des larmes. Dites Belwas damener mes chevaliers, commanda-t-elle, pour ne pas se laisser le loisir de changer davis. Mes braves chevaliers. Lascension faisait souffler Belwas le Fort comme un buf quand il fit franchir les portes aux deux hommes, treignant chacun par le bras dune main viandue. Ser Barristan marchait la tte haute, mais ser Jorah ne sapprocha que les yeux fixs sur le sol de marbre. Lun nest que honte et lautre que fiert. Le vieil homme avait ras sa barbe blanche et, du coup, paraissait rajeuni de dix ans. En revanche, elle trouva vieilli son ours qui se dgarnissait de plus en plus. Ils simmobilisrent devant le banc. Belwas le Fort recula dun pas puis se campa, bras croiss sur les coutures de son torse. Ser Jorah sclaircit la gorge. Khaleesi... Tout mue quelle tait dentendre nouveau sa voix qui lui avait tellement, tellement... ! manqu, elle se devait de se montrer svre. Silence. Vous parlerez quand je vous le commanderai. Elle se leva. Lorsque je vous ai fait descendre dans les gouts, quelque chose en moi souhaitait vous avoir vus pour la dernire fois. Se pouvait-il fin plus digne pour des menteurs que de se noyer dans le fumier de ngriers ? Je me figurais que les dieux vous feraient votre affaire, et voici quau contraire vous me revenez. Mes preux chevaliers de Westeros, un mouchard et un tourne-casaque. Mon frre vous et tous les -180-

deux pendus. Viserys, en tout cas. Rhaegar, elle ne savait trop. Je vais admettre, moi, que vous avez contribu la prise de cette ville... La bouche de ser Jorah se crispa. Nous avons pris cette ville. Nous, rats dgout. Silence , ordonna-t-elle nouveau..., non sans reconnatre par-devers elle quil y avait du vrai dans ce quil disait. Pendant que la Bite Jojo et les autres bliers battaient les portes de Meereen et que ses archers dcochaient des voles de flches enflammes par-dessus les remparts, elle-mme avait bien expdi deux cents hommes longer la rivire la faveur des tnbres et incendier les vaisseaux mouills dans le port, mais cela navait dautre but que de camoufler lobjectif vritable des oprations. Car, pendant que la vue de la flotte en flammes fascinait les dfenseurs en haut des remparts, une poigne de plongeurs commettaient lespce de folie daller reprer les bouches dgout et dy desceller lune des grilles de fer rouill. Ser Jorah, ser Barristan et Belwas le Fort navaient plus eu ds lors qu se faufiler sous leau brune et remonter le tunnel de brique, en compagnie de vingt braves dingues, tant Immaculs que retres et quaffranchis, slectionns sur deux seuls critres : lun, impratif, quils naient pas de famille, lautre que, de prfrence..., ils soient dpourvus dodorat. Ils avaient eu autant de chance que de courage. Comme il ntait pas tomb de grosse pluie depuis la lune prcdente, le cloaque ne leur monta jamais plus haut qu mi-cuisses. La toile huile qui les enveloppait ayant bien prserv leurs torches, il leur fut possible de sclairer. La frousse quinspirait certains affranchis lnormit des rats cessa lorsque Belwas en attrapa un et, dun seul coup de dents, le sectionna en deux. Un homme fut tu par un gant de lzard blme qui, surgi du purin, lui happa la jambe et lentrana dans son repaire, mais, ds quil vit nouveau se rider la surface, ser Jorah massacra la bte avec son pe. Les tours et dtours du ddale eurent beau les garer de-ci de-l, ils retrouvrent enfin lair libre, et Belwas les mena tout droit la fosse combats la plus proche. Une fois l, sitt liquids les gardes pris limproviste, ils brisrent les chanes -181-

des gladiateurs. Et, au bout dune heure, la moiti des gladiateurs esclaves de Meereen taient en insurrection. Vous avez contribu la prise de cette ville, rpta-t-elle opinitrement. Et vous maviez bien servie par le pass. Ser Barristan ma prserve ici du Btard du Titan comme il lavait dj fait du Navr, Qarth. Ser Jorah ma prserve de lempoisonneur, Vaes Dothrak, puis des sang-coureurs de Drogo, aprs la mort du soleil toil de mes jours. Ils taient si nombreux, ceux qui voulaient sa mort, quelle en perdait parfois le compte. Et pourtant, vous mavez menti, vous mavez trompe, vous mavez trahie. Elle se tourna vers ser Barristan. Vous avez protg mon pre bien des annes, vous avez combattu aux cts de mon frre au Trident, mais vous avez prfr abandonner Viserys son exil et ployer le genou devant lUsurpateur. Pourquoi ? Et dites-moi la vrit, cette fois. Il est des vrits dures entendre. Robert tait un... un bon chevalier..., chevaleresque, brave... Il a pargn ma vie, comme les vies de nombre dautres... Le prince Viserys ntait quun bambin, il se serait coul des annes avant quil ne soit mme de gouverner, et..., pardonnez-moi, ma reine, mais vous exigez la vrit..., et, ds sa tendre enfance, votre frre Viserys stait souvent montr le fils de son pre, ce qui, dans un sens, navait jamais t le cas de Rhaegar. Le fils de son pre ? Elle frona les sourcils. Que veut dire cela ? Le vieux chevalier ne cilla pas. Le roi votre pre porte Westeros le surnom "le Fol". Personne ne vous la jamais dit ? Si. Viserys. Aerys le Fol. Cest lUsurpateur qui lappelait ainsi, lUsurpateur et ses chiens. Aerys le Fol. Ctait un mensonge. A quoi bon exiger la vrit, dit doucement ser Barristan, si vous lui fermez vos oreilles ? Il hsita, puis, se dcidant poursuivre : Je vous ai dit, avant, que jutilisais un faux nom pour empcher les Lannister dapprendre que je vous avais rejointe. Ctait vous taire plus de la moiti des choses, Votre Grce. La vrit pleine et entire est que je voulais vous tudier loisir avant de vous engager mon pe. Massurer que vous ntiez pas... -182-

... la fille de mon pre ? Si elle ntait pas la fille de son pre, qui tait-elle donc ? ... folle, acheva-t-il. Mais je ne discerne aucune tare en vous. Tare ? se hrissa-t-elle. Il faudrait un mestre pour instruire Votre Grce sur lhistoire de Westeros. Je ne le suis pas. Les pes ont t ma vie, pas les livres. Mais tous les enfants le savent, les Targaryens ont toujours dans trop prs de la dmence. Votre pre ne fut pas le premier. Le roi Jaehaerys ma dit un jour que dmence et grandeur taient les deux faces dune mme pice. Chaque fois que nat un nouveau Targaryen, disait-il encore, les dieux lancent la pice en lair, et le monde retient son souffle en se demandant sur quel ct elle va bien pouvoir tomber. Jaehaerys... Il a connu mon grand-pre... Cette rvlation la laissa un moment pantoise. La plupart de ses connaissances sur Westeros, elle les tenait de Viserys, et le restant de ser Jorah. Les trous de mmoire de ser Barristan devaient tre plus riches eux seuls que ne lavaient jamais t tous leurs souvenirs eux deux runis. Lui peut me dire de quoi je suis issue. Ainsi donc, une pice entre les mains de quelque dieu, voil ce que je suis, si jai bien compris vos paroles, ser ? Non, rpliqua ser Barristan. Vous tes lhritire lgitime des Sept Couronnes. Je resterai jusqu mon dernier jour votre fal chevalier, si daventure vous me trouvez digne de ceindre une pe de nouveau. Dans le cas contraire, je me tiendrai satisfait de continuer servir dcuyer Belwas le Fort. Et si je dcide que vous tes uniquement digne dtre mon bouffon ? demanda-t-elle dun ton ddaigneux. Ou mon cuisinier, le cas chant ? Ce serait un honneur pour moi, Votre Grce, rpondit-il sans smouvoir ni rien perdre de sa dignit. Je sais faire aussi bien que quiconque les pommes au four et le buf bouilli, et jai rti bien des canards sur un feu de camp. Jespre que vous les aimez juteux, la peau croustillante et saignants los. Cette saillie la fit sourire. Il me faudrait tre dmente pour manger de tels mets. Ben Prnh, venez donner votre rapire ser Barristan. -183-

Or, ce dernier refusa de la prendre. Jai jet la mienne aux pieds de Joffrey et nen ai pas touch dautre depuis. La seule que jaccepterai dsormais, il me faudra la recevoir de la main mme de ma souveraine. Soyez exauc. Aprs que Ben Prnh lui eut remis lpe, Daenerys la tendit, garde en avant. Le vieux chevalier la prit religieusement. A genoux, maintenant, dit-elle, et jurez de me la consacrer. Il mit un genou en terre et dposa la lame devant elle en prononant les formules sacramentelles. Daenerys les entendit peine. Le plus facile tait celui-ci, songea-t-elle. Lautre sera plus coriace. Ds que ser Barristan en eut termin, elle se tourna vers Jorah Mormont. Et maintenant vous, ser. Ditesmoi la vrit. Le grand diable avait le cou cramoisi ; si ctait de colre ou de honte, elle lignorait. La vrit, jai bien tent de vous la dire cinquante reprises au moins. Je vous ai avertie quArstan tait plus que son apparence. Je vous ai avertie quil ne fallait pas accorder la moindre confiance Xaro ni Pyat Pree. Je vous ai avertie... Vous mavez prvenue contre tout le monde except contre vous-mme. Il lexasprait, avec son insolence. Il devrait se montrer plus humble. Il devrait me conjurer de lui pardonner. Ne me fier en personne dautre quen ser Jorah, voil ce que je devais faire, vous entendre..., et, pendant ce temps-l, vous ntiez quune crature de lAraigne ! Je ne suis la crature de personne. Jai pris lor de leunuque, oui. Jai appris chiffrer les quelques lettres que jai pu crire, mais ce fut l tout ce... Tout ? Vous mavez espionne ! Vous mavez vendue mes ennemis ! Quelque temps. Il lavait dit contrecur. Puis jai arrt. Quand ? Quand avez-vous arrt ? Jai envoy un rapport de Qarth, mais... De Qarth ? Elle avait espr que ce fut bien plus tt. Quavez-vous crit, de Qarth ? Que vous tiez dsormais moi, que vous ne vouliez plus tre leur complice ? Ser Jorah -184-

ntait mme pas capable de la regarder les yeux dans les yeux. A la mort de Khal Drogo, vous mavez prie de partir avec vous pour Yi Ti et la mer de Jade. Etait-ce votre propre vu ou celui de Robert ? Ctait pour vous protger, affirma-t-il. Pour vous tenir loin deux. Sachant quels serpents ils... Serpents ? Et qutes-vous donc vous-mme, ser ? Quelque chose dinexprimable lui traversa lesprit. Vous les avez informs que jtais grosse de Drogo... Khaleesi... Inutile de le nier, ser ! intervint vertement ser Barristan Selmy. Jtais prsent, lorsque leunuque en avisa le Conseil et que Robert dcrta que Sa Grce et son enfant devaient prir. Vous tiez la source, ser. Il fut mme question de vous comme ventuel assassin, et du pardon que vous vaudrait lassassinat. Mensonge. Ser Jorah sassombrit. Jamais je naurais... Cest moi, Daenerys, qui vous empchai de boire le vin, Vaes Dothrak. Oui. Et comment se fait-il que vous le saviez empoisonn ? Je... je le souponnais seulement... La caravane avait apport une lettre o Varys me prvenait quil y aurait des tentatives. Il vous voulait sous surveillance, oui, mais pas quon vous fasse du mal. Il tomba genoux. Si je ne les avais pas informs, quelquun dautre laurait fait. Vous savez cela. Je sais que vous mavez trahie. Elle se toucha le ventre. Rhaego, son fils, y avait pri. Je sais quun empoisonneur a tent de tuer mon fils, et par votre faute. Voil ce que je sais. Non... non. Il secoua la tte. Je nai jamais eu lintention..., pardonnez-moi. Vous devez me pardonner. Devez ? Il tait trop tard. Il aurait d commencer par implorer mon pardon. Le pardon quelle stait apprte lui octroyer, il nen pouvait plus tre question. Elle avait tran le marchand de vin derrire son cheval jusqu ce quil ne subsiste plus rien de lui. Celui qui lavait fait surgir ne mritait-il pas le mme sort ? Cest Jorah, mon ours indomptable, le bras droit qui ne ma jamais failli. Sans lui, je serais morte, mais... Je ne peux pas vous pardonner, dit-elle. Je ne le peux pas. -185-

Vous lui avez pardonn, lui... Il ma menti sur son identit. Vous avez vendu mes secrets aux gens qui ont tu mon pre et vol le trne mon frre. Je vous ai protge. Jai combattu pour vous. Tu pour vous. Vous mavez embrasse, songea-t-elle, et trahie. Je suis descendu dans les gouts, comme un rat. Pour vous. Il aurait t plus gentil dy mourir. Elle ne dit rien. Il ny avait rien dire. Daenerys..., dit-il, je vous ai aime... Et cen fut assez. Trois trahisons te faut vivre. Lune pour le sang, lune pour lor, lune pour lamour. Les dieux ne font rien sans but, dit-on. Puisque vous ntes pas mort au combat, cela doit signifier quils vous rservent encore quelque usage. Pas moi. Je ne veux plus de vous mes cts. Vous tes banni, ser. Retournez vos matres de Port-Ral, et touchez-y votre pardon, si vous le pouvez. Ou Astapor. Assurment le roi boucher a-t-il besoin de chevaliers. Non... ! Il tendit la main vers elle. Ecoutez-moi, de grce, Daenerys... Elle carta la main dune tape sche. Ne vous permettez plus jamais de me toucher ni de prononcer mon nom. Vous avez jusqu laube pour rassembler vos affaires et quitter la ville. Quon vous aperoive Meereen aprs le point du jour, et je confierai Belwas le Fort le soin de vous trancher la tte. Je le ferai. Comptez-y. Elle lui tourna le dos dans un tourbillon de jupes. Je ne supporterais pas de le regarder en face. Otez de ma vue ce menteur , ordonna-t-elle. Il ne faut pas que je pleure. Il ne faut pas. Si je me mets pleurer, je lui pardonnerai. Belwas le Fort empoigna ser Jorah par le bras et lentrana vers la sortie. Quand Daenerys jeta un coup dil en arrire, le chevalier titubait en tranant les pieds comme un homme ivre. Elle se dtourna jusqu ce que lui parvnt le bruit des portes ouvertes et refermes. Alors, elle saffaissa sur le banc dbne. Il est parti, voil. Mon pre et ma mre, mes frres, ser Willem Darry, Drogo qui tait le soleil toil de mes -186-

jours, son fils, mort dans mon sein, et puis ser Jorah, maintenant... La reine a bon cur, ronronna Daario du fond de son poil violet, mais celui-l est plus dangereux que tous les Oznak et Meros rouls en pelote. Ses puissantes mains tripotaient les manches assortis de ses lames, ces maudites femmes lubriques en or. Il ne vous est nullement ncessaire de prononcer lordre, ma radieuset. Il vous suffit dun imperceptible hochement, et votre Daario vous apportera sa vilaine tte. Laissez-le en paix. Les plateaux de la balance sont en quilibre, prsent. Quil rentre chez lui. Elle simagina ser Jorah dambulant parmi de vieux chnes noueux, de grands pins, des taillis daubpines en fleurs, des rochers gris tout barbus de mousse et de petits torrents glacs dvalant de falaises abruptes. Elle le vit pntrer dans un manoir en rondins rustiques o des chiens dormaient devant ltre et dans latmosphre enfume duquel flottaient de lourds relents de viande et dhydromel. Nous en avons termin pour lheure , dit-elle ses capitaines. Ne pas regrimper quatre quatre le large escalier de marbre fut tout ce quelle russit faire. Irri laida se dfaire de ses vtements de cour pour en enfiler de plus confortables, culotte de laine bouffante, tunique de feutre lche et veste peinte dothraki. Vous tremblez, Khaleesi, dit-elle en sagenouillant pour lui lacer ses sandales. Jai froid, mentit-elle. Apporte-moi le livre que je lisais la nuit dernire. Elle voulait se perdre dans les mots, dans dautres temps et dautres lieux. Le gros volume reli de cuir regorgeait de chansons, de chroniques originaires des Sept Couronnes. Des contes pour enfants, la vrit ; beaucoup trop simples et fantaisistes pour possder la moindre vracit. Tous les hros taient de grande taille et suprmement beaux, et vous identifiiez demble les tratres leurs yeux fuyants. Elle en raffolait nanmoins. Au cours de la nuit prcdente, elle avait palpit pour les trois princesses de la tour rouge, condamnes par le roi cette affreuse rclusion pour crime de beaut. A peine sa camriste le lui eut-elle remis quelle retrouva la page o elle stait arrte, mais peine perdue. Elle se surprit -187-

relire le mme passage dix fois. Cest ser Jorah qui me lavait offert, moi personnellement, le jour de mes noces avec Khal Drogo. Mais Daario voit juste, je naurais pas d le bannir. Jaurais d le garder... ou le faire excuter. Elle avait beau jouer la reine, elle avait parfois encore le sentiment de ntre rien quune fillette pouvante. Viserys me trouvait toujours dune btise insondable. Etait-il vritablement fou ? Elle referma le livre. Il tait encore possible, aprs tout, de rappeler ser Jorah, si elle en avait envie. Ou denvoyer Daario le tuer. Esquivant lalternative, elle se prcipita sur la terrasse. Rhaegal y dormait en plein soleil, telle une boucle alanguie de vert et de bronze, au bord de la piscine. Drogon stait perch tout en haut de la pyramide, sur le pidestal de la monstrueuse harpie quelle avait ordonn dabattre. En lapercevant, il dploya ses ailes et poussa un rugissement. De Viserion, pas lombre, mais, lorsquelle sapprocha de la balustrade et scruta lhorizon, de ples ailes se discernrent dans le lointain, qui fouettaient lespace au-dessus de la rivire. Il est en train de chasser. Ils senhardissent de jour en jour. Langoisse la tenaillait encore, elle, quand ils scartaient par trop. Lun deux risque de ne pas revenir, un jour, songea-t-elle. Votre Grce ? Elle sursauta. Derrire elle se tenait ser Barristan. Quelle nouvelle faveur attendez-vous de moi, ser ? Je vous ai pargn, je vous ai pris mon service, laissez-moi en paix, maintenant. Que Votre Grce me pardonne. Je souhaitais simplement... A prsent que vous savez qui je suis... Il hsita. Un chevalier de la Garde demeure attach nuit et jour la personne de son roi. Cest pour cette raison que nos vux nous engagent sauvegarder ses secrets tout autant que son existence. Mais les secrets de votre pre vous reviennent dsormais de droit, conjointement avec son trne, et... et je me suis dit que peut-tre vous dsireriez me poser des questions. Des questions ? Elle en avait cent, mille, dix mille. Pourquoi ne parvenait-elle sen formuler aucune, l ? Mon pre tait-il vritablement fou ? lcha-t-elle ltourdie. Do vient que je linterroge l-dessus ? Daprs Viserys, cette prtendue folie ntait quun subterfuge de lUsurpateur... -188-

Viserys tait tout jeune, et la reine le protgeait du mieux quelle pouvait. Votre pre avait toujours eu un grain de folie, tel est aujourdhui mon avis. Mais, comme il savait aussi se montrer gnreux, charmeur, on finissait par omettre ses dfaillances. Son rgne avait dbut dune manire si prometteuse... Au fil des annes, toutefois, les dfaillances se multiplirent jusqu... Elle le coupa. Me faut-il absolument lapprendre tout de suite ? Il rflchit assez longuement. Peut-tre que non. Pas tout de suite. Pas tout de suite, abonda-t-elle. Un jour. Un jour, il faudra tout me dire. Le bien et le mal. Car il y a sans doute un peu de bien dire de mon pre, nest-ce pas ? Oui, Votre Grce. De lui comme de ceux qui lavaient prcd. De votre grand-pre, Jaehaerys, et de son propre frre, de leur pre, Aegon, ainsi que de votre mre... et de Rhaegar. De lui plus que de tout autre. Jaurais tant aim le connatre, dit-elle avec mlancolie. Jaurais tant aim que lui vous connaisse, rpondit le vieux chevalier. Le jour o vous serez prte, je vous dirai tout. Elle lembrassa sur la joue avant de le congdier. Ce soir-l, ses camristes lui servirent de lagneau avec une salade de carottes aux raisins secs marines dans le vin, et une espce de pain chaud friable napp de miel. Elle nen put rien avaler. Rhaegar en est-il jamais arriv pareil degr de lassitude ? se demanda-t-elle. Et Aegon, a-t-il rien prouv de semblable, sa conqute accomplie ? Plus tard, lheure arrive de se coucher, elle prit Irri dans son lit, pour la premire fois depuis le bateau. Mais elle ne put sempcher de se persuader, lors mme que, parvenant toute frmissante la dlivrance, elle plongeait ses mains dans la noire chevelure de la jeune fille, de se persuader que ctait Drogo qui ltreignait..., sauf que le visage de celui-ci ne cessait de se fondre en celui de Daario. Si jai envie de lui, je nai quun mot dire. Elles reposaient dsormais, jambes enchevtres. Aujourdhui, ses yeux semblaient presque violets... -189-

Elle eut durant la nuit des rves tnbreux, des cauchemars qui la rveillrent trois reprises mais dont elle ne conservait quun souvenir confus. Langoisse o la laissa le dernier lempcha de se rendormir. Le clair de lune qui se dversait par les fentres obliques argentait le dallage de marbre. Irri dormait contre elle poings ferms, les lvres peine entrouvertes et lun de ses ttons sombres piant lombre au sein des draps de soie dfaits. Un moment, Daenerys fut nouveau tente, mais ctait de Drogo quelle avait envie, voire de Daario. Pas dIrri. Tout experte et voluptueuse qutait Irri, ses baisers nen avaient pas moins tous comme un arrire-got dobligation. La laissant assoupie dans le clair de lune, elle se leva. Missandei et Jhiqui reposaient, chacune dans son propre lit. Elle enfila une douillette et, pieds nus sur le marbre, gagna la terrasse pas feutrs. Il faisait franchement frisquet, mais le contact de lherbe entre ses orteils lui fut agrable, ainsi que le bruissement des feuilles, tels dinnombrables chuchotements. Le vent ridait la petite piscine de vaguelettes qui se pourchassaient indfiniment, pailletes de reflets de lune dansants. Elle alla sappuyer sur la balustrade de brique et laissa son regard errer sur les toits de la ville. Meereen aussi dormait. Perdue, peut-tre, dans des songes de jours plus avenants... La nuit qui couvrait les rues dune courtepointe noire occultait les charognes parses et les rats normes monts du cloaque pour sen gorger, parmi les nues de mouches piquantes. Au loin ptillaient comme des tincelles jaunes et rouges les torches des sentinelles arpentant les chemins de ronde, et et l se discernait la lueur mobile dune lanterne dans le ddale des venelles. Peut-tre que lune dentre elles tait ser Jorah, menant pas pas son cheval vers une poterne. Adieu, vieil ours. Adieu, tratre. Elle tait Daenerys du Typhon, lImbrle, khaleesi, reine et Mre des Dragons, tueuse de conjurateurs et briseuse de chanes, et il ntait personne au monde en qui elle pt se fier. Votre Grce ? Missandei se dressait ses cts, tout emmitoufle dans une robe de chambre, et des sandales de bois -190-

aux pieds. Je me suis rveille, et jai vu que vous ntiez plus l. Vous avez bien dormi ? Que regardez-vous l ? Ma ville, rpondit Daenerys. Jessayais dy dcouvrir une maison qui possde une porte rouge, mais toutes les portes sont noires, la nuit. Une porte rouge ? Missandei nen revenait pas. De quelle maison sagit-il ? Daucune. Cest sans importance. Elle sempara de la main de lenfant. Ne me mens jamais, Missandei. Ne me trahis jamais. Jamais, promit la petite. Regardez, voici laube. Depuis lhorizon jusquau znith, le firmament stait fait dun bleu de cobalt et, par-del le moutonnement des collines, lest, se devinait une vague clart dor ple et de nacre rose. Daenerys ne lcha pas la main de Missandei, tandis que, cte cte, elles contemplaient toutes deux le lever du soleil. Du gris, les briques passrent au jaune, au rouge, au bleu, au vert, lorang. Les sables carlates des fosses combats reprirent sous leurs yeux endoloris leur saignante vivacit. Par l, cest le dme dor du temple des Grces qui les blouissait de son embrasement, et, le long du rempart, ces toiles de bronze qui scintillaient ntaient autres que les piques des casques des Immaculs touches par les premiers rayons. Sur la terrasse commenaient voleter quelques mouches encore lthargiques. Un oiseau se mit ppier dans le plaqueminier, puis un autre, deux. Daenerys tendit loreille vers leur chant, mais les bruits de la ville qui se rveillait ne tardrent gure le submerger. Les bruits de ma ville. Elle aima mieux, ce matin-l, mander ses capitaines et lieutenants dans le jardin que davoir descendre la salle daudience. Aegon le Conqurant mit les Sept Couronnes feu et sang, mais il leur offrit ensuite paix, justice et prosprit. Or, je nai quant moi apport que mort et que ruine la baie des Serfs. A frapper, piller puis courir plus loin, je me suis comporte plus en khal quen reine. Il ny a aucune raison de rester, dit Brun Ben Prnh. Les ngriers ont eux-mmes attir le malheur sur leur tte, ajouta Daario Naharis. -191-

Vous avez aussi apport la libert, tint prciser Missandei. La libert de crever la faim ? rtorqua Daenerys avec pret. La libert de mourir ? Suis-je un dragon, ou une harpie ? Suis-je dmente ? Ai-je la tare ? Un dragon, affirma rsolument ser Barristan. Meereen nest pas Westeros, Votre Grce. Mais comment serais-je jamais capable, lui lana-t-elle, de gouverner sept couronnes alors que je suis incapable de gouverner une simple ville ? Il demeura sans voix. Elle se dtourna de tout son tat-major et, nouveau, sabma dans la contemplation de Meereen. Mes enfants ont besoin de temps pour gurir et apprendre. Mes dragons ont besoin de temps pour grandir et pour prouver leurs ailes. Et jprouve le mme besoin. Je ne laisserai pas cette ville emprunter les voies dAstapor. Je ne laisserai pas la harpie de Yunka renchaner les gens que jai affranchis. Elle leur fit face afin de bien voir de quelle manire ils ragiraient. Je ne vais pas me remettre en marche. Que comptez-vous faire, alors, Khaleesi ? demanda Rakharo. Rester, dit-elle. Gouverner. Et me comporter en reine.

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JAIME

Assis au haut bout de la table, les fesses cales sur une pile de coussins, le roi signait chacun des documents quon lui prsentait tour tour. Plus que quelques-uns. Majest, lui assura ser Kevan Lannister. Voici le dcret dindignit qui dpossde lord Edmure Tully de Vivesaigues de tous ses domaines et revenus pour rbellion contre son souverain lgitime. Et en voici un danalogue pris rencontre de son oncle, ser Brynden Tully, dit le Silure. Aprs avoir soigneusement tremp sa plume, Tommen apposa dune grosse criture enfantine son nom au bas de lun, puis de lautre. Du bas bout de la table, Jaime se contentait de regarder. Comment se pouvait-il que la plus haute aspiration de tant et tant de seigneurs fut doccuper un sige au Conseil restreint ? Je leur laisserais volontiers le putain de mien. Si ctait cela, le pouvoir, quelle barbe, mais quelle barbe. Voir Tommen tremper nouveau sa plume dans lencrier ne lui donnait pas un sentiment spcialement vif de son importance personnelle. Il en avait pardessus la tte, voil tout. Et ce que jai mal... ! Chacun de ses muscles le faisait souffrir, et il avait les reins et les paules marbrs de toutes les voles quils avaient reues, lou soit ser Addam Marpheux. Rien quy penser le faisait grimacer. Pourvu quil sache au moins fermer sa gueule, espra-t-il. Il le connaissait depuis la lointaine poque o, tout gamin, Marpheux servait comme page Castral Roc, et il avait aussi confiance en lui quen nimporte qui dautre. Suffisamment pour le prier de se remettre -193-

lexercice de lpe de joute et du bouclier. Manire de se rendre compte sil pouvait se battre de la main gauche. H bien, cest fait, je sais. La leon morale tait beaucoup plus pnible que la leon physique inflige par ser Addam, et pourtant la leon physique tait si svre qu peine avait-il pu shabiller tout seul, ce matin. Sil stait agi dun combat rel, il y aurait trouv dix ou douze morts. a semblait si simple, changer de main. a ne ltait pas. Tous vos instincts se retrouvaient faux. Il vous fallait penser les choses, alors quelles sinscrivaient auparavant delles-mmes dans vos mouvements. Et, pendant que vous pensiez, vous, lautre vous matraquait. Sa main gauche ne semblait mme pas capable de tenir correctement une pe. Trois fois, quil stait vu dsarmer par son adversaire, trois fois, quil avait essuy lhumiliation de voir senvoler son pe... ! Celui-ci concde lesdits chteau, terres et revenus ser Emmon Frey et dame son pouse, lady Genna. Ser Kevan prsenta au roi une nouvelle liasse de parchemins. Tommen trempa, signa. Celui-ci concerne la lgitimation du fils naturel de lord Roose Bolton, de Fort-Terreur. Et celui-ci fait dudit lord Bolton votre gouverneur du Nord. Tommen trempa, signa, trempa, signa. Celui-ci confre ser Rolph Lpicier le chteau de Castamere avec la noblesse y affrente et llve au rang de lord. Tommen gribouilla son nom. Jaurais plutt d madresser ser Ilyn Payne, se dit Jaime la rflexion. Contrairement Marpheux, la Justice du Roi ntait pas un copain et laurait tout autant ross, peuttre..., mais, faute de langue, il ne serait pas ensuite all sen vanter. Tandis que daventure il suffirait ser Addam dun coup dans le nez pour que lunivers entier sache en un rien de temps quelle dcrpitude tait dsormais son lot. Lord Commandant de la Garde. Cruelle drision que cela..., bien quen fait de cruaut rien ne pt surpasser le cadeau que Pre venait de lui expdier. Celui-ci dcerne lord Gawen Ouestrelin, dame son pouse et leur fille Jeyne le pardon grce auquel Votre Majest les rintgre dans la paix du roi, poursuivait ser Kevan. Celui-ci pardonne lord Jonos Bracken, de la Haye-Pierre. Celui-ci -194-

pardonne lord Vance. Celui-ci lord Bonru. Celui-ci lord Mouton, de Viergtang. Jaime se leva. Vous me faites leffet dun matre en toutes ces matires, Oncle. Je vous abandonne Sa Majest. A ton aise. Ser Kevan se leva aussi. Jaime, tu devrais aller voir ton pre. Votre rupture... ... est son ouvrage. Et ce nest pas en menvoyant des prsents narquois quil le rparera. Dites-le-lui, sil vous est possible de le dcoller trois secondes de ses Tyrell. Son oncle eut lair chagrin. Ctait un cadeau qui partait du cur. Nous avions pens quil tencouragerait ... ... me faire repousser la main ? Il se tourna vers Tommen. En dehors de ses boucles dor et de ses yeux verts, le nouveau roi ne ressemblait gure son dfunt frre. Il tendait tre plutt grassouillet, il avait un visage rose et poupin, il montrait du got pour la lecture. Neuf ans, et sa timidit intacte, ce fils de ma chair. Le garonnet ne prdit pas lhomme. Il devrait encore scouler sept ans avant que Tommen ne rgne sa guise. Jusque-l, le royaume demeurerait sous la frule implacable de son aeul. Sire, lui dit-il, me permettezvous de prendre cong ? Si tel est votre souhait, ser Oncle. Le regard de Tommen se reporta sur ser Kevan. Puis-je les sceller tous, maintenant, Grand-Oncle ? Presser son sceau royal dans la cire chaude tait la partie du mtier de roi qui, pour linstant, lenchantait le plus. Jaime sortit grandes enjambes de la salle du Conseil. A la porte montait la garde, roide comme un piquet, ser Meryn Trant, en armure dcaille blanche et manteau neigeux. Si la rumeur de ma dbilit parvenait jamais aux oreilles de celui-ci, celles de Potaunoir ou de Blount... Restez votre poste jusqu ce que Sa Majest en ait termin, puis raccompagnez-La jusqu la citadelle de Maegor. Trant inclina la tte. A vos ordres, messire. Le poste extrieur tait plein de monde et de bruit, ce matin-l. Jaime se dirigea vers les curies, o un assez fort parti saffairait seller ses chevaux. Jarret-dacier ! appela-t-il. Alors, a y est, vous tes sur le dpart ? -195-

Ds que mdame aura enfourch son cheval, rpondit lautre. Msire Bolton attend aprs nous. Ah, la voil. Sur le seuil des curies venait de paratre une ravissante jument grise que tenait en bride un palefrenier. Elle avait pour cavalire une gamine maigrichonne lil creux recroqueville dans un lourd manteau. Gris tait ce dernier, de mme que la robe qui se devinait en dessous, et soutach de satin blanc. La broche qui le lui agrafait sur la poitrine tait leffigie dune tte de loup prunelles dopale. La petite avait de longs cheveux bruns qubouriffait le vent. Et un joli minois, trouva-t-il, mais un regard triste et las. En le voyant, elle inclina la tte. Ser Jaime, dit-elle dune petite voix trangle. Cest aimable vous dtre venu me voir partir. Il la dtailla plus attentivement. Vous me connaissez donc ? Elle se mordit la lvre. Vous risquez de ne pas vous souvenir de moi, messire, jtais plus petite, alors..., mais jai eu lhonneur de faire votre connaissance Winterfell quand le roi Robert y est venu voir mon pre, lord Eddard. Elle abaissa ses grands yeux bruns pour marmonner : Je suis Arya Stark. Arya Stark, Jaime ne lui avait jamais prt la moindre attention, mais il eut nanmoins limpression quil avait devant lui quelquun de plus g. Je crois savoir que vous allez vous marier. Au fils de lord Bolton, en effet, Ramsay. Il ntait quun Snow, mais Sa Majest la lgitim. On le dit trs brave. Je suis si heureuse. Do te vient alors ce ton terrifi ? Je vous souhaite joie, madame. Jaime se retourna vers Jarret-dacier. Vous avez touch la somme promise ? Ouais, et on se lest partage. Je vous fais mes remerciements. Il se fendit dun sourire jusquaux oreilles. Un Lannister paie toujours ses dettes. Toujours , rpliqua Jaime en jetant un dernier coup dil la fillette. Y avait-il tant de ressemblance que a ? se demanda-t-il. Ctait bien gal, en fait. La vritable Arya Stark devait, selon toute probabilit, reposer dans quelque tombe -196-

anonyme de Culpucier. Et, vu la mort de ses frres, de ses pre et mre, qui saviserait jamais de dnoncer comme imposteur son pseudo sosie ? Bonne route , dit-il Jarret-dacier. Nage brandit la bannire de paix ; les Nordiens se formrent en une colonne aussi dpenaille que les pelures de leurs manteaux et, adoptant le petit trot, se mirent franchir la porte du chteau. Au sein de leurs rangs, la frle fillette, sur sa jument grise, semblait minuscule et limage mme du dsespoir. Quelques-uns des chevaux bronchrent au moment de fouler la tache sombre qui marquait encore lendroit o la terre battue stait gorge du sang du malencontreux garon dcurie massacr par Gregor Clegane. Sa vue rveilla la fureur de Jaime. En dpit de ses ordres formels la Garde davoir maintenir constamment la foule distance respectueuse, il avait quand mme fallu que cette andouille de ser Boros se laisse distraire par le duel. Par sa btise, la victime ntait certes pas exempte de torts non plus. Ni le prince Oberyn, dailleurs. Mais le comble, ctait Clegane. Le premier coup, bon, tant pis pour le bras, la faute tait la dveine, seulement le second... Enfin..., il le paie, maintenant... Le Grand Mestre Pycelle avait eu beau recueillir chez lui le bless pour mieux le soigner, les hurlements qui peraient les murs nauguraient pas prcisment dune heureuse convalescence. Les chairs se gangrnent, et les plaies suppurent, avait dit le mestre au Conseil. La puanteur est telle que les asticots renclent euxmmes. Et il a des convulsions si violentes que force ma t de le billonner pour lempcher de se sectionner la langue. Jai bien tranch le plus avant possible dans le vif et trait la corruption avec du vin bouillant et du pain moisi, mais peine perdue. Les veines de son bras sont en train de noircir. Jai pos des sangsues, les sangsues sont mortes. Il me faut tout prix savoir de quelle substance maligne le prince Oberyn avait enduit sa pique, messires. Plaons en dtention toute sa clique de Dorniens jusqu ce quils se montrent plus cooprants. Il stait heurt au refus catgorique de lord Tywin. La mort du prince Oberyn va nous valoir bien assez dennuis avec Lancehlion. Je nai aucunement lintention dempirer les choses en retenant captifs ses compagnons. -197-

Dans ce cas, ser Gregor prira, je crains. Indubitablement. Jen ai du reste jur mes grands dieux dans la lettre que jai adresse au prince Doran en lui renvoyant le corps de son frre. Il faut toutefois sassurer que sa mort, il la doive non pas une pique empoisonne mais lpe de la Justice du roi. Dbrouillez-vous pour le gurir. Le dsarroi fit papilloter le Grand Mestre. Messire... Gurissez-le, rpta lord Tywin avec humeur. Vous ntes pas sans savoir que lord Varys a envoy des pcheurs rder dans les parages de Peyredragon. Daprs leur rapport, lle nest plus dfendue que par une garnison symbolique. Les Lysiens ont quitt la baie, et avec eux la plupart des forces de lord Stannis. H bien, tant mieux, je dis, commenta Pycelle. Libre Stannis, l, de pourrir Lys. Bon dbarras pour nous de sa personne et de ses ambitions. Etes-vous devenu compltement crtin le jour o Tyrion vous a ras la barbe ? Il sagit de Stannis Baratheon. Celui-l se battra jusquau bout, quoi quil lui en cote, et encore aprs. Sil est parti, cest quil entend, un point cest tout, reprendre les hostilits. Le plus probable est quil va dbarquer Accalmie pour tenter dy soulever les seigneurs de lOrage. Sil fait cela, il est fichu. Mais un pari plus hardi serait de jeter les ds en faveur de Dorne. Et quil gagne sa cause Lancehlion, voici prolonge cette guerre pour des annes. Aussi noffenserons -nous plus les Martell en rien, sous aucun prtexte. Libre aux Dorniens de repartir, et vous, vous allez me gurir ser Gregor. Et, du coup, la Montagne gueulait nuit et jour. A croire que lord Tywin Lannister tait homme intimider jusqu lEtranger lui-mme... Pendant quil escaladait le colimaon de la tour de la Blanche Epe, Jaime entendit ser Boros ronfler dans sa chambrette. Close aussi, la porte de ser Balon qui, devant assurer la prochaine garde de nuit, roupillerait toute la journe. Ronflements de Blount part, la tour ntait que silence. Une aubaine, tout compte fait. Il me faudrait moi-mme me reposer. La nuit dernire, aprs la danse inflige par ser Addam, il stait retrouv trop moulu pour russir fermer lil. -198-

Seulement, lorsquil pntra dans sa chambre, il y tait attendu par sa sur. Elle se tenait prs de la fentre ouverte, contempler la mer, l-bas, par-dessus lenceinte extrieure. Le vent de la baie qui lui virevoltait autour plaquait sa robe contre ses formes dune manire qui fit battre plus vite le cur de Jaime. Elle tait blanche, cette robe, blanche comme les tentures des murs et comme les courtines du lit. Blanche, avec des arabesques en meraudes minuscules qui tincelaient au bas de ses vastes manches et sentrelaaient en spirale sur le corsage. Sertie dmeraudes plus grosses, une rsille dor emprisonnait la chevelure dor. Taille bas, la robe dcouvrait les paules et le haut des seins. Si belle, ma sur... Il ne souhaitait rien si fort au monde que de la prendre dans ses bras. Cersei. Il referma doucement la porte. Quest-ce que tu viens faire ici ? Jai un autre endroit o aller ? Des larmes brillaient dans ses yeux lorsquelle se retourna. Pre ne sest pas gn pour me dire que, dsormais, jtais indsirable au Conseil. Tu ne lui parleras pas, Jaime ? Il se dfit de son manteau et le suspendit une patre du mur. Je parle lord Tywin tous les jours. Tu es oblig dtre si but ? Tout ce quil dsire... ... est de me forcer quitter la Garde et de me rexpdier Castral Roc. Ce nest pas forcment si pouvantable. Il va me rexpdier moi-mme Castral Roc. Il veut mloigner pour avoir les mains libres avec Tommen. Tommen est mon fils, pas le sien ! Tommen est le roi. Il est un bambin ! Un petit bambin terrifi qui a vu son frre assassin durant ses noces. Et auquel voil quon serine, maintenant, quil doit se marier. Avec une fille deux fois plus ge que lui et deux fois veuve ! Jaime sinstalla dans un fauteuil en sefforant dignorer les protestations de ses muscles recrus de bleus. Les Tyrell y tiennent absolument. Je ny vois pas de mal. Tommen a vcu -199-

bien seul depuis le dpart de Myrcella pour Dorne. Il se plat dans les jupes de Margaery et de ses dames. Va pour les marier. Il est ton fils... Il est ma graine. Il ne ma jamais appel "Pre". Pas plus que ne lavait fait Joffrey. Tu mas mille fois dtourn de leur manifester le moindre intrt qui passe les convenances. Pour les prserver ! Et te prserver, toi. a naurait peuttre pas eu lair louche, hein, si mon propre frre avait jou au pre avec les enfants du roi ? Mme Robert aurait pu finir la longue par nous souponner. H bien, a ne risque plus de lui arriver. La mort de Robert lui laissait comme un got saumtre dans la bouche. Cest moi qui aurais d le tuer, pas elle. Jaurais seulement voulu quil meure de mes propres mains. Quand jen avais encore deux. Si je mtais fait une manie du rgicide, comme il se plaisait men taquiner, jaurais pu te prendre pour femme au vu et au su de lunivers entier. Je nai pas honte de taimer, je nai honte que de tout ce que jai fait pour le cacher. Ce mioche de Winterfell... Est-ce moi qui tai ordonn de le jeter par la fentre ? Si tu tais parti chasser comme je ten avais pri, rien ne serait arriv. Mais non, il fallait que tu maies, tu ne pouvais pas attendre jusqu notre retour Port-Ral. Javais bien assez attendu. Je dtestais voir Robert gagner ta couche en titubant, chaque soir, et, chaque soir, me demander sil nallait pas dcider, ce soir-l, de revendiquer ses droits de mari. Il se souvint brusquement de quelque chose dautre qui le tracassait, propos de Winterfell. A Vivesaigues, Catelyn Stark semblait convaincue que javais soudoy je ne sais quel sbire pour trancher la gorge son fils. Que je lui avais remis un poignard. Peuh, fit-elle avec un souverain mpris. Tyrion ma dj questionne sur ces balivernes. Poignard il y eut. Ce ntaient pas des balivernes que les cicatrices sur les mains de lady Catelyn, je les ai vues de mes propres yeux. Cest toi qui... ? Ne sois pas stupide. Elle referma la fentre. Oui, jesprais que le gosse mourrait. Toi aussi. Jusqu Robert qui -200-

trouvait que a vaudrait mieux. "Nous tuons nos chevaux quand ils se cassent une jambe, nous tuons nos chiens quand ils deviennent aveugles, mais nous sommes trop pusillanimes pour accorder la mme grce des gosses estropis", ma-t-il dit. Dans un moment, je te signale, o il tait lui-mme aveugle... davoir trop bu. Robert ? Jaime avait suffisamment mont sa garde auprs de lui pour savoir que Robert Baratheon vous balanait des trucs, quand il tait saoul, quil aurait furieusement nis le lendemain. Vous tiez seuls quand il a dit a ? Tu ne te figures quand mme pas quil la dit Ned Stark, jespre ? Bien sr que nous tions seuls. Nous et les enfants. Cersei retira sa rsille, la dposa sur lun des montants du lit puis secoua ses boucles dor. Cest peut-tre bien Myrcella qui a dpch ce sbire avec le poignard, tu ne penses pas ? Cela se voulait une raillerie, mais elle avait mis dans le mille, Jaime le vit instantanment. Pas Myrcella. Joffrey. Cersei frona les sourcils. Joffrey naimait pas Robb Stark, mais le cadet ne lui tait rien. Il ntait lui-mme quun gosse. Un gosse affam de se faire tapoter la tte par le poivrot que tu lui faisais passer pour son pre. Une ide lui traversa lesprit, une ide pnible. Tyrion a failli prir, cause de ce maudit poignard. Sil savait que toute laffaire tait imputable Joffrey, a pourrait expliquer pourquoi... Le pourquoi mest perdument gal, coupa-t-elle. Ses motifs, il peut les emporter en enfer. Si tu avais vu de quelle manire est mort Joff..., il se battait, Jaime, il se battait pour chaque goutte dair, mais tout se passait comme si quelque esprit malin lui treignait la gorge pleines mains. Et quelle terreur dans ses yeux... ! Quand il tait petit, cest vers moi quil accourait ds quil avait mal ou quil sgratignait, et je le protgeais. Mais, ce soir-l, rien, je ne pouvais rien, absolument rien pour lui. Tyrion me la assassin sous les yeux, et je ne pouvais rien faire pour le sauver. Elle seffondra genoux devant Jaime, toujours dans son fauteuil, et lui prit sa main valide entre les siennes. Joff est mort, et Myrcella se trouve -201-

Dorne. Tommen est tout ce qui me reste. Tu ne dois pas laisser Pre me le retirer, Jaime, je ten prie. Lord Tywin na pas requis mon approbation. Je puis lui parler, mais il ne mcoutera pas... Il le fera si tu acceptes de quitter la Garde. Je ne quitterai pas la Garde. Sa sur refoula ses larmes. Jaime, tu es mon parfait chevalier. Tu ne peux pas mabandonner quand jai si fort besoin de toi... ! Il va me voler mon fils, il va me renvoyer et..., moins que tu ne ty opposes, il va de force me remarier ! Il naurait pas d tre tonn, mais il le fut. La nouvelle le prit en pleines tripes, avec plus de violence quaucun des coups administrs la veille par ser Addam. Qui ? Quest-ce que a fait ? Un lord ou un autre. Quelquun dont Pre pense pouvoir tirer parti. Tu es le seul homme que jaie envie davoir dans mon lit, comme toujours et jamais. Alors, dis-lui a ! Elle retira ses mains. Encore ces extravagances. Tu as envie que lon nous spare, comme lavait fait Mre aprs avoir surpris nos jeux ? Tommen y perdrait son trne, Myrcella son mariage... Je veux tre ta femme, nous nous appartenons lun et lautre, nous deux, mais cest impossible, Jaime, absolument impossible. Nous sommes frre et sur. Les Targaryens... Nous ne sommes pas des Targaryens ! Tais-toi, riposta-t-il avec ddain. Si fort, tu vas rveiller mes frres jurs. Nous ne pouvons nous permettre cela, maintenant, si ? On pourrait savoir que tu es venue me rendre visite. Oh, Jaime... ! sanglota-t-elle, tu ne crois pas que je le veux autant que toi, moi ? a mest gal, qui on me marie, je te veux prs de moi, je te veux dans mon lit, je te veux en moi. Rien nest chang, entre nous. Tiens, laisse-moi te le prouver... Elle lui releva sa tunique et se mit tripatouiller les lacets de ses chausses. Jaime se sentit ragir. Non, dit-il, pas ici. Ils ne lavaient jamais fait dans la tour de la Blanche Epe, et dautant -202-

moins dans les appartements du lord Commandant. Ce nest pas le lieu, Cersei. Tu mas bien prise dans le septuaire. Du pareil au mme. Elle lui sortit la queue et baissa la tte. Il la repoussa avec le moignon de sa main perdue. Non. Pas ici, jai dit. Il se contraignit se mettre debout. Pendant un moment, lembarras se lut dans les magnifiques yeux verts de sa sur, de langoisse aussi. Et puis la rage supplanta tout. Cersei rassembla ses jambes, se releva, rajusta ses jupes. Cest quoi quils tont coup, Harrenhal, ta patte ou ta virilit ? Elle secoua la tte, et sa chevelure se droula tout autour de ses blanches paules. Quelle idiote de venir, aussi. Alors que tu nas mme pas eu le courage de venger Joffrey, quest-ce qui ma pris de me figurer que tu te risquerais protger Tommen ? Dis-moi voir, si le Lutin tavait tu tes trois enfants, l, tous, a taurait courrouc, a ? Tyrion ne fera aucun mal Tommen ou Myrcella. Et je ne suis toujours pas certain quil ait tu Joffrey. La colre lui tordit la bouche. Comment peux-tu dire une chose pareille ? Aprs toutes les menaces quil... Des menaces ne signifient rien. Il jure de son innocence. Oh..., il jure, cest donc cela ? Et les nains ne mentent pas, cest bien ce que tu penses ? Pas moi. Pas plus que tu ne le ferais. Grand bta dor ! Il ta menti des milliers de fois, tout comme moi. Elle releva ses cheveux, rafla la rsille sur le montant du lit. Crois ce que tu voudras. Le petit monstre est dans un cul-de-basse-fosse, et bientt ser Ilyn soffrira sa tte. Tu seras peut-tre tent de la garder en souvenir. Elle jeta un coup dil vers les oreillers. Il pourra te regarder dormir tout seul dans ce froid lit blanc. Jusqu ce que ses yeux soient pourris, jentends. Tu ferais mieux de partir, Cersei. Tu finiras par me mettre en colre. Oh, un stropiat colre. Dun terrifiant... Elle sesclaffa. Quel dommage que lord Tywin Lannister nait jamais eu de fils ! Jaurais bien pu tre lhritier de ses rves, moi, mais je navais pas de ququette. A propos, cher frre, autant vaudrait -203-

renfourner la tienne. Elle fait plutt tristounette, comme a, toute racornie sur tes hauts-de-chausses. Il attendit quelle fut partie pour sexcuter, si malais que ce fut de se relacer dune seule main. Ses doigts fantmes le lancinaient jusquaux moelles. Jai dj perdu une main, un pre, un fils, une sur et une amante, je vais trs bientt perdre un frre, en plus. Et lon persiste nanmoins maffirmer que la maison Lannister a gagn la guerre. Il remit son manteau pour descendre. En bas, dans la salle commune, ser Boros Blount senvoyait une coupe de vin. Quand vous aurez fini de boire, allez avertir ser Loras que je suis prt la recevoir. Lautre tait trop lche pour lui dcocher mieux quun regard noir. Prt recevoir qui ? Contentez-vous de transmettre ser Loras. Mouais. Blount vida sa coupe dun trait. Mouais, lord Commandant. Il nen prit toutefois que plus allgrement son temps, moins que le chevalier des Fleurs net t introuvable, car il se passa plusieurs heures avant que ne se prsente le beau jouvenceau, suivi de la grande bringue moche. Assis seul dans la rotonde blanche, Jaime feuilletait ngligemment le Blanc Livre. Messire Commandant, dit ser Loras, vous dsiriez voir la damoiselle de Torth ? En effet. De sa main gauche, il leur fit signe dapprocher. Vous avez eu votre petit entretien, je prsume ? Comme vous laviez ordonn, messire. Et ? Le chevalier se crispa. Je... Il se peut que les choses se soient passes comme elle le prtend. Que ce ft Stannis. Je ne saurais me montrer plus affirmatif. Varys massure que le gouverneur dAccalmie est galement mort de manire mystrieuse, reprit Jaime. Ser Cortnay Penrose, sattrista Brienne. Un homme de cur. Une tte de bourrique. Qui ne sest mis un jour carrment en travers du passage du roi de Peyredragon que pour se prcipiter le lendemain du haut dune tour. Jaime se -204-

leva. Nous reparlerons de cela plus tard, ser Loras. Vous pouvez disposer et me laisser avec Brienne. Dcidment, se dit-il aprs le dpart du jeune Tyrell, la fillette tait aussi moche et pataude que jamais. On lavait nouveau dguise en femme, mais la robe quelle trimballait lui allait tout de mme beaucoup moins mal que les hideuses loques roses dont lavait nagure affuble la chvre. Le bleu vous va bien, madame, observa-t-il. Il met en valeur vos yeux. Elle a vraiment des yeux stupfiants. Brienne jeta un regard irrit sur sa dfroque. Septa Donyse a matelass le corsage pour lui donner cet aspect. Elle a dit quelle venait de votre part. Elle se dandinait dans les parages de la porte, on aurait dit prte senfuir tout moment. Vous me paraissez... Diffrent ? Il sarracha un demi-sourire. Un peu plus de viande sur les ctes et un peu moins de poux dans la tignasse, voil tout. Le moignon demeur tel quel. Fermez la porte, et venez ici. Elle obtempra. Le manteau blanc... ... est tout neuf. Mais je ne doute pas lavoir souill sous peu. Ce ntait pas ce... Jallais dire quil vous seyait. Elle se rapprocha dun air hsitant. Jaime, vous pensiez vraiment ce que vous avez dit ser Loras ? A propos de... du roi Renly, et propos de lombre ? Il haussa les paules. Alors que jaurais tu Renly de mes propres mains si je lavais crois sur un champ de bataille, que peut me faire lidentit de son meurtrier ? Vous avez parl de mon sens de lhonneur... Je suis le foutu Rgicide, vous vous souvenez ? Me porter garant de votre honneur valait autant que le tmoignage dune pute attestant votre virginit. Il se rejeta contre le dossier de son fauteuil et leva les yeux vers elle. Jarret-dacier sest mis en route pour le Nord. Il va y remettre Arya Stark Roose Bolton. Cest lui que vous lavez donne ? scria-t-elle, consterne. Vous aviez solennellement jur lady Catelyn... -205-

Une pe pique sur la gorge, mais peu importe. Lady Catelyn est morte. Il me serait impossible de lui restituer ses filles, quand bien mme je les aurais. Et le cadeau que mon pre a expdi sous la garde de Jarret-dacier ntait pas Arya Stark. Pas Arya Stark ? Vous mavez bien entendu. Messire mon pre a dnich je ne sais quelle gringalette du Nord plus ou moins du mme ge et plus ou moins dans les mmes tonalits. Il la accoutre de gris et de blanc, lui a fourgu un loup dargent pour pingler son manteau, puis il la largue pour quelle aille pouser le btard Bolton. Il leva son moignon, le brandit vers elle. Je tenais vous en avertir avant que vous ne partiez au triple galop vous porter sa rescousse et vous faire tuer pour des clopinettes. Vous ntes pas sans mrite lpe, mais le talent que vous pouvez avoir ne saurait suffire lui seul contre deux cents hommes. Elle secoua la tte. Lorsque lord Bolton apprendra que votre pre la pay en monnaie de singe... Oh, mais il le sait. Les Lannister mentent, vous vous souvenez ? Peu lui chaut, puisque la fausse Arya sert aussi bien ses desseins que le ferait la vraie. Qui donc ira dire quelle nest pas Arya Stark ? Tous les proches de cette dernire sont morts, except sa sur, et sa sur sest vapore. Pourquoi me confier tout cela, si cest la vrit ? Vous tes en train de trahir les secrets de votre pre... Les secrets de la Main, songea-t-il. Je nai plus de pre. Je paie mes dettes, comme tout bon petit lion. Javais promis ses filles lady Stark..., et lune delles est toujours en vie. Mon frre sait peut-tre o elle se trouve, mais, sil le sait, il nen dit mot. Cersei est persuade quil a eu Sansa pour complice dans lassassinat de Joffrey. Le mufle de la fillette prit un pli but. Jamais je ne croirai que cette noble enfant soit une empoisonneuse. Lady Catelyn vantait constamment son cur dor. Le coupable, cest votre frre. Il y a eu un procs, selon ser Loras. Deux procs, en fait. Quil a perdus, en paroles comme lpe. Une sanglante saloperie. Vous y avez assist, de votre fentre ? -206-

Ma cellule a vue sur la mer. Mais jai entendu tous ces beuglements. Le prince Oberyn de Dorne est mort, ser Gregor Clegane est lagonie, et Tyrion fait figure de condamn au rega rd des dieux et des hommes. Il est au fond dun cul-de-basse-fosse et y attend son excution. Brienne le dvisagea. Vous ne le croyez pas coupable. Il lui retourna un pre sourire. Voyez, fillette ? Nous nous connaissons trop bien, lun et lautre. Ds ses premiers pas, Tyrion na rien tant dsir qutre moi, mais jamais jusquau rgicide. Cest Sansa Stark qui a tu Joffrey. Mon frre ne sobstine dans son silence quafin de la protger. Il a de temps autre de ces accs chevaleresques. Le dernier en date lui avait cot le nez. Celui-ci va lui coter la tte. Non, dit Brienne. La fille de ma dame ny est pour rien. Il est impensable que ce soit elle. Et voil bien la stupide fillette borne de mes souvenirs. Elle rougit. Je mappelle... Brienne de Torth. Il exhala un soupir. Jai un prsent pour vous. Il porta la main sous son fauteuil de lord Commandant et exhiba la chose, enveloppe de velours carlate. Brienne approcha comme si le paquet risquait de la mordre, avana une norme patte tachete de son, rabattit un pan du tissu. Des rubis flamboyrent dans la lumire. Elle se saisit de cette merveille avec une infinie dlicatesse, reploya ses doigts sur la poigne de cuir, et, lentement, tira la lame du fourreau. De rouge et de noir sen irisrent les plis et replis. Un doigt de jour sanglant courut le long du fil. Cest de lacier valyrien ? Jamais je nai vu de coloris semblables... Moi non plus. Il fut un temps o jaurais volontiers donn ma main droite pour manier une pareille pe. Et maintenant que mon vu se trouve pleinement ralis, je nen ferais que du gchis. Prenez-la. Et de poursuivre, avant quelle ne songe refuser : Une pe si belle doit avoir un nom. Vous me feriez plaisir de lappeler Fale. Encore une chose. Il vous faut la payer son prix. -207-

Elle se rembrunit. Je vous lai dj dit, jamais je ne servirai... ... des ordures de notre acabit. Oui, je me souviens. Ecoutez-moi jusquau bout, Brienne. Nous avons tous les deux jur notre foi concernant Sansa Stark. Cersei nen dmord pas, il faut quon la retrouve, en quelque endroit quelle se terre, et quon la tue... Lindignation dfigura le museau de Brienne. Si vous vous figuriez que je consentirais toucher ne serait-ce quun cheveu de la fille de ma dame contre une pe, vous... Ecoutez-moi donc ! jappa-t-il, ulcr de sa supposition. Jexige dabord que vous retrouviez Sansa Stark et que vous lemmeniez en lieu sr. Vous voyez une autre manire pour nous de tenir nos stupides serments vis--vis de votre prcieuse feue lady Catelyn ? Elle cilla. Je... javais cru... Je sais ce que vous aviez cru. Il en eut tout coup pardessus la tte de la voir. Elle ble comme une putain de brebis. A la mort de Ned Stark, son pe fut offerte la Justice du roi, prcisa-t-il. Mais mon pre eut le sentiment quune lame aussi somptueuse mritait infiniment mieux quun vulgaire bourreau. Il en offrit une nouvelle ser Ilyn et fit fondre et reforger Glace. Celle-ci comportait assez de mtal pour deux pes neuves. Vous en tenez une. Ainsi dfendrez-vous la fille de Ned Stark avec lacier personnel de Ned Stark, si cela fait la moindre diffrence, vos yeux. Ser, je... Je vous dois des ex... Il la coupa. Prenez-moi cette putain dpe et filez vite, avant que je ne me ravise. Vous trouverez dans les curies une jument baie, aussi avenante que vous mais moins mal dresse, dans un sens. Courez aux trousses de Jarret-dacier, cherchez Sansa, retournez dare-dare votre le aux saphirs, a mest parfaitement indiffrent. Je ne veux plus poser les yeux sur vous. Jaime... Rgicide, lui rappela-t-il. Feriez bien de vous servir de cette pe pour vous dcrasser les oreilles, fillette. Fin de lentretien. -208-

Elle persista, comme une mule quelle tait. Joffrey tait votre... Mon roi. Tenez-vous-en l. Vous accusez Sansa de lavoir tu. Pourquoi la protger ? Parce que Joff ntait rien de plus pour moi quune gicle dans le con de Cersei. Et parce que sa mort, il ne lavait pas vole. Jai fait des rois et jen ai dfait. Sansa Stark est mon ultime chance de me faire honneur. Il sourit du bout des lvres. En outre, les rgicides auraient tout intrt sassocier. Vous ne vous dciderez donc jamais partir ? Son norme patte se referma sur Fale. Si. Et je retrouverai la petite pour la protger. Eu gard dame sa mre. Et eu gard vous. Elle sinclina roidement, pivota et sen fut. Jaime se rassit sa table et y demeura, solitaire, pendant que les ombres envahissaient peu peu la pice. Lorsque survint le crpuscule, il alluma une chandelle et ouvrit le Blanc Livre la page qui le concernait. Un tiroir lui procura de lencre et une plume. Sous la dernire ligne trace par ser Barristan, il inscrivit dune criture tellement gauche quon let sans peine attribue un marmot de six ans traant ses premires lettres sous la frule dun mestre : Dfait au Bois-aux-Murmures par le Jeune Loup, Robb Stark, durant la guerre des Cinq Rois. Retenu captif Vivesaigues et ranonn contre une promesse non ralise. Captur de nouveau par les Braves Compaings et mutil de sa main dpe, sur ordre de Varsh Hvre, leur capitaine, par Zollo le Gras. Ramen sain et sauf Port-Ral par Brienne, Pucelle de Torth. Cela fait, plus des trois quarts de la page demeuraient vierges, entre lcu au lion dor sur champ carlate, en haut, et la blancheur immacule du bouclier den bas. Ser Gerold Hightower avait entrepris la rdaction de son histoire, et ser Barristan Selmy lavait poursuivie, mais la suite, ctait luimme, Jaime Lannister, quil incomberait de la rdiger. Libre lui dy faire, dornavant, figurer ce quil dciderait de choisir. -209-

Ce

quil

dciderait

de

choisir...

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JON

Un vent furieux soufflait de lest, et par rafales si virulentes quil faisait valser la pesante cage quand il y plantait ses crocs. Il enfilait le haut du Mur avec des hululements stridents, des frissons de givre et malmenait le manteau de Jon en en fustigeant les barreaux. Le ciel tait dun gris dardoise, le soleil gure plus quune vague tache luminescente au travers des nuages. Au-del du champ de carnage se discernait le clignotement dinnombrables feux de camp, mais comme amenuiss, rduits limpuissance par lexcs combin du jour noir et du froid. Charmante journe. Il reploya ses mains gantes sur les barreaux de fer et sy cramponna lorsquune nouvelle rafale empoigna la cage. Tout en bas, sous ses pieds, le sol se perdait au sein de tnbres aussi denses que si la descente soprait dans un puits sans fond. En somme, cest une espce de puits sans fond, songea-t-il, la mort, et, la besogne daujourdhui finie, le noir engloutira pour jamais mon nom. Issus du stupre et du mensonge, au dire des bonnes gens, les btards ntaient naturellement que fourbe et luxure. Jon stait jur, jadis, de dmentir cette assertion, de prouver son seigneur pre quil tait capable, en fait de bravoure et de loyaut, de se montrer son digne fils aussi bien que Robb. Le fiasco total. Robb tait devenu un roi hroque. Alors que luimme, supposer que lon se souvnt seulement de lui, passerait pour un tourne-casaque, un parjure et un assassin. Heureusement que lord Eddard ntait plus l pour le voir plier sous lopprobre... -211-

Jaurais t mieux inspir de rester dans la caverne avec Ygrid. Sil existait une existence au-del de cette existence-ci, il esprait bien le lui dire. Et elle aura beau me griffer la figure aussi mchamment que laigle, elle aura beau me traiter de lche et beau me maudire, je le lui dirai tout de mme. Il fit jouer sa main dpe comme le lui avait enseign mestre Aemon. Lhabitude sen tait incruste en lui comme une seconde nature, et il aurait besoin de toute la souplesse de ses doigts sil voulait avoir ne serait-ce quune demi-chance de lui rgler son compte, Mance Rayder... Ctait le matin mme, aprs quatre jours croupir dans la glace, quon lavait extrait de sa cellule, une cellule de cinq pieds sur cinq et haute de cinq, trop basse pour quil fut possible dy tenir debout, trop courte pour sy tendre de tout son long. LIntendance avait dcouvert depuis des ternits que la viande et les provisions de bouche se conservaient plus longuement dans les magasins creuss mme la glace, au pied du Mur..., mais pas les prisonniers. Tu vas crever, l-dedans, lord Snow , avait promis ser Alliser juste avant de refermer la lourde porte de bois, et Jon lavait cru. Et pourtant, on tait venu len tirer ce matin pour lemmener la tour du Roi comparatre une nouvelle fois, fourbu de crampes et grelottant, devant Janos Slynt Bajoues. Ce vieux mestre dit que je peux pas te pendre, avait dclar celui-ci. Il a crit Cotter Pyke et mme eu le foutu culot de me montrer la lettre. Il dit que tes pas un tourne-casaque. Aemon a vcu beaucoup trop dannes, lui affirma ser Alliser. Son esprit a sombr comme sa vision. Ouais, fit Slynt, un aveugle avec une chane au cou. Il se prend pour qui ? Pour ce quil est, songea Jon. Pour Aemon Targaryen, fils de roi, frre de roi, roi lui-mme sil lavait voulu. Mais il demeura muet. Toujours y a, reprit Slynt, que je permettrai pas quon dise que Janos Slynt, il a pendu quelquun pas justement. Que non, je permettrai pas. Jai dcid de te donner une dernire chance de prouver que tes aussi loyal que tu prtends, lord Snow. Une dernire chance de faire ton devoir, oui-da ! Il se -212-

leva. Mance Rayder veut parlementer avec nous. Il sait quil a aucune chance, maintenant que Janos Slynt est l, alors il veut causer, ce roi-dau-del-du-Mur. Mais comme cest quelquun de lche, alors il va pas venir nous trouver. Sans doute il se doute que je le pendrais. Pendu par les pieds, l, tout en haut du Mur, au bout dune corde de cent coudes ! Mais il viendra pas. Alors, il demande quon lui envoye un envoy, nous. Et tu vas tre notre missaire, lord Snow. Ser Alliser prit une mine panouie. Moi. Jon avait parl dune voix absolument atone. Pourquoi moi ? Tu as fait quipe avec ces sauvageons, dit Thorne. Mance Rayder te connat. Il aura tendance moins se mfier de toi. Ctait si aberrant quil y avait de quoi se tordre de rire. Vous vous fourrez le doigt dans lil. Mance ma souponn ds le premier regard. Si je me pointe dans son camp de nouveau vtu de mon manteau noir et parlant au nom de la Garde de Nuit, il saura que je lai trahi. Il a demand quon lui envoye un envoy, alors on lui en envoye un, fit Slynt. Si tes trop pleutre pour affronter ce roi des tourne-casaques, alors tas qu regagner ta cellule de glace. Cette fois sans les fourrures, mest ide. Oui-da. Tout fait inutile, messire, dit ser Alliser. Lord Snow fera ce quon lui demande. Il brle de nous montrer quil nest pas un tourne-casaque. Il brle dadministrer la preuve de sa loyaut vis--vis de la Garde de Nuit. Thorne tait de loin le plus malin des deux, savisa Jon ; ce petit discours puait la malice de bout en bout. Il se vit pris au pige. Jirai, dit-il, la gorge sche et dune voix entrecoupe. Msire, lui rappela Janos Slynt. Quand tu parles moi, tu dois me donner du... Jirai, messire. Mais vous commettez une erreur, messire. Vous nenvoyez pas qui il faut, messire. Ma seule vue va irriter Mance. Messire aurait de meilleures chances de voir aboutir les ngociations sil envoyait... Les ngociations ? gloussa ser Alliser. -213-

Janos Slynt, il ngocie pas avec des sauvages sans foi ni loi, lord Snow. Non, il ngocie pas. On ne tenvoie pas pour que tu bavardes avec Mance Rayder, dit ser Alliser. On tenvoie pour que tu le tues. Le vent sifflait travers les barreaux, et Jon Snow frissonnait. Sa jambe le lancinait, son crne aussi. Il tait impropre tuer un chaton, mais a ne lempchait pas de se trouver l. Le pige avait des dents. Vu linsistance de mestre Aemon protester en faveur de son innocence, lord Janos navait pas os le laisser crever dans la glace. Mieux valait. Notre honneur est aussi dpourvu de valeur que nos jours, quand il sagit de sauvegarder le royaume , avait dit Qhorin Mimain dans les Crocgivre. Ce principe, il fallait surtout ne pas loublier. Quil tue Mance ou que, simplement, il se risque le faire et le manque, de toute manire, le peuple libre le massacrerait. Il lui tait impossible mme de dserter, et-il pench pour cette solution ; aux yeux de Mance, il ntait rien dautre quun menteur et quun tratre fieff. Lorsque la cage simmobilisa sur un sursaut brutal, Jon sauta terre et, dun geste nerveux, sassura que la lame btarde de Grand-Griffe glissait librement lintrieur du fourreau. La porte se trouvait quelques pas sur sa gauche, encore obstrue par les dcombres de la tortue sous lesquels se dcomposait la charogne du mammouth. Des cadavres gisaient parpills un peu partout, parmi des dbris de barils et des flaques de poix durcie, des plaques dherbe calcine que lombre du Mur achevait de noircir. Jon navait pas la moindre envie de sattarder l. Il se mit aussitt en marche en direction du camp sauvageon, dpassa le corps dun gant dont un projectile avait rduit le crne en bouillie. Un corbeau becquetait goulment des liches de cervelle parmi les esquilles. Il releva la tte pour examiner lintrus dun air curieux. Snow, cria-t-il son adresse, Snow, Snow. Puis il ouvrit les ailes et senvola. A peine Jon stait-il loign que du camp sauvageon sortit un cavalier solitaire qui vint droit sur lui. Etait-ce Mance en personne, se demanda-t-il, qui se dplaait pour nentamer les pourparlers que dans cette espce de terrain neutre ? a pourrait faciliter les choses, encore que rien ne puisse les -214-

faciliter... Mais, au fur et mesure que se rduisait lintervalle, la silhouette du cavalier se rvla trop courtaude et trapue. Des torques dor miroitaient sur les bras pais, et une barbe blanche se dployait jusquau torse massif. Har ! tonitrua Tormund quand ils se retrouvrent face face. Le corbac Jon Snow. Javais peur que je tavais vu pour la dernire fois. Premire nouvelle, que Tormund ait jamais eu peur de quoi que ce soit. La rplique illumina le sauvageon. Bien dit, mon gars. Tas un manteau noir, je vois. Mance va pas aimer a. Si tes venu de nouveau pour changer de ct, faudrait mieux que ty regrimpes dare-dare, ce Mur que tas. On menvoie discuter avec le roi-dau-del-du-Mur. Discuter ? Tormund se mit rire. Alors, a, cest une nouvelle ! Har ! Que Mance a envie de causer, bon, cest pas tout fait faux. Mais quil a envie de causer avec toi, a, moins certain que je suis. Cest quand mme moi quon a choisi denvoyer. Vois a. Faudrait mieux se grouiller, alors. Tu veux monter ? Je peux marcher. Tu nous as men la vie dure, ici. Tormund fit tourner bride son canasson pour regagner le camp. Toi et tes frangins. a, faut reconnatre. Deux cents morts, et une douzaine de gants. Mme Mag quest entr dans cette porte que vous avez et quest plus jamais ressorti. Il est mort sous lpe dun brave appel Donal Noye. Ah ouais ? Un grand seigneur que ctait, ce Donal Noye-l ? Un de vos luisants chevaliers dessous froufroutants dacier ? Un forgeron. Il navait quun bras. Un forgeron manchot qua zigouill Mag le Puissant ? Har ! D valoir le coup dil, le combat, moi. Mance en fera une chanson, te parie, l. Tormund dcrocha de ses fontes une gourde et la dboucha. Va nous rchauffer un peu. A Donal Noye, et Mag le Puissant. Il senvoya une lampe, tendit la gourde Jon. -215-

A Donal Noye, et Mag le Puissant. Ctait de lhydromel, mais un hydromel si cors que Jon en eut la larme lil, et que des langues de flammes lui serpentrent dans la poitrine. Aprs le cachot de glace et la descente peler de froid dans la cage, un vrai bonheur. Tormund rcupra la gourde et, aprs stre offert une bonne rince, se torcha la bouche. Le Magnar de Thenn, il nous avait jur quil ouvrirait la porte toute grande et quon aurait qu faire une balade travers en fredonnant, nous. Il allait foutre tout le Mur par terre. Il en a fait tomber un pan, dit Jon. Sur sa propre poire. Har ! sexclama Tormund. Le Styr, moi, tu sais, jai jamais eu vraiment lemploi. Quand un type ta pas de barbe et pas doreilles et pas un poil non plus sur le caillou, par o que tassures tes prises pour le combattre, hein, toi ? Il maintenait sa monture au tout petit pas pour permettre Jon de boitiller sa hauteur. Test arriv quoi, ta patte ? Une flche. Une dYgrid, je crois. Une femme pour toi, a. Te bcote un jour et, ui daprs, te farcit de flches. Elle est morte. Ouais ? Tormund secoua tristement la tte. Un gchis. Que si jaurais eu dix ans de moins, je me la fauchais pour moi. Ces cheveux quelle avait... Enfin..., les feux, plus brlant que cest, plus que a steint vite. Il leva la gourde dhydromel. A Ygrid, baise par le feu ! Il tta un grand coup. A Ygrid, baise par le feu , fit cho Jon aprs que Tormund lui eut pass la gourde. Et dy tter encore plus goulment. Cest toi qui las tue ? Mon frre. Il ignorait lequel dentre eux et esprait bien ne jamais lapprendre. Putains de corbacs que vous tes. Tout bourru quil tait, le ton marquait une bizarre sympathie. Ce salaud dEchalas ma fauch ma fille. Munda, ma petite pomme dautomne moi. Te me la fauche sous ma tente, l, quoiquy avait dans le coin quatre frres elle. Toregg, il sest mme pas -216-

rveill, ct espce de grand pendard, et Torwynd..., ben, Torwynd Toutou, a dit pas tout ce quy a dire, hein ? Les plus jeunes au moins se sont battus, quand mme. Et Munda ? senquit Jon. Elle, cest mon propre sang, dit firement Tormund. Elle y a dmoli la lvre et arrach presque une oreille dun coup de dents, et c quy parat quelle ty a tellement griff le dos quil peut pas mettre le manteau. Elle laime bien, part a. Et pourquoi quelle irait faire sa bgueule, dis ? Parce que cest pas sans trique quil combat, tu sais. Jamais sans. Do tu te figures, ho, quil tire ce nom quil a ? Har ! Jon ne put sempcher de rire. En dpit de lheure, en dpit du lieu. Ygrid avait eu beaucoup daffection pour Echalas Ryk. Il lui souhaitait lui-mme un brin de joie avec la Munda de Tormund. Il fallait bien quand mme que quelquun, quelque part, en trouve un, brin de joie. Ty connais rien, Jon Snow , aurait dit Ygrid. Je sais que je vais mourir, songea-t-il. Je sais au moins a, toujours. Faut tous que a meure, les hommes, lentendit-il presque lui murmurer, et les femmes aussi, et toutes les btes qui volent, qui nagent ou qui galopent, tous. Cest pas le quand de mourir qui compte, cest le comment, Jon Snow. a test facile dire, toi, riposta-t-il mentalement. Tu es morte en brave, au combat, lors de lassaut dun chteau ennemi. Moi, cest dans la peau dun tourne-casaque et dun assassin que je vais crever. Et ctait petit feu quil allait crever, moins que lpe de Mance ne sufft rgler laffaire... Ils atteignirent bientt les tentes. Rien que de familier dans laspect du camp sauvageon : un innarrable mli-mlo de feuilles et de feux, de gosses et de chvres errant laventure, de moutons blant sous les arbres, de peaux de cheval tendues scher, le tout sans plan, sans ordre, sans dfenses. Mais de toutes parts pullulaient des hommes, des femmes et des btes. Beaucoup lignoraient, mais pour un qui vaquait ses affaires comme si de rien ntait, il y en avait dix qui simmobilisaient pour le dvisager ; mioches accroupis prs dun feu, vieillardes en carriole chiens, troglodytes faces peintes, razzieurs boucliers barbouills de griffes, de serpents, -217-

de ttes tranches... tournaient vers lui des regards curieux. Dans la pinde, il repra aussi des piqueuses, dont le vent charg de rsine faisait par intermittence flotter les longs cheveux. De vraies collines, il ny en avait pas par ici, mais la tente en fourrures blanches de Mance Rayder tait nanmoins dresse, juste la lisire des bois, sur une vague minence rocheuse. Le roi-dau-del-du-Mur attendait devant, drap dans son ternel manteau rouge et noir en loques fouett de rafales. Harma la Truffe se trouvait avec lui, vit Jon, retour de ses raids et de ses feintes le long du Mur, ainsi que Varamyr Sixpeaux, flanqu de son lynx et de deux loups gris squelettiques. En voyant qui la Garde leur expdiait, Harma se dtourna pour cracher, et lun des loups de Varamyr retroussa ses babines et se mit gronder. Tu dois tre la bravoure ou la stupidit mme, Jon Snow, lana Mance Rayder, pour oser nous revenir sous un manteau noir. Quel autre porterait un homme de la Garde de Nuit ? Tue-le ! grogna la Truffe. Renvoye son corps dans cte cage eux, et dis-y quy nous envoyent quelquun dautre. Je me garderai sa tte pour mon tendard. Un tourne-casaque, cest plus dgueulasse quun chien. Je tavais prvenu, rien quun faux jeton. Si doux que fut le ton de Varamyr, son lynx fixait sur Jon, travers ses paupires mi-closes, des prunelles grises affames. Jai jamais aim cette odeur quil trane. Rentre tes griffes, sale bte. Tormund Flau-dOgres ne fit quun bond de sa selle terre. Le gars est l pour quon lcoute. Tu poses une patte sur lui, et je maurai ce manteau de lynx que je meurs denvie. Tormund la Poule--corbacs, ricana la Truffe. Tes quune outre vent, le vieux. Avec sa gueule grise et sa calvitie, ses paules triques, le mutant Varamyr ntait quun souriceau dhomme regard de loup. Lorsquun cheval est rompu la selle, susurra-t-il dune voix de velours, nimporte quel homme peut se le monter. Lorsquune bte sest jointe un homme, nimporte quel mutant peut se faufiler dans sa peau lui et le chevaucher. Orell, il -218-

flottait, dans ses plumes, alors jai pris laigle pour moi. Mais la jonction joue dans les deux sens, mon joli zoman. Orell vit dedans moi, maintenant, et il me chuchote comme il te dteste. Et moi, je peux survoler le Mur et voir avec des yeux daigle. Si bien que nous savons tout, dit Mance. Nous savons que vous ntiez quune poigne, quand vous avez arrt la tortue. Nous savons combien dhommes sont arrivs de Fort Levant. Nous savons quel point vos rserves ont fondu. Huile, poix, flches, piques. Mme que votre escalier a disparu, et que la cage ne peut monter que tant dhommes la fois. Nous savons. Et, dsormais, vous savez, vous, que nous savons. Il souleva la portire de la tente. Entre. Vous autres, attendez ici. Quoi, mme moi ? fit Tormund. Spcialement toi. Toujours. A lintrieur, il faisait bien chaud. Un petit feu brlait sous les trous de fume, et un brasero rougeoyait prs du monceau de fourrures sous lesquelles tait tendue Dlia, livide et en nage. Sa sur lui tenait la main. Val, se rappela Jon. La chute de Jarl ma pein , dit-il. Elle leva vers lui ses yeux gris ple. Il grimpait toujours trop vite. Elle tait aussi ravissante que dans ses souvenirs, svelte et le sein rond, gracieuse mme au repos, la pommette haute et aigu, ses cheveux de miel nous en une natte paisse qui lui dvalait jusqu la ceinture. Le terme approche, pour Dlia, commenta Mance. Elle et Val vont rester. Elles sont au courant de ce que jentends dire. Jon simposa une impassibilit de glace. Assez infect dj de tuer un homme sous sa propre tente et pendant une trve. Me faut-il en plus le trucider en prsence de sa femme, et pendant quelle met au monde leur enfant ? Il crispa les doigts de sa main dpe. Mance ne portait pas darmure, mais il avait son pe sur la hanche gauche, au fourreau. Et il se trouvait encore dautres armes porte, dagues et poignards, un arc et un carquois bourr de flches, une pique tte de bronze couche prs dun gros machin noir, un... ... cor. Jon ravala son souffle. Un cor de guerre, un cor de guerre fichtrement grand. -219-

Oui, dit Mance. Le Cor de lHiver. Celui-l mme que Joramun sonna jadis pour rveiller les gants du sommeil de la terre. Il tait colossal, ce cor. La courbe de son pavillon devait faire dans les huit pieds, et son embouchure tait si large que vous auriez pu y plonger le bras jusquau coude. Sil est en os daurochs, jamais aurochs navait atteint des dimensions si ahurissantes. Il avait dabord pris pour du bronze les bandeaux qui le dcoraient, mais il lui suffit de se rapprocher pour se rendre compte quils taient en or. De lor ancien, plus brun que jaune, et grav de runes. Mais Ygrid prtendait que vous naviez jamais russi le dcouvrir... Tu timaginais quoi ? Que les corbeaux taient les seuls savoir mentir ? Pour un btard, tu me plaisais bien..., mais pas une seconde je ne tai fait confiance. Pour avoir ma confiance, encore faut-il la gagner. Jon lui fit face. Si vous avez eu tout ce temps-l le cor de Joramun, pourquoi ne lavoir pas utilis ? Pourquoi vous tre donn tout ce mal pour construire des tortues et pour envoyer les Thenns nous gorger dans notre lit ? Si ce cor a bien toutes les vertus que vantent les chansons, pourquoi nen pas sonner, tout bonnement, et que tout soit dit ? Cest de Dlia que lui vint la rponse, de Dlia sur le point daccoucher, sous ses amoncellements de fourrures, auprs du brasero. Nous autres, du peuple libre, nous savons des choses que vous autres, agenouills, vous avez oublies. Parfois, le chemin le plus court nest pas le plus sr, Jon Snow. Le seigneur aux Cornes a dit un jour de la sorcellerie quelle tait une pe dpourvue de poigne. Il nexiste pas de moyen de la saisir sans risque. Mance effleura dun geste caressant le col incurv du fabuleux instrument. Nul homme ne part pour la chasse avec une seule flche dans son carquois, dit-il. Je mtais flatt que Jarl et Styr prendraient tes frres limproviste et nous ouvriraient la porte. Jai pouss la garnison de Chteaunoir sloigner pour rpondre des raids, des attaques secondaires et des simulations. Bowen Marsh a gob lappt comme je savais -220-

quil allait le faire, mais ta bande dinfirmes et dorphelins sest rvle bien plus coriace que prvu. Ne timagine pourtant pas que tu nous as stopps pour de bon. En ralit, vous tes trop peu, nous sommes trop nombreux. Il me serait possible de poursuivre ici lassaut tout en envoyant dix mille hommes sur des radeaux contourner Fort Levant par la baie des Phoques et men emparer. Il me serait galement possible denlever Tour Ombreuse, jen connais les approches aussi bien que quiconque parmi les vivants. Il me serait encore possible denvoyer des hommes et des mammouths rouvrir toutes la fois les portes des chteaux que vous avez abandonns. Pourquoi vous en priver, dans ce cas ? Jon aurait pu dgainer Grand-Griffe ce moment-l, mais il voulait entendre jusquau bout ce quavait dire le sauvageon. Le sang, rpondit Mance Rayder. Je finirais fatalement par lemporter, a oui, mais vous me saigneriez dabord, et mon peuple a suffisamment saign. Vos pertes nont pas t lourdes ce point... Sous vos coups vous, non. Mance fixa sur Jon un regard scrutateur. Tu as vu le Poing des Premiers Hommes. Tu sais ce qui sy est pass. Tu sais quoi nous devons faire face. Les Autres... Plus se raccourcissent les jours, plus se refroidissent les nuits, et plus ils deviennent forts, eux. Dabord, ils te tuent du monde et puis, tes morts, ils les dcouplent contre toi. Les gants nont pas t capables de leur tenir tte, non plus que les Thenns ni les clans du fleuve glac ni les Pieds Corns. Ni vous ? Ni moi. Sous laveu couvait une fureur noire, ainsi quune amertume beaucoup trop profonde pour quaucun langage puisse la traduire. Cest tous en conqurants que Raymun Barberouge et Bal le Barde, Gendel et Gorne et le seigneur aux Cornes ont jadis fondu sur le sud, alors que moi, moi, cest la queue entre les jambes que je viens me rfugier derrire votre Mur. Il toucha de nouveau le cor. Si je sonne le Cor de lHiver, le Mur seffondrera. Du moins les chansons tendraient-elles me le faire accroire. Il se trouve au sein de mon peuple des gens qui nont pas de plus violent dsir... -221-

Mais, le Mur une fois effondr, quest-ce qui arrtera les Autres ? objecta Dlia. Mance lui sourit amoureusement. Cest une femme sage que jai trouve l. Une vritable reine. Il reporta son regard vers Jon. Retourne leur dire douvrir leur porte et de nous laisser traverser. Sils le font, je leur donnerai le Cor de lHiver, et le Mur tiendra jusqu la fin des temps. Ouvrir la porte et les laisser traverser... Facile dire, mais aprs, quoi ? Des gants campant dans les ruines de Winterfell ? Des cannibales dans le Bois-aux-Loups, des chariots balayant la rgion des tertres, le peuple libre enlevant les filles des carneurs et des orfvres de Blancport et les poissonnires des Roches ? Etes-vous un vritable roi ? lana Jon brusquement. Je nai jamais eu de couronne sur le ciboulot, je nai jamais pos mon cul sur un putain de trne, si tel est bien le sens de ta question, rpliqua Mance. Je suis daussi vile naissance quil est humainement possible, aucun septon ne ma jamais barbouill le crne dhuiles, je ne possde aucun chteau, et ma reine est pare de fourrures et dambre, pas de brocarts et de saphirs. Je suis mon propre champion, mon propre bouffon, mon propre harpiste. On ne devient pas roi-dau-del-du-Mur parce que son papa ltait. Le peuple libre ne suit pas un nom, et il se moque perdument de savoir quel frre est le premier-n. Il suit des combattants. Lorsque jai quitt Tour Ombreuse, ils taient cinq tout assourdir de leurs prtentions respectives avoir ltoffe dun roi. Tormund tait lun deux, le Magnar un autre. Les trois restants, je les ai tus, aprs quils meurent fait clair et net assavoir quils aimaient mieux maffronter que me suivre. Admettons que vous soyez capable dabattre vos ennemis, riposta Jon avec verdeur, mais vos amis, tes-vous capable de les gouverner ? Si nous laissons passer votre peuple, tes-vous assez fort pour lui imposer de respecter la paix du roi et de se soumettre aux lois ? Aux lois de qui ? Aux lois de Winterfell et de PortRal ? Mance clata de rire. Quand nous voudrons des lois, nous ferons bien les ntres nous. Vous pouvez aussi vous les garder, votre paix du roi, comme sa justice et ses taxes. Je vous -222-

offre le cor, pas notre libert. Nous ne nous agenouillerons pas vos pieds. Et si nous refusons votre offre ? Jon tait sr quon la refuserait. Le Vieil Ours aurait t susceptible au moins dcouter, dt lulcrer la seule ide de laisser vadrouiller leur guise dans les Sept Couronnes trente ou quarante mille sauvageons. Mais un Alliser Thorne et un Janos Slynt diraient non demble. H bien, si vous refusez, rpondit Mance Rayder, Tormund Flau-dOgres sonnera le Cor de lHiver dans trois jours, laube. Jon pouvait retourner transmettre le message Chteaunoir et parler du cor, mais, sil laissait Mance en vie, lord Janos et ser Alliser ne manqueraient pas de prtexter ce fait pour le traiter en tourne-casaque avr. Mille penses lui fusrent dans la cervelle. Si jarrivais dtruire le cor, le fracasser l, maintenant..., mais il neut mme pas le loisir de commencer mrir ce projet que lui parvint la plainte grave dun autre cor, une plainte assourdie par les parois en peau de la tente. Mance lentendit aussi. Il frona les sourcils, se dirigea vers la portire. Jon lui embota le pas. Le son du cor retentissait plus fort, dehors. Son appel avait mis en bullition le camp sauvageon. Trois Pieds-Corns passrent au trot, longue pique au poing. Des chevaux hennissaient, soufflaient pleins naseaux, des gants rugissaient des choses en vieille langue, et les mammouths euxmmes sagitaient. Cor dclaireur, dit Tormund Mance. Vient quelque chose. Varamyr tait assis en tailleur sur le sol demi gel ; ses loups narrtaient pas de tourner en cercle autour de lui. Une ombre le balaya, et Jon neut qu lever les yeux pour distinguer les ailes gris-bleu de laigle. Arrivant de lest. Lorsque les morts marchent, il nest pes ni murs ni pieux qui vaillent, se rappela-t-il. On ne peut combattre les morts, Jon Snow. Je le sais deux fois mieux que quiconque au monde. Harma la Truffe se renfrogna. De lest ? Les cratures, elles devraient tre derrire nous. -223-

De lest, rpta le mutant. Quelque chose vient. Les Autres ? demanda Jon. Mance secoua la tte. Les Autres ne viennent jamais aprs le lever du soleil. Des chariots brinquebalaient travers le champ de carnage, bien assez encombr dj par des cavaliers qui faisaient mouliner leurs piques dos effil. Le roi poussa un grognement. O diable croient-ils aller ? Quenn, ramne-moi ces imbciles au poste qui est le leur. Quon mamne mon cheval. La jument, pas ltalon. Je veux mon armure aussi. Il jeta un coup dil souponneux du ct du Mur. En haut des parapets de glace, les soldats de paille bombaient toujours vaillamment le torse pour collectionner les flches, mais cela se rduisait apparemment lactivit des assigs. Harma, tes hommes en selle. Tormund, trouve tes fils et donne-moi une triple ligne de piques. Ouais , dit Tormund en sloignant grandes enjambes. Ce souriceau de petit mutant ferma les yeux et dit : Je les vois. Ils arrivent en suivant les torrents et les sentes gibier... Qui ? Des hommes. Des hommes cheval. Des hommes en acier et des hommes en noir. Corbacs. Mance avait crach le mot comme une injure. Il sen prit Jon. Mes vieux frres se figuraient peut-tre quils mattraperaient culottes baisses sils attaquaient pendant que nous parlementions ? Sils ont mont une offensive, cest sans men dire un mot. Il ny croyait pas. Lord Janos manquait par trop dhommes pour assaillir le camp sauvageon. Au surplus, il se trouvait sur le mauvais ct du Mur, et la porte tait toujours scelle par les gravats. Il avait en tte une tout autre espce de coup tordu, ceci ne peut tre son uvre. Si tu me mens une fois de plus, tu ne partiras pas dici vivant , prvint Mance. Ses gardes revenaient avec son cheval et son armure. Dans le reste du camp, tout autour, des gens galopaient leurs tches ventuelles en sentrecroisant, certains se mettaient en formation comme pour attaquer le Mur, dautres se glissaient dans les bois, des femmes conduisaient -224-

vers lest leurs chariots chiens, des mammouths sgaraient vers louest. Jon porta vivement la main par-dessus son paule et tira Grand-Griffe juste au moment o mergeait de lore des bois une mince ligne de patrouilleurs, quelque trois cents pas de lui. Noire tait leur maille, noirs leurs demi-heaumes et noirs leurs manteaux. A moiti arm, Mance dgaina. Tu nen savais rien, cest bien a ? lui dit-il dun ton froid. Lents comme miel par un matin froid, les patrouilleurs monts dgoulinaient vers le camp sauvageon, pied pied parmi les taillis dajoncs et les bouquets darbres, enjambant posment racines et rochers. Les sauvageons volrent plus quils ne coururent la rencontre de leurs ennemis de toujours en vocifrant des cris de guerre et en brandissant des gourdins, des pes de bronze, des haches en silex. Un coup de gueule, un coup dpe, et une belle et brave mort, les termes mmes de ses frres pour qualifier les vertus guerrires des sauvageons. Croyez ce que vous voudrez, rpondit-il au roi-dau-deldu-Mur, mais jignorais absolument tout de quelque attaque que ce soit. Harma passa en trombe avant que Mance ne pt rpliquer, suivie dune trentaine de razzieurs. Son tendard la prcdait : linvitable tte de chien empale au bout dune pique et pis sant le sang chaque foule. Mance la regarda foncer dans les patrouilleurs. Peut-tre au fond que tu dis vrai, laissa-t-il tomber. a ma tout lair dtre des types de Fort Levant. Des marins cheval. Cotter Pyke a toujours eu plus de tripes que de sens commun. Comme il a pinc le seigneur des Os Longtertre, il a d simaginer quil me pincerait de la mme faon. Si cest a, quel ne ! Il na pas les hommes, il... Mance ! hurla-t-on. Ctait une estafette qui jaillissait des arbres sur un cheval couvert dcume. Mance, y en a dautres, ils nous cernent, des hommes en fer, Mance, en fer, une arme dhommes en fer ! Avec un juron, Mance sauta en selle. Varamyr, reste, et veille ce quil narrive rien Dlia. Le roi-dau-del-du-Mur pointa son pe vers Jon. Et rserve-moi quelques yeux supplmentaires pour me garder ce corbeau-l. Sil essaie de se dbiner, tu lui arraches la gorge. -225-

Oh ouais, je le lui ferai... Le mutant avait une tte de moins que Jon, il tait flasque et avachi, mais ce maudit lynx qui le suivait comme son ombre vous aurait trip dun seul coup de patte. Il en arrive aussi du nord, reprit-il ladresse de Mance. Vaut mieux pas que tu tranes. Mance coiffa son heaume ailes de freux. Sa suite nattendait quun signe pour slancer. Fer de lance, jappa-t-il et, dsignant la croupe de sa jument, tous ici, formation en coin ! Mais, peine eut-il enfonc ses talons dans les flancs de la bte et fil comme le vent sus aux patrouilleurs que, fonant au triple galop derrire lui, sa troupe perdit toute apparence dordre et de cohsion. Obsd par le Cor de lHiver, Jon fit un pas vers la tente, mais le lynx, queue battante, lui bloqua le passage. Il avait les naseaux dilats, un filet de salive coulait sur ses crocs recourbs. Il sent ma peur. Jamais il navait tant regrett Fantme quen cet instant. Les deux loups, dans son dos, grondaient. Bannires, entendit-il Varamyr murmurer. Des bannires dor, oh... Un mammouth passa pesamment, barrissant pleine trompe, une demi-douzaine darchers sur le dos dans leur tour de bois. Le roi... non... ! Et, l-dessus, le mutant rejeta sa tte en arrire et se mit hurler. Sur un diapason dune stridence abominable, crever les tympans, lourde dagonie. Puis il saffala, secou de convulsions, tandis que le lynx se mettait son tour hurler..., et que lhaut, tout l-haut, dans le ciel, lest, Jon, effar, vit laigle sembraser, flamboyer le temps dun battement de cur dun clat plus vif quaucun astre, tout envelopp de jaune et de rouge et dorange, tout en fouettant sauvagement lair comme pour fuir tire-daile la douleur. Et il montait, montait, montait encore et montait toujours... Les cris firent sortir Val, blme. Quy a-t-il, que sest-il pass ? Les loups de Varamyr staient jets lun sur lautre, et le lynx avait dtal comme une flche vers le couvert des bois, mais leur matre continuait de se convulser dans la poussire. Quest-ce qui lui arrive ? demanda Val avec horreur. O est Mance ? -226-

L-bas. Jon tendit le doigt. Parti se battre. A la tte de son coin dmantibul, le roi, aurol dclairs dacier, tchait de dfaire un nud compact de patrouilleurs. Parti ? Il ne peut pas tre parti, pas maintenant ! maintenant que a a commenc... ! La bataille ? Il regarda les patrouilleurs sparpiller devant la tte de chien sanguinolente dHarma la Truffe. En piaillant comme des forcens, les razzieurs, hachant de droite et de gauche, refoulrent le noir dans les bois, mais des bois sortait nouveau du noir, toute une colonne de cavaliers. Des chevaliers, lourdement monts, constata Jon. Harma devait se regrouper et tourner bride pour les affronter, mais la moiti de ses hommes staient enfoncs trop avant. La naissance ! glapissait Val. Des trompettes sonnaient de toutes parts, assourdissantes et dune duret dairain. Les sauvageons nont pas de trompettes, uniquement des cors. Ils le savaient aussi bien que lui. La panique les prit, qui redoubla leur confusion, tels se prcipitant au combat, tels dtalant toutes jambes. Un mammouth semptrait dans un flot de moutons que trois hommes essayaient demmener vers louest. Les tambours battaient pendant que le peuple libre galopait former des lignes, des carrs, mais il sy prenait trop tard, il sy prenait trop mal, faute de discipline, il sy prenait trop lentement. Lennemi sortait de la fort par lest, le nord-est, le nord, trois colonnes de cavalerie lourde, sombres reflets dacier, surcots de laine multicolores. Tout sauf des gens de Fort Levant, ceux-ci nayant jamais rien t de plus quun fin cordon de patrouilleurs. Une arme. Le roi ? Jon ny voyait pas plus clair que les sauvageons. Se pouvait-il que Robb ft revenu ? Le marmot du Trne de Fer stait-il finalement dcid grouiller ? Vous feriez mieux de rentrer dans la tente , dit-il Val. A lautre bout du champ de bataille, une colonne avait submerg Harma la Truffe. Une autre enfonait le flanc des piques de Tormund qui, second par ses fils, sefforait dsesprment de les rallier. Nanmoins, les gants taient en train de se jucher sur leurs mammouths, ce qui ntait nullement du got des chevaliers aux montures caparaonnes ; -227-

les hennissements, les brusques carts des destriers et des coursiers prouvaient lvidence la sympathie que leur inspiraient ces montagnes ambulantes. Mais la peur ntait pas moins sensible du ct sauvageon, des centaines de gosses et de femmes fuyaient tte baisse la zone des combats, certains allant jusqu se fourrer droit sous les sabots des canassons. En virant juste sous le nez de trois gros fourgons, la carriole dune vieille femme provoqua un fabuleux carambolage. Dieux ! chuchota Val, dieux, pourquoi font-ils a ? Retournez dans la tente, et restez auprs de Dlia. Vous tes en danger, dehors. Elle ne serait gure plus labri, dedans, mais mieux valait ne lui en rien dire. Il me faut aller chercher la sage-femme, objecta-t-elle. Ce sera vous, la sage-femme. Je ne bougerai pas dici jusquau retour de Mance. Mance, il lavait perdu de vue, mais il finit par le retrouver, se frayant passage au travers dun groupe de cavaliers. La charge des mammouths avait fait exploser la colonne centrale, mais les deux autres se refermaient comme des tenailles. A la lisire orientale des camps, des archers dcochaient aux tentes des flches enflammes. La trompe dun mammouth arracha de sa selle un chevalier puis, comme dune chiquenaude, lui fit faire un vol plan de quarante pieds. Un flot de sauvageons passa, qui roulait des femmes et des gosses fuyant la bataille, certains escorts dhommes qui leur faisaient forcer lallure. Quelques-uns fusillrent Jon dun regard noir, mais il avait Grand-Griffe au poing, et aucun deux nosa sy frotter. Varamyr lui-mme, quatre pattes, dtala. Et les bois, cependant, dgorgeaient de plus en plus dhommes, non plus seulement des chevaliers, dsormais, mais des francs-coureurs, des archers monts, des hommes darmes en jaque et bassinet, et ctait par douzaines, par centaines quils en dgorgeaient. Sur leurs ttes flottaient des bannires clatantes. Le vent les malmenait avec trop de violence pour que les emblmes en fussent dchiffrables, mais Jon finit quand mme par y deviner un hippocampe, une guirlande florale, un semis doiseaux. Quant aux jaunes, dun jaune si vif, jaunes et frappes dune tache rouge, qui pouvaient bien tre ces armes incongrues ? -228-

A lest comme au nord et au nord-est, des bandes de sauvageons tentaient bien de tenir pied, de rendre coup pour coup, mais les assaillants leur fonaient droit dessus et les dbordaient. Le peuple libre avait toujours lavantage du nombre, mais les assaillants taient revtus dacier et puissamment monts. Au sein de la mle la plus dense, Jon distingua Mance dress de tout son haut sur ses triers. Son manteau rouge et noir et son heaume ail le rendaient facile reprer. Il tait en train de brandir sa lame, et les siens se ralliaient lui, quand un coin de chevaliers vint fracasser leur groupe la lance, la hache et lpe. La jument de Mance se cabra, jouant des sabots, une pique lui transpera le poitrail, et puis la mare dacier submergea le roi. Cest fini, songea Jon, voil quils se dbandent. Les sauvageons prenaient leurs jambes leur cou, jetaient leurs armes. Pieds-Corns comme troglodytes et comme Thenns caills de bronze, tout dcampait. Mance avait disparu, la tte dHarma sagitait au bout dune pique, les lignes de Tormund staient disloques. Seuls rsistaient encore les gants sur leurs mammouths, tels des lots de poil sur une mer rouge dacier. Le feu se propageait dune tente lautre et, de-ci de-l, dimmenses pins sembrasaient aussi. Et au travers de la fume se discernait un nouveau coin de cavaliers dacier, monts sur des chevaux dacier. Au-dessus deux flottaient les plus grandes bannires de la journe, des tendards royaux, vastes comme des draps, lun jaune avec de longues banderoles en pointes frappes dun cur ardent, lautre rectangulaire et comme dor martel, sur lequel caracolait un cerf noir que ridait le vent. Robert, songea Jon pendant un instant daberration o lui apparut la bouille du pauvre Owen, mais, quand les trompettes se remirent sonner et que les chevaliers chargrent, le nom quils crirent tait : Stannis ! Stannis ! STANNIS ! Jon fit demi-tour et rentra dans la tente.

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ARYA

Devant lauberge se dressait un gibet dlabr sur lequel pendouillaient les restes dune bonne femme dont chaque bouffe de vent faisait cliqueter le squelette valseur. Je connais cette auberge. Il ny avait pourtant pas de gibet la porte quand elle et Sansa avaient couch l, sous lil impitoyable de septa Mordane. Nous navons rien faire ldedans, dcrta-t-elle tout soudain, il risque dy avoir des fantmes. Tu sais combien de temps a fait que je nai pas pris une coupe de vin ? Sandor sauta bas de son cheval. En plus, il nous faut apprendre qui tient le gu des rubis. Reste avec les btes, si tu prfres, moi, je men torche le cul. Et si lon vous reconnat ? Il ne se donnait plus la peine de cacher sa gueule. Il avait lair de sen foutre, prsent, quon le reconnaisse ou ne le reconnaisse pas. On pourrait avoir envie de vous capturer. Quon essaie. Il dessangla lpe dans son fourreau et franchit le seuil. Jamais ne soffrirait elle meilleure chance de schapper. Il lui suffisait dperonner Ptoche et aussi de prendre Etranger. Elle se mchouilla la lvre. Et puis elle finit par aller mettre les montures lcurie et rejoignit Clegane. Ils le connaissent. Leur silence le lui disait. Mais il y avait encore pire. Elle les connaissait aussi. Pas laubergiste, un type maigre, ni les femmes, ni les garons de ferme auprs du foyer. Les autres. Les soldats. Elle connaissait les soldats. -230-

Cherches aprs ton frre, Sandor ? Jusque-l fourre dans le corsage de la fille assise sur ses genoux, la main de Polliver sen retirait mine de rien. Aprs un coup de pinard. Aubergiste, un pichet de rouge. Clegane jeta par terre une poigne de cuivraille. Je veux pas dennuis, ser, bafouilla lhomme. Alors, mappelle pas ser. Il tordit la bouche. Tes sourd, butor ? Jai command du vin. Comme lhomme se prcipitait, Clegane lui gueula dans le dos : Et deux coupes ! La petite aussi meurt de soif ! Ils ne sont que trois, se dit-elle. Polliver ne lui dcerna quun vague coup dil, son gamin de voisin ne lui condescendit pas lombre dun regard, mais le troisime la dvisagea longuement, durement. Un type tout ce quil y avait de moyen, tant de stature que de carrure, et quip dune bouille si ordinaire quon avait du mal lui donner un ge. Titilleur. Titilleur et Polliver, dun coup. Le gamin, lui, vu sa jeunesse et sa vture, tait un cuyer. Il avait un gros bouton bien gras sur une aile du nez, dautres bien rouges sur le front. Cest ui-l, le chiot perdu que ser Gregor parlait ? demanda-t-il Titilleur. ui qua piss sur les carpettes avant de dguerpir ? A titre de mise en garde, Titilleur lui posa une main sur le bras et fit un imperceptible hochement sec. Arya navait que faire de traduction. Mais pas lcuyer, ou bien tout a lui tait gal. Ser a dit que son chiot de frre, il stait fourr la queue entre les jambes quand la bataille est devenue trop chaude, Port-Ral. Il a dit quil avait dtal en couinant. Il faufila vers le Limier un stupide sourire narquois. Clegane le fixa sans desserrer les dents. Polliver repoussa la fille qui lui encombrait le giron et se leva. Le gars est saoul , dit-il. Debout, il tait presque aussi grand que Sandor, mais moins puissamment muscl. Une barbe taille en pelle lui tapissait mchoires et bajoues, drue, noire et bien tenue, mais il avait le crne plutt chauve que dgarni. Y tient pas le vin, cest tout. Il ferait mieux de ne pas boire, alors. -231-

Le chiot me fait pas p... , commena le godelureau, mais Titilleur lui vrilla loreille entre index et pouce, comme ltourdie, et un piaulement de douleur acheva la phrase. Laubergiste se dpcha de reparatre avec deux coupes de grs et un pichet poss sur un plateau dtain. Sandor porta le pichet sa bouche. Chaque lampe quil dglutissait lui gonflait les muscles du cou, remarqua Arya. Lorsquil le reposa bruyamment sur la table, il manquait la moiti du vin. Maintenant, tu peux servir. Ferais pas plus mal aussi ramasser la monnaie, risques de plus en voir dautre, aujourdhui. On payera quand on aura fini de boire, dit Polliver. Quant tauras fini de boire, tu titilleras laubergiste pour savoir o il cache son or. Toujours comme a que tu fais. Du coup, lhomme se rappela quil avait une affaire urgente la cuisine. Les autochtones sesbignaient de mme ; les filles, elles, staient dj tires. On nentendait plus rien dautre dans la salle commune que les menus ptillements du feu. Nous devrions partir aussi, pressentit Arya. Si tu cherches aprs Ser, tarrives trop tard, fit Polliver. Il tait Harrenhal, mais il y est plus. La reine la fait revenir. Il avait trois armes la ceinture, vit Arya : une rapire sur la hanche gauche, et, sur la droite, un poignard et une lame plus fine, trop longue pour tre une dague et trop courte pour tre une pe commune. Le roi Joffrey est mort, tu sais, ajouta-t-il. Empoisonn pendant son propre festin de noces. Arya se glissa plus avant dans la pice. Joffrey est mort. Elle avait presque limpression de le voir, l, avec ses boucles blondes et son mchant sourire et ses grosses lvres molles. Joffrey est mort ! Tout en sachant quelle aurait d exulter, il persistait au-dedans delle quelque chose comme un grand vide. Joffrey tait mort, bon, mais si Robb tait mort aussi, quest -ce que a faisait ? Autant pour mes preux frres de la Garde. Le Limier mit un reniflement de mpris. Qui la tu ? Le Lutin, quon croit. Lui et sa petite femme. Quelle femme ? Joubliais, ttais planqu sous un caillou. La petite du Nord. La fille Winterfell. A c quy parat quelle a tu le roi en -232-

y jetant un sort et puis quelle sest change en loup, aprs, avec des grandes ailes en cuir, comme une pipistrelle, et quaprs elle sest envole comme a, dans lair, par la fentre de sa tour. Mais elle ta laiss le nain sans se retourner, et lui, la Cersei, elle y veut sa tte. Cest stupide, songea Arya. Sansa connat seulement des chansons, pas des sortilges, et pour rien au monde elle npouserait le Lutin. Le Limier se laissa tomber sur le banc le plus prs de la porte. Sa bouche se tordit, mais uniquement du ct brl. Elle ferait mieux de le plonger dans le feu grgeois et de ly faire mijoter. Ou de le titiller jusqu ce que la lune vire au noir. Il leva sa coupe et la vida dun trait. Il est des leurs, songea-t-elle, cure par son comportement. Elle se mordit la lvre si fort que le got du sang lui emplit la bouche. Il est tout fait comme eux. Je devrais le tuer quand il dort. Et, comme a, Gregor a pris Harrenhal ? fit-il. La pas beaucoup foul prendre, rpondit Polliver. Les retres se sont ensauvs ds quy-z-ont su quon arrivait, nous, tous ou presque, quoi. Un cuistot nous a ouvert une poterne pour se venger quHvre y avait coup le pied. Il gloussa. On se lest gard pour la cuistance, avec deux garces comme chaufferettes, et on a pass tout le reste au fil de lpe. Tout le reste ? ne put-elle sempcher de demander. Enfin..., Ser sest gard Hvre pour tuer le temps. Et le Silure, fit Sandor, il est toujours Vivesaigues ? Pas pour longtemps, dit Polliver. Il est assig. Le vieux Frey va te lui pendre Edmure Tully, sil rend pas le chteau. On se bat pour de bon quautour de Corneilla. Nerbosc et Bracken. Les Bracken sont nous, maintenant. Le Limier emplit une coupe pour Arya, une autre pour luimme, et la vida tout en regardant fixement la flambe dans la chemine. Et le petit oiseau sest envol, hein ? H bien, cest foutrement tant mieux pour elle. Elle a chi sur le crne du Lutin puis sest envole. Ils la retrouveront, dit Polliver. Mme que a coterait la moiti de lor de Castral Roc. -233-

Mignonnette, y parat, fit Titilleur. Douce comme miel. Il clappa du bec avec un sourire. Et polie faut voir, abonda Clegane. Une vritable petite dame. Pas comme sa maudite sur. Elle aussi, ils lont retrouve, dit Polliver. La sur. Elle est pour le btard Bolton, jai entendu. Arya se mit siroter son vin pour quils ne puissent voir sa bouche. Elle ne comprenait pas de quoi Polliver parlait. Sansa na pas dautre sur... Sandor clata de rire. Quoi y a de si putain marrant ? demanda Polliver. Le Limier ne jeta mme pas lombre dun coup dil vers elle. Si javais eu envie que vous le sachiez, je vous laurais dit. Il y a des bateaux, Salins ? A Salins ? Comment que je saurais a, moi ? Les cargos sont de retour Viergtang, jai entendu. Randyll Tarly a pris le chteau et enferm Mouton dans une cellule de tour. Mais, pour Salins, que dalle jai entendu. Titilleur se pencha dun air de confidence. Et, comme a, tu voudrais prendre le large sans dire adieu ton frangin ? La question donna des sueurs froides Arya. Ser, a y plairait plus que tu nous raccompagnes Harrenhal, Sandor. Oui, je parie, a y plairait plus. Ou Port-Ral... Rien foutre, a. Rien foutre, lui. Rien foutre, vous. Titilleur haussa les paules, stira, porta une main derrire sa tte, se gratta la nuque. Et puis tout sembla se produire la fois, Sandor qui bondissait sur ses pieds, Polliver qui tirait sa rapire, et la main de Titilleur qui, dun moulinet fulgurant, lanait un clair dargent travers la salle commune. Le Limier naurait pas boug, le poignard te lui ppinait la pomme du gosier. Mais il ne fit que lui frler les ctes et alla se ficher tout vibrant dans le mur de la porte. Et le Limier se mit rigoler, dun rire aussi froid et creux que sil remontait du fin fond dun puits. Jesprais bien que tallais faire une connerie. Son pe fusa du fourreau juste temps pour dtourner la premire botte de Polliver. Arya recula dun pas tandis que dbutait la longue chanson de lacier. Titilleur se tira du banc les deux poings serrs sur une -234-

dague et un braquemart. Debout lui-mme, lcuyer viandu tignasse brune ttonnait pour tirer lpe. Raflant sa coupe sur la table, Arya la lui lana la figure. Le coup fut mieux ajust que ne lavait t celui des Jumeaux. Il latteignit en plein sur sa belle pustule blanche et te lenvoya baller les quatre fers en lair. Polliver se montrait un adversaire aussi rude que mthodique, et il narrtait pas de harceler Sandor en le forant reculer grce la prcision brutale de sa lourde lame. Les coups du Limier taient plus dsordonns, ses parades bcles, ses pieds lents et mal assurs. Il est ivre, comprit Arya, consterne. Il a trop bu trop vite, et le ventre vide. Et Titilleur se faufilait le long du mur afin de le prendre par-derrire. Elle attrapa la seconde coupe et la lui balana, mais il fut plus rapide que lcuyer et baissa la tte temps. Le regard prometteur quil lui dcocha la glaa. Y a de lor, planqu dans le village ? lentendit-elle seriner. Le stupide cuyer sagrippait au coin de la table et se hissait sur ses genoux. Elle avait au fond de la gorge comme un avant-got de panique. La peur est plus tranchante quaucune pe. La peur est plus tranchante... Sandor poussa un grognement de douleur. Le ct brl de sa figure ruisselait de rouge depuis la tempe jusqu la joue, et ce quil lui restait jusque-l doreille avait disparu. Ce qui eut lair de le mettre en rogne. Il repoussa Polliver par un assaut furieux, le martelant sans trve avec la vieille pe tout brche troque l-bas, dans les collines. Le barbu cdait du terrain, mais sans quaucun des coups leffleurt seulement. Et, ldessus, Titilleur bondit sur la table avec une prestesse de serpent, et son braquemart vola tailler la nuque du Limier. Ils le tuent, cette fois. Arya navait plus de coupes sa disposition, mais il y avait quelque chose de mieux, comme projectile. Elle tira le poignard dont ils avaient nagure dlest larcher moribond et tcha de le lancer de la mme manire que Titilleur. Mais ce ntait pas pareil que jeter une pomme blette ou un caillou. Le couteau tournicota tant et si bien quil lui heurta le bras manche en avant. Il ne la mme pas senti. Trop occup dmolir Clegane quil tait pour a. Il frappait nouveau quand Clegane pirouetta violemment de ct, se gagnant par l moins dune seconde de rpit. Le sang -235-

ruisselait sur sa figure et lui rougissait la nuque. Les deux sbires de la Montagne se mirent le harceler durement, Polliver hachant la tte et aux paules pendant que Titilleur visait sans relche aux tripes et aux reins. Le lourd pichet de grs trnait encore sur la table. Arya sen saisit deux mains mais, comme elle le soulevait, quelquun lui empoigna le bras. Le pichet lui glissa des doigts et alla se fracasser au sol. Un brusque demitour forc la mit nez nez avec lcuyer. Idiote que tu es, tu lavais compltement oubli ! Sa belle pustule blanche avait explos, vit-elle. Tes la chiotte au chiot ? Dans sa main droite, il avait lpe, la gauche lui tenait le bras, mais elle avait les deux mains libres, et elle ne dfourailla son poignard lui que pour le lui refourrailler dans le ventre, et en vrillant bien. Comme il ne portait pas de maille ni mme de cuir bouilli, a entra comme dans du beurre, aussi facilement quAiguille, Port-Ral, avec le garon dcurie. Lcuyer ouvrit de grands yeux, lui lcha le bras. Elle pivota, se rua vers la porte et arracha du mur le poignard de Titilleur. Les autres avaient entre-temps russi acculer le Limier dans un angle, derrire un banc, et lun des deux lui avait assorti dune sale balafre rouge en haut de la cuisse ses autres blessures. Adoss contre le mur, Sandor pissait le sang et haletait comme un soufflet de forge. Il semblait peine capable de se tenir debout, et dautant moins encore de se battre. Jette lpe, ft Polliver, et on te ramne Harrenhal. Pour que Gregor ait le plaisir de machever lui-mme ? Peut-tre y me fera cadeau de toi, dit Titilleur. Si tu me veux, viens toujours me prendre. Dune pousse, il se dtacha du mur et, ramass comme pour bondir, se carra derrire le banc, son pe en travers du torse. Tu crois quon va pas ? dit Polliver. Tes saoul. Se peut, fit le Limier, mais vous, vous tes morts. Son pied partit, droit dans le banc, lexpdiant massacrer les tibias du barbu. Polliver parvint va savoir comme ne pas perdre lquilibre, mais Sandor se coula sous une effroyable taillade et, de bas en haut, rpliqua par un revers vicieux. Le sang claboussa les murs et le plafond. La lame avait pris Polliver en -236-

pleine gueule, et quand le Limier la retira, la moiti de la tte suivit. Titilleur battit en retraite. Arya perut lodeur de sa peur. Le braquemart quil tenait semblait presque un joujou, tout coup, face la flamberge du Limier, et lui non plus ne portait pas darmure. Il avait des mouvements vifs et le pied lger, et il ne lchait pas des yeux son adversaire. Ce fut un jeu denfant pour Arya que de se porter sur lui par-derrire et de frapper. Y a de lor, planqu dans le village ? hurla-t-elle en lui plantant le poignard dans le dos. Y a de largent ? Des pierreries ? Elle frappa deux fois encore. Y a des vivres ? O est lord Bric ? Elle se retrouva perche sur lui, frappant toujours et encore, et encore. O il est all ? Y avait combien dhommes avec lui ? Combien de chevaliers ? Combien darchers ? Combien, combien, combien, combien, combien, combien ? Y a de lor, dans le village ? Elle avait les mains toutes rouges et poisseuses quand Sandor la dtacha du cadavre. Assez , fut tout ce quil dit. Il saignait lui-mme comme un porc gorg, et il tirait pas mal la jambe quand il marchait. Il y en a encore un , lui rappela-t-elle. Lcuyer avait arrach le poignard de ses tripes, et il essayait deux mains de rprimer lhmorragie. Lorsque le Limier lempoigna et le planta debout, il se mit glapir et chialer comme un nouveau-n. Grce ! pleurnicha-t-il, piti ! Me tuez pas ! Par la Mre de misricorde ! Jai lair dtre ta putain de mre ? Il navait lair de rien dhumain. Tas aussi zigouill ui-l, dit-il Arya. Epingl comme a en plein bide, il est foutu. Va seulement mettre un bon bout de temps crever. Le gamin parut navoir pas entendu. Jtais venu pour les filles, vagit-il, ...me faire un homme, Polly disait..., oh, dieux, piti, emmenez-moi un chteau..., un mestre, que je voye un mestre, mon pre a de lor..., ctait pour les filles, rien que..., grce, ser. Le Limier te lui balana une gifle qui le refit brailler. Mappelle pas ser. Il se tourna vers Arya. Celui-ci est toi, louve. Charge-toi de lui. -237-

Elle savait ce quil voulait dire. Elle se dirigea vers Polliver et sagenouilla dans son sang le temps ncessaire pour arriver lui dboucler son baudrier. Suspendue ct du poignard se trouvait une lame plus fine, trop longue pour tre une dague et trop courte pour tre une pe commune, une pe dhomme..., mais qui daventure se trouvait parfaite pour sa main elle. Tu te rappelles o est le cur ? demanda Sandor. Elle acquiesa dun hochement. Lcuyer roula des yeux perdus. Grce. Aiguille se glissa sous ses ctes et exaua son vu. Bien. La voix de Clegane ntait que souffrance. Si ces trois-l taient aux putes ici, Gregor doit tenir le gu tout comme Harrenhal. A tout moment pourraient survenir dautres toutous lui, et nous en avons assez tu pour aujourdhui, de ces charognes denculs. Nous irons o ? demanda-t-elle. Salins. Il posa une norme patte sur son paule pour ne pas tomber. Aboule-nous du vin, louve. Et allge-moi ces salauds de tout ce quils trimballent de picaillons, on va en avoir besoin. Sil y a des bateaux, Salins, nous pourrons gagner le Val par mer. Sa bouche se tordit vers elle, quand un nouvel afflux de sang lui glouglouta l o il avait eu un semblant doreille. Peut-tre que lady Lysa te fera pouser son petit Robert. a, cest une paire que jaimerais bien voir. Il commena rire, et puis son rire fit place des grognements. Au moment de partir, il lui fallut laide dArya pour remonter sur le dos dEtranger. Il stait nou une bande de linge autour de la nuque, une autre autour de la cuisse, et il avait rafl le manteau de lcuyer, qui pendait prs de la porte, accroch une patre. Le manteau tait vert, et frapp dune flche verte sur un arceau blanc, mais il lui avait suffi de le rouler en boule et de se lappliquer sur loreille pour que le tissu vire trs vite au rouge. Arya tremblait quil ne svanouisse ds les premiers pas du cheval, mais il tenait en selle, comme par miracle. Comme ils ne pouvaient prendre le risque de tomber sur ceux, quels quils soient, qui tenaient le gu des rubis, ils bifurqurent vers le sud-est et, au lieu demprunter la grand-238-

route, se jetrent dans des champs en friche, des bois et des marcages. Ils mirent des heures retrouver les berges du Trident. La rivire avait docilement regagn son lit coutumier, saperut Arya, ses fureurs limoneuses taient retombes depuis quil ne pleuvait plus. Elle est puise, elle aussi, songea-t-elle. Presque au bord de leau, ils dcouvrirent un bosquet de saules poussant dans un chaos de pierres rodes. Ainsi runis, les pierres et les arbres constituaient une manire de fort naturel qui les rendrait invisibles tant de la rivire que du chemin. Pourra aller, lcha Clegane. Fais boire les btes et ramasse un peu de bois mort, on va faire un feu. En mettant pied terre, il dut se rattraper la premire branche venue pour ne pas tomber. La fume ne va pas se voir ? Si quiconque tient nous trouver, lui suffit tout btement de suivre mon sang. De leau et du bois. Mais, dabord, tu mapportes cette outre de vin. Une fois le feu allum, il cala son heaume dans les flammes, y versa la moiti de loutre et, dune seule masse, scroula sur le dos contre une saillie de pierre moussue comme sil entendait ne plus jamais se relever. Sur ses instructions, Arya rina le manteau de lcuyer puis se mit le lacrer en longues bandes qui prirent leur tour le chemin du heaume. Si javais davantage de vin, jen boirais jusqu tre mort au monde. Devrais peut-tre te renvoyer cette putain dauberge mavoir deux outres ou trois de plus. Oh non... , dit-elle. Il ne ferait pas a, si ? Sil le fait, je le plante l, tout net, et je me tire. Sa mine affole le fit rire. Une blague, petite louve. Une putain de blague. Va me chercher un bout de bois, de cette longueur peu prs, et pas trop gros de tour. Et tu en laves la boue. Le got de la boue, jai horreur. Il ne trouva pas son gr les deux premiers quelle rapporta. Le temps den dnicher un qui lui aille, les flammes avaient tout noirci jusquaux yeux son mufle de chien. Dedans, le vin bouillait mchamment. Prends la timbale dans mon couchage, et plonge-la pour me la remplir moiti, dit-il. Fais gaffe. Tu me renverses ce foutu bordel, et je te renvoie pour de -239-

vrai me chercher mon rab. Tu puises, et tu verses sur mes blessures. Crois que tu es capable de faire a ? Elle hocha la tte. Alors, quest-ce que tu attends ? gronda-t-il. Ses phalanges effleurrent lacier, la premire fois quelle emplit la timbale, et sy brlrent si vilainement que a fit des cloques. Il lui fallut se mordre la lvre pour ne pas gueuler. Sandor recourut au bton pour faire pareil en le serrant entre ses dents pendant quelle versait. Elle opra dabord sur la plaie de la cuisse, puis sur la blessure, beaucoup plus profonde, au bas de la nuque. Durant le traitement de la premire, le poing droit de Sandor stait brusquement convuls et mis marteler violemment la terre. Mais, le tour venu de la seconde, il mordit si fort le bton quil le broya, et que force fut daller lui en chercher un autre. Dans ses yeux se lisait une terreur panique. Tournez la tte. Des langues de sang bruntre et de gros rouge se mirent dgouliner vers la mchoire lorsquelle fit couler un filet de vin sur la chair vif, l o il avait eu loreille. Et l, il gueula, malgr le bton. Puis la douleur le fit svanouir. La suite, Arya linventa toute seule. Elle repcha dans le fond du heaume les bandes quelle avait tailles dans le manteau de lcuyer et sen servit pour panser les plaies. Arrive loreille, elle dut lui empaqueter la moiti de la tte pour arrter lhmorragie. Quand elle en eut enfin fini, la nuit tombait sur le Trident. Elle laissa les chevaux brouter, puis les entrava pour la nuit et se pelotonna le moins durement possible dans une niche entre deux rochers. Le feu continua de brler un moment puis mourut. Elle se mit contempler la lune au travers des frondaisons. Ser Gregor la Montagne, dit-elle tout bas. Dunsen, Raff Tout-miel, ser Ilyn, ser Meryn, la reine Cersei. a lui fit tout drle de ne pas joindre Polliver et Titilleur sa litanie. Et Joffrey non plus. Elle tait bien contente quil soit mort, mais avec un gros gros regret, celui de navoir pas pu tre l pour le voir crever, voire le tuer de ses propres mains. Polliver a dit que ctait Sansa qui lavait tu, elle et le Lutin. Se pouvait-il quil y et du vrai, l-dedans ? Le Lutin, ctait un Lannister, et Sansa... Oh, si je pouvais me changer en loup, me faire pousser des ailes et menvoler... ! -240-

Si Sansa tait morte aussi, de tous les Stark il ne restait plus quelle. Il y avait bien Jon sur le Mur, l-bas, mille lieues dici, mais il tait un Snow, et tous ces oncles et tantes qui le Limier dsirait la vendre, ils ntaient pas des Stark non plus. Ils ntaient pas des loups. Sandor se mit geindre, et elle roula sur le flanc pour le regarder. Lui aussi, elle lavait laiss en dehors de sa liste, saperut-elle. Pourquoi a ? Elle seffora de penser Mycah, mais elle avait du mal se rappeler quoi il ressemblait. Cest quelle ne lavait pas frquent bien longtemps. Son unique crime tait de jouer lpe avec moi. Le Limier , murmurat-elle, et puis : Valar morghulis. Au matin, peut-tre quil serait mort... H bien, non, ce fut lui qui la rveilla du bout de sa botte, alors que sous le berceau de saules filtraient les ples lueurs de laube. Elle avait de nouveau rv quelle tait un loup, que, lance aux trousses dun cheval sans cavalier, elle escaladait une colline, suivie dune meute, et voil que lui, avec son orteil, te la ramenait sur terre juste au moment o dbutait lencerclement quallait conclure la cure... Il tait encore faiblard, lent et pataud dans ses mouvements. Il tait affal, en selle, il suait, et son oreille recommenait tremper de rouge le pansement. Il avait besoin de toutes ses forces rien que pour ne pas tomber du dos dEtranger. Si des hommes de la Montagne staient mis les pourchasser, Arya doutait quil fut seulement capable de lever une pe. Elle jeta un coup dil par-dessus lpaule, mais il ny avait rien dautre, derrire eux, quune corneille voletant darbre en arbre. Et rien dautre ne sentendait que la rumeur de la rivire. Il tait encore loin de midi que dj Sandor ballottait dangereusement. Et il restait encore des heures de jour quand il dcida la halte. Besoin de me reposer , fut tout ce quil dit. Mais, en dmontant, cette fois, il tomba pour de bon. Et, au lieu dessayer de se relever, cest quatre pattes quil alla tant bien que mal se rfugier sous un arbre et, vaille que vaille, sadossa au tronc. Putain denfer, jura-t-il. Putain denfer. En voyant -241-

Arya le regarder fixement, il dit : Je te plerais vive pour un doigt de vin, petite. A la place, elle lui apporta de leau. Il en but une ou deux gorges, se plaignit quelle et un got de fange et ne tarda pas sombrer dans un sommeil bruyant et fivreux. Elle le toucha, il avait la peau brlante. Elle flaira les pansements comme elle lavait vu parfois faire mestre Luwin quand il la soignait ellemme pour une entaille ou une corchure. Ctait la figure qui avait le plus saign, mais ce fut la plaie de la cuisse qui lui parut dgager une drle dodeur. Elle se demanda quelle distance pouvait bien se trouver ce fameux Salins, et sil lui serait possible de le dcouvrir toute seule. a mviterait davoir le tuer. Si je me contentais de filer en labandonnant, il finirait bien par mourir de sa belle mort. Il mourra de fivre, et il reposera l, sous son arbre, jusqu la fin des temps. Mais il valait peut-tre mieux quelle le tue de sa propre main. Elle avait bien tu lcuyer, lauberge, et pourtant, il navait rien fait dautre que lui attraper le bras. Le Limier, lui, avait tu Mycah. Mycah et des tas dautres. Je parierais quil a bien tu une centaine de Mycah. Sans doute ne laurait-il pas davantage pargne, elle, sans ces salades de ranon. Aiguille tincela lorsquelle la tira du fourreau. Polliver avait au moins su la maintenir en bel et bon tat. Elle se posa de biais, en posture de danseur deau, sans mme y rflchir. Des feuilles mortes crissrent sous ses pieds. Preste comme un serpent, songea-t-elle. Souple comme soie dt. Les yeux de Sandor souvrirent. Te rappelles o est le cur ? demanda-t-il dans un souffle rauque. Elle simmobilisa, littralement ptrifie. Je... Je ne faisais que... Mens pas, gronda-t-il. Horreur des menteurs. Horreur encore plus des entourloupes dgonfls. Vas-y, fais-le. Voyant quelle ne bougeait pas, il reprit : Jai tu ton garon boucher. Je lai presque coup en deux, et a ma fait rigoler, aprs. Il mit un bruit bizarre, et elle eut besoin dun moment pour comprendre quil sanglotait. Et le petit oiseau, ta mignonnette de frangine, je me trouvais l, dans mon manteau -242-

blanc, quand on la rosse, et jai laiss faire. Sa putain de chanson, jamais de la vie quelle me la donne, cest moi qui la lui ai prise. Et javais envie de la prendre, elle aussi. Jaurais d. Jaurais d la baiser mort et lui arracher le cur avant de la laisser pour ce putain de nain. Un spasme de douleur lui convulsa la face. Tu veux quoi ? me forcer te conjurer, salope ? Fais-le ! Offre-le-moi, le coup de grce..., venge-le, ton petit Michal... Mycah. Elle prit du champ. Vous ne mritez pas le coup de grce. Le Limier la regarder seller Ptoche avec des yeux flamboyants de fivre. Pas une fois il nessaya de se lever pour la retenir. Mais, lorsquelle eut le pied ltrier, il dit : Un loup vritable achverait un animal bless. Peut-tre que des loups vritables vous trouveront, lui riposta-t-elle a parte. Peut-tre quils vous sentiront, au coucher du soleil. Alors, il apprendrait ce quils leur font, aux chiens, les loups. Vous nauriez pas d massommer coups de hache, dit-elle. Vous auriez d sauver ma mre. Elle tourna bride et le quitta, sans un seul regard en arrire. Le matin brillait de mille feux quand, six jours plus tard, elle atteignit un endroit o le Trident se mit slargir et la senteur du sel prvaloir sur les parfums de la vgtation. Sans sloigner du bord de leau, elle longea des champs, des fermes et, peu aprs midi, distingua droit devant une agglomration. Salins, espra-t-elle. Un petit chteau surplombait les toits. Gure mieux quun fort, vrai dire, il ne comportait que le baile dfini par son mur denceinte et un grand donjon carr. Bien que la plupart des choppes, des gargotes et des auberges avoisinant le port eussent t pilles ou incendies, certaines avaient encore lair habites. Mais le port tait bien l, et, vers lest, se dployait la baie des Crabes, dont les flots verts et bleus scintillaient au soleil. Et il y avait des bateaux. Trois, nota-t-elle, il y en a trois. Deux qui ntaient que des galres fluviales, des btiments faible tirant deau tout juste bons pour sillonner le Trident. Le troisime, de plus forte taille, un cargo de mer, avait deux bancs de rames, la proue dore, et -243-

trois grands mts o taient ferles des voiles violettes. Sa coque aussi tait peinte en violet. Arya poussa Ptoche vers les quais, en bas, pour un examen plus approfondi. Les trangers dtonnant bien moins dans un port que dans les petits villages de lintrieur, nul ne semblait se soucier de savoir qui elle tait ni ce quelle venait fabriquer par l. Il me faut de largent, ralisa-t-elle soudain et, de saisissement, elle se mordit la lvre. Polliver stait rvl porteur dun cerf et dune douzaine de pices de cuivre, lcuyer pustuleux de huit pices dargent. La bourse de Titilleur ne contenant, elle, en tout et pour tout quun couple de liards, le Limier le lui avait fait dbotter, et un cerf se trouvait effectivement planqu sous chacun de ses gros orteils, puis fouiller au corps, et, cousus dans la doublure de son justaucorps dgouttant de sang, elle avait fini par dgotter trois dragons dor supplmentaires. Seulement, Sandor avait gard tout le magot. Ce ntait pas juste. Il mappartenait autant qu lui. Elle lui aurait accord le coup de grce... Mais voil, elle ne lavait pas fait. Et il lui tait aussi impossible de rebrousser chemin que de demander de laide. Demander de laide ne ten procure jamais lombre. Il allait falloir vendre Ptoche, en esprant quon lui en donne assez... Les curies avaient brl, apprit-elle dun gars prs des quais, mais la bonne femme qui les possdait continuait son commerce derrire le septuaire. Elle neut pas de peine la trouver. Ctait une grande et robuste femme qui embaumait le poil et le crottin. Un coup dil lui suffit pour senticher de Ptoche ; elle senquit do la tenait Arya, sourit de la rponse. Une bte de race que cest, a crve assez les yeux, et je doute pas un instant quelle appartenait un chevalier, mon chou, ditelle. Seulement, ce chevalier mort tait pas un frangin toi. a fait des annes, moi, que je fais des affaires avec le chteau, alors je sais ce que a lair, les gens de la haute. Cette jument-l est de race, toi pas. Elle lui enfona son doigt dans la poitrine. Que tu las trouve ou vole, nimporte lequel, mais a t lun. Y a pas dautre moyen quun galopin crasseux de ton espce, il se retrouve sur un palefroi. -244-

Arya se mordit la lvre. a veut dire que vous ne voulez pas lacheter ? La femme gloussa. a veut dire que tu prendras ce que jen donnerai, mon chou. Ou bien on va au chteau, et cest peut-tre bien rien que tauras. Ou du chanvre, pour avoir vol le cheval dun brave chevalier. Comme une demi-douzaine de Salinois rdaient dans les parages, chacun vaquant ses occupations, mieux valait ne pas trucider la femme. Autant se mordiller la lvre et, gentiment, se laisser blouser. Ce quelle reut lui laissa lescarcelle dune platitude navrante, et lorsquelle osa mendier un petit supplment pour le harnais, la selle et la couverture, la femme se contenta de lui rire au nez. Elle naurait jamais abus du Limier, se ressassa-t-elle tout du long pendant quelle retournait vers les quais, au diable. On aurait dit que la distance tait devenue des milles et des milles depuis quil lui fallait la parcourir pied. La galre marchande violette tait toujours l. Si elle avait appareill pendant quelle-mme on la dtroussait de la sorte, aurait t vraiment trop dur supporter. On roulait un fut dhydromel vers le haut de la passerelle lorsquelle y parvint. A peine sy risquait-elle son tour quun marin plant sur le pont lui gueula quelque chose, mais dans un sabir inconnu. Je veux voir le capitaine , dit-elle, et il nen gueula que plus fort. Mais le tapage avait attir lattention dun gros homme cheveux gris et manteau de laine violet qui, pour le coup, parlait la langue de tout le monde. Le capitaine, cest moi, dit-il. Quest-ce que tu veux ? Fais vite, mon enfant, nous avons une mare prendre. Je veux aller au nord, au Mur. Tenez, jai de quoi payer. Elle lui remit sa bourse. La Garde de Nuit possde un chteau sur la mer. Fort Levant. Le capitaine versa largent dans sa paume et frona les sourcils. Cest tout ce que tu as ? Ce nest pas assez..., comprit-elle toute seule. Elle le lisait sur sa figure. Je naurais pas besoin dune cabine ou de quoi que ce soit, dit-elle. Je pourrais dormir dans la soute, ou... -245-

Engagez-la comme mousse, fit un rameur qui passait par l, un ballot de laine sur lpaule. Elle couchera avec moi. Ferme ta gueule ! jappa le capitaine. Je pourrais travailler..., reprit-elle. Je pourrais rcurer les ponts... Jai rcur lescalier dun chteau, des fois. Ou ramer... Non, dit-il, tu ne pourrais pas. Il lui rendit sa bourse. Tu pourrais que a ne changerait rien, mon enfant. Le nord na rien pour nous attirer. Glace, guerre et pirates. Nous avons vu une douzaine de vaisseaux pirates qui se dirigeaient vers le nord quand nous contournions la presqule de Clacquepince, et je nai aucune envie de les rencontrer de nouveau. Dici, nos rames nous ramnent tout droit chez nous, et je te suggre de faire pareil. Je nai pas de chez-moi, songea-t-elle. Je nai pas de meute. Et, maintenant, je nai mme pas de cheval. Le capitaine tournait les talons quand elle reprit : Quel est ce bateau, messire ? Il ne sarrta que le temps de lui adresser un sourire las. La galasse Fille du Titan, de la cit libre de Braavos. Attendez ! dit-elle tout coup. Jai encore autre chose. Elle lavait fourr dans ses sous-vtements pour le mettre labri, ce qui la contraignit fouiller profond pour le rcuprer, la grande rigolade des rameurs et limpatience manifeste du capitaine quelle retardait. Un peu plus dargent ne servira de rien, mon enfant, dit-il finalement. Ce nest pas de largent. Ses doigts se refermrent dessus. Cest du fer. Tenez. Elle la lui plaqua dans la main, la petite pice en fer noir que Jaqen Hghar lui avait donne, tellement use que la tte dhomme frappe dessus navait plus de traits. a risque dtre en pure perte, mais... Le capitaine la tourna, retourna, papillota dun air berlu, puis il reporta son regard sur Arya. Ce... comment se... ? Jaqen a dit de prononcer la formule aussi. Elle se croisa les bras contre la poitrine. Valar morghulis, dit-elle dune voix aussi imprieuse que si elle avait su ce que a signifiait. Valar dohaerys, rpliqua-t-il en se touchant le front deux doigts. Bien sr que tu auras une cabine. -246-

SAMWELL

Il est plus goulu que le mien. Vre caressa le crne du nouveau-n quelle pressait contre son sein. Cest quil est affam, dit la blonde Val, celle que les frres noirs appelaient "la princesse sauvageonne". Il na eu jusquici que du lait de chvre, ainsi que les potions de ce mestre aveugle. Lenfant, un garon, navait pas encore de nom, pas plus que celui de Vre. Telle tait la coutume des sauvageons. Et, tout fils quil tait de Mance Rayder, il nen aurait pas avant datteindre sa troisime anne, semblait-il, mais Sam avait entendu les frres noirs lappeler le petit prince et ndacier . Il regarda lenfant tter le sein de Vre et puis regarda Jon regarder. Il sourit, a y est. Dun sourire triste, encore, mais qui, cette fois, ressemblait un vritable sourire, vraiment. Sam en fut tout heureux. Le premier que je lui vois depuis mon retour. De Fort-Nox, ils avaient march jusqu Noirlac, et depuis Noirlac jusqu Porte Reine en suivant une piste troite qui, les menant dun chteau lautre, leur permettait de ne jamais perdre le Mur de vue. A une journe et demie de Chteaunoir, comme ils navanaient plus que dun pied fourbu, Vre stait brusquement retourne, alarme par le bruit dune cavalcade, et elle avait discern une colonne de cavaliers noirs provenant de louest. Mes frres, lui assura Sam. Il ny a que la Garde de Nuit qui utilise ce chemin. Et, de fait, ctait ser Denys Mallister qui ramenait de Tour Ombreuse, avec Bowen Marsh, bless, les rescaps de laffaire du pont des Crnes. Et il avait -247-

suffi Sam de voir dans leurs rangs Dywen, Edd-la-Douleur et Gant pour craquer comme une mauviette en fondant en larmes. Cest deux quil avait appris tous les dtails de la bataille dont le Mur venait dtre le tmoin. Stannis a dbarqu ses chevaliers Fort Levant, et Cotter Pyke leur a fait emprunter des itinraires de patrouilleurs pour tomber limproviste sur les sauvageons, lui conta Gant. Ils les ont crass. Mance Rayder a t fait prisonnier, on lui a tu un millier de ses meilleurs guerriers, Harma la Truffe incluse. Tout le reste sest parpill comme feuilles mortes dans la tornade, ce quil parat. Les dieux sont clments, navait pu sempcher de penser Sam. Sil ne stait pas gar, aprs sa fuite de chez Craster, lui et Vre auraient risqu de donner droit dans la mle... ou pour le moins daboutir en plein sur le campement de Mance Rayder. Une aubaine, la rigueur, pour elle et le petit, mais pas du tout pour lui. De quoi frmir, avec toutes les histoires qui couraient sur le sort rserv aux corbeaux capturs par les sauvageons... Les rcits de ses frres ne lavaient cependant nullement prpar ce quil dcouvrit Chteaunoir. La salle commune littralement rase par lincendie. Limmense escalier de bois rduit pour partie des monceaux de poutres calcines, de glace boule. Donal Noye tait mort, tout comme taient morts Rast, Sourd-Dick, Alyn le Rouge et tant dautres encore..., ce qui nempchait pas le chteau dtre plus bond que Sam ne lavait jamais vu ; pas de frres noirs, mais de soldats du roi plus dun millier. Pour la premire fois de mmoire dhomme, un roi occupait la tour du Roi, et des bannires flottaient sur la Lance, sur la tour de Hardin, sur le donjon Gris, sur la salle aux Ecus comme sur tant dautres btiments dserts et labandon depuis dinnombrables annes. Le grand tendard, l, celui dor frapp dun cerf noir, cest ltendard royal de la maison Baratheon, expliqua-t-il Vre qui navait jamais vu de bannires. Le renard aux guirlandes est lemblme Florent. La tortue dsigne Estremont, lespadon, lui, cest Bar Emmon, et les trompettes croises Wensington. -248-

Ils sont tous vifs comme des fleurs. Elle tendit le doigt. Jaime bien ces jaunes, avec le feu, l. Regardez..., il y a des guerriers qui ont la mme chose sur leur vareuse. Un cur ardent. Je ne sais pas de qui cest lemblme. Il ne tarda pas lapprendre. Des gens de la reine , lui dit Pyp, non sans avoir dabord lanc un youpi et gueul : Courez vous barricader, les gars, vl Sam lEgorgeur qua quitt sa tombe ! , tandis que Grenn ltreignait lui briser, craignit-il, les ctes, mais tu feras mieux daller pas demander o elle est, la reine. Stannis la laisse Fort Levant, avec leur fille et sa flotte. Il a pas amen dautre femme que la femme rouge. La femme rouge ? fit cho Sam, abasourdi. Mlisandre dAssha, dit Grenn. La sorcire au roi. On dit quelle a brl vif un type, Peyredragon, pour que Stannis ait les vents favorables pendant son voyage au nord. Elle a chevauch prs de lui pendant la bataille, aussi, et cest encore elle qui lui a fil son pe magique. Illumination, quon lappelle. Attends un peu de me voir a. Elle luit comme sy avait un bout de soleil dedans. Il le lorgna de nouveau, lil rond, puis se fendit jusqu la nuque dun sourire dsesprment idiot. Je peux toujours pas y croire, que tes bien l. Maintenant quil y repensait, Jon Snow avait souri en le revoyant, lui aussi, mais dun sourire las, du sourire quil avait en ce moment mme. Tu as quand mme fini par revenir, avait-il dit. Et par nous ramener ta Vre, hein ? Tu as bien fait, Sam. Il avait fait lui-mme beaucoup mieux que bien, Jon, entendre Grenn tout vous conter par le menu. Mais mme la prise du Cor de lHiver, mme la capture dun prince sauvageon navaient pas suffi, aux yeux de ser Alliser Thorne et de ses copains, qui persistaient le traiter de tourne-casaque. Et mestre Aemon avait beau dire que sa blessure tait en bonne voie de gurison, Jon souffrait de plaies beaucoup plus profondes que les cicatrices qui lui cernaient lil. Il pleure sa sauvageonne, et il pleure ses frres.

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Comme cest bizarre, lui dit Jon tout soudain. Craster ne portait pas Mance dans son cur, ni Mance Craster, et voil que la fille de Craster nourrit le fils de Mance. Jai le lait, fit Vre de sa voix douce et timide. Mon petit en prend pas beaucoup. Il est pas si glouton que ui-l. La sauvageonne Val se tourna vers eux. Jai entendu les gens de la reine dire que la femme rouge veut donner Mance au feu, ds quil sera suffisamment rtabli. Jon lui adressa un regard morne. Mance est un dserteur de la Garde de Nuit. La mort est dans son cas le chtiment prvu. Si ctait la Garde qui lavait captur, il aurait dj t pendu, mais cest du roi quil est le prisonnier, et personne, part la femme rouge, ne connat les intentions du roi. Je veux le voir, dit Val. Je veux lui prsenter son fils. Il mrite au moins a, avant que vous lexcutiez. Sam fit de son mieux pour expliquer les choses. Personne nest autoris le voir, madame, except mestre Aemon. Sil ne dpendait que de moi, Mance aurait la permission de tenir son fils. Le pauvre sourire de Jon stait vapor. Je suis dsol, Val. Il se dtourna. Nos obligations nous rclament, Sam et moi. Enfin..., Sam, oui, de toute faon. Nous allons demander, pour votre visite Mance. Je ne peux rien promettre de plus. Sam ne sattarda que le temps de presser la main de Vre et de sengager revenir aprs le souper. Puis il se dpcha de sortir son tour. Des gardes se tenaient la porte, sur le palier, des gens de la reine quips de piques. Jon se trouvait dj mi-escalier, mais il sarrta pour attendre Sam, quand il lentendit haleter dans son sillage. Tu as plus quun faible pour ta Vre, hein ? Sam rougit. Vre est brave. Brave et gentille. Il tait heureux que son interminable cauchemar ft enfin termin, heureux dtre de retour parmi ses frres de Chteaunoir..., mais il y avait comme a des nuits o, seul dans sa cellule, il se prenait penser la douce chaleur de Vre quand, le petit entre eux, sous les fourrures, ils se pelotonnaient, tous les deux. Elle... elle ma rendu plus courageux, Jon. Pas courageux, non, mais... plus courageux. -250-

Tu sais que tu ne pourras pas la garder, dit Jon avec gentillesse, pas plus que je naurais pu rester avec Ygrid. Tu as prononc les vux, Sam, comme moi. Comme nous tous. Je sais. Vre disait quelle me tiendrait lieu dpouse, mais... je lui ai parl des vux, de ce quils impliquaient. Jignore si a lui a fait de la peine ou plaisir, mais je lui en ai parl. Il dglutit nerveusement puis reprit : Jon, cela pourrait tre honorable, un mensonge, si on le faisait pour le... dans un but louable ? Cela dpendrait du mensonge et du but, je suppose. Il loucha vers Sam. Je ne le conseillerais pas. Tu nes pas taill pour mentir, Sam. Tu rougis, tu gaffes et tu bgaies. En effet, reconnut Sam, mais, par lettre, je serais capable. Je me dbrouille mieux, la plume la main. Jai eu une... une ide. Quand les choses se seront un peu tasses, ici, le mieux pour Vre, peut-tre, je me suis dit... je me suis dit que je pourrais lenvoyer Corcolline. Auprs de ma mre et de mes surs et de m... mon p-p-pre. Si je permettais Vre de dire que lenfant est de... de m-moi... Il rougissait de nouveau. Ma mre voudrait bien de lui, je le sais. Elle sarrangerait pour trouver une place Vre, une manire ou une autre de lemployer, a ne serait jamais si dur que de servir Craster. Et lord R-Randyll, il... il ne lavouerait jamais, mais a ne lui dplairait pas forcment de croire que jai eu un btard dune sauvageonne. Il y verrait au moins la preuve que jtais assez un homme pour coucher avec une fille et pour lengrosser. Il ma dit un jour quil tait sr que je mourrais puceau, quaucune femme ne voudrait jamais..., tu sais... Jon, si je faisais a, crire ce mensonge..., a serait bien ? La vie que le gosse aurait... A grandir en btard dans le chteau de son grandpre ? Jon haussa les paules. Presque tout dpend de ton pre, et du genre de gosse quest celui-ci. Sil tient de toi... Il ne risque pas. Craster est son vritable pre. Tu las vu, il tait dur comme une vieille souche, et Vre est plus vigoureuse quelle nen a lair. Si le gosse montre une quelconque adresse la lance ou lpe, il devrait au moins obtenir une place de garde dans la maisonne de ton pre, dit Jon. Il nest pas sans exemple que -251-

des btards se soient exercs comme cuyers puis levs jusqu la chevalerie. Mais tu ferais mieux de tassurer que Vre est capable de jouer ce jeu-l de faon convaincante. Daprs ce que tu mas dit de lord Randyll, je doute quil prenne gentiment son parti de stre laiss duper... Dautres gardes taient posts sur le perron de la tour. Mais ceux-l taient des gens du roi, Sam navait pas t long faire la diffrence. Eux se montraient aussi truculents et impies que tous les soudards du monde, alors que ceux de la reine poussaient la ferveur lendroit de leur Mlisandre dAssha et de son Matre de la Lumire jusqu la bigoterie. Tu vas encore retourner lexercice ? demanda Sam, alors quils traversaient la cour. Est-ce bien prudent de tentraner si dur avant que ta jambe ne soit parfaitement cicatrise ? Jon haussa les paules. Que veux-tu que je fasse dautre, ici ? Marsh ma relev de toutes mes fonctions, de peur que je ne sois encore un tourne-casaque. Ils ne sont quune poigne croire cela, lui assura Sam. Ser Alliser et ses copains. La plupart des frres ont plus de jugeote. Le roi Stannis aussi, je suis prt le parier. Tu lui as tout de mme rapport le Cor de lHiver et captur le fils de Mance Rayder... Je nai rien fait dautre que protger Val et le poupon contre des pillards aprs la droute des sauvageons et que les garder jusqu ce que nous dcouvrent les patrouilleurs. Le roi Stannis tient bien ses hommes en main, cest vident. Il leur laisse faire un peu de butin, mais je nai entendu parler que de trois sauvageonnes violes, et les coupables ont tous t chtrs. Je prsume quil maurait fallu faire un carnage des fuyards. Ser Alliser persiste propager le bruit que je nai mis lpe au clair, et une seule fois, que pour dfendre nos ennemis. Je nai pas russi tuer Mance Rayder parce que nous tions de mche, ce quil prtend. Ser Alliser est seul le prtendre, affirma Sam. Tout le monde sait quel genre dhomme il est. Avec sa noble naissance, sa chevalerie et ses longues annes dans la Garde de Nuit, ser Alliser Thorne aurait pu faire un solide comptiteur au titre de lord Commandant, mais il stait fait cordialement -252-

dtester par la plupart des hommes quil avait entrans au cours de sa carrire de matre darmes. On avait avanc son nom, naturellement, mais, aprs navoir obtenu dans la course quun poussif sixime le premier jour et stre encore dbrouill le lendemain pour perdre des voix, il stait retir pour appuyer la candidature de lord Janos Slynt. Tout le monde sait que ser Alliser est un chevalier de noble ligne, tout ce quil y a de lgitime, alors que moi, je suis le btard meurtrier de Qhorin Mimain qui couchait avec une piqueuse. De zoman, quon me traite, je lai entendu de mes propres oreilles. Comment pourrais-je tre un zoman, je te prie, sans loup ? Sa bouche grimaa. Je ne rve mme plus de Fantme. Je rve uniquement de cryptes et de nos rois de pierre sur leurs trnes. Il marrive dentendre la voix de Robb, et celle de Pre, comme au travers du brouhaha dun banquet. Mais il y a un mur entre nous, et je sais quaucune place ne mest rserve leur table. Les vivants ne sont pas admis aux banquets des morts. Sam eut alors le cur dchir du silence quon lui imposait. Bran nest pas mort, Jon, brlait-il de dire. Il est avec des amis, et ils vont au nord, sur un orignac gant, retrouver la corneille trois yeux, tout au fond de la fort hante. Tout a semblait tellement fou quil y avait des fois o Sam se disait quil avait d le rver de bout en bout, quil avait eu de bout en bout des hallucinations, sous leffet de la fivre et de la trouille et de la faim..., mais rien ne laurait jamais empch de rvler le pot aux roses sil navait donn sa parole de nen souffler mot. A trois reprises, il avait jur de garder inviolablement le secret ; la premire Bran lui-mme, la deuxime ce dconcertant de Jojen Reed, et Mains-froides lui-mme enfin. Lunivers entier croit le prince mort, avait dit son sauveur au moment de la sparation. Que ses os reposent en paix. Il ne faudrait pour rien au monde que lon nous pourchasse. Jure de te taire, Samwell de la Garde de Nuit. Au nom des jours que tu me dois, jure-le. Secouant sa dtresse et son obsit, Sam reprit : Jamais lord Janos ne sera lu lord Commandant. Ctait le meilleur -253-

rconfort quil et offrir Jon, lunique rconfort. Cela ne se fera pas. Sam, tu es un doux bent. Ouvre donc les yeux. Voil des jours que cest en train de se faire. Il repoussa les cheveux qui laveuglaient avant dajouter : Il se peut que je ne connaisse rien rien, mais a, je le sais. Maintenant, tu veux bien mexcuser, jai besoin de cogner comme un sourd sur quelquun, lpe la main. Sam en fut rduit le regarder sloigner grands pas vers larmurerie et le terrain dexercice. Jon y passait le plus clair de son temps de veille. Ser Endrew tant mort et ser Alliser sen fichant perdument, Chteaunoir navait plus de matre darmes ; aussi Jon avait-il pris sur lui de travailler avec la bleusaille Satin, Tocard, Hop Robin le pied-bot, Emrick et Arron afin de la dgrossir. Et, lorsque leurs obligations rclamaient ceux-ci, il sentranait lpe, la pique et le bouclier tout seul, ou bien il sappariait avec quiconque osait se frotter lui. Sam, tu es un doux bent , tinta aux oreilles de Sam tout du long, pendant quil retournait chez le mestre. Ouvre donc les yeux. Voil des jours que cest en train de se faire. Se pouvait-il que Jon et raison ? Alors quil fallait runir sur son nom les suffrages de deux tiers des frres jurs pour devenir lord Commandant de la Garde de Nuit, cela faisait dj neuf jours et neuf tours de scrutin quaucun des candidats napprochait si peu que ce ft de ce score. Lord Janos tait en progrs, a oui, il avait fini par grignoter Bowen Marsh puis Othell Yarwick, mais il trottait encore loin derrire ser Denys Mallister, de Tour Ombreuse, et Cotter Pyke, de Fort Levant. Cest lun de ces deux-l qui sera le nouveau lord Commandant, srement, se persuada-t-il. Stannis avait galement post des gardes la porte du mestre. A lintrieur, il faisait affreusement chaud, et les pices taient bondes de blesss, tant frres noirs que gens de la reine et que gens du roi. Clydas pantouflait l-dedans, muni de cruches de lait de chvre et de vinsonge, mais mestre Aemon ntait pas encore revenu de sa visite matinale au chevet de Mance Rayder. Sam accrocha son manteau une patre et alla -254-

donner un coup de main. Mais il avait beau saffairer, verser, changer les pansements, les propos de Jon continuaient le tracasser. Sam, tu es un doux bent. Ouvre donc les yeux. Voil des jours que cest en train de se faire. Plus dune heure scoula avant quil ne parvienne sesquiver sous couleur de donner leur pture aux corbeaux. En montant la roukerie, il fit halte pour contrler son propre dcompte du scrutin de la veille au soir. Au dbut de llection, on avait enregistr les noms de plus de trente candidats, mais la plupart staient retirs ds que leurs chances de lemporter staient rvles manifestement nulles. Au dernier tour, ils ntaient plus que sept en piste. Ser Denys Mallister venait en tte, avec deux cent treize suffrages, Cotter Pyke en rcoltant pour sa part cent quatre-vingt-sept, lord Slynt soixante-douze, Othell Yarwick soixante, Bowen Marsh quarante-neuf, Hobb Trois-Doigts cinq, et Edd Tallett-la-Douleur un. Pyp et ses stupides facties. Sam feuilleta ses dcomptes antrieurs. Ser Denys, Cotter Pyke et Bowen Marsh avaient tous chut depuis le troisime jour, Othell Yarwick depuis le sixime. Seul lord Janos grimpait jour aprs jour et jour aprs jour. Les cro cro furibonds des oiseaux dans la roukerie lui firent rempocher ses paperasses, et il reprit son ascension pour aller les appturer. Il en tait rentr trois de plus, vit-il avec plaisir. Snow ! lui crirent-ils, snow ! snow ! snow ! Sa leon, quils avaient retenue. Malgr leur retour, la roukerie semblait dsesprment vide. De tous les oiseaux expdis par mestre Aemon, jusque-l fort peu taient revenus. Mais lun deux a atteint Stannis. Lun deux a su trouver Peyredragon et un roi encore pntr de ses devoirs. A mille lieues au sud, Sam le savait, son pre avait ralli la maison Tarly la cause du mouflet juch sur le Trne de Fer, mais ni le roi Joffrey ni le petit roi Tommen navaient boug leurs fesses pour secourir la Garde, en dpit de ses appels pressants. A quoi rime un roi qui ne veut pas dfendre son royaume ? songea-t-il avec colre en se rappelant la nuit dhorreur vcue sur le Poing des Premiers Hommes, puis leffroyable randonne jusquau manoir de Craster, parmi les tnbres et la terreur et les temptes de neige. -255-

Les gens de la reine le mettaient comment le nier ? mal laise, mais au moins taient-ils venus... Au souper, ce soir-l, Sam eut beau le chercher des yeux, point de Jon, nulle part, dans la salle de pierre vote comme une caverne o les frres prenaient prsent leurs repas. Il finit par prendre place auprs de ses autres amis. Pyp parlait Eddla-Douleur de leur espce de concours pour voir lequel des soldats de paille coperait du plus grand nombre de flches sauvageonnes. Tu as men presque jusquau bout, mais avec les trois quil sest prises coup sur coup le tout dernier jour, Watt de Lonlac test pass devant. Jai jamais rien gagn, gmit la Douleur. Alors que Watt, les dieux lui ont toujours souri. Quand les sauvageons te lont culbut, au pont des Crnes, il ta eu nimporte comment le pot datterrir dans une jolie flaque deau profonde. Ctait pas du pot, peut-tre, de les rater tous, ces rochers ? Ctait haut, sa chute ? Grenn tait avide de dtails. a lui a sauv la vie, atterrir dans ta flaque deau ? Non, reconnut la Douleur. Il tait dj mort, avec cette hache en plein crne. Nempche que ctait vachement du pot, se rater les rochers. Hobb Trois-Doigts leur avait promis pour ce soir du gigot de mammouth rti, peut-tre dans lespoir de souffler quelques voix de plus. Si tel tait bien son dessein, il aurait mieux fait de trouver un mammouth plus jeune, songea Sam en se dblayant les dents dune lichette cartilagineuse. Avec un soupir, il repoussa cette bidoche. Un nouveau scrutin aurait lieu sous peu, et la tension qui flottait dans lair tait plus dense que la fume. Cotter Pyke sigeait prs du feu, tout entour de patrouilleurs de Fort Levant. Ser Denys Mallister tait ct de la porte, avec un groupe, moins fourni, de types de Tour Ombreuse. Janos Slynt occupe la meilleure place, ralisa Sam, mi-chemin des flammes et des vents coulis. Acheva de lalarmer le fait que, la tte encore enveloppe de pansements, Bowen Marsh le flanquait, blme et dfait, mais attentif au moindre mot que trouvait dire cette espce de lord Janos. Or, peine eut-il fait remarquer la chose sa table que Pyp ajouta : Et vise un peu -256-

par l, tiens, le ser Alliser qui te fait des chuchoteries avec Othell Yarwick... Le repas termin, mestre Aemon se leva pour demander si quelquun des frres souhaitait prendre la parole avant que lon ne procde au scrutin. Edd-la-Douleur se dressa, plus sculpt que jamais dans la pierre navre. Je veux juste dire au farfelu qui vote pour moi que je ferais indiscutablement un pouvantable lord Commandant. Mais tel serait aussi le cas de tous ces autres-l. Lui succda Bowen Marsh, une main appuye sur lpaule de lord Slynt. Frres et amis, je vous prierai de retirer mon nom de cette lection. Ma blessure maffecte encore, et la tche est trop vaste pour moi..., mais pas pour lord Janos que voici, puisquil a command des annes durant les manteaux dor, Port-Ral. Soutenons tous sa candidature. Du coin de Cotter Pyke parvinrent Sam des grommellements de colre, et il vit ser Denys fixer lun de ses compres en hochant du chef. Trop tard, le dommage est fait. Il se demanda o diable tait Jon, et pourquoi diable il stait abstenu de venir. Comme la plupart des frres taient illettrs, la tradition voulait que llection se ft en laissant tomber des jetons dans un gros chaudron de fer ventru quHobb Trois-Doigts et Owen Ballot rapportrent de la cuisine. Les barils de jetons se trouvaient dans un angle, masqus par une lourde draperie qui permettait chacun des votants doprer son choix ni vu ni connu. Il tait permis de donner procuration pour ce faire un copain, si lon tait retenu par ses obligations, de sorte que certains prenaient deux jetons, ou trois, ou quatre, et que ser Denys et Cotter Pyke votaient pour les garnisons laisses dans leurs places fortes respectives. Quand enfin la salle se fut vide de tous ses occupants sauf eux, Sam et Clydas retournrent le chaudron devant mestre Aemon. Une cascade de coquillages, de cailloux et de sous de cuivre inonda la table. Les mains parchemines dAemon triaient avec une rapidit stupfiante, mettant ici les coquillages, les pierres l, les sous ailleurs, et, le cas chant, les ttes de flche, escargots ou glands bien part eux-mmes. Sam -257-

et Clydas dnombraient le contenu des piles, chacun tenant son compte personnel. Le tour de Sam tait venu, ce soir-l, dannoncer le premier ses rsultats. Ser Denys Mallister, deux cent trois, dit-il. Cotter Pyke, cent soixante-neuf. Cent trente-sept pour lord Janos Slynt. Soixante-douze pour Othell Yarwick. Cinq pour Hobb Trois-Doigts. Et Edd-la-Douleur, deux. Moi, jai cent soixante-huit pour Pyke, dit Clydas. Il nous manque deux votes, daprs mes comptes, et un, daprs ceux de Sam. Les comptes de Sam sont corrects, trancha mestre Aemon. Jon Snow na pas pris de jeton. Ce qui ne change rien. Nous sommes loin des deux tiers requis. Sam prouvait plus de soulagement que de dpit. Malgr le soutien de Bowen Marsh, Slynt ne venait encore quen troisime position. Qui peuvent bien tre les cinq qui ont persist voter pour Hobb Trois-Doigts ? stonna-t-il tout haut. Des frres dsireux de lui voir quitter les cuisines ? suggra Clydas. Ser Denys a perdu dix voix depuis hier, signala Sam. Et Cotter Pyke dgringole de prs de vingt. Ce nest pas bon. Pas bon pour leurs ambitions daccder au poste de lord Commandant, sans lombre dun doute, dit mestre Aemon. Mais cela peut se rvler bon pour la Garde de Nuit, finalement. Il ne nous appartient pas den juger. Dix jours, cela na rien dexcessif. Il fallut une fois prs de deux ans pour aboutir, et quelque sept cents tours de scrutin. Les frres arriveront toujours une dcision, mais leur heure eux. Certes, songea Sam, mais quelle dcision ? Plus tard, tout en sirotant du vin coup deau dans lintimit de la cellule de Pyp, la langue de Sam finit par se dlier, et il se retrouva rflchissant haute voix. Cotter Pyke et ser Denys Mallister perdent du terrain mais, eux deux, ils totalisent encore prs des deux tiers, dit-il Pyp et Grenn. Chacun ferait un excellent lord Commandant. Quelquun doit convaincre lun de soutenir lautre. Quelquun ? fit Grenn, ahuri. Quoi, quelquun ? -258-

Grenn est si bte quil se figure que ton quelquun pourrait tre lui, dit Pyp. Peut-tre que quand quelquun aura tout rgl avec Pyke et Mallister, il devrait aussi se charger de convaincre le roi Stannis dpouser la reine Cersei. Le roi Stannis est dj mari, bourda Grenn. Quest-ce que je lui fais, Sam ? soupira Pyp. Cotter Pyke et ser Denys saiment pas beaucoup, senferra Grenn. Ils saccrochent propos de tout. Oui, mais simplement parce quils ont des conceptions diffrentes des intrts bien compris de la Garde, aventura Sam. Si nous leur expliquions... Nous ? fit Pyp. Comment a se fait que quelquun est devenu nous ? Je suis le macaque du pitre, te souviens ? Et Grenn, ben, Grenn est Grenn. Il sourit Sam et remua les oreilles. Tandis que toi..., toi, tu es fils de lord, et le bras droit du mestre... Et Sam lEgorgeur, ajouta Grenn. Tas zigouill un Autre, toi. Ce nest pas moi, cest le verredragon qui la eu, lui rpta Sam pour la centime fois. Un fils de lord, le bras droit du mestre, et Sam lEgorgeur..., rva Pyp. Cest toi qui pourrais leur parler, qui sait... ? Je pourrais, oui, dit Sam dun ton dsol, digne dEddla-Douleur lui-mme, si je ntais trop lche pour les affronter...

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JON

Lpe au poing, Jon dcrivait pas pas un cercle autour de Satin, le forant tourner sur place. Plus haut, ton bouclier, dit-il. Il pse trop..., geignit le jouvenceau de Villevieille. Il pse autant que de besoin pour bloquer une pe, rpliqua Jon. Allez, plus haut. Il savana, tailla. En sursaut, Satin releva le bouclier juste temps pour cueillir la lame avec le bord et balana la sienne aux ctes de Jon. Bien, ft Jon en sentant vibrer sous limpact son propre bouclier. Mais il faut y mettre tout ton corps. Si tu portes entirement ton poids derrire lacier, tu feras beaucoup plus de dgts quavec la seule force de ton bras. Viens , essaie de nouveau, vas-y, mais bouclier bien haut, ou je te fais sonner le crne comme une cloche... Au lieu de sexcuter, Satin recula, releva sa visire. Jon , ft-il dune voix anxieuse. Jon se retourna. Elle tait plante derrire lui, parmi une demi-douzaine de gens de la reine. Pas tonnant que la cour soit devenue tellement silencieuse. Il avait bien entrevu Mlisandre ses flambes nocturnes et au hasard de ses alles et venues travers le chteau, mais jamais de si prs. Elle est bien belle, songea-t-il, mais... mais il y avait dans ses prunelles rouges quelque chose qui vous mettait plus que mal laise. Madame. Le roi veut sentretenir avec vous, Jon Snow.

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Il planta son pe factice dans le sol. Me serait-il permis de me changer ? Je ne suis pas dans une tenue convenable pour me prsenter un roi. Nous vous attendrons au sommet du Mur , dit-elle. Nous, nota Jon, pas il. Les ragots taient bel et bien fonds. Cest elle, sa vraie reine, et non pas celle quil a laisse Fort Levant. Aprs avoir raccroch sa maille et sa plate dans larmurerie, il regagna sa cellule, se dfit de ses vtements tremps de sueur et, de pied en cap, shabilla de noirs frachement lavs. En prvision de la bise et du froid quil aurait subir dans la cage, bise et froid qui seraient l-haut, sur la glace, encore plus mordants, il squipa dun lourd manteau capuchon. Pour finir, il attrapa Grand-Griffe et se la colla en travers du dos. Mlisandre lattendait au pied du Mur. Elle avait congdi les gens de la reine. Que veut de moi Sa Majest ? lui demanda-t-il, comme ils senfournaient dans la cage. Tout ce que vous avez lui donner, Jon Snow. Il est roi. Il referma la porte et se suspendit la corde qui actionnait la cloche. Le treuil se mit tourner, et eux monter. Il faisait un temps superbe, et le Mur suintait, des filets deau sillonnaient sa face en chatoyant sous le soleil. Lexigut de la cage de fer acrait la sensibilit de Jon la prsence de la femme rouge. Mme son odeur est rouge. Elle lui voquait la forge de Mikken, lorsque le fer tait port incandescence, elle avait lcret de la fume, du sang. Baise par le feu, songea-t-il, envahi par le souvenir dYgrid. Le vent sengouffrait dans les longues jupes rouges de Mlisandre et leur faisait fouetter ses jambes lui, debout ses cts. Vous navez pas froid, madame ? demanda-t-il. Elle rit. Jamais. Le rubis qui lui parait la gorge avait lair de battre au mme rythme que son cur. Le feu du Matre vit en moi, Jon Snow. Sentez. Elle lui posa la main sur la joue et ly maintint pour lui laisser le temps den apprcier toute la chaleur. Voil quelle sensation devrait procurer la vie, reprit-elle. Il ny a de froid que la mort. -261-

Ils trouvrent Stannis Baratheon camp au bord du gouffre, seul, abm dans la contemplation du champ de bataille o stait remporte sa victoire et de locan sans bornes de la fort. Il portait les mmes noires braies, tunique et bottes quun quelconque frre de la Garde de Nuit. Seul son manteau len diffrenciait. Un lourd manteau dor bord de fourrure noire, et quagrafait une broche en forme de cur ardent. Je vous amne le Btard de Winterfell, Sire , dit Mlisandre. Stannis se retourna pour le dvisager. Sous les sourcils drus, ses yeux vous faisaient leffet dtangs bleus sans fond. Ses joues creuses et son menton massif taient tapisss dune barbe courte, bleu-noir, qui ne russissait gure masquer le dcharnement de ses traits, et il avait les mchoires bloques. Bloqus, son cou et ses paules ltaient tout autant, de m me que son poing droit. Son aspect rappela daventure Jon ce quavait dit un jour Donal Noye des frres Baratheon : Robert tait lacier fait homme. Stannis est de fer, noir et dur et solide, oui, mais cassant, tout comme le fer. Il se brisera plutt que de plier. De plus en plus mal laise, il sagenouilla. En quoi ce roi cassant pouvait-il bien avoir besoin de lui ? Lve-toi. Jen ai entendu dire tant et plus ton sujet, lord Snow. Je ne suis pas lord, Sire. Il se releva. Je sais ce que vous avez entendu dire. Que je suis un pleutre, un tournecasaque. Que jai assassin Qhorin Mimain, mon frre, seule fin de me voir pargner par les sauvageons. Que jai march avec Mance Rayder et pris pour femme une sauvageonne. Mouais. Cela et bien dautres choses. Tu es un zoman, parat-il, un mutant qui rde la nuit dans la peau dun loup. Le roi Stannis sourit dun air dur. Quen est-il au juste ? Javais un loup-garou, Fantme. Je lai quitt au moment descalader le Mur Griposte, et je ne lai pas revu depuis. Cest sur ordre de Qhorin Mimain que je suis pass aux sauvageons. Il savait quils mobligeraient le tuer pour faire mes preuves, et il ma dit de leur accorder tout ce quils exigeraient de moi. La sauvageonne sappelait Ygrid. Jai rompu mes vux avec elle mais, je vous le jure sur la mmoire de mon pre, tourne-casaque, jamais je ne lai t. -262-

Je te crois , dit le roi. Il en demeura sidr. Pourquoi ? Stannis mit un reniflement. Je connais Janos Slynt. Et je connaissais galement Ned Stark. Ton pre ntait pas un ami moi, mais il faudrait tre un crtin pour mettre en doute son honneur et sa probit. Tu as son regard. Avec sa taille de colosse, Stannis Baratheon le dominait de haut, mais il tait si maigre quon lui aurait donn dix ans de plus. Tu ne te figures pas tout ce que je sais, Jon Snow. Je sais que cest toi qui as dcouvert le poignard en verredragon avec lequel le fils de Randyll Tarly a tu lAutre. Cest Fantme qui la dcouvert. La lame avait t enveloppe dans un manteau de patrouilleur et enterre sur un versant du Poing des Premiers Hommes. Il y en avait dautres..., et des ttes de piques, des ttes de flches, uniquement en verredragon. Je sais que cest toi qui as tenu la porte, ici, reprit le roi. Sans cela, nous serions arrivs trop tard. La porte, cest Donal Noye. Il est mort l-dessous, dans le tunnel, en combattant le roi des gants. Stannis grimaa. Noye mavait forg ma premire pe, tout comme la masse de Robert. Si le dieu avait jug bon dpargner ses jours, il aurait fait un meilleur lord Commandant pour votre ordre quaucun des imbciles qui se chamaillent actuellement pour le devenir. Cotter Pyke et ser Denys Mallister ne sont pas des imbciles, Sire, contesta Jon. Ils sont des hommes de cur, et capables. Othell Yarwick aussi, dans son genre lui. Lord Mormont avait confiance en chacun deux. Ton lord Mormont avait la confiance trop facile. Il ne serait pas mort comme il est mort, autrement. Mais cest de toi que nous parlions. Je nai pas oubli que cest toi qui nous as rapport ce fameux cor magique, et toi qui as captur la femme et le fils de Mance Rayder. Dlia est morte. Il en tait encore dsol. Val est sa sur. Elle et lenfant ntaient pas bien difficiles capturer, Sire. Vous aviez mis les sauvageons en fuite, et le mutant laiss -263-

par Mance pour garder sa reine est devenu fou quand laigle a brl. Il fixa Mlisandre. Votre uvre, ce quon prtend. Elle sourit, derrire les cheveux cuivrs qui lui flottaient en travers du visage. Le Matre de la Lumire a des serres implacables, Jon Snow. Il hocha la tte avant de revenir au roi. Sire, propos de Val que vous voquiez. Elle demande aller voir Mance Rayder pour lui prsenter son fils. Lexaucer serait une... une charit. Cet individu est un dserteur de votre ordre. Tes frres me pressent tous de le mettre mort. Pourquoi devrais-je lui faire une charit ? Jon navait pas de rponse cela. Si ce nest par gard pour lui, que ce soit par gard pour Val. Par gard pour la mmoire de sa sur, la mre de lenfant. Tu es entich de cette Val ? A peine si je la connais. On me rapporte quelle est avenante. Trs, reconnut Jon. La beaut peut tre tratresse. Mon frre la appris de Cersei Lannister. Qui la assassin, figure-toi. Comme ton pre et Jon Arryn. Il se renfrogna. Tu as march avec ces sauvageons. Ils ont un sens quelconque de lhonneur, daprs toi ? Oui, dit Jon, mais un sens de lhonneur eux, Sire. Et Mance Rayder ? Lui aussi. Je le pense vraiment. Leur seigneur des Os ? Jon hsita. Clinquefrac, nous lappelons, nous. Fourbe et assoiff de sang. Sil y a de lhonneur en lui, il le camoufle merveille, sous sa dfroque dossements. Et lautre, l, ce Tormund aux innombrables noms qui nous a chapp, aprs la bataille ? Rponds franchement. Tormund Flau-dOgres ma paru le genre dhomme faire un excellent ami et un excrable ennemi, Sire. Stannis fit un petit hochement sec. Ton pre tait un homme dhonneur. Il ntait pas un ami moi, mais je voyais ce quil valait. Ton frre tait un rebelle et un tratre rsolu me -264-

voler la moiti de mon royaume, mais sa bravoure tait indiscutable. Et toi, quen est-il ? Veut-il mentendre dire que je lidoltre ? Il prit un ton roide et formaliste pour rpondre : Je suis un homme de la Garde de Nuit. Des mots. Les mots sont du vent. Dans quel but pensestu que jai abandonn Peyredragon pour faire voile vers le Mur, lord Snow ? Je ne suis pas lord, Sire. Vous tes venu pour rpondre notre appel, jespre. Mais je ne saurais mexpliquer pourquoi vous y avez mis tant de temps. Contre toute attente, la pointe fit sourire Stannis. Tu as toute la tmrit dun Stark. Oui, jaurais d venir plus tt. Net t ma Main, je ne serais peut-tre pas venu du tout. Cest lord Davos Mervault, qui, en dpit de son humble naissance, a su me rappeler au sentiment de mes devoirs quand je ne parvenais penser qu mes droits. Javais mis la carriole avant le cheval, selon lui. Je mefforais de conqurir le trne afin de sauver le royaume, alors que jaurais d mefforcer de sauver le royaume afin de conqurir le trne. Du doigt, Stannis indiqua le septentrion. Voil o je trouverai lennemi que je suis n pour affronter. Et dont on ne saurait profrer le nom, ajouta tout bas Mlisandre. Il est le dieu de la Nuit et de la Terreur, Jon Snow, et ces formes errant dans la neige sont ses cratures. On ma rapport que tu avais tu lun de ces cadavres ambulants pour sauver lord Mormont, reprit Stannis. Ce peut tre ta guerre toi aussi, lord Snow. Si tu veux bien me prter ton concours. Mon pe est voue la Garde de Nuit, Sire , rponditil avec circonspection. Ce qui ne fut pas du got du roi. Il grina des dents avant de dclarer : Il me faut plus que ton pe. Jon nageait. Messire ? Il me faut le Nord. Le Nord... Je... Mon frre Robb tait roi du Nord... Ton frre tait le seigneur lgitime de Winterfell. Sil tait rest chez lui pour remplir ses devoirs, au lieu de se -265-

couronner lui-mme et de partir la conqute du Conflans, il risquerait dtre encore en vie. Tant pis. Tu nes pas Robb, pas plus que je ne suis Robert. Tant de duret venait de balayer ce que Jon avait pu jusqualors prouver de sympathie pour son vis--vis. Jaimais mon frre, se raidit-il. Et moi le mien. Mais ils taient ce quils taient, et nous sommes ce que nous sommes. Je suis, moi, le seul roi vritable de Westeros, au nord comme au sud. Et tu es, toi, le btard de Ned Stark. Stannis darda sur lui ces yeux dun bleu si sombre quil avait. Tywin Lannister a fait de Roose Bolton son gouverneur du Nord, pour le rcompenser davoir trahi ton frre. Les Fer-ns sentre-dchirent depuis la mort de Balon Greyjoy, mais ils tiennent toujours Moat Cailin, Motte-la-Fort, Quart Torrhen et la plus grande partie des Roches. Les terres de ton pre saignent, et je nai ni la force arme ni le temps quil faudrait pour tancher leurs plaies. Ce qui est absolument indispensable cette fin, cest un sire de Winterfell. Un sire de Winterfell loyal. Et cest sur moi quil jetterait les yeux... ? songea Jon, abasourdi. Winterfell nest plus. Theon Greyjoy y a port la torche. Le granit ne brle pas si facilement, rpliqua Stannis. Rien nempche de reconstruire le chteau, le moment venu. Ce ne sont pas les murs qui font le seigneur, cest lhomme. Vos Nordiens ne me connaissent pas, ils nont aucune raison de maimer, mais jaurai besoin de leurs forces pour livrer les batailles venir. Jai besoin dun fils dEddard Stark qui les rallie ma bannire. Il voudrait bel et bien faire de moi le sire de Winterfell. Jon se sentit pris dun tel vertige que la violence des rafales lui fit presque craindre dtre emport dans le vide. Votre Majest oublie un dtail, dit-il, je suis un Snow, pas un Stark. Cest toi qui en oublies un , riposta Stannis. Mlisandre posa sa main chaude sur le bras de Jon. Il est possible un roi dannuler dune pichenette la tare de btardise, lord Snow. -266-

Lord Snow. Le sobriquet dont lavait affubl ser Alliser Thorne par drision, justement, de sa btardise. Le sobriquet que nombre de ses frres staient eux-mmes pris utiliser, certains de manire affectueuse, dautres pour blesser. Un sobriquet qui, brusquement, rendait un son diffrent aux oreilles de Jon. Le son de... du rel. En effet, dit-il dune voix hsitante, il est arriv aux rois de lgitimer des btards, seulement, je... je suis et je reste un frre de la Garde de Nuit. Je me suis agenouill devant un arbre-cur, et jai prt serment de ne pas tenir de terres et de ne pas engendrer denfants. Jon. Mlisandre tait si prs quil percevait la chaleur de son souffle. Rhllor est le seul dieu vritable. Un serment prt un arbre engage aussi peu quun serment prt tes chaussures. Ouvre ton cur, et laisse la lumire du Matre y pntrer. Brle ces barrals, et accepte Winterfell comme un prsent du Matre de la Lumire. Du temps o il tait trs jeune, trop jeune pour comprendre ce qutre btard signifiait, son rve le plus familier lui faisait accroire quun jour Winterfell pourrait tre sien. Aprs, devenu plus vieux, il avait rougi de ce rve-l. Winterfell choirait Robb et puis ses fils, ou Bran, Rickon si Robb disparaissait sans postrit. Et en ligne de succession venaient ensuite Sansa et Arya. Ne ft-ce que rver les choses autrement lui semblait dloyal, lui faisait leffet quil trahissait ses frres et surs au fond de son cur, quil souhaitait leur mort. Jamais je nai voulu ceci, se protesta-t-il, l, debout sous lil bleu du roi et le regard rouge de la femme rouge. Jaimais Robb, je les aimais tous... Je nai jamais voulu quil arrive le moindre mal aucun dentre eux, mais cest arriv. Et voil quil ne reste plus que moi. Il navait quun mot dire, quun seul, et il serait Jon Stark, il cesserait pour jamais dtre un Snow. Il navait quune chose faire, une seule, engager sa foi ce roi Stannis, et Winterfell tait sien. Il navait quune chose faire... ... se parjurer une nouvelle fois. Et, cette fois, sans quil sagisse dun stratagme. Pour prtendre au chteau de son pre, il lui faudrait se retourner contre les dieux de son pre. -267-

Le regard de Stannis se reporta vers le septentrion. Le manteau dor lui flottait aux paules. Il se peut que je me sois mpris sur ton compte, Jon Snow. Nous savons tous deux ce quon dit des btards. Tu nas peut-tre pas le sens de lhonneur que possdait ton pre, tu nas peut-tre pas le sens des armes que possdait ton frre. Mais tu es linstrument que ma donn le Matre. Jai fait ta dcouverte ici de la mme faon que tu avais toi-mme fait la dcouverte du verredragon sur le versant du Poing, et jentends me servir de toi. Azor Ahai lui-mme na pas gagn sa guerre seul. Jai tu un millier de sauvageons, jen ai captur un autre millier, jai dispers le restant, mais nous savons tous deux quils reviendront. Mlisandre la vu dans ses flammes. Ce Tormund Poing-la-Foudre doit dj tre en train de les regrouper et de mditer un nouvel assaut. Et plus nous nous saignerons lun lautre, plus faibles nous serons tous deux quand le vritable ennemi nous fondra dessus. Jon tait parvenu aux mmes conclusions. Effectivement, Sire. Il voyait mal o le roi voulait en venir. Pendant que tes frres se bagarraient pour dcider qui les mnerait, moi, je discutais avec ce Mance Rayder. Il grina des dents. Un but, celui-l, et bouffi de fiert. Il ne me laissera pas dautre solution que de le livrer aux flammes. Mais nous avons fait dautres prisonniers, nous tenons dautres meneurs que lui. Celui qui se fait appeler le seigneur des Os, certains de leurs chefs de clan, le nouveau Magnar de Thenn. Tes frres ne vont pas aimer a, pas plus que les vassaux de ton pre, mais jai lintention de permettre aux sauvageons de franchir le Mur..., ceux qui du moins me jureront fidlit, sengageront respecter la paix du roi et les lois du roi, ainsi qu adopter pour dieu le Matre de la Lumire. Aux gants euxmmes, si les genoux prodigieux quils ont sont susceptibles de ployer. Je les tablirai dans le Don, ds que je laurai arrach votre nouveau lord Commandant. Lorsque se lvera la bise glace, nous vivrons ou mourrons ensemble. Il est temps de conclure une alliance contre notre ennemi commun. Il consulta Jon du regard. En serais-tu daccord ? Mon pre rvait de repeupler le Don, convint Jon. Lui et mon oncle Benjen en devisaient souvent. Il navait jamais -268-

envisag de le faire avec des sauvageons, la vrit..., mais il navait jamais march avec eux non plus. Il ne se faisait aucune illusion ; le peuple libre ferait des sujets indociles et de dangereux voisins. Mais il lui suffisait de mettre en balance les cheveux rouges dYgrid et les prunelles bleu glac des cratures pour connatre qui allait sa prfrence. Jen suis daccord. Bien, dit le roi Stannis, car le meilleur moyen de sceller une nouvelle alliance est un mariage. Jentends unir mon sire de Winterfell cette sauvageonne de princesse. Peut-tre Jon avait-il trop longtemps march avec le peuple libre, car il ne put sempcher de rire. Sire, dit-il, captive ou pas, si vous vous figurez quil vous est possible de me donner Val, l, tout bonnement, je crains que vous nayez fort apprendre en ce qui concerne les sauvageonnes. Quel quil soit, le mari de Val ferait mieux de se prparer tout de suite lescalade de sa tour et de bien fourbir son pe pour lenlvement... Quel quil soit ! Stannis le mesura du regard. Cela signifie-t-il que tu refuses de lpouser ? Je te prviens, elle fait partie du prix payer si tu veux le nom de ton pre et le chteau de ton pre. Cette union est indispensable pour contribuer garantir la loyaut de nos nouveaux sujets. Est-ce un refus que tu mopposes, Jon Snow ? Non , rpondit-il trop prcipitamment. Ctait de Winterfell que parlait le roi, et Winterfell ntait pas chose refuser la lgre. Je voulais simplement dire... cest tellement brusque, inopin, Sire... Me serait-il permis de vous prier de daigner maccorder le temps de la rflexion ? A ta guise. Mais rflchis vite. La patience nest pas mon fort, tes frres vont sen rendre compte incessamment. Il lui posa une main maigre, osseuse sur lpaule. Pas un mot sur notre entretien. A qui que ce soit. Mais lorsque tu reviendras, tu nauras qu ployer le genou, dposer ton pe mes pieds et me jurer ta foi pour te relever Jon Stark, sire de Winterfell.

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TYRION

En entendant du bruit derrire sa porte de bois massive, Tyrion Lannister sapprta mourir. Pas trop tt, songea-t-il. Allez, allez, quon en finisse. Il se mit tant bien que mal debout. Ses jambes taient tout engourdies dtre si longuement restes replies sous lui. Il se pencha pour en masser les lancements. Pas question que je flageole et que je chancelle en mavanant vers le billot. Il se demanda si ctait l, dans le noir, quon le mettrait mort, ou si on le tranerait de par la ville pour aller le faire dcapiter par ser Ilyn Payne. Aprs la pantalonnade de procs quils lui avaient offerte, sa doulce sur et son tendre pre risquaient de prfrer le liquider en catimini plutt que de saventurer une excution publique. Je pourrais faire dguster la populace de friands morceaux, si lon me laissait parler. Mais seraient-ils assez fous pour a ? Tandis que les clefs ferraillaient dans la serrure et que la porte pivotait en grinant vers lintrieur, il se plaqua contre la paroi humide, tout au regret de navoir pas darme. Je puis toujours mordre et ruer. Mourir avec la saveur du sang dans la bouche, ce nest pas rien. Il dplora de navoir pas t capable de mditer dultimes paroles galvanisantes. Allez vous faire foutre nimmortaliserait pas forcment sa mmoire dans les chroniques. La clart dune torche inonda son visage. Il sabrita les yeux derrire une main. Vas-y donc, tu as peur dun nain ? Vas-y, fils de pute vrole ! A force de ne plus servir, sa voix tait tout enroue. -270-

Sont-ce l des manires pour voquer dame notre mre ? Lhomme avana, sa torche dans la main gauche. Cest encore plus dgueulasse, ici, que mon cachot de Vivesaigues. Mais pas tout fait si humide. Tyrion mit un moment recouvrer sa respiration. Toi ? H bien, presque tout moi. Jaime avait fondu, coup ses cheveux trs court. Jai laiss une main Harrenhal. Lune des plus brillantes ides de notre pre, que de faire traverser le dtroit aux Braves Compaings. Il leva le bras, et Tyrion dcouvrit le moignon. Un clat de rire hystrique lui chappa. Oh, dieux ! dit-il. Jaime, je suis navr, navr, mais..., bont divine, vise un peu nous deux. Sans-Patte et Sans-Pif, les gars Lannister. Ma main puait si fort, certains jours, que jaurais prfr navoir pas de nez. Il abaissa la torche, et le visage de son frre se retrouva en pleine lumire. Impressionnante, la balafre. Tyrion se dtourna des flammes qui laveuglaient. On ma fait livrer une bataille sans mon grand frre pour me protger. Jai entendu dire que tu avais failli brler la ville de fond en comble. Calomnie ftide. Je nai brl que la rivire. Brusquement, Tyrion se rappela o il se trouvait et pour quel motif. Tu es venu pour me tuer ? Et maintenant, lingratitude. Si tu dois faire ton malotru, je ferais peut-tre mieux de te laisser pourrir dans ton trou. Pourrir nest pas le sort que Cersei mijote de me rserver. Effectivement pas, pour ne rien celer. Tu dois tre raccourci demain, en plein air, sur les anciennes lices. Tyrion se remit rire. Y aura de quoi bouffer ? Va falloir que tu maides pondre mes derniers mots, jai la cervelle qui tournicote comme un rat dans un silo betteraves. Tu nauras que faire de derniers mots. Je viens te sauver. La voix de Jaime avait pris une trange solennit. Qui a dit que je souhaitais ltre ?

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Tu sais, javais presque oubli quel petit emmerdeur tu tais. Maintenant que tu mas rafrachi la mmoire, je crois que je vais laisser Cersei te couper la tte, aprs tout. Oh non, tu nen feras rien. Il sortit de la cellule en se dandinant. Il fait jour ou nuit, l-haut dessus ? Jai perdu toute notion du temps. Il est trois heures du matin. La ville dort. Jaime renfona la torche dans son applique murale, entre deux cachots. Le corridor tait si chichement clair que Tyrion manqua trbucher sur le gelier, recroquevill sur le dallage de pierre. Il le taquina du bout du pied. Il est mort ? Endormi. Les trois autres aussi. Leunuque a sucr leur pinard au bonsomme, mais pas assez pour les tuer. Il le jure, au moins. Il est retourn attendre lescalier, dguis en septon. Tu descendras dans les gouts, et tu les suivras jusqu la rivire. Une galre est mouille dans la baie. Varys a des agents dans les cits libres qui veilleront ce que tu ne manques pas de fonds..., mais tche de passer un peu inaperu. Cersei va te lcher du monde aux fesses, sr et certain. Il serait judicieux de prendre un autre nom. Un autre nom ? Oh, mais bien entendu. Et lorsque les Sans-Visage viendront me buter, je dirai : "Non non, vous vous gourez dhomme, je suis un autre nain hideusement dfigur." Tout tait tellement absurde l-dedans que les deux Lannister finirent par en pouffer. Puis Jaime mit un genou en terre et dposa vite un baiser sur chacune des joues de Tyrion, ses lvres ne faisant queffleurer le bourrelet fronc de la cicatrice. Merci, frre, dit Tyrion. Je te dois la vie. Cest moi qui... qui avais une dette envers toi. Il avait dit cela dun ton bizarre. Une dette ? Il inclina sa tte de ct. Je ne comprends pas. Tant mieux. Il est certaines portes quil est prfrable de laisser fermes. Houlala... ! fit Tyrion. Il y a du vilain, derrire, une salet ? Se pourrait-il que quelquun de ma connaissance ait dit -272-

un jour mon propos quelque chose de cruel ? Jessaierai de ne pas pleurer, va. Dis-moi. Tyrion... Il est effar. Dis-moi , rpta Tyrion. Le regard de son frre se dtourna. Tysha, souffla-t-il. Tysha ? Son estomac se serra. Quoi, Tysha ? Elle ntait pas une pute. Jamais je ne lavais achete pour toi. Je tai menti. Sur ordre de Pre. Tysha tait..., elle tait ce quelle avait lair dtre. Une fille de mtayer, croise par hasard sur la route. Tyrion perut linfime sifflement caverneux qumettait sa propre respiration en se faufilant dans son nez dvast. Jaime narrivait pas le regarder en face. Tysha. Il essaya de se rappeler quoi elle ressemblait. Une gamine, rien quune gamine, lge de Sansa, pas plus. Ma femme, croassa-t-il. Elle mavait pous. Pour ton or, a dit Pre. Elle tait de basse naissance, et tu tais un Lannister de Castral Roc. Elle nen avait qu ton or, ce qui faisait delle une pute, en somme, si bien que... que ce ne serait pas un mensonge, pas vraiment, et puis... tu mritais une leon svre, il a dit. Que a tapprendrait, que, plus tard, tu me remercierais... Te remercier ? Sa voix stait trangle. Il la livre ses gardes. Un plein baraquement de gardes. Et il ma forc ... regarder. Mouais, et faire pire que regarder. Je lai saute moi aussi..., ma femme, ma propre femme... Jignorais quil ferait cela. Tu dois me croire. Ah bon, je dois ? gronda Tyrion. Pourquoi devrais-je te croire en rien, jamais ? Elle tait ma femme ! Tyrion... Il le frappa. Une simple gifle, dun revers de main, mais il y mit toute sa force, toute sa rage, toute sa peine. Jaime se retrouva croupetons puis, dsquilibr par la violence du coup, stala sur le dos. Je... je suppose que je mritais a. Oh, tu as mrit beaucoup mieux que a, Jaime. Toi et ma doulce sur et mon tendre pre, oui, je serais fort en peine encore de te spcifier ce que vous avez mrit. Mais vous laurez, votre paquet, a, je te le jure. Un Lannister paie toujours ses -273-

dettes. Il partit en canard, faillit, dans sa hte, nouveau saplatir sur le corps du gelier. Il navait pas fait vingt pas quil dboula sur une grille en fer qui barrait le passage. Oh, dieux... Il russit de justesse ne pas chialer. Jaime le rejoignit. Jai les clefs du type. Alors, utilise-les. Il fit un pas de ct. Jaime fit jouer la serrure, ouvrit la grille dune pousse, franchit le seuil, jeta un il par-dessus lpaule. Tu viens ? Pas avec toi. Il passa la porte. Donne les clefs, et tiretoi. Je trouverai Varys tout seul. Il inclina la tte de ct et, le menton hauss, fixa sur son frre ses yeux vairons. Tu peux te battre, Jaime, avec la main gauche ? Plutt moins bien que toi, rpondit Jaime avec amertume. Bien. Alors, nous serons parfaitement assortis, si nous nous revoyons jamais. Linfirme et le nain. Jaime lui tendit le trousseau. Je tai donn la vrit. Tu me dois la pareille. Cest toi qui las fait ? Qui las tu ? La question lui fit leffet dun nouveau coup de poignard quon lui tortillait dans les tripes. Tu es sr que tu veux savoir ? demanda Tyrion. Joffrey aurait fait un roi pire quAerys ne le fut jamais. Il avait vol un poignard son pre et la remis un tueur gages pour trancher la gorge de Brandon Stark, tu savais cela ? Je... je len souponnais. H bien, les fils tiennent de leur pre. Joff maurait tu aussi, une fois parvenu au pouvoir. Pour me faire expier le crime dtre court et laid, crime dont je suis manifestement coupable. Tu nas pas rpondu ma question. Quel pauvre aveugle et bouch de fol estropi tu es. Il me faut tgrener par le menu tout le chapelet ? Parfait. Cersei est une putain farcie de mensonges, elle sest bais Lancel et Osmund Potaunoir et probablement Lunarion, pour autant que je sache. Et cest moi qui dois tre le monstre que tous saccordent dire que je suis. Oui, jai tu ton ignoble fils. Il se contraignit sourire jusquaux oreilles. Ce devait tre hideux voir, la lueur des torches, l. -274-

Alors, sans un mot, Jaime le quitta. Tyrion le regarda sloigner, grandes et puissantes foules de ses longues jambes, et une part de son tre brlait de le rappeler, de lui crier : Ce nest pas vrai ! , dimplorer son pardon. Mais la pense de Tysha le traversa, et il demeura muet. Il couta sestomper les pas jusqu ce quils devinssent inaudibles et, cahin-caha, partit en qute de Varys. Leunuque tait tapi dans les tnbres dun escalier en colimaon, nipp dune robe brune mange aux mites, et sa bouffissure blme planque sous la coule. Vous en avez mis, du temps..., dit-il en le voyant, javais peur que quelque chose nait mal tourn. Oh, non..., le rassura Tyrion dun ton vnneux, questce qui aurait en loccurrence pu mal tourner ? Il se dmancha le col pour regarder en lair. Je vous ai envoy chercher, pendant mon procs. Il ma t impossible de venir. La reine me faisait surveiller nuit et jour. Je nai pas os vous aider. Vous maidez, maintenant. Ah bon ? Ah... Il se mit glousser. Cela semblait singulirement dplac, dans ce cadre glacial de pierre et de tnbres peuples dchos. Votre frre sait se montrer on ne peut plus persuasif. Varys, vous tes aussi froid et visqueux quune loche, on ne vous la jamais dit ? Vous avez fait de votre mieux pour avoir ma peau. Je devrais peut-tre vous gratifier de la mme faveur. Leunuque exhala un soupir. Le chien fidle cope de coups de pied, et, comment que laraigne sy prenne pour tisser sa toile, jamais on ne laime. Mais, si vous me tuez ici, je crains pour vos jours, messire. Il se pourrait que vous ne parveniez jamais retrouver votre chemin jusqu la lumire du jour. Ses yeux luisaient, dun noir gluant, par intermittence, au gr des vacillations dune torche. Ces tunnels foisonnent de piges, pour limprudent. Tyrion renifla. Pour limprudent ? Je suis lhomme le plus prudent que la terre ait jamais port, vous y avez pas mal -275-

contribu. Il se frotta le nez. Adonc, magicien, dites-moi, o se trouve mon innocente vierge dpouse ? Je nai pas trouv trace de lady Sansa dans tout PortRal, hlas. Ni de ser Dontos Hollard qui aurait d, logiquement, refaire dj quelque part surface, ivre mort. On les a vus ensemble dans les marches serpentines, la nuit o elle a disparu. Depuis, rien. La confusion tait si totale, cette nuit-l... Mes petits oiseaux restent cois. Il lui tirailla gentiment la manche pour lentraner dans lescalier. Il faut partir, messire. Vers le bas. Cela du moins nest pas un mensonge. Tyrion se propulsa en chaloupant dans le sillage de leunuque. A chaque marche, ses talons crissaient contre les asprits de la pierre. Il faisait trs froid, un froid humide vous glacer les moelles, et qui le fit grelotter demble. Dans quelle partie des oubliettes nous trouvons-nous ? senquit-il. Maegor le Cruel avait exig quatre tages de geles pour son chteau, rpondit Varys. Ltage suprieur comporte des cellules assez vastes pour y entasser les criminels du commun. Elles ont dtroits soupiraux au ras de la vote. Ltage en dessous comporte des cellules plus petites destines aux prisonniers de haute naissance. Elles nont pas douvertures sur lextrieur, mais des torches fiches dans les murs des couloirs dispensent un peu de lumire travers les barreaux. Au troisime tage, les cellules sont encore plus petites, et elles ont des portes en bois. Les gens les appellent les cellules noires. Cest l que vous tiez gard, tout comme Eddard Stark avant vous. Mais il y a le dernier tage, encore plus bas. Quon descende un homme ce quatrime, et plus jamais il ne reverra le soleil, plus jamais il nentendra une voix humaine, plus jamais il ne respirera une seule fois sans subir des douleurs mortelles. Les cellules de cet tage-l, Maegor le Cruel les avait fait btir pour servir de chambres de torture. Ils venaient datteindre la dernire marche. Une porte non claire souvrait droit devant. Le quatrime, nous y voici. Donnez-moi la main, messire. Il est toujours moins prouvant de marcher dans le noir, ici. Il y a l des choses que vous nauriez aucune envie de voir. -276-

Tyrion balana un moment. Varys lavait dj trahi. Qui savait quel jeu il jouait au juste ? Et se pouvait-il endroit plus idal pour assassiner quelquun que celui-ci, tout au fond, dans le noir, et dont nul ne connaissait seulement lexistence ? On ne retrouverait jamais son corps, ici... Mais, dun autre ct, avait-il le choix ? Remonter, sortir du chteau par la grande porte ? Non, cela ne changerait rien. Jaime naurait pas peur, lui, songea-t-il, avant de se rappeler ce que lui avait fait Jaime. Il prit la main de leunuque et se laissa mener travers le noir, loreille tendue vers limperceptible crissement du cuir sur la pierre. Varys allait grand train, non sans chuchoter et l : Attention, il y a trois marches , ou bien : Le tunnel est en pente, ici, messire. Je suis arriv dans ces lieux Main du roi, jai franchi les portes du Donjon Rouge la tte de mes propres hommes liges, se dit Tyrion, et voil que je pars comme un rat dtalant dans le noir, main dans la main avec une araigne. Une lueur apparut au loin, trop faible pour tre celle du jour, et qui sintensifia au fur et mesure quils prcipitaient leurs pas, et Tyrion finit par discerner un passage en cintre que fermait une nouvelle grille en fer. Varys produisit une clef. Ils pntrrent dans une petite pice ronde. Cinq autres portes y donnaient, toutes barreaux de fer. La vote tait galement perce dune ouverture, et des chelons scells dans le mur, dessous, permettaient dy accder. Il y avait aussi un brasero cisel en tte de dragon, dans la gueule bante duquel rougeoyaient encore assez de braises pour diffuser un halo maussade. Si chichement quil clairt les lieux, celui-ci avait quelque chose de rconfortant, aprs les tnbres du souterrain. La rotonde tait vide, part cela, mais au sol se trouvait une mosaque figurant un dragon tricphale et ralise en tessons rouges et noirs. Un moment, sa vue tracassa Tyrion. Et puis a lui revint. Cest lendroit dont ma parl Shae, la premire fois que Varys la mene dans mon lit. Nous nous trouvons sous la tour de la Main. Oui. Les gonds gels mirent un cri de protestation lorsque Varys ouvrit une grille demeure longtemps ferme. Des -277-

flocons de rouille plurent verse sur la mosaque. Cest par ici que nous allons descendre jusqu la rivire. Tyrion savana lentement jusqu lchelle et passa sa main sur le barreau du bas. Cest par ici que je vais monter jusqu ma chambre coucher. Chambre coucher, prsentement, de votre seigneur pre. Il leva les yeux vers louverture. Je dois grimper jusquo ? Messire, vous tes trop faible pour vous amuser de telles folies, et le temps manque, au surplus. Nous devons y aller. Jai faire, en haut. Jusquo ? Deux cent trente barreaux, mais, quoi que vous ayez lintention... Deux cent trente barreaux, et puis ? Le tunnel gauche, mais coutez-moi... Et puis quelle distance jusqu ma cha mbre ? Il hissa son pied sur le premier barreau. Pas plus de vingt pas. Gardez une main sur le mur pendant que vous avancez. Vous toucherez des portes. La troisime est celle de la chambre. Il soupira. Cest de la folie, messire. Votre frre vous a rendu la vie. Voudriez-vous la jeter, et la mienne par la mme occasion ? Varys, la seule chose au monde que je prise en ce moment moins que ma propre vie, cest la vtre. Attendez-moi ici. Sans plus soccuper de lui, il se mit grimper tout en comptant en silence les chelons. Echelon aprs chelon, il sengloutit dans le noir. Il lui fut dabord possible de discerner la silhouette sombre de chaque chelon et le rude grain gris de la pierre derrire, mais, plus il montait, plus spaississaient les tnbres. Treize quatorze quinze seize. A trente, leffort de la traction faisait trembler ses bras. Il marqua une brve pause pour reprendre haleine et en profita pour jeter un coup dil en bas. Un vague cercle luminescent se distinguait sous lui, demi masqu par ses pieds. Il reprit son ascension. Trente-neuf quarante quaranteet-un. A cinquante, ses jambes taient en feu. Lchelle nen -278-

finissait pas et lengourdissait. Soixante-huit soixante-neuf soixante-dix. Vers quatre-vingts, son dos le suppliciait. Mais il continua de grimper. Il naurait su dire pourquoi. Cent treize cent quatorze cent quinze. A deux cent trente, il se trouvait en pleine poix, mais il sentit sur son visage le souffle chaud qu sa gauche exhalait, tels les naseaux dune norme bte, lentre du tunnel. Il ttonna dun pied pataud et sextirpa de lchelle. Le boyau se rvla plus exigu encore que la chemine. Tout homme de taille normale aurait t oblig de se mettre quatre pattes pour lemprunter, mais lui-mme tait suffisamment courtaud pour y progresser debout. Enfin un endroit conu pour les nains. Ses bottes faisaient sur la pierre un petit bruit griffu. Il marchait lentement, attentif compter ses pas et palper les murs en qute douvertures. Il ne tarda gure percevoir des voix, dabord indistinctes, touffes, puis plus nettes. Il prta une oreille plus vigilante. Deux des gardes de son pre sesbaudissaient sur la pute au Lutin. Pas de refus quon se la baiserait, la pauvre. Elle devait avoir salement envie dune v raie bite au lieu de la bistouquette rabougrie du nain. Mme quy doit te lavoir tire-bouchonne, j parie , fit Lum. Ce qui, de fil en aiguille, les conduisit dbattre de la faon quil aurait daffronter la mort, demain. Va chialer comme une gonzesse et gueuler grce, tu verras , dcrta Lum. Lester se limaginait plus volontiers, face la hache, brave comme un lion, Lannister oblige, et il se dclarait prt miser l-dessus ses bottes neuves. Tes bottes, tas qu ty chier ddans, riposta Lum, tu sais bien quelles miraient pas mes panards. Vais te dire quoi, moi, je gagne, tu me fourbis ma putain de maille pendant quinze jours. Sur quelques pieds de long, Tyrion navait pas perdu un mot de leur marchandage mais, au-del, leurs voix ne tardrent gure ntre plus quune vague rumeur confuse. Pas tonnant, que Varys et si peu envie de me voir grimper sa putain dchelle, songea-t-il avec un sourire dans le noir. Hol, ses petits oiseaux... ! Il atteignit la troisime porte et ttonna pas mal de temps avant que ses doigts ne frlent un petit crochet de fer, entre -279-

deux moellons. Il lui suffit de tirer dessus pour que se produise un lger grondement qui, dans le silence, lui fit leffet dun fracas davalanche, et un carr vaguement orang de lumire fleurit sur sa gauche, tout prs. Ltre ! Il faillit clater de rire. Un amas de cendres chaudes occupait le foyer, et une longue bche cur orange vif achevait de sy consumer. Il lenjamba allgrement, se dpcha pour viter de roussir ses bottes dans les braises qui lui crissaient doucement sous le pied. Une fois dans la pice qui avait t nagure sa chambre coucher, il se ptrifia un bon moment pour flairer le silence. Son pre avait-il entendu ? Porterait-il la main lpe ? Donnerait-il plutt lalarme en gueulant ? Msire ? appela une voix de femme. Cela maurait fait mal, lpoque o jtais encore capable de souffrir. Le premier pas fut le plus pnible. Arriv prs du lit, Tyrion fit brusquement coulisser les courtines, et elle apparut, tournant vers lui un sourire ensommeill. Qui mourut sur ses lvres aussitt quelle laperut. Elle remonta les couvertures sous son menton, comme si cela devait suffire la protger. Tu tattendais voir quelquun de plus grand, ma doulce ? De grosses larmes emplirent ses yeux. Jai jamais voulu dire ce que jai dit, cest la reine qui ma force. Sil te plat. Ton pre me fait si peur... Elle se mit sur son sant, laissa les couvertures glisser jusqu son giron. Elle tait entirement nue, mis part la chane qui ornait son cou. Une chane dont les maillons taient des mains dor, chacune referme sur le poignet de celle qui la prcdait. Ma dame Shae, dit Tyrion tout bas. A chaque instant que jai pass dans ma cellule noire attendre la mort, je nai cess de me rappeler comme vous tiez belle. Vtue de soie, de bure ou sans rien du tout... Msire va revenir dans un instant. Faudrait que tu partes, ou bien... tes venu pour memmener ? Y avez-vous jamais pris plaisir ? Sa paume lui cueillit la joue, comme elle lavait fait tant et tant de fois. Il se les rappelait toutes. Et toutes celles o ses mains lui avaient enserr -280-

la taille, press ses petits seins fermes, caress ses courts cheveux noirs, effleur ses pommettes, ses lvres, ses oreilles. Toutes celles o son doigt lavait ouverte pour la faire gmir en explorant ses douceurs secrtes. Avez-vous jamais got mon contact ? Plus que tout au monde, dit-elle, mon gant Lannister. Tu ne pouvais rien profrer de pire, ma doulce. Sa main se glissa sous la chane de Pre et se mit tourner. Les maillons se resserrrent et senfoncrent dans la chair du cou. Cest toujours si froid, des mains dor, et si chaud, celles dune femme , dit-il. Et dimprimer un nouveau tour aux froides pendant que les chaudes lui battaient aux oreilles. Ensuite, il rafla sur la table de chevet la dague de lord Tywin et linsra dans sa ceinture. Une masse tte de lion, une hache darmes et une arbalte taient suspendues au mur. La hache serait peu maniable, lintrieur, et la masse se trouvait hors de porte, trop haut, mais un grand coffre bard de fer tait appliqu au mur juste en dessous de larbalte. Il lescalada, dcrocha larme et un plein carquois de carreaux puis, flanquant son pied dans ltrier, poussa de toutes ses forces jusqu ce que le cble soit bien band. Enfin, il glissa un trait dans lencoche. Jaime lui avait maintes reprises fait la leon sur les arbaltes et leurs inconvnients. Que Lester et Lum viennent surgir de lendroit o ils bavardaient, jamais il naurait le temps de recharger, mais au moins entranerait-il lun deux sa suite en enfer. Lum plutt, sil avait le choix. Te faudra dcrasser ta maille toi-mme, Lum. Tu as perdu. Il cahota jusqu la porte, couta un moment, puis lentrebilla lentement. Une lampe brlait dans sa niche de pierre, et le vestibule dsert y gagnait un aspect jauntre. Aucun mouvement, que celui de la flamme. Tyrion se glissa dehors, larbalte contre sa jambe. Il dnicha son pre o il sy attendait, juch sur le sige dans la pnombre de lchauguette aux goguenots, et robe de chambre retrousse jusquautour des hanches. Le bruit de pas lui fit lever les yeux. Tyrion le gratifia dune demi-rvrence goguenarde. Messire. -281-

Tyrion. Sil avait la trouille, il nen laissait strictement rien paratre. Qui ta dlivr ? Jadorerais vous le dire, mais jai jur un secret inviolable. Leunuque, dcida lord Tywin. Il me le paiera de sa tte. Cest mon arbalte ? Pose-moi a. Me punirez-vous, Pre, si je refuse ? Cette vasion est une folie. Tu ne dois pas tre excut, si cest cela que tu redoutes. Jai plus que jamais lintention de texpdier au Mur, mais il me fallait dabord obtenir le consentement de lord Tyrell. Pose-moi cette arbalte, et nous retournerons dans mes appartements pour en discuter. Nous pouvons tout aussi bien discuter ici. Peut-tre mon choix personnel ne se porte-t-il pas sur le Mur, Pre. Il fait bigrement froid, l-bas, et je trouve que jai eu largement mon compte ici, avec vos froideurs vous. Aussi, dites-moi quelque chose, et je men irai. Une simple petite rponse, vous me devez bien a. Je ne te dois rien. Vous mavez donn bien moins que rien, ma vie entire, mais a, vous me le donnerez. Quavez-vous fait de Tysha ? Tysha ? Il ne se rappelle mme pas son nom. La fille que javais pouse. Ah oui. Ta premire pute. Tyrion lui visa la poitrine. La prochaine fois que vous prononcez ce terme, je vous tue. Tu nauras pas le courage. On essaie ? Cest un terme on ne peut plus bref, et il semble vous venir aux lvres si facilement... Il ft un geste dimpatience avec larbalte. Tysha. Quavez-vous fait delle, aprs mavoir administr ma petite leon ? Je ne men souviens pas. Faites un effort. Lavez-vous fait tuer ? Son pre fit la moue. Il ny avait pas lieu, elle avait appris pour sa part aussi quelle tait sa place..., et, si ma mmoire est bonne, on lui avait royalement pay sa journe de travail. Je -282-

prsume que mon intendant laura renvoye. Je nai jamais eu la curiosit de men enqurir. Renvoye o ? L o vont les putes. Le doigt de Tyrion se crispa. Larbalte vrombit linstant mme o lord Tywin commenait se relever. Le carreau le frappa au-dessus de laine et le rassit avec un grognement. Le trait stait enfonc jusqu la garde, lempennage seul dpassait. Du sang se mit suinter tout autour, dgoulina dans les poils du pubis, ruissela sur les cuisses nues. Tu mas tir dessus..., fit lord Tywin dun air incrdule, lil vitreux de stupfaction. Vous avez toujours t prompt saisir les situations, messire, dit Tyrion. Cest sans doute ce mrite-l qui vous vaut lhonneur dtre Main du roi. Tu... tu nes pas... pas mon fils... Voil en quoi vous vous trompez, Pre. Je crois bien, moi, que je suis votre miniature. Maintenant, accordez-moi une faveur, crevez rondement. Jai un bateau prendre. Pour une fois, son pre exaua sa requte. Lindice en fut une subite puanteur, la mort venait de lui relcher les boyaux. H, mais il tait au bon endroit pour ce faire, songea Tyrion. Toutefois, latmosphre empeste de la garde-robe administrait la preuve irrfutable que la blague inlassablement ressasse sur le sire de Castral Roc ntait quune calomnie de plus. Lord Tywin Lannister, tout compte fait, ne chiait point dor.

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SAMWELL

Le roi tait en rogne, Sam le remarqua tout de suite. Comme les frres noirs entraient un un pour sagenouiller devant lui, Stannis repoussa violemment son djeuner de pain de munition, de buf sal, dufs la coque et les regarda dun il froid. A ses cts, la femme rouge observait cela comme si la scne la divertissait. Je nai rien faire ici, songea Sam avec angoisse quand les yeux rouges de Mlisandre tombrent sur lui. Il fallait mestre Aemon le bras de quelquun pour monter lescalier. Ne me guignez pas. Je suis uniquement lordonnance du mestre. Ne se trouvaient l que les comptiteurs la succession du Vieil Ours et Bowen Marsh, en qualit non point de candidat, puisquil stait retir de la course, mais de gouverneur et de lord Intendant. Sam narrivait pas concevoir le prodigieux intrt quelle semblait avoir pour lui. Le roi laissa les frres noirs genoux un temps extraordinairement long. Debout , dit-il tout de mme la fin. Sam prta son paule mestre Aemon pour laider se relever. Le tapage que fit lord Janos Slynt en se dblayant la gorge rompit le silence tendu. Que Votre Majest me permette de Lui dire quel point on est charms tous davoir t mands par Elle. Quand jai vu vos bannires, du sommet du Mur, jai su que le royaume, il tait sauv. "Voil quil vient un homme quoublie pas ses devoirs jamais, jai fait ce brave ser Alliser. Un homme fort, et un vrai roi." Je peux oser vous fliciter de votre victoire -284-

sur les sauvageons ? Les chanteurs, a va leur donner un sacr tintouin, moi, je... Libre aux chanteurs de chansonner ! aboya Stannis. Epargnez-moi vos obsquiosits, Janos, elles ne vous serviront rien. Il se dressa de tout son haut pour les toiser tous, les sourcils froncs. Dame Mlisandre mapprend que vous navez toujours pas choisi de lord Commandant. Je suis mcontent. Combien de temps encore va durer cette bouffonnerie ? Sire, intervint Bowen Marsh sur le ton de la dfensive, nul na jusquici recueilli les deux tiers de suffrages requis. Nous nen sommes quau onzime jour... Dix de trop. Jai des prisonniers dont il me faut me dbarrasser, un royaume remettre en ordre, une guerre mener. Des choix doivent tre faits, des dcisions prises, et qui impliquent le Mur et la Garde de Nuit. Il va de droit que votre lord Commandant aurait voix au chapitre. Y devrait avoir, oui, fit Janos Slynt. Mais y a dire. Nous autres, frres, on est que des simples soldats. Soldats, oui-da ! Et Votre Majest saura que les soldats, a se sent plus laise quand a qu recevoir des ordres. Leur seraient tout bnef, vos royales directives, que je trouve, moi. Pour le bien du royaume. Pour les aider quils choisissent judicieusement. La suggestion indigna certains de ses pairs. Vous voulez que le roi nous torche aussi le cul, peut-tre ? dit Cotter avec colre. Le choix dun lord Commandant appartient aux frres jurs, et eux seuls , souligna ser Denys Mallister. Sils choisissent judicieusement, ce nest pas moi quils choisiront , dit Edd-la-Douleur dun ton geignard. Sans se dpartir de son calme habituel, mestre Aemon dclara : Sire, la Garde de Nuit choisit son propre chef depuis que Brandon le Btisseur a difi le Mur. Jusqu Jeor Mormont inclus, nous avons eu neuf cent quatre-vingt-dix-sept lords Commandants qui se sont succd sans solution de continuit, chacun deux choisi par les hommes quil devait mener, conformment une tradition vieille de milliers dannes. Le roi grina des dents. Loin de moi daspirer tripatouiller dans vos droits et vos traditions. Quant mes royales directives, Janos, si vous entendez par l que je devrais -285-

ordonner vos frres de vous choisir, ayez donc le courage de le dire. Le coup droit prit lord Janos contre-pied. Il sourit dun air hsitant et se mit suer, mais son voisin Bowen Marsh rattrapa la balle au bond. Qui serait plus apte commander les manteaux noirs que lancien commandant des manteaux dor. Sire ? Nimporte lequel dentre vous, je pense. Mme le cuistot. Le regard quil fit peser sur Slynt ntait pas prcisment chaleureux. Quil nait pas t le premier des manteaux dor se faire graisser la patte, a, je veux bien vous laccorder, mais il pourrait bien tre le premier de leurs commandants stre engraiss par le trafic des places et des promotions. Si bien quil devait la fin toucher son pourcentage sur les appointements dune bonne moiti des officiers du Guet. Vous inscrirez-vous en faux, Janos ? Le cou de lautre se violaa. Menteries ! Que des menteries ! Un homme fort, a sattire des ennemis, Votre Majest sait bien a, qui vous chuchotent des menteries dans le dos. Y a jamais rien eu de prouv, y a pas un homme quait os accuser Ja... Deux qui sapprtaient le faire ont brusquement trouv la mort au cours de leur ronde. Stannis plissa les yeux. Ne jouez pas au plus fin avec moi, messire. Jai compuls les pices soumises par Jon Arryn au Conseil restreint. Jaurais t roi, vous perdiez plus que votre charge, je vous le garantis, mais Robert prfra vous passer vos peccadilles, en disant, je me rappelle : "Ils volent tous. Tant vaut un voleur quon connat quun voleur quon ne connat pas, son successeur pourrait tre pire." Tous propos souffls mon frre, je gage, par lord Petyr. Il avait du flair pour lor, le Littlefinger, et je suis persuad quil emberlificotait les choses de manire ce que votre corruption profite au Trsor autant qu vous-mme. Les bajoues de lord Slynt en tremblotaient, mais il neut pas le loisir de formuler une nouvelle protestation que mestre Aemon repartait : Sire, la loi rpute effacs tous les crimes et les dlits antrieurs dun individu ds que ledit individu a prononc ses vux pour devenir frre jur de la Garde de Nuit. -286-

Je ne lignore pas. Si daventure lord Janos ici prsent se trouve tre ce que la Garde a de mieux offrir, quitte serrer les dents, je lavalerai. Qui sera choisi, je men moque, du moment que vous aurez choisi. Nous avons une guerre faire. Sire, rpliqua ser Denys Mallister dun ton poliment circonspect, si vous parlez des sauvageons... Non. Et vous le savez pertinemment, ser. Et vous devez savoir pertinemment que, tout reconnaissants que nous vous sommes de votre appui contre Mance Rayder, il nous est impossible de vous seconder dans la course au trne. La Garde de Nuit ne prend pas parti dans les guerres des Sept Couronnes. Depuis huit mille ans... Je connais votre histoire, ser Denys, linterrompit brutalement le roi. Je vous en donne ma parole, je ne vous demanderai pas de lever lpe contre lequel que ce soit des rebelles et des usurpateurs qui mempoisonnent lexistence. Je compte uniquement que vous persistiez dfendre le Mur comme vous lavez toujours fait. Nous dfendrons le Mur jusquau dernier homme, dit Cotter Pyke. Probablement moi... , fit Edd-la-Douleur dun ton rsign. Stannis se croisa les bras. Jattends de vous quelques autres choses. Des choses que vous risquez dtre moins prompts me concder. Je veux vos chteaux. Et je veux le Don. Ces mots abrupts explosrent au milieu des frres noirs comme un pot de grgeois balanc dans un brasero. Marsh, Mallister et Pyke se mirent tous parler la fois. Le roi Stannis les laissa faire. Quitte lcher, le boucan calm : Jai trois fois plus dhommes que vous nen avez. Je puis madjuger les terres, si telle est ma fantaisie, mais je prfrerais procder en toute lgalit, avec votre consentement. Le Don a t concd la Garde de Nuit perptuit, Sire, tint souligner Bowen Marsh. Ce qui signifie quil ne peut lgalement vous tre achet, saisi ni retir. Mais ce qui fut donn une premire fois peut ltre une seconde. -287-

Que voulez-vous faire du Don ? demanda Cotter Pyke. Un meilleur usage que vous. Pour ce qui est des chteaux, Fort Levant, Chteaunoir et Tour Ombreuse demeureront en votre possession. Garnissez-les comme vous lavez toujours fait, mais il me faut prendre les autres pour mes garnisons, sil nous advient davoir tenir le Mur. Vous navez pas les hommes, objecta Bowen Marsh. Certains des chteaux abandonns ne sont gure plus que des ruines, ajouta Othell Yarwyck, en premier Ingnieur quil tait. On peut relever des ruines. Relever ? sursauta Yarwyck. Mais qui fera le boulot ? Cest mon affaire. Je vous prierai de me dresser un tat dtaill pour chaque chteau, prcisant les besoins pour le restaurer. Jentends les avoir tous regarnis dici un an et voir des feux, la nuit, brler devant leurs portes. Des feux ? La nuit ? Bowen Marsh jeta un regard perplexe Mlisandre. Il va falloir, maintenant, quon allume des feux de nuit ? Oui. La femme rouge se leva dans un tourbillon de soies carlates et des cascatelles de cheveux rouges. Les pes seules ne sauraient tenir en respect ces tnbres-l. Seule la lumire du Matre en a le pouvoir. Ne vous y mprenez pas, braves sers et frres vaillants, la guerre imminente naura rien voir avec les bisbilles de terres et dhonneurs. La ntre a pour objet la vie elle-mme et, en cas dchec, lunivers prit avec nous. Les officiers ne savaient manifestement comment prendre ces assertions, vit Sam. Bowen Marsh et Othell Yarwyck changrent un coup dil dubitatif, Janos Slynt cumait, et, en juger daprs la tte quil faisait, Hobb Trois-Doigts serait volontiers retourn ses rondelles de carottes. Mais la stupfaction fut gnrale lorsquon entendit mestre Aemon murmurer : Cest de la guerre pour laurore, madame, que vous parlez. Mais o donc se trouve le prince qui fut promis ? Il se tient devant vous, dclara Mlisandre, mais vous navez pas les yeux pour le voir. Stannis Baratheon est Azor Ahai reparu, le guerrier de feu. En sa personne sont accomplies les -288-

prophties. La comte rouge a flamboy au firmament afin de proclamer sa venue, et il porte Illumination, lpe ardente des hros. Sam eut limpression que ce discours plongeait le roi dans un indicible embarras. Stannis grina des dents puis dit : Vous mavez appel, messires, et je suis venu. Dornavant, vous devrez vivre avec moi ou mourir avec moi. Mieux vaut vous faire cette ide. Il fit un geste brusque. Cest tout. Mestre, restez un instant. Toi aussi, Tarly. Vous autres, vous pouvez vous retirer. Moi ? songea Sam avec accablement, pendant que ses frres saluaient et prenaient la porte. Quest-ce quil me veut ? Cest toi qui as tu la crature, dans la neige, dit le roi Stannis quand ils ne furent plus que tous les quatre. Sam lEgorgeur. Mlisandre sourit. Il sentit sa face sempourprer. Non, madame. Sire. Je veux dire, je le suis, oui. Je suis Sam Tarly, oui. Ton pre est un soldat capable, dit le roi. Il battit mon frre, Cendregu, jadis. Mace Tyrell sest plu revendiquer lhonneur de cette victoire, mais lord Randyll avait dj remport la dcision que le sire de Hautjardin en tait encore chercher le champ de bataille. Il tua lord Cafferen avec cette grande pe valyrienne quil possde et dpcha sa tte Aerys. Le roi se frotta la mchoire avec lindex. Tu nes pas le genre de fils que jescompterais dun tel homme. Je..., non, je ne suis pas le genre de fils quil souhaitait non plus, Sire. Si tu navais pas pris le noir, tu aurais fait un otage utile, rva Stannis. Mais il a pris le noir, Sire, insista mestre Aemon. Je le sais bien, dit le roi. Je sais plus de choses que vous nimaginez, Aemon Targaryen. Le vieillard inclina la tte. Je suis simplement Aemon, Sire. Nous renonons aux noms de nos maisons lorsque nous forgeons nos chanes de mestres. Le roi acquiesa dun signe sec, comme pour signifier quil tait au courant et quil sen fichait. Tu as tu cette crature -289-

avec un poignard dobsidienne, ce quon ma rapport, reprit-il ladresse de Sam. Ou-oui, Sire. Jon Snow me lavait donn. Verredragon. Le rire de la femme rouge tait de la musique. Feu gel, dans la langue de lantique Valyria. Pas tonnant quil soit en abomination ces froids rejetons de lAutre. A Peyredragon, o javais ma rsidence, on voit des quantits de cette obsidienne dans les tunnels immmoriaux qui forent la montagne, reprit le roi. Sous forme de morceaux, de blocs ou de ressauts. La plupart noirs, si ma mmoire est bonne, mais certains verts, aussi, certains rouges ou mme violets. Jai expdi lordre mon gouverneur, ser Rolland, den entreprendre lextraction. Je ne tiendrai plus trs longtemps Peyredragon, je crains, mais peut-tre le Matre de la Lumire daignera-t-il nous accorder suffisamment de feu gel pour nous armer contre ces cratures avant la chute du chteau. Sam sclaircit la gorge. S-sire. Le poignard... le verredragon na fait que voler en clats lorsque jai tent de frapper lune delles. Mlisandre sourit. La ncromancie anime ces revenants, mais ils ne sont jamais que de la chair morte. Lacier et le feu suffiront, contre eux. Ceux que vous appelez les Autres sont quelque chose de plus. Des dmons de neige et de glace et de froid, dit Stannis Baratheon. Lennemi de toujours. Le seul ennemi qui compte. Il dvisagea Sam une fois de plus. On ma rapport que toi et cette fille sauvageonne vous tiez passs par-dessous le Mur, et que vous aviez franchi une porte magique. La p-porte Noire, bgaya Sam. Sous Fort-Nox. Fort-Nox est le plus vaste et le plus ancien des chteaux du Mur, dit le roi. Cest l que jentends mtablir pendant cette guerre. Tu me montreras cette fameuse porte. Je..., fit Sam, ou-oui, si... Si elle sy trouve encore. Si elle veut bien souvrir pour un homme qui nest pas des ntres. Si... Il ny pas de si ! jappa Stannis. Je te dirai quand. -290-

Mestre Aemon sourit. Majest, dit-il, avant que nous ne nous retirions, condescendriez-vous nous faire linsigne honneur de nous montrer cette pe merveilleuse que nous avons tellement entendu vanter ? Vous dsirez voir Illumination ? Un aveugle ? Sam sera mes yeux. Le roi frona les sourcils. Tout le monde la vue, pourquoi pas un aveugle ? Le baudrier et le fourreau pendaient une patre prs du foyer. Il alla les dcrocher et mit lpe au clair. Lacier chuinta sur le bois et le cuir, et la loggia fut comme illumine de rayons chatoyants, mouvants, or, jaunes et orangs, dont la vivacit de coloris ntait pas sans voquer le feu. Dcris-moi ce que tu vois, Samwell. Mestre Aemon lui toucha le bras. Elle rougeoie, rpondit Sam dune voix touffe. Comme si elle tait en feu. Il ny a pas de flammes, mais lacier est jaune et rouge et orang, il lance des clairs et chatoie, comme le soleil sur leau, mais en plus joli. Je suis dsol que vous ne puissiez le voir vous-mme, mestre. Je le vois, prsent, Sam. Une pe pleine de soleil. Si ravissante pour les yeux. Le vieil homme sinclina avec raideur. Sire. Madame. Ctait trop aimable vous. Le roi Stannis rengaina lpe lumineuse, et la pice sembla devenir trs sombre, en dpit du soleil qui se dversait flots par la fentre. H bien, voil, vous lavez vue. Vous pouvez retourner vos obligations. Mais noubliez pas ce que jai dit. Vos frres choisiront un lord Commandant ds ce soir, ou bien jagirai en sorte quils sen repentent. Mestre Aemon demeura abm dans ses penses tout le temps quils tournrent dans ltroit colimaon. Mais, quand ils se mirent traverser la cour, il dit tout coup : Je nai pas senti de chaleur. Toi si, Sam ? De la chaleur ? Dgage par lpe ? Il rflchit. Lair, autour, tremblotait, comme il le fait au-dessus dun brasero. Mais tu nas pas senti de chaleur, si ? Et le fourreau qui contient cette pe, il est en bois et en cuir, non ? Je lai entendu -291-

quand Sa Majest a dgain. Le cuir tait-il roussi, Sam ? Est-ce que le bois ta paru brl ou noirci ? Non, convint Sam. Pas que jaie vu, toujours. Mestre Aemon hocha la tte. Une fois de retour dans ses appartements, il pria Sam dallumer du feu et de laider sinstaller dans son fauteuil prs de la chemine. Cest pnible, dtre si vieux, soupira-t-il en senfonant dans les coussins. Et plus pnible encore dtre si aveugle. Le soleil me manque. Et les livres. Les livres me manquent par-dessus tout. Il fit un geste de la main. Va, je naurai plus besoin de toi jusqu llection. Llection... Mestre, vous ne pourriez pas faire quelque chose ? Ce que le roi a dit de lord Janos... Je me rappelle, dit mestre Aemon, mais je suis un mestre, Sam, je suis li par ma chane et par mes serments. Mon devoir est de conseiller le lord Commandant, quel quil puisse tre. Il serait indcent que lon me voie favoriser un candidat au dtriment de tel ou tel autre. Je ne suis pas mestre, dit Sam. Est-ce que je pourrais, moi, faire quelque chose ? Le vieillard tourna vers lui ses prunelles blanches daveugle et sourit doucement. H bien, je ne sais pas, Samwell. Tu crois que tu pourrais ? Je pourrais, songea Sam. Je le dois. Et il devait aussi le faire tout de suite. Sil hsitait, pas de doute, il perdrait courage. Je suis un homme de la Garde de Nuit, se martela-t-il tout en se htant travers la cour. Je le suis. Je peux faire a. Il y avait eu une poque o il tremblait et couinait pour peu que lord Mormont jett les yeux sur lui, mais ce Sam-l, ctait le vieux Sam, le Sam davant le Poing des Premiers Hommes et davant le manoir de Craster, le Sam davant les cratures et davant Mains-froides et davant lAutre sur son cheval mort. Il tait plus courageux, prsent. Vre ma rendu plus courageux , avait-il affirm Jon, et ctait vrai. Il fallait que ce soit vrai. Cotter Pyke tant le plus effrayant des deux commandants, cest auprs de lui que Sam se rendit en premier, tant que son courage tait encore bien bouillant. Il le trouva dans la vtuste salle aux Ecus, jouant aux ds avec trois de ses types de Fort -292-

Levant et un sergent tte rouge arriv avec Stannis de Peyredragon. Mais quand Sam osa lui demander un entretien priv, Pyke beugla un ordre, et ses quatre compres raflrent aussitt les ds, les mises et les laissrent tte tte. Qualifier de beau Cotter Pyke, nul ne sen serait jamais avis, malgr le corps mince et dur et nerveux dont ses braies de bure et sa brigandine cloute soulignaient la vigueur. Il avait les yeux petits, rapprochs, le nez cass, le v que formaient les cheveux sur son front plus aigu quune pointe de pique. La petite vrole avait fait pis que ravager ses traits, et la barbe cense en camoufler les cicatrices poussait par maigres touffes au petit bonheur. Sam lEgorgeur ! fit-il en guise de salutations. Tes sr que tas frapp un Autre, et pas un bonhomme de neige frusqu comme un chevalier ? a dmarre mal... Cest le verredragon qui la tu, messire, expliqua-t-il, prt dfaillir. Ouais, forcment. Bon, dballe, Egorgeur. Cest-y le mestre qui tenvoie ? Le mestre ? Sam dglutit. Je... je viens juste de le quitter, messire. Ce ntait pas vraiment un mensonge, mais si Pyke aimait mieux lentendre de travers, peut-tre se montrerait-il plus enclin couter. Sam prit une grande goule dair et se jeta corps perdu dans son plaidoyer. Or, il navait pas prononc vingt mots que Pyke le coupa. Veux que j me foute genoux et que j baise Mallister lourlet de son joli manteau, cest a ? Jaurais pu me douter. Vous autres, de la noblaille, z-tes la colle comme des moutons. Ben, mestre Aemon, dis-y quil ta fait perdre ta salive et moi mon temps. Si nimporte qui se retire, faut que a soye Mallister. l est foutrement trop vioque pour l turbin, tas qualler y dire, tiens. On se le choisit, pas un an, je donne, quon est re-l pour se choisir encore quelquun dautre. Il nest pas de premire jeunesse, reconnut Sam, mais sa longue exprience... A se prlasser le cul dans sa tour et farfouiller dans les cartes, a se peut. Mais cest quoi, ses plans, tartiner des -293-

bafouilles aux revenants ? Cest un chevalier, bel et bien, mais pas un combattant, et qui il sest pu dmonter dans des joutes la noix y a cinquante ans de a, moi je fais pas plus cas que roupie de singe. Le Mimain stait gagn toutes ses batailles, mme un aveugle, y verrait a. Cest un lutteur quon a plus que jamais besoin, vec c putain de roi su l colbac. Aujourdhui, cest plus que ruines et folle avoine, bel et bien, mais quoi quelle va nous exiger, Sa Majest, demain ? Tu crois quil a les tripes, toi, le Mallister, pour envoyer patre Stannis Baratheon et cette garce rouge ? Il rigola. Moi, non. Vous ne le soutiendrez pas, alors ? dit Sam, en plein dsarroi. Tes qui, Sam lEgorgeur ou Sourd-Dick ? Non, je le soutiendrai pas. Pyke lui darda son doigt sous le nez. Pige bien a, mon gars. C turbin, jai aucune envie, et jamais jai eu. Je me bats mieux les pieds sur un pont que le cul sur un canasson, puis Chteaunoir, cest trop loin, la mer. Mais faudra mendauffer vec une pe rougie vant que j rallie la Garde de Nuit c pomponn daigle de Tour Ombreuse. Et tu peux courir ly dire, ton vieux machin, sy tient savoir. Il se leva. Allez, ouste, hors de ma vue. Il fallut Sam rassembler le peu de courage qui lui restait pour bredouiller : Et s-s-si ctait pour quelquun dautre ? Vous accepteriez de s-s-soutenir quelquun dautre ? Qui a ? Bowen Marsh ? Il sait que compter les cuillres. Othell est quun suiveur, il fait ce quon lui commande, et il le fait bien, mais a va pas plus loin. Slynt..., bon, ses hommes lont la bonne, faut reconnatre, et a vaudrait presque le coup de le balancer au jabot royal pour voir si Stannis stouffe, mais non. Y a trop de Port-Ral dans ce zigomar. Un crapaud, que des ailes y poussent, et a se croit un foutu dragon. Il se mit rire. a laisse qui ? Hobb ? On pourrait toujours, je suppose, mais cest qui qui te fera bouillir le mouton, lEgorgeur, dis ? Tu mas lair le genre quaime son foutu mouton ! Quajouter ? Ctait la dconfiture... Sam ne put que bafouiller des remerciements et prendre cong. Je men tirerai mieux avec ser Denys, se promit-il tant bien que mal tout en traversant le chteau. Ser Denys tait chevalier, du meilleur -294-

monde et de beau parler, et il stait montr mieux que gracieux lorsquil les avait trouvs, Vre et lui, sur la route. Lui mcoutera, il faut quil mcoute. N au pied de la tour Retentissante de Salvemer, le commandant de Tour Ombreuse faisait Mallister jusquau bout des ongles. De la zibeline lui bordait le col et rehaussait les manches de son doublet de velours noir. Un aigle dargent crispait ses serres sur les coquettes fronces de son manteau. Sa barbe tait dun blanc de neige, il avait le crne passablement dplum, et le visage sillonn de rides profondes, cest vrai. Mais il conservait une charmante souplesse de mouvements, des dents dans la bouche, et les annes navaient pas plus terni ses prunelles bleu-gris quaffect ses manires exquises. Messire Tarly, dit-il quand son ordonnance lui amena Sam la Lance o il avait tabli son cantonnement. Je suis ravi de vous voir si bien remis de vos preuves. Me permettrai-je de vous offrir une coupe de vin ? Madame votre mre est une Florent, si je ne mabuse. Il faudra que je vous conte un de ces jours le fameux tournoi qui me vit successivement dmonter vos deux grands-pres. Mais pas aujourdhui, nous avons des soucis plus urgents, je sais. Vous venez de la part de mestre Aemon, bien sr. A-t-il des conseils moffrir ? Sam prit une petite gorge de vin puis, pesant prudemment chacun de ses termes : Un mestre li par sa chane et par ses serments..., il serait indcent lui de paratre influer sur le choix dun lord Commandant... Le vieux chevalier sourit. Ce qui explique quil ne soit pas venu me voir en personne. Oui, je comprends parfaitement, Samwell. Aemon et moi, nous sommes des gens dge et, en telles matires, pleins de pondration. Dis-moi ce qui tamne. Le vin ne manquait pas de moelleux, et, contrairement Cotter Pyke, ser Denys couta tout du long le plaidoyer de Sam avec une politesse empreinte de gravit. Mais, ensuite, il secoua la tte. Je conviens, hlas, que ce jour serait marquer dune pierre noire dans notre histoire sil advenait que notre lord Commandant dt tre nomm par un roi. Par ce roi-ci tout spcialement. Il risque fort de ne gure garder sa couronne. -295-

Mais, franchement, Samwell, ce serait Pyke de se retirer. Je recueille plus de voix que lui, et je suis mieux fait pour le poste. En effet, lui accorda Sam, mais il ny serait pas dplac non plus. On dit quil sest maintes fois illustr au combat. Il navait nulle envie doffusquer ser Denys en lui prnant les mrites de son rival, mais comment le convaincre, autrement, de se retirer ? Nombre de mes frres se sont illustrs au combat. Ce nest, hlas, pas suffisant. Il est des affaires quon ne peut rgler la hache darmes. Mestre Aemon le concevra bien, mais Cotter Pyke ne le conoit pas. Le lord Commandant de la Garde de Nuit est un lord, dabord et avant tout. Il doit tre capable de traiter avec dautres lords... et avec des rois, tout autant. Il doit tre un homme digne de respect. Ser Denys se pencha vers Sam. Nous sommes fils de grands seigneurs, nous deux. Nous connaissons limportance de la naissance, du sang, et de cet apprentissage prcoce que rien ne saurait remplacer. Je fus cuyer douze ans, chevalier dix-huit, champion vingt-deux. Cela fait trente-trois ans que je commande Tour Ombreuse. Le sang, la naissance et lapprentissage mont faonn au commerce des rois. Tandis que Pyke... Enfin, tu las entendu, ce matin, demander si Sa Majest lui essuierait le derrire ? Il nest certes pas dans mes habitudes, Samwell, de dire du mal de mes frres, mais, soyons francs..., les Fer-ns sont une race de pirates et de voleurs, et Cotter Pyke assassinait et violait dj quil tait encore presque un gamin. Mestre Harmune en est lui lire et lui crire ses lettres, et cela dure depuis des annes. Non, tout fch que je suis de dsappointer mestre Aemon, non, mon honneur minterdit de meffacer au profit de Pyke de Fort Levant. Cette fois, Sam se tenait prt. Le pourriez-vous pour quelquun dautre ? Sil sagissait de quelquun de plus adquat ? Ser Denys prit le temps de la rflexion. Jamais je nai dsir cet honneur pour lui-mme. A la dernire lection, je me suis effac de grand cur lorsquon a propos le nom de lord Mormont, et javais fait exactement la mme chose en faveur de lord Qorgile pour la prcdente. Pourvu que la Garde de Nuit -296-

reste en de bonnes mains, je suis content. Mais Bowen Marsh nest pas la hauteur, pas plus quOthell Yarwyck. Quant au soidisant sire dHarrenhal, cest de la porte de boucher parvenue par la grce des Lannister. Etonnons-nous quil soit vnal et corrompu. Il y a un autre homme, lcha Sam. Lord Mormont avait confiance en lui. Tout comme Donal Noye et Qhorin Mimain. Il a beau ntre pas daussi haute naissance que vous, il est issu dun sang ancien. N dans un chteau, lev dans un chteau, form au maniement de la lance et de lpe par un chevalier, il a eu pour prcepteur un mestre de la Citadelle. Son pre tait lord, et son frre roi. Ser Denys caressa sa longue barbe blanche. Aprs tout..., fit-il au bout dun long moment. Il est encore trs jeune, mais... pourquoi non ? Il pourrait aller, je te laccorde, encore que je ferais mieux laffaire. Assurment. De nous deux, je serais le choix le plus judicieux. Jon a dit que mentir ntait pas forcment dshonorant, pourvu quon mente en vue du bien... Si nous ne choisissons pas de lord Commandant ce soir, le roi Stannis a lintention de nommer Cotter Pyke. Il sen est ouvert mestre Aemon, ce matin, aprs votre dpart tous. Je vois. Ser Denys se leva. Il faut que jy rflchisse. Merci, Samwell. Et transmets aussi mes remerciements mestre Aemon, je te prie. Sam tremblait comme une feuille en quittant la Lance. Quai-je fait l ? songea-t-il. Quai-je dit l ? Sil se trouvait pris en flagrant dlit de mensonge, on allait le... me quoi ? Mexpdier au Mur ? Marracher les entrailles ? Me transformer en crature ? Tout cela soudain lui sembla absurde. Comment Cotter Pyke et ser Denys Mallister pouvaient-ils lui inspirer une telle trouille, alors quil avait vu un corbeau dvorer la face de Ptit Paul ? Pyke ne cacha pas son dplaisir de le revoir. Encore toi ? Dpche, tu commences me dresser le poil... Je nai besoin que dune seconde, promit Sam. Vous ne vous retirerez pas en faveur de ser Denys, avez-vous dit, mais vous pourriez le faire pour quelquun dautre. -297-

Et qui cest, c coup-ci, lEgorgeur ? Toi ? Non. Un lutteur. A qui Donal Noye a confi le Mur larrive des sauvageons. Qui tait lcuyer du Vieil Ours. Le seul ennui, cest quil est btard. Cotter Pyke se mit rire. Putain denfer ! a qui ty foutrait une pique au cul, au Mallister, pas vrai ? Vaudrait le coup rien que pour a. Y frait pas trop ddgts, ton gars ? Il renifla. Quoiqu j vaudrais mieux. Chuis c quon a bsoin, nimporte quel con, y voit a. Nimporte lequel, approuva Sam, mme moi. Mais..., bon, je ne devrais pas vous le dire, mais... le roi Stannis compte nous imposer ser Denys, si nous ne choisissons pas quelquun ds ce soir. Je le lui ai entendu dire mestre Aemon, aprs quil vous eut congdis, vous tous.

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JON

Le jeune Emmett-en-fer tait un grand escogriffe de patrouilleur dont lendurance, la vigueur et lart de manier lpe faisaient lorgueil de Fort Levant. Jon ressortait invariablement perclus, moulu de leurs rencontres, et il sveillait couvert de bleus, le lendemain, tout juste comme il le souhaitait. A naffronter que des Satin, Tocard, voire mme Grenn, comment se flatter de progresser jamais ? Dhabitude, il donnait le meilleur de lui-mme, se plaisaitil croire, mais pas aujourdhui. Il avait peine dormi, la nuit prcdente, et, finissant par renoncer mme chercher le sommeil, au bout dune heure se tourner, retourner sans trve, stait rhabill pour monter arpenter le Mur jusquau lever du soleil, tarabust par la proposition de Stannis Baratheon. Et, maintenant que le rattrapait la fatigue de linsomnie, voil quEmmett vous le baladait travers la cour, vous le martelait impitoyablement, vous le forait reculer, reculer, pied pied, par toute une srie de longues taillades en boucle, et de temps autre vous lui assenait son bouclier pour faire bonne mesure... Et voil que la violence des impacts avait fini par lui engourdir le bras, et que de seconde en seconde lpe mouchete se faisait de plus en plus pesante. Il tait presque au point dabaisser sa lame et de rclamer une pause quand Emmett fit une feinte vers le bas et profita de ce quelle avait ouvert la garde de son bouclier pour lui porter la tempe un formidable coup droit. Jon chancela, cervelle et heaume galement peupls de voles de cloches. Le temps dun -299-

demi-battement de cur, la fente de la visire ouvrit sur un monde flou... ... et puis les annes sabolirent, et il fut de retour Winterfell, une fois de plus, vtu non pas de maille et de plate mais dune cotte de cuir matelass. Il tenait une pe de bois, et ctait Robb qui lui faisait face, pas Emmett-en-fer. Chaque matin les voyait sexercer, eux deux, depuis quils taient assez grands pour marcher ; courir, eux deux, Stark et Snow, les postes de Winterfell en multipliant les taillades et les moulinets, gueulant et riant aux clats, sauf pleurnicher quelquefois, mais si nul ne risquait de voir. Ils ntaient pas des mioches, quand ils saffrontaient, mais des chevaliers, des hros puissants. Je suis le prince Aemon Chevalier-dragon , lanait-il, et Robb ripostait bien fort : Moi, Florian le Fol . Ou bien Robb annonait : Je suis le Jeune Dragon , et lui-mme de rtorquer : Je suis ser Ryam Redwyne . Ce matin, cest lui qui a ouvert les hostilits, clamant : Je suis le sire de Winterfell , comme il la fait cent fois dj. Seulement, cette fois, cette fois-ci, voil Robb qui rpond : Tu ne peux pas tre le sire de Winterfell, tu nes quun btard. Madame ma mre dit que tu ne peux jamais tre le sire de Winterfell, jamais. Je croyais lavoir oubli. A cause du coup quil venait de prendre, le sang lui gtait la bouche. En fin de compte, il fallut quHalder et Tocard lempoignent chacun par un bras pour quil arrte de sacharner sur Emmett-en-fer. Le patrouilleur se trouvait sur le cul, hbt, son bouclier demi dmoli, sa visire toute de traviole, et son pe six pas de lui. a suffit, Jon ! gueulait Halder, il est terre ! tu las dsarm ! Assez ! Non. Pas assez. Jamais assez. Jon laissa tomber son pe. Je suis dsol, marmonna-t-il. Je tai bless, Emmett ? Emmett-en-fer retira son heaume caboss. Dans je me rends, y avait des trucs qui tchappaient, lord Snow ? Dit dun ton affable, au demeurant. Emmett tait un type affable, et il adorait le chant des pes. Le Guerrier me garde, grogna-t-il, maintenant, je sais ce quil a d jouir, le Qhorin Mimain... -300-

L, cen fut trop. Jon sarracha brutalement des mains de ses copains pour regagner larmurerie, seul. Les oreilles lui tintaient encore du coup quEmmett lui avait flanqu. Il sassit sur le banc et senfouit la tte dans les mains. Pourquoi suis-je si fort en colre ? se demanda-t-il, mais ctait une question stupide. Sire de Winterfell. Je pourrais tre le sire de Winterfell. Lhritier de mon pre. Ce ne fut pourtant pas la figure de lord Eddard quil vit flotter devant lui, mais celle de lady Catelyn. Avec ses yeux bleu sombre et sa bouche froide et dure, elle avait une vague ressemblance avec Stannis. Comme le fer, songea-t-il, solide mais cassant. Elle le foudroyait du mme regard dont elle le foudroyait, jadis, Winterfell, pour peu quil et surpass Robb lpe, en calcul, en peu prs nimporte quoi. Qui es-tu ? semblait toujours dire ce regard. Tu nes pas chez toi. Pourquoi es-tu l ? Ses copains se trouvaient encore l-bas, dehors, sur le terrain dexercice, mais il ne se sentit pas en tat de se montrer eux. Il sortit de larmurerie par larrire en dvalant la vole de marches pic qui menaient aux galeries de ver, les boyaux souterrains qui reliaient entre eux les forts et les tours du chteau. Il ny avait pas loin de l jusquaux bains, o il se plongea dans leau froide pour se dcrasser de toutes ses sues puis se laissa mariner dans leau bouillante dun cuveau de pierre. En soulageant un brin ses muscles douloureux, la chaleur lui remmora Winterfell et les bassins bourbeux qui fumaient et cloquaient bulle bulle dans le bois sacr. Winterfell..., songea-t-il. Theon nen a laiss que des ruines calcines, mais il me serait toujours possible de le restaurer. Srement que Pre aurait voulu cela. Pre et Robb aussi. Ils nauraient jamais support de laisser le chteau en ruine. Tu ne peux pas tre le sire de Winterfell, tu nes quun btard , lui rpta la voix de Robb. Et les rois de granit grondaient de leurs langues en granit : Tu nes pas ta place, ici. Tu nas rien faire ici. En fermant les yeux, Jon revit larbre-cur, avec ses branches blmes, ses feuilles sanglantes et sa face solennelle. Cet arbre-cur qui tait le cur mme de Winterfell, ainsi que lord Eddard se plaisait le rpter..., mais, -301-

ce cur, il faudrait larracher, pour sauver le chteau, arracher ses racines immmoriales, et en repatre linsatiable dieu de la femme rouge. Je nai pas le droit, songea-t-il. Cest aux anciens dieux quappartient Winterfell. Un bruit de voix, rpercut par lcho des votes, le ramena Chteaunoir. Je ne sais pas, disait quelquun, dun ton lourd de perplexit. Peut-tre que si je le connaissais mieux... Lord Stannis navait pas grand bien en dire, a, cest clair. Et quand donc Stannis Baratheon a-t-il trouv beaucoup de bien dire de quelquun ? Ser Alliser, et son inimitable timbre de silex. Si nous laissons Stannis choisir notre lord Commandant, nous devenons ses bannerets sur toute la ligne, except de nom. Tywin Lannister nest pas homme oublier cela, et tu sais que cest lord Tywin qui finira par lemporter. Il a dj dconfit Stannis une fois, sur la Nra. Lord Tywin est pour Slynt, dit Bowen Marsh dun ton fbrile et pas rassur. Je peux te montrer sa lettre, Othell. "Notre loyal ami et serviteur", mme, quil lappelle. Jon se mit brusquement sur son sant, et le clapotis ptrifia les trois hommes. Messires, dit-il avec une politesse glace. Quest-ce que tu fous l, btard ? demanda Thorne. Je me baigne. Mais je serais fch de gcher votre conspiration. Il sortit de leau, se scha, se rhabilla et les planta leur complot. Dehors, il saperut quil ne savait pas mme o il allait. Il dpassa la tour du lord Commandant, dsormais une coquille vide, qui lavait vu sauver le Vieil Ours menac par un mort ; dpassa lendroit qui avait vu mourir Ygrid avec ce sourire afflig ; dpassa la tour du Roi qui les avait vus, Satin, SourdDick Follard et lui-mme, attendre le Magnar et ses Thenns ; dpassa les monceaux de dcombres carboniss du grand escalier de bois. La porte intrieure se trouvant ouverte, il sengouffra dans le tunnel qui le mnerait au-del du Mur. Quelque pnible que lui ft la froidure ambiante, quelque oppressant le sentiment de la prodigieuse masse de glace qui le surplombait, il poursuivit sa route jusqu lendroit qui avait vu -302-

lempoignade et la mort de Donal Noye et de Mag le Puissant, le dpassa puis, franchissant la nouvelle porte extrieure, retrouva la pleur frisquette du soleil. Il ne sautorisa de pause que parvenu l. Afin de reprendre haleine et de rflchir. Othell Yarwyck ntait rsolument ce qui sappelle un homme convictions quen matire de bois, de pierre et de mortier. Le Vieil Ours lavait toujours su. A eux deux, Thorne et Marsh vont le dterminer soutenir lord Janos, et lord Janos sera lu lord Commandant. Ce qui ne me laissera dautre solution que dopter pour Winterfell. Les remous du vent qui se heurtait au Mur tourmentaient son manteau. La glace soufflait le froid comme les flammes la chaleur. Jon releva son capuchon et se remit en marche. Laprs-midi touchait son terme, et le soleil ne tarderait gure sombrer. A une centaine de pas devant se trouvait, cern de fosss, de pieux aigus et de palissades, le camp o le roi Stannis tenait reclus ses prisonniers sauvageons. A gauche baient les trois immenses fosses dans lesquelles les vainqueurs avaient rduit ple-mle en cendres leurs adversaires tombs sous le Mur, gens du peuple libre et gants velus comme ces virgules de Pieds Corns. Le champ de carnage conservait son aspect dsol, vgtation roussie, poix conglomre, mais partout subsistaient des traces de la horde Mance, ici des lambeaux de peau, dernier vestige dune tente, une massue l de gant, la roue dun chariot plus loin, les dbris dune pique ailleurs, le tas dexcrments dun mammouth. A lore de la fort hante nagure occupe par les campements sauvageons se dressait la souche dun chne, et Jon sy assit. Ygrid me voulait sauvageon. Stannis me veut sire de Winterfell. Mais moi, moi, quest-ce que je veux ? La chute inexorable du soleil allait sous peu lengloutir peu peu derrire le Mur, l o celui-ci sincurvait de colline en colline. Jon sabma dans la contemplation de la fantastique silhouette de glace o se refltaient les rouges et les roses du crpuscule. Quaimerais-je mieux, me laisser pendre comme tournecasaque par lord Janos, ou, au prix dun parjure, pouser Val et devenir le sire de Winterfell ? Pose en ces termes, la question semblait aisment rsolue..., mais elle et pu ltre -303-

bien davantage si la mort navait emport Ygrid. Val, elle, ne lui tait rien. Non, certes, quelle ft dun aspect rebutant, loin de l, et elle avait eu pour sur la reine de Mance Rayder, mais... Je me verrais contraint de la ravir pour mriter son affection, mais elle pourrait me donner des enfants. Je pourrais tenir dans mes bras un fils de mon propre sang. Avoir un fils lui, Jon navait jamais eu laudace den rver, depuis quil avait dcid de consacrer son existence au Mur. Je pourrais lappeler Robb. Val ne manquerait pas de vouloir garder ses cts le fils de sa sur, mais il nous serait possible de ladopter comme pupille, Winterfell, et celui de Vre galement. Ce qui dispenserait Sam davoir mentir. Nous trouverions caser Vre aussi, et Sam pourrait venir la voir une fois lan, plus ou moins. Le fils de Mance et celui de Craster grandiraient cte cte en frres, comme Robb, autrefois, et moi. Cest cela quil voulait, se rendit-il compte alors. Quil voulait plus fort quil navait jamais rien voulu. Je lai toujours voulu, songea-t-il, bourrel de remords. Puissent les dieux me pardonner. Il y avait en lui une faim terrible, aussi acre quune lame en verredragon. Une faim... qui le tenaillait au corps. Ctait de nourriture quil avait besoin, dune proie, daim rouge embaumant la peur ou grand orignac agressif et fier. Il fallait quil tue, il fallait quil semplisse le ventre de viande frache et de sang noir, bouillant. Y penser lui fit venir leau la bouche. Il mit un bon moment comprendre ce qui se passait. Bondit alors sur ses pieds. Fantme ? Il se tourna vers les bois, et voil quil survint, surgissant pas silencieux des verts assombris, son haleine chaude barbouillant de blanc ses mchoires ouvertes. Fantme ! hurla-t-il, et le loup-garou prit sa course. Il tait plus maigre quauparavant, mais plus grand aussi, et le seul bruit quil faisait tait le soyeux crissement des feuilles mortes sous ses pattes. En abordant Jon, il prit son envol pour le culbuter, et ils luttrent corps corps parmi lherbe brune et les longues ombres, alors que se mettaient scintiller les premires toiles du firmament. Dieux, loup, mais o diable ttais-tu fourr ? dit Jon quand -304-

Fantme eut cess de lui tourmenter lavant-bras. Je te croyais mort moi, comme Robb et comme Ygrid et comme tous les autres. Javais perdu tout contact avec toi, depuis lescalade du Mur, tout sentiment de toi, jusque dans mes rves... Le loupgarou laissa la question sans rponse et se contenta de lui lcher la figure grands coups de langue moites et rpeux, tandis quun dernier rayon se prenait dans ses prunelles rouges et les faisait flamboyer comme deux grands soleils. Rouges, ralisa Jon en sursaut, mais pas du tout comme celles de Mlisandre. Ctaient celles dun barral. Prunelles rouges et babines rouges et blanche fourrure. Sang et os, comme un arbre-cur. Il est corps et me aux anciens dieux, lui. Et blanc, de tous les loups-garous lunique. Des six chiots quils avaient, Robb et lui, dcouverts parmi les dernires neiges dt, le seul ; cinq de robe grise, ou noire, ou brune, pour chacun des cinq Stark, et un blanc, dun blanc de neige, dun blanc de Snow. Jon la tenait, maintenant, sa rponse. Au bas du Mur, les gens de la reine taient en train dallumer leur brasier de nuit. Il vit Mlisandre merger du tunnel, accompagne du roi. Elle venait diriger les prires censes, daprs elle, tenir les tnbres distance. Viens, Fantme, dit Jon. Suis-moi. Tu meurs de faim, je le sais. Je lai senti. Un mme lan les fit courir vers la porte en dcrivant un grand cercle qui leur permit de se maintenir bien au large du feu qui plantait ses griffes de flammes dans le ventre noir de la nuit. Les cours de Chteaunoir grouillaient lvidence de gens du roi. Ils simmobilisrent sur le passage de Jon, bouche be. Aucun dentre eux navait jamais vu de loup-garou, comprit-il, et Fantme tait deux fois plus gros que les loups communs de leurs bois du sud. Comme il se dirigeait vers larmurerie, le hasard lui fit lever les yeux, et il vit Val la fentre de sa tour. Dsol, songea-t-il, ce nest pas moi qui grimperai vous ravir l-haut. Dans la cour dexercice, il tomba sur une douzaine de gens du roi munis de torches et de longues piques. La vue de Fantme fit carrment tiquer leur sergent, et deux de ses hommes abaissaient dj leurs armes quand le chevalier qui -305-

menait le train commanda : Ecartez-vous pour les laisser passer. Ajoutant ladresse de Jon : Tu es en retard pour le souper. Dans ce cas, ser, hors de ma route , riposta Jon, et il obtint tout de suite satisfaction. Le tapage lassourdit bien avant quil net atteint le bas de lescalier, voix perantes, jurons, bruit dun poing martelant du bois. Il se glissa dans le sous-sol sans que personne le remarque. Ses frres bondaient les bancs, mais plus nombreux debout et vocifrant quassis, et nul ne mangeait. Il ny avait rien manger. Quest-ce qui se passe ? Lord Janos beuglait aux tourne-casaque, la trahison, Emmett-en-fer stait juch sur une table, lpe au clair, Hobb Trois-Doigts agonisait un patrouilleur de Tour Ombreuse..., et un type de Fort Levant qui ne cessait dbranler sa table coups de poing redoubls pour rclamer le silence ne faisait quajouter au boucan dcupl par lcho des votes. Pyp fut le premier reprer Jon. Il eut un large sourire en le voyant escort de Fantme et, se fourrant deux doigts dans la bouche, se mit siffler comme seul tait capable de siffler un enfant de la balle, avec une stridence qui fendit le vacarme comme une lame effile. Jon se dirigea vers sa place, et, au fur et mesure quils sen apercevaient, les frres la bouclaient. Un chuchotement parcourut la salle, et bientt ne sy perurent plus que le claquement des talons de Jon sur les dalles de pierre et le brasillement feutr des bches dans la chemine. Ser Alliser Thorne fit voler ce silence en clats. Voil quand mme le tourne-casaque qui nous fait la grce de sa prsence, la fin. Lord Janos tait cramoisi, tremblant. Le fauve, hoquetat-il. Visez-moi a ! Le fauve qui nous a mis en pices Mimain... Un zoman marche parmi nous, frres. UN ZOMAN ! Ce... cette crature est pas digne de nous mener ! Ce btail est pas digne de vivre ! Fantme dnuda ses crocs, mais Jon lui posa la main sur la tte. Messire, dit-il, auriez-vous la bont de me dire ce qui se passe ? -306-

La rponse lui vint de mestre Aemon, tout au bout de la pice. On a propos ton nom pour le poste de lord Commandant, Jon. Ctait tellement absurde que lui chappa un sourire forc. Qui, on ? dit-il en cherchant ses copains du regard. Ce devait tre encore une blague de Pyp... Mais Pyp haussa les paules en signe dignorance, et Grenn secoua la tte. Et cest Edd Tallettla-Douleur qui se leva. Moi. Ouais, cest une sacre vache de vacherie faire un ami, mais plutt toi que moi. Lord Janos se remit postillonner. a, cest un scandale ! Faudrait quon le pende, ce gars ! Oui-da ! Pendez-le, je dis, pendez-le comme tourne-casaque et zoman, lui et son pote Mance Rayder. Lord Commandant, a ? Jamais que je permettrai, jamais que je tolrerai ! Cotter Pyke se dressa. Tu le tolreras pas ? Peut-tre que tavais dress tes manteaux dor te lcher ton putain de cul, mais cest le manteau noir, maintenant, que tu portes ! Nimporte quel frre a le droit de soumettre nimporte quel nom notre considration, du moment que son candidat a prononc ses vux, dclara ser Denys Mallister. Tallett est dans son droit, messire. Une douzaine dhommes se mirent parler la fois, chacun sefforant de couvrir les autres, et, en peu dinstants, la moiti de la salle gueula de nouveau. Cette fois, ce fut ser Alliser Thorne qui bondit sur la table et leva les deux mains pour imposer silence. Frres ! cria-t-il, tout a ne nous rapporte rien. Votons, je dis. Cette espce de roi qui sest adjug la tour du Roi a post des hommes toutes les issues pour sassurer que nous ne puissions ni souper ni sortir avant davoir choisi quelquun. Ainsi soit-il ! Nous allons le faire, et le refaire toute la nuit sil le faut, jusqu ce que nous ayons notre lord nous..., mais, avant que vous ne preniez vos jetons, je crois que notre premier Ingnieur a un mot nous dire. Othell Yarwyck dploya lentement sa grande stature, les sourcils froncs, frotta sa joue creuse. H bien, y a que je retire ma candidature. Si vous aviez voulu de moi, vous avez eu dix tours pour me prendre, et vous mavez pas pris. Pas assez dentre vous, toujours. Jtais au moment de vous dire que ceux -307-

qui voulaient prendre un jeton pour moi se dcident pour lord Janos... Ser Alliser opina du chef. Lord Slynt est le meilleur choix possi... Javais pas fini, Alliser, le coupa Yarwyck dun ton plaintif. Lord Slynt a command le Guet de Port-Ral, on sait tous, et il tait le sire dHarrenhal... Il a jamais vu Harrenhal ! tonitrua Cotter Pyke. H bien, oui, fit Yarwyck. Nimporte comment, maintenant que je suis l, debout, ben, jarrive pas me rappeler pourquoi je trouvais que Slynt serait un si bon choix. a serait comme une ruade la gueule du roi Stannis, et je vois pas bien ce quon y gagnerait. Se pourrait bien quil vaudrait mieux Snow. Il est depuis plus longtemps sur le Mur, il est le neveu Ben Stark, et il a t lcuyer au Vieil Ours. Il haussa les paules. Enfin, prenez qui vous voulez, puisquy a que cest pas moi. Et il se rassit. Janos Slynt avait vir du rouge au pourpre, vit Jon, et ser Alliser Thorne blmi. Le type de Fort Levant stait remis marteler la table, mais pour rclamer prsent grands cris le chaudron. Certains de ses copains se joignirent lui pour rugir : Le chaudron ! dune seule voix, le chaudron ! le chaudron ! LE CHAUDRON ! Le chaudron se trouvait dj dans un coin, prs de la chemine, vaste et noir et ventripotent souhait, avec ses deux normes anses et son lourd couvercle. Sur un mot de mestre Aemon, Sam et Clydas allrent sen saisir et le hissrent sur la table. Une poigne de frres faisaient dj la queue du ct des barils jetons quand Clydas retira le couvercle et manqua se le laisser choir sur le pied. Poussant un cri rauque et battant des ailes, un corbeau de taille peu commune venait brusquement de surgir du chaudron. Il piqua vers la vote, en qute de poutres o se percher peut-tre, ou bien dune fentre par o svader, mais la cave navait pas de poutres, et pas de fentres non plus. Loiseau se trouvait coinc. En croassant pleine gorge, il fit le tour de la cave une fois, deux fois, trois fois, puis Jon entendit Samwell Tarly sexclamer : Mais je le connais ! Cest le corbeau de lord Mormont ! -308-

Loiseau atterrit sur la table la plus proche de Jon. Snow , lcha-t-il. Il tait vieux, sale et dpenaill. Snow, rpta-t-il, snow, snow, snow. Il alla se dandiner jusquau bout de la table, ouvrit les ailes et vola se jucher sur lpaule de Jon. Lord Janos Slynt se laissa si lourdement retomber assis que cela fit plouf, mais ser Alliser fit retentir la cave dclats de rire goguenards. Ser Goret nous prend tous pour des buses, frres, dit-il. Ce petit tour, cest lui qui la enseign loiseau. Snow, tous le disent, vous navez qu grimper la roukerie, vous lentendrez de vos propres oreilles. Celui de Mormont avait davantage de vocabulaire. Le corbeau inclina sa tte et lorgna Jon. Grain ? demanda-t-il dun ton despoir. Faute de grain comme rponse, il poussa un gros couac et maugra : Chaudron ? Chaudron ? Chaudron ? Sensuivirent des ttes de flche, un torrent de ttes de flche, un raz de mare de ttes de flche qui neut pas de peine noyer les quelques derniers cailloux et coquillages, ainsi que toute la cuivraille. Le dcompte achev, Jon se retrouva cern de toutes parts. Daucuns lui administraient des claques dans le dos, dautres se mettaient genoux devant lui comme sil tait un vritable lord. Owen Ballot, Satin, Halder, Crapaud, Botte-en-rab, Gant, Mully, Ulmer du Bois-du-Roi, Gentil Mont-Donnel et une cinquantaine dautres sagglutinrent autour de lui. Dywen fit cliqueter son rtelier de bois et sextasia : Bont divine ! Il est encore dans les langes, le lord Commandant quon sa ! Emmett-en-fer lana : Jespre que a veut pas dire que je vous ferai pas pisser mort, le prochain coup, messire ? Hobb Trois-Doigts voulut toutes affaires cessantes savoir sil mangerait encore avec les hommes, ou sil entendait se faire monter ses repas dans sa loggia. Mme Bowen Marsh qui prit sur lui pour venir laviser quil consentirait de grand cur poursuivre ses activits comme lord Intendant si tel tait le vu de lord Snow.

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Tu nous salopes le boulot, lord Snow, prvint quant lui Cotter Pyke, et moi, je tarrache le foie et je me le bouffe tout cru avec des oignons. Ser Denys Mallister enveloppa plus galamment son petit paquet. Ce ntait pas chose facile que daccder la requte du jeune Samwell, confessa-t-il. A llection de lord Qorgyle, je me suis dit : "Nimporte, il est plus ancien que toi sur le Mur, ton tour viendra". A celle de lord Mormont, jai pens : "Il a beau tre vert et vigoureux, lge nen est pas moins l, ton heure peut encore sonner". Mais vous tes peine sorti de lenfance, lord Snow, et voici que je dois regagner Tour Ombreuse assur quelle ne sonnera jamais. Il eut un sourire las. Ne me faites pas mourir le cur lourd de regrets. Votre oncle tait un grand bonhomme. Messeigneurs votre pre et son pre aussi. Jattends de vous que vous soyez leur hauteur. Ouais, fit Cotter Pyke. Et en dbutant par cavaler me dire ces gens du roi que cest fait et quon s veut not putain dsouper. Souper, criailla le corbeau, souper, souper. Les gens du roi vacurent les issues ds quon leur eut fait part de llection, et Hobb Trois-Doigts sempressa de courir aux cuisines avec une demi-douzaine dacolytes chercher le repas. Jon nattendit pas leur retour. Le corbeau sur lpaule et Fantme sur les talons, il partit arpenter de long en large le chteau, se demandant sil ne rvait pas. Pyp, Sam et Grenn staient jets dans son sillage et jacassaient, mais il nav ait gure saisi un mot de leurs effusions quand il entendit Grenn souffler : Sam, tes un chef ! , et Pyp reprendre : Sam, tes un chef ! Pyp, qui stait muni dune gourde de vin, senvoya une longue lampe puis se mit psalmodier : Sam, Sam, Sam le magicien, Sam la merveille, la merveille dhomme, Sam Sam la fait, cest un chef, Sam. Mais dis, quand tas planqu loiseau dans le chaudron, Sam, par les sept enfers, comment tu pouvais tre sr quil volerait Jon ? aurait tout bousill, sil stait dcid prendre pour perchoir cette tte de lard de Janos Slynt...

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Le coup de loiseau, je ny suis pour rien, affirma Sam. Mme que jai failli me tremper les chausses, lorsquil a jailli du chaudron. Jon clata franchement de rire, et il fut presque berlu de savoir encore le faire. Vous faites une fichue bande de dingues, vous tes au courant ? Nous ? releva Pyp. Cest nous que tu traites de dingues ? Cest nous, peut-tre, hein, quon a t lus neuf cent quatrevingt-dix-huitime lord Commandant de la Garde de Nuit ? Feriez bien de prendre un peu de vin, lord Jon. Mest avis que du vin, va vous en falloir, et des quantits dingues... Et cest ainsi que Jon Snow saisit la gourde tendue par Pyp et en tira une gorge. Mais une seule. Le Mur tait sien, la nuit tait noire, et il allait devoir affronter un roi.

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SANSA

Elle sveilla tout dun coup, chaque nerf vif. Il lui fallut un moment pour se rappeler o elle se trouvait. Elle avait rv quelle tait petite et quelle partageait encore sa chambre avec sa sur Arya. Mais ctait sa camriste, et non sa sur, qui se retournait en dormant, et ce ntait pas l Winterfell mais Les Eyri. Et moi, je suis Elayne Stone, une vulgaire btarde. Le noir et le froid svissaient dans la chambre, mais il faisait chaud, sous les couvertures. Laube ntait pas encore venue. Il lui arrivait de rver de ser Ilyn Payne et de se rveiller le cur affol, mais le rve quelle venait davoir ntait pas un rve de cette sorte. La maison. Ctait un rve de la maison. Les Eyri ntaient pas la maison. Ils ntaient pas plus grands que la citadelle de Maegor, et, par-del leurs blanches murailles pic, il ny avait rien dautre que la montagne et linterminable descente tratresse qui, via Ciel et Neige et Pierre, aboutissait aux portes de la Lune, de plain-pied avec la valle. Aux Eyri, il ny avait nulle part o aller et presque rien faire. Les serviteurs dge assuraient que les salles en retentissaient de rires, lpoque o Pre et Robert Baratheon se trouvaient tre les pupilles de Jon Arryn, mais ces jours-l remontaient la nuit des temps. Tante Lysa ne conservait quune modeste maisonne, et il tait rare quelle permt des visiteurs de monter au-del des portes de la Lune. En dehors de la vieille femme attache son service, Sansa navait pour compagnie que lord Robert, huit ans, pour ne pas dire trois. Et Marillion. Il y a toujours Marillion. Lorsquil gayait leurs soupers, le jeune chanteur ne paraissait que trop lui ddier -312-

maintes de ses chansons, ce qui tait loin denchanter la dame des lieux. Elle stait toque de Marillion au point de bannir deux jeunes servantes et mme un page pour avoir os dbiter ce quelle nommait des calomnies sur lui. Lysa menait une vie aussi solitaire quelle-mme. Son nouvel poux passait le plus clair de son temps au bas de la montagne et ne remontait que de loin en loin. Il tait absent pour linstant, absent depuis quatre jours, parti rencontrer les Corbray. Grce des bribes et des bouts de conversation surpris par hasard, Sansa savait que les bannerets de Jon Arryn en voulaient Lysa de ce mariage et renclaient souffrir Petyr comme lord Protecteur du Val. La branche ane de la maison Royce tait au bord de la rvolte ouverte, eu gard aux manquements de sa tante soutenir Robb, et les Waynwood, Ruffort, Belmore et Templeton lappuyaient de manire inconditionnelle. Les clans montagnards donnaient eux aussi du fil retordre, et le vieux lord Hunter tait mort de faon si brusque que ses deux fils puns accusaient leur frre de lavoir assassin. Bref, il se pouvait que le Val dArryn et t pargn par les pires calamits de la guerre, mais il ntait pas pour autant le havre de paix idyllique tant vant par lady Lysa. Je narriverai pas me rendormir, ralisa Sansa. Jai la cervelle en bullition. A contrecur, elle repoussa loreiller, rejeta les couvertures, gagna la fentre et ouvrit les volets. Il neigeait sur Les Eyri. Les flocons descendaient lentement, doux et muets comme la mmoire. Est-ce cela qui ma rveille ? Dj la neige formait une couche paisse sur le jardin en contrebas, tapissant lherbe et saupoudrant de blanc buissons et statues, faisant ployer les rameaux des arbres. Cette vue renvoya Sansa aux nuits glaciales ds longtemps passes du long t de son enfance. De la neige, elle en avait vu pour la dernire fois au moment de quitter Winterfell. Elle tombait plus duveteuse quaujourdhui, se souvint-elle. Des flocons fondaient dans les cheveux de Robb pendant quil membrassait, et la boule de neige quArya tentait de faonner seffritait constamment sous ses doigts. Cela lui fit mal, de se rappeler comme elle tait heureuse, ce matin-l. Hullen lavait aide se mettre en selle, -313-

et elle stait bravement lance la dcouverte du vaste monde, entoure de plumes virevoltantes. Et je mimaginais, ce jour-l, que ma chanson venait de dbuter, quand elle tait presque acheve. Elle laissa les volets ouverts pendant quelle shabillait. Il ferait un froid de canard, en bas, elle le savait, malgr les tours qui, formant le cercle autour du jardin, le protgeaient contre le plus gros du vent qui battait la montagne. Elle enfila des dessous de soie et une chemise de lin, puis une robe bien douillette en laine dagneau, deux paires de pantalons, lune par-dessus lautre, des bottes qui se laaient jusquau genou, de gros gants de cuir et, pour finir, un manteau capuchonn en renard blanc soyeux. Quand la neige se mit entrer par la fentre, la camrire ne fit que se serrer plus troitement dans sa courtepointe. Sansa ouvrit la porte et saventura dans lescalier en colimaon. Quand elle ouvrit la porte du jardin, le spectacle tait si enchanteur quelle retint son souffle, de peur de labmer si peu que ce fut. La neige tombait, tombait, tombait, dans un silence fantomatique, et molletonnait le sol de son tapis vierge. Toute couleur stait envole du monde extrieur. Il ntait plus que blancs, que noirs, que gris. Blanches tours, blanche neige, blanches statues, noires ombres, noirs arbres, gris sombre du ciel par-dessus. Un monde pur, songea-t-elle. Je ny ai pas ma place. Elle y pntra nanmoins. Ses bottes enfonaient jusqu la cheville dans le moelleux de la neige et sy imprimaient sans faire le moindre bruit. Sa flnerie la fit passer prs de buissons givrs, de sveltes futs sombres, mais ntait-elle pas encore en train de rver ? Les flocons lui frlaient la figure avec des dlicatesses de baisers damant, fondaient sur ses joues. Au centre du jardin, prs de la statue de la femme en larmes qui gisait terre, rompue et moiti ensevelie, elle renversa sa tte vers le ciel et ferma les paupires. Elle sentait la neige sur ses cils, elle avait la saveur de la neige aux lvres. La saveur de Winterfell, cela. La saveur de linnocence. La saveur des rves. Lorsquelle rouvrit les yeux, Sansa dcouvrit quelle se trouvait genoux. Elle ne se rappelait pas y tre tombe. Le ciel -314-

lui parut dune nuance de gris plus claire. Laube, se dit-elle. Un nouveau jour. Un autre nouveau jour. Ctait des jours anciens quelle tait affame. Ctait eux quelle appelait de toutes ses prires. Mais qui pouvait-elle adresser ses prires ? Le jardin, jadis, elle le savait, voulait tre un bois sacr, mais la couche dhumus trop mince et le socle rocheux qu peine dissimulaitelle navaient jamais permis aucun barral de senraciner. Un bois sacr sans dieux, aussi dsert que moi. Elle cueillit une poigne de neige et la pressa entre ses doigts. Vu sa densit, la neige toute neuve ne demandait pas mieux que de se tasser. Sansa se mit faire des boules de neige, les faonner, les lisser jusqu ce quelles aient une rondeur et une blancheur parfaites. Le souvenir lassaillit dune neige dt, Winterfell, o Arya et Bran staient embusqus, un matin, pour la bombarder, comme elle sortait du manoir. Ils avaient chacun sous la main, toutes prtes, une douzaine de boules de neige, et elle aucune. Bran tait perch sur le fate du ponceau couvert, hors datteinte, mais elle avait poursuivi Arya dans les curies puis tout autour de la cuisine avec tant dardeur quelles avaient fini par se retrouver toutes deux hors dhaleine. Mais elle aurait quand mme fini par lattraper, si elle navait gliss sur une plaque de verglas. Sa sur tait revenue sur ses pas lui demander si elle ne stait pas fait mal et, une fois tranquillise cet gard, lui avait lanc la figure une nouvelle boule de neige, mais elle lavait empoigne par la jambe et fait saffaler, et elle tait en train de lui barbouiller de neige les cheveux quand Jory les avait spares, ivres de fous rires. Quai-je faire de boules de neige ? songea-t-elle. Ses yeux se posrent sur son arsenal tristounet. Il ny a personne qui les lancer. Elle laissa retomber celle quelle tait en train de faire. Je pourrais faire un chevalier de neige, la place. Ou mme... Elle en saisit deux et les comprima pour nen faire quune, y joignit une troisime, toffa la chose en tassant dautre neige autour et, par petites tapes, amena lensemble former un cylindre. Cette opration termine, elle le planta debout et se servit du bout de son petit doigt pour y pratiquer des fentres. Le crnelage du sommet se rvla un peu plus dlicat, mais, -315-

lorsque ce fut achev, Sansa possdait un donjon. Il me faut des murs, prsent, songea-t-elle, et puis un manoir. Elle se mit aussitt la tche. La neige tombait, le chteau sdifiait. Deux enceintes dun demi-pied, lintrieure plus haute que lextrieure. Tours et tourelles, bastions, escaliers, cuisine ronde, armurerie carre, curies le long de la face interne du mur ouest. Ce qui ne devait tre au dbut quun chteau quelconque tait en fait, Sansa sen avisa trs vite, Winterfell. Elle dcouvrit sous la neige des ramilles et des branches quelle monda pour planter darbres le bois sacr. Des pelures dcorce lui servirent figurer les dalles du cimetire. Elle ne tarda gure avoir ses gants et ses bottes encrots de blanc, les mains engourdies de fourmis, les pieds tremps et glacs, mais elle navait cure. Seul lui importait le chteau. Il y avait bien des trucs quelle avait du mal se rappeler, mais la plupart des choses lui revenaient aussi spontanment que si elle les avait vues la veille. La tour de la Librairie, flanque de son vertigineux escalier de pierre en zigzag. La poterne, deux normes bastions, larc de la porte entre eux, les crneaux courant tout du long, l-haut... Et, tout du long, la neige continuait tomber, samoncelant en congres qui montaient aussi vite autour de ses btiments que ceux-ci slevaient. Elle saffairait tapoter bien pentu le toit de la grande salle quand elle sentendit appeler et, levant les yeux, dcouvrit, penche la fentre, sa femme de chambre. Madame allait-elle bien ? Dsirait-elle djeuner ? Sansa secoua la tte et se remit modeler la neige afin dajouter une chemine tout au bout du toit, bien laplomb de ltre, dedans. Laube se faufila comme un voleur dans son jardin. Le gris du ciel se fit dun gris plus clair encore, et les buissons, l es arbres virrent au vert sombre sous leurs toles de blancheur. Quelques serviteurs sortirent la regarder faire un moment, mais elle affecta de les ignorer, et ils regagnrent lintrieur, o il faisait moins froid. Elle aperut lady Lysa qui la guignait, du haut de son balcon, dans une robe de velours bleu soutach de renard, mais un second coup dil lui rvla que sa tante avait disparu. Mestre Colemon pointa son nez la fentre de la -316-

roukerie, la lorgna quelque temps, frissonnant de toute sa maigre carcasse mais rong de curiosit. Ses ponceaux narrtaient pas de seffondrer. Il y en avait un entre larmurerie et le fort principal, un autre qui, partant du quatrime tage du beffroi, aboutissait au deuxime de la roukerie, mais, si soigneusement quelle les faonnt, jamais ils ne tenaient. A la troisime chute de lun deux, elle ne put sempcher de jurer tout haut et de sombrer dans un dpit sans fond. Tassez la neige autour dun bton, Sansa. Elle ignorait depuis combien de temps il la regardait, et quand il tait revenu du Val. Un bton ? demanda-t-elle. Cela devrait le renforcer suffisamment pour quil tienne, mon sens, dit Petyr. Mautoriseriez-vous, madame, pntrer dans votre chteau ? Sansa se fit prudente. Ne me labmez pas. Soyez... ... dlicat ? Il sourit. Winterfell a rsist des ennemis plus brutaux que moi. Cest Winterfell, nest-ce pas ? Oui , reconnut-elle. Il fit le tour des murailles extrieures. Je mtais mis en rver, durant les annes qui ont suivi le dpart de Cat pour le Nord avec Eddard Stark. Dans mes rves, il tait toujours un lieu sombre, et glacial. Du tout. Il y faisait toujours bon, lors mme quil neigeait. Leau capte dans les sources bouillantes passe par des conduites dans lpaisseur des murs pour les rchauffer, et latmosphre des jardins de verre tait en permanence celle de la plus torride journe dt. Elle se leva, et le grand chteau blanc se dploya tout entier sous ses yeux. Je ne sais comment my prendre pour raliser la toiture en verre des jardins. Littlefinger se caressa le menton, glabre depuis que Lysa lavait pri de raser sa barbiche. Le verre tait scell sur des chssis, non ? Des brindilles sont la solution. Epluchez-les, croisez-les, et utilisez de lcorce pour les nouer en forme de chssis. Je vais vous montrer. Il se mit parcourir le jardin et collecter de-ci de-l des bouts de bois plus ou moins fins dont il secouait la neige. Lorsquil en eut suffisance, il enjamba les deux enceintes dune seule foule et saccroupit sur ses talons au -317-

milieu de la cour. Sansa se rapprocha pour le regarder procder. Il avait la main sre et adroite, et il ne fut pas long tenir un lattis en croisillons tout fait semblable celui qui dominait les jardins de verre de Winterfell. Force nous sera dimaginer le verre, naturellement, dit-il en le lui donnant. Cest exactement ce que je dsirais , dit-elle. Il lui effleura le visage. Et cela aussi. Elle ne comprit pas. Cela, quoi donc ? Votre sourire, madame. Vous ferai-je un autre chssis ? Ce serait trop de bont vous. Rien ne saurait me faire plus de plaisir. Elle difia les murs des jardins de verre pendant que Littlefinger apprtait leur toit puis, la couverture en place, il laida prolonger les murs et btir la salle des gardes. Ds lors quelle utilisait des btons pour ses ponceaux, ceux-ci tenaient, ainsi quil lavait prdit. Le donjon primitif fut assez facile raliser, une vieille tour ronde en forme de tambour, mais Sansa se retrouva dans lembarras lorsquil sagit de placer les gargouilles autour du sommet. Elle ne voyait pas de solution. Il a neig dru sur votre chteau, madame, signala Petyr. A quoi ressemblent les gargouilles lorsquelles sont tout enneiges ? Elle ferma les yeux pour se ressouvenir de laspect quelles avaient alors. A des grumeaux blancs. Tant mieux. Des gargouilles, cest dur, mais des grumeaux blancs, ce devrait tre assez facile. Et ce le fut. La tour foudroye le fut encore davantage. A eux deux, ils la fabriqurent bien longue et, agenouills cte cte, la firent rouler doucement et, aprs quils leurent redresse, Sansa plongea ses doigts dans le fate pour y prlever une bonne poigne de neige et la balana la figure de Littlefinger. Il poussa un glapissement quand la neige lui dgoulina dans le col. Voil qui na rien de chevaleresque, madame. Pas plus que de mavoir amene ici, quand vous aviez jur de me ramener chez moi. Elle eut une seconde de stupeur. O donc avait-elle puis laudace de lui parler si carrment ? Dans Winterfell, songea-telle. Je suis plus forte, lintrieur des murs de Winterfell. -318-

La physionomie de Petyr prit une expression srieuse. Oui, je vous ai trompe sur ce point..., et sur un autre aussi. Elle sentit son ventre se crisper. Quel autre ? Je vous ai dit que rien ne saurait me faire plus de plaisir que de vous aider, pour votre chteau. Je crains que ce ne fut un mensonge supplmentaire. Il est quelque chose qui me ferait davantage plaisir. Il se rapprocha. Ceci. Elle tenta de se reculer, mais il lattira contre lui et, brusquement, voil quil lembrassait. Faiblement, elle essaya de se dgager, mais sans autre rsultat que de resserrer ltreinte. Il avait la bouche plaque sur la sienne et avalait ses protestations. Il avait un got de menthe. Une seconde, elle sabandonna son baiser... puis, dtournant vivement la tte, se droba. Que faites-vous l ? Petyr rajusta son manteau. Jembrasse une vierge de neige. Cest elle que vous tes cens embrasser. Elle jeta un coup dil vers le balcon de Lysa. Il tait dsert. Dame votre pouse. Je ny manque point. Lysa na pas se plaindre. Il sourit. Que ne pouvez-vous vous contempler vous-mme, madame. Vous tes si belle... Vous tes encrote de neige comme un ourson, mais vous avez le teint vermeil, et vous pouvez peine respirer. Cela fait longtemps que vous tes dehors ? Vous devez mourir de froid. Laissez-moi vous rchauffer, Sansa. Retirez ces gants, donnez-moi vos mains. Non. Ses intonations lui rappelaient presque Marillion, la nuit du mariage, alors quil tait ivre mort. Sauf que, maintenant, il ne fallait pas compter que surgisse sa rescousse Lothor Brune, ser Lothor tait un homme de Petyr. Vous nauriez pas d membrasser. Je pourrais tre votre propre fille... Auriez pu, convint-il avec un sourire attrist. Mais vous ne ltes pas, si ? Vous tes la fille dEddard Stark et de Cat. Mais vous me semblez encore plus belle que ne ltait votre mre au mme ge. Petyr, je vous en prie. Il y avait un tel accent de faiblesse, dans sa voix... Je vous en prie... -319-

Un chteau ! Le timbre tait criard, strident, puril. Lord Baelish se dtourna delle. Lord Robert. Il esquissa une rvrence. Devriez-vous tre dehors, dans la neige, sans gants ? Cest vous qui avez fait le chteau de neige, lord Littlefinger ? Elayne, pour lessentiel, messire. Il est cens figurer Winterfell, dit Sansa. Winterfell ? Petit pour ses huit ans, Robert tait un bout de mioche peau tavele, lil constamment chassieux. Coince sous son bras pendouillait la poupe de tissu rpe jusqu la corde qui ne le quittait nulle part. Winterfell est le sige de la maison Stark, expliqua-t-elle son futur poux. Le grand chteau du Nord. Pas si grand que a. Le mioche sagenouilla devant la poterne. Regarde, voil un gant qui vient pour le dmolir. Il dressa sa poupe dans la neige et la fit avancer par saccades. Tagada tagada, je suis un gant, je suis un gant, chantonnat-il. Ho ho ho, ouvrez-moi vos portes, ou je les crase crase crase. Balanant la poupe par les jambes, il dcouronna lun des deux bastions puis le second. Ctait plus que nen pouvait supporter Sansa. Robert, arrte-moi a ! Loin dobtemprer, il balana de nouveau la poupe, faisant exploser un bon pied des murs. Elle voulut lui attraper la main, mais cest la poupe qui se rencontra sous ses doigts. Avec un long bruit dchirant, le tissu lim cda, et elle se retrouva tout coup tenant la tte du fantoche, Robert les jambes et le corps dont le rembourrage de sciure et de chiffons ruisselait dans la neige. La lippe de Robert se gondola. Tu me las tu ! piaula-t-il, avant de se mettre trembler. Rien de plus dabord quun lger frmissement, mais qui ne mit que quelques secondes laffaler en travers du chteau, les membres dsarticuls par de violentes convulsions. Blanches tours, ponts neigeux sparpillrent de tous cts. Lhorreur ptrifia Sansa, mais Littlefinger prit son cousin par les poignets et spoumona pour obtenir les secours du mestre. -320-

En peu dinstants, des gardes et des servantes accoururent laider matriser lenfant, bientt rejoints par mestre Colemon. Les crises de Robert Arryn navaient plus de quoi tonner les gens des Eyri, et lady Lysa avait dress tout son petit monde se prcipiter auprs de lui ds son premier cri. Tout en lui maintenant la tte et en murmurant des mots apaisants, le mestre lui fit avaler une demi-coupe de vinsonge. Peu peu, la violence de laccs dclina visiblement, sans laisser dautre squelle quun lger tremblement des mains. Emportez-le dans mes appartements, commanda le mestre aux gardes. La pose de quelques sangsues contribuera le calmer. Cest ma faute. Sansa exhiba la tte de la poupe. Je la lui ai dchire. Sans le faire exprs, mais... Sa Seigneurie dmolissait le chteau, dit Petyr. Un gant, chuchota le mioche en pleurnichant. Ce nest pas moi, cest un gant qui lui a cogn son chteau. Et elle la tu ! Je la dteste ! Cest une btarde, et je la dteste ! Je ne veux pas de vos sangsues ! Messire..., il faut vous fluidifier le sang, dit mestre Colemon. Cest le mauvais sang qui vous rend colrique, et cest la colre qui dclenche vos tremblements. Allons, allons. Et on lemporta. Mon seigneur et matre, songea Sansa, les yeux perdus sur les ruines de Winterfell. La neige avait cess, et il faisait plus froid quavant. Lord Robert tremblerait-il tout au long de leur vie conjugale ? se demanda-t-elle. Au moins Joffrey tait-il sain de corps... Une fureur folle sempara delle. Elle ramassa une branche brise et lassena en plein sur la tte de la poupe quelle laissa choir ensuite sur les dcombres de la poterne de son chteau de neige. Les domestiques prirent des mines consternes mais, en voyant ce quelle venait de faire, Littlefinger se mit rire. Sil faut en croire les histoires, il nest pas le premier gant orner de son chef les murailles de Winterfell. Contes que cela , fit-elle en le plantant l. Une fois de retour dans sa chambre, elle retira son manteau et ses bottes tremps puis sinstalla au coin du feu. Elle sattendait devoir rpondre de la crise de lord Robert. Lady Lysa va peut-tre me renvoyer. Sa tante tait prompte bannir -321-

quiconque encourait son dplaisir, et rien ne vous y exposait autant que dtre suspect de maltraiter son rejeton. Son bannissement, Sansa ne laurait subi que trop volontiers. Les portes de la Lune taient beaucoup plus vastes que Les Eyri, bien plus vivantes aussi. Lord Nestor Royce avait bien lair dun rabat-joie revche, mais ctait Myranda, sa fille, qui le supplait comme gouverneur du chteau, et chacun vantait lenvi sa gaiet. Il se pouvait mme quon ne lui ft point trop grief, en bas, de sa prsume btardise. Lune des filles illgitimes du roi Robert tait au service de lord Nestor, et elle passait pour tre avec lady Myranda du dernier intime et aussi proche delle que dune sur. Je vais dire ma tante quil nest pas question que jpouse Robert. Le Grand Septon lui-mme navait pas le pouvoir de dclarer marie une femme qui refusait de prononcer les paroles sacramentelles. Sa tante avait beau dire, elle ntait pas une mendiante. Elle avait treize ans, elle avait fleuri, elle tait dj marie, elle tait lhritire de Winterfell. Son petit cousin lui inspirait parfois de la compassion, mais pas un instant le dsir, fut-ce en imagination, de devenir sa femme. Jaimerais mieux plutt quon me remarie Tyrion. Si lady Lysa sentendait dclarer une chose pareille, elle ne manquerait pas de la renvoyer..., loin des moues de Robert, de sa tremblote et de ses yeux chassieux, loin des illades appuyes de Marillion, loin des baisers de Littlefinger. Je vais le lui dire. Je vais ! Ce nest quen fin daprs-midi quelle fut convoque. Elle avait eu beau rassembler son courage toute la journe, Marillion ne se fut pas plus tt prsent sa porte quelle recouvra sa pleine et entire pusillanimit. Lady Lysa requiert votre prsence dans la grande salle. Ce disant, il la dshabillait des yeux, mais elle y tait accoutume. Avenant, Marillion ltait, indubitablement, avec ses airs dadolescent, sa sveltesse et sa peau veloute, sa blondeur cuivre, ses souris charmeurs. Mais il stait fait excrer dans le Val par tout le monde, lexception de sa tante et de lord Robert. Les caquets de loffice taient accablants. Sansa ntait pas la premire subir ses assiduits, et les autres navaient pas -322-

eu Lothor Brune pour les dfendre. Mais lady Lysa refusait dentendre la moindre dolance le concernant. Il avait suffi quil arrive aux Eyri pour quelle en fasse son favori, parce quil chantait chaque soir pour lui endormir son moutard et quil lui rimaillait des couplets moqueurs sur les petits travers de ses soupirants. Elle lavait inond dor et de cadeaux, vtements coteux, bracelet dor, ceinture cloute de pierres de lune, superbe cheval..., tait mme alle jusqu lui donner le faucon prfr de son dfunt mari. Tout cela ne servant qu le rendre en sa prsence dune impeccable courtoisie et hors de sa prsence dune impeccable goujaterie. Je vous remercie, dit-elle avec raideur. Je connais le chemin. Il rcusa le cong. Ma dame a command de vous ramener. De me ramener ? Le terme la rvulsa. Seriez-vous garde, prsent ? Littlefinger avait congdi le capitaine des gardes prcdent pour confier le poste Lothor Brune. Auriez-vous besoin quon vous garde ? riposta-t-il dun ton lger. Autant que vous le sachiez, je suis en train de composer une chanson nouvelle. Une chanson si suave et si triste quelle fera fondre votre cur lui-mme, ce glaon. La Rose du talus, je compte lintituler. Il y est question dune jouvencelle ne de la main gauche et si belle quelle ensorcelait tous ceux dont les yeux se posaient sur elle. Je suis une Stark de Winterfell, mourait-elle denvie de lui assener. Mais elle se contenta de hocher du chef et se laissa escorter par lui jusquau bas de la tour et le long dun po nt. Depuis son arrive, la grande salle des Eyri tait toujours reste ferme. Pourquoi sa tante lavait-elle ouverte ? En temps normal, elle prfrait le confort de sa loggia ou latmosphre chaude et douillette de la salle daudience de lord Arryn, qui regardait sur la cascade. Deux gardes en manteau bleu ciel flanquaient, pique au poing, les portes en bois sculpt de la fameuse salle. Nul ne pntre, tant quElayne se trouve avec lady Lysa, leur annona Marillion. -323-

Ouais. Ils les laissrent passer avant de croiser leurs piques. Marillion claqua les portes et les barra avec une troisime pique, plus longue et plus massive que les prcdentes. Un frisson de malaise parcourut Sansa. Pourquoi faitesvous cela ? Ma dame vous attend. Elle embrassa les lieux dun coup dil perdu. Lady Lysa occupait lestrade, dans une cathdre de barral sculpt, seule. A sa droite se dressait un second fauteuil, plus haut que le sien, sur le sige duquel taient empils des coussins bleus, mais lord Robert ny trnait pas. Elle espra quil stait remis. Mais Marillion ne risquait pas de le lui dire. Sansa remonta le tapis de soie bleue que bordaient des ranges de piliers cannels minces comme des lances. Le sol et les parois de la grande salle taient revtus dun marbre dune blancheur laiteuse et vein de bleu. Des fuses de jour livides tombaient des fentres troites en arceau qui ponctuaient le mur est. Entre chaque fentre taient bien fiches des torches dans de hautes appliques en fer, mais aucune ntait allume. Le tapis feutrait les pas de Sansa. Le vent, dehors, poussait des hululements solitaires et glacs. Au sein de tous ces marbres blancs, les rayons du soleil eux-mmes prenaient comme un air glacial..., mais bien moins glacial que celui de sa tante. Lady Lysa stait pare dune robe de velours crme et dun collier de saphirs et de pierres de lune. Elle avait fait coiffer sa chevelure auburn en une grosse natte qui lui balayait une paule. Elle ne bougeait pas de sa cathdre, rouge et bouffie sous la peinture et la poudre qui la barbouillaient, les yeux fixs sur sa nice qui approchait. Dans son dos tait suspendue au mur une immense bannire aux lune-et-faucon de la maison Arryn, crme et bleue. Sansa simmobilisa au pied de lestrade et fit une rvrence. Madame. Vous mavez envoy chercher. Sous le tapage que faisait la bise se percevaient les accords moelleux que pinait au fond de la salle Marillion. Je vous ai vue faire , dit lady Lysa. -324-

Sansa lissa les plis de sa jupe. Jose esprer que lord Robert va mieux ? Cest bien involontairement que jai dchir sa poupe. Il tait en train de dtruire mon chteau de neige, et je voulais uniquement... Vous comptez me duper avec vos mines de saintenitouche ? riposta sa tante. Je ne parlais ni de Robert ni de sa poupe. Je vous ai vue lembrasser. Elle eut limpression que le froid devenait un peu plus vif, dans la grande salle. Que tout ce marbre des murs et du dallage, toutes ces colonnes staient mtamorphoss en glace. Cest lui qui ma embrasse. Les naseaux de Lysa se dilatrent. Et pourquoi ferait-il une chose pareille, sil vous plat ? Il a une pouse qui laime. Une femme, une vraie, pas une fillette. Il na que faire de vos semblables. Mais avoue donc, petite... ! Tu tes jete sa tte. Cest ainsi que a sest pass. Sansa recula dun pas. Ce nest pas vrai. O vas-tu ? Tu as peur ? Un comportement si dvergond doit tre chti, mais je me montrerai clmente envers toi. Nous avons un souffre-le-fouet pour Robert, comme cela se pratique dans les cits libres. Il est de sant trop dlicate pour essuyer lui-mme les corrections. Je trouverai quelque fille du commun pour te suppler toi-mme sous les trivires, mais, avant, tu dois confesser ton crime. Jai horreur des menteurs, Elayne. Jtais en train de btir un chteau de neige, rpondit Sansa. Lord Petyr maidait, et puis il ma embrasse, tout coup. Vous navez rien vu dautre. Nas-tu pas dhonneur ? lui lana sa tante dun ton acerbe. Ou me prends-tu pour une idiote ? Cest cela, nest-ce pas ? Tu me prends pour une idiote. Oui oui, je vois bien... H bien, non, je ne suis pas une idiote. Tu te figures que tu peux toffrir nimporte quel homme dont tu as envie, parce que tu es belle et jeune, hein ? Ne va pas te figurer que je nai pas vu les regards langoureux que tu jetais Marillion... Je sais tout ce qui se passe aux Eyri, ma petite dame. Et jai aussi rencontr ton espce avant, figure-toi. Mais tu tes trompe si tu te figures que les grands yeux et les sourires de catin te gagneront Petyr. Il est -325-

moi. Elle se leva. Ils ont tous essay de me le drober. Mon seigneur pre, mon mari, ta mre..., Catelyn surtout. a lui plaisait bien, dembrasser mon Petyr, elle aussi, oh a oui. Sansa recula dun nouveau pas. Ma mre ? Oui, ta mre, ta prcieuse mre, ma propre, mon exquise sur, Catelyn... Ne te figure pas que tu vas jouer linnocente avec moi, sale petite menteuse. Aprs toutes ces annes o, Vivesaigues, elle a jou avec Petyr comme sil tait son petit joujou. Et des agaceries, et des sourires, et des mots clins, et des illades lubriques en veux-tu en voil, pour sassurer quil passe ensuite des nuits bien atroces... Non. Ma mre est morte ! elle avait envie de hurler. Elle tait votre propre sur, et elle est morte ! Jamais. Pas elle. Quest-ce que tu peux en savoir ? Tu tais l, peuttre ? Elle dvala de lestrade dans un tourbillon de jupes en furie. Tu accompagnais lord Bracken et lord Nerbosc, peuttre, la fois o ils sont venus soumettre leur querelle larbitrage de mon pre ? Le chanteur de lord Bracken a jou pour nous, et Catelyn a dans six danses avec Petyr, cette nuitl, six, je les ai comptes ! En voyant que nos htes commenaient se disputer, mon pre les a fait monter dans sa chambre daudience, si bien quil ny a plus eu personne pour nous arrter de boire. Edmure sest saoul, tout gamin quil tait..., et Petyr a essay dembrasser ta mre, mais elle la repouss. Elle se riait de lui ! Et lui, il avait lair tellement bless que jai cru que mon cur allait clater, et, aprs, il sest mis boire, mais boire tellement quil a fini par seffondrer, l, sur la table. Et Oncle Brynden la remport bien vite dans son lit avant que Pre ne puisse le voir dans cet tat. Mais tu ne te rappelles rien de tout a, si ? Elle la foudroya du regard. Si ? Cest quelle est ivre, ou quelle est folle ? Je ntais pas encore ne, madame. Tu ntais pas encore ne... H bien, moi, je ltais dj, alors ne prtends pas mapprendre ce qui est vrai. Je sais ce qui est vrai. Tu las embrass ! Il ma embrasse, maintint Sansa. Je nai jamais eu envie... -326-

Tais-toi, je ne tai pas donn la permission de parler. Tu las aguich, juste comme lavait fait ta mre Vivesaigues, cette nuit-l, avec ses risettes et ses danseries. Tu te figures que je pourrais loublier, peut-tre ? Tu parles ! Cest cette nuit-l que je suis monte le rejoindre dans son lit pour le rconforter. Oh, il ma fait saigner ! mais a t la plus voluptueuse des douleurs... Il ma dit alors quil maimait, seulement, juste avant de resombrer dans le sommeil, il ma appele Cat. H bien, figure-toi que a ne ma pas empche de rester avec lui jusquaux premires lueurs de laube. Ta mre ne le mritait pas. Elle na mme pas voulu lui donner sa faveur porter, quand il sest battu avec Brandon Stark. Moi, je la lui aurais donne, ma faveur... Je lui ai tout donn. Il est moi, maintenant. Pas Catelyn ni toi. Toute la dtermination de Sansa stait vanouie devant la vhmence de lattaque. Lysa Arryn la terrifiait autant que lavait jamais fait la reine Cersei. Il est vous, madame, ditelle en sefforant de prendre un ton humble et contrit. Auriezvous la bont de mautoriser partir dici ? Srement pas. Son haleine empestait le vin. Tu serais quelquun dautre, je te bannirais. Te renverrais lord Nestor, aux Portes de la Lune, ou mme aux Doigts. a te dirait, de passer le restant de tes jours sur ce rivage affreux, entoure de mgres crasseuses et de crottes de mouton ? Cest cette existence que mon pre voulait condamner Petyr. Tout le monde a cru que ctait cause de ce duel stupide avec Brandon Stark, mais que non, pas du tout. Pre a dit que je devais rendre grces aux dieux quun si grand seigneur que lord Arryn condescendt me prendre souille, mais jai bien compris, moi, quil le faisait uniquement pour avoir nos pes. Il ma fallu pouser Jon, sans quoi mon pre maurait mise la porte comme il la fait avec son frre, mais cest Petyr que jtais destine. Je te dis tout a pour que tu comprennes quel point nous nous aimons lun lautre et quel interminable supplice a t pour nous den tre si longtemps rduits rver lun de lautre. On stait fait un bb, nous deux, un prcieux petit bb. Elle mit les mains bien plat sur son ventre, comme si lenfant sy trouvait toujours. Quand on men a eu prive, je -327-

me suis jur que je ne laisserais plus jamais se reproduire a. Jon voulait toute force expdier mon mignon Robert Peyredragon, et ce poivrot de roi laurait volontiers donn Cersei Lannister, lui, mais je ne le leur ai pas permis..., pas plus qu toi je ne te permettrais de me voler mon Petyr Baelish. Tu mentends, Elayne ou Sansa ou nimporte comment que tu tappelles ? Tu entends ce que je suis en train de te dire ? Oui. Je vous jure, plus jamais je ne lembrasserai ou... ne laguicherai. Elle simaginait que ctait l ce que sa tante avait envie dentendre. H bien, voil que tu avoues, maintenant ! Ctait toi, tout fait ce que je pensais... Tu es comme ta mre, une dvergonde. Elle lui saisit le poignet. Suis-moi, maintenant. Il y a quelque chose que je tiens absolument te montrer. Vous me faites mal. Sansa se tortilla. Sil vous plat, tante Lysa..., je nai rien fait. Je le jure. Sans tenir le moindre compte de ses protestations, sa tante glapit : Marillion ! Jai besoin de toi, Marillion ! Jai besoin de toi ! Il stait jusque-l tenu discrtement tout au fond de la salle, mais les appels stridents de lady Arryn le firent se prcipiter. Madame ? Joue-nous une chanson. Joue Double jeu franc jeu. Les doigts du chanteur effleurrent les cordes. Allait le sire chevauchant Par une journe de pluie, H-nenny-ny, nenny-ny-ho... Lady Lysa tira violemment sur le poignet de Sansa. Force tant ou de marcher ou de se laisser traner, moindre mal parut de marcher, de redescendre le tapis bleu et, mi-longueur de la galerie, dobliquer entre deux piliers jusqu une porte de barral blanc enchsse dans le marbre du mur. La porte tait maintenue solidement ferme par trois lourdes barres de bronze, mais on entendait la bise en tourmenter les bords -328-

contre le chambranle. En apercevant le croissant de lune sculpt dans le bois, Sansa freina des quatre fers. La porte de la Lune. Elle tenta de se librer. Pourquoi voulez-vous me montrer la porte de la Lune ? H ! voil que tu couines comme une souris, maintenant..., tu ne manquais pourtant pas de hardiesse, dans le jardin, si ? Tu navais pas tellement froid aux yeux, dans la neige, hein ? Assise coudre tait la dame, Par une journe de pluie, H-nenny-ny, nenny-ny-ho, chanta Marillion, Nenny-ny-h, ho-nenny-ny. Ouvre-la, commanda Lysa. Ouvre-la ! je dis. Tu vas le faire, ou jappelle mes gardes. Elle la poussa brutalement. Ta mre tait brave, au moins. Retire les barres. Si je mexcute, elle me laissera partir. Sansa saisit lune des barres, la souleva pour la dcrocher, la laissa tomber. La deuxime barre alla son tour se fracasser sur les dalles de marbre, puis la troisime. Et peine Sansa eut-elle touch le loquet que la lourde porte vola gifler le mur de la salle avec un bruit retentissant. La neige stait amasse tout autour du cadre, et elles en furent souffletes par une rafale mordante qui fit grelotter Sansa. Elle essaya de se reculer, mais sa tante se tenait derrire, qui lui rattrapa le poignet puis, tout en lui plaquant son autre main entre les omoplates, la propulsa de toutes ses forces vers la porte bante. Au-del, du ciel blanc, la neige qui tombait, rien dautre. Regarde un peu en bas..., dit lady Lysa. En bas ! Une nouvelle fois, elle essaya de se librer, mais les doigts de sa tante senfonaient comme des serres dans son poignet. Une nouvelle pousse lui arracha un cri aigu. Son pied gauche creva la crote de neige et fit culbuter celle-ci. Devant elle ne se trouvait rien dautre que le ciel dsert et, six cents pieds plus bas, lun des chtelets du chemin, cramponn contre la falaise. Pas a ! hurla-t-elle. Vous me faites mourir de peur ! L-bas derrire, Marillion continuait de pincer sa harpe en chantant : -329-

Nenny-ny-h, ho-nenny-ny. Tu veux toujours que je tautorise partir ? Non. Carrant ses pieds de son mieux, elle se tortilla pour reculer si peu que ce ft, mais sa tante ne cda pas un pouce. Pas par ici. Je vous en conjure... Elle leva une main, ses doigts griffrent le chambranle, mais sans pouvoir y dcouvrir de prise, et ses pieds glissaient, glissaient, sur le dallage de marbre humide. Lady Lysa la poussait inexorablement vers le gouffre, et ses quarante livres de plus lui donnaient lavantage. Dposa un baiser la dame Sur un tas de foin , chantait Marillion. Sansa pivota, folle de terreur, et lun de ses pieds glissa dans le vide. Elle poussa un hurlement. Nenny-ny-h, ho-nenny-ny. Le vent lui releva les jupes et planta ses dents froides dans ses jambes nues. Elle sentait sur ses joues fondre les flocons. Elle flageola, battit lair et, rencontrant la lourde natte auburn de sa tante, sy agrippa dsesprment. Mes cheveux ! glapit lady Lysa. Lche mes cheveux ! Elle tremblait, hoquetait. Elles vacillrent sur le bord. De trs trs loin lui parvint le martlement des piques contre la porte et les appels des gardes sommant quon les laisse entrer. Marillion cessa brusquement de chanter. Lysa ! Que signifie ceci ? Le cri fusa comme une lame au travers des hoquets, des haltements. La grande salle rpercuta lcho de pas prcipits. En arrire ! Lysa ! Que faites-vous-l ? Les gardes narrtaient pas de battre la porte. Littlefinger tait arriv par larrire, empruntant lentre du seigneur, derrire lestrade. En se retournant, Lysa desserra suffisamment ltreinte pour que Sansa russisse se librer. Elle saffaissa sur les -330-

genoux, et cest dans cette posture que la dcouvrit Petyr. Il se ptrifia. Elayne. Quy a-t-il ? Elle. Lady Lysa lempoigna aux cheveux. Il y a elle. Elle ta embrass. Dites-lui, supplia Sansa. Dites-lui que nous tions juste en train de btir un chteau... Tais-toi ! piailla sa tante. Je ne tai pas donn lautorisation de parler. Tout le monde sen fiche, de ton chteau ! Cest une enfant, Lysa... La fille de Cat. Que ruminais-tu de faire, encore ? De lui donner Robert ! Mais cest une ingrate fieffe. Une... une impudique. Tu nes pas elle pour quelle se permette de tembrasser. Pas elle ! Je lui donnais une leon, cest tout. Je vois. Il se caressa le menton. Je pense quelle comprend, maintenant. Nest-ce pas, Elayne ? Oui, sanglota Sansa. Je comprends. Je ne veux pas delle ici. Ses yeux brillaient de larmes. Pourquoi me lavoir ramene au Val, Petyr ? Ce nest pas sa place. Elle na pas sa place, ici. Nous la renverrons, dans ce cas. A Port-Ral, si a te fait plaisir. Il fit un pas vers elles. Laisse-la se relever, maintenant. Laisse-la sloigner de la porte. NON ! Elle administra une nouvelle saccade aux cheveux de Sansa. Les rafales de neige qui tourbillonnaient autour delles faisaient schement claquer leurs jupes. Tu ne peux pas avoir envie delle. Tu ne peux pas. Ce nest quune petite fille idiote et sans cervelle. Elle ne taime pas comme je tai aim. Je taime depuis toujours, moi. Je te lai prouv, non ? Des larmes roulaient sur sa figure rouge et bouffie. Je tai donn mon trenne de vierge. Je taurais aussi donn un fils, mais ils me lont assassin avec du th de lune compos de chanvrine et de menthe et darmoise, dune cuillere de miel et dune goutte de rgalsou. Ce nest pas ma faute, moi, je nen savais rien, je nai fait que boire la potion que Pre me donnait... Tout a, cest du pass, Lysa, cest du rvolu. Lord Hoster est mort, et son vieux mestre aussi. Littlefinger se -331-

rapprocha. Tu as encore touch au vin ? Tu ne devrais pas te montrer si bavarde. Nous ne tenons pas ce quElayne en sache plus quelle ne devrait, nest-ce pas ? Ou Marillion ? Lady Lysa neut cure. Cat ne ta jamais rien donn. Cest moi qui tai fait avoir ton premier poste, moi qui ai su dcider Jon temmener la Cour pour que nous ne soyons pas spars lun de lautre. Tu mas promis que tu ne loublierais jamais. Et jai tenu parole. Nous voici runis, exactement comme tu le voulais, exactement comme nous lavions toujours projet. Lche seulement les cheveux de Sansa... Jamais ! Je tai vu lembrasser, dans la neige. Elle est exactement comme sa mre. Catelyn tembrassait bien, dans le bois sacr, mais elle ny mettait aucune signification, tu ne lui as jamais inspir le moindre dsir. Pourquoi cest elle que tu prfrais, dis ? Ctait moi, a toujours t moiiiiiiii ! Je sais, mon amour. Il fit un pas de plus. Et je suis l. Tu nas besoin que de prendre ma main, vois. Il la lui tendit. Tu nas aucune raison de verser toutes ces larmes. Larmes, larmes, larmes ! sanglota-t-elle hystriquement. Pas besoin de larmes..., mais ce nest pas ce que tu disais, Port-Ral. Tu me disais de mettre des larmes dans le vin de Jon, et je lai fait. Pour Robert et pour nous ! Et jai crit Catelyn pour accuser les Lannister davoir assassin mon seigneur poux, exactement comme tu disais. Ctait tellement malin..., tu as toujours t tellement malin, je lavais dit Pre, "Petyr est tellement malin, javais dit, il slvera haut, haut, haut ! vous verrez ce que je vous dis, et il est tellement chou, tellement gnreux, mme que jai son mignon bb dans mon ventre"... ! Pourquoi que tu las embrasse ? Pourquoi ? On est ensemble, maintenant, on est ensemble aprs avoir attendu tellement longtemps, tellement tellement longtemps, pourquoi que taurais envie de lembrasser, diiiiiis ? Lysa..., soupira-t-il, aprs tous les orages quil nous a fallu essuyer, tu devrais avoir plus de confiance en moi. Je te le jure, plus jamais je ne mloignerai de toi, aussi longtemps que nous vivrons, nous deux. Vraiment ? demanda-t-elle en pleurant. Vraiment, dis ? -332-

Vraiment. Maintenant, lche la petite, et viens me donner un baiser. Elle se jeta dans les bras de Littlefinger, plus sanglotante que jamais. Pendant que tous deux streignaient, Sansa scarta quatre pattes de la porte de la Lune et enlaa de ses bras le premier pilier venu. Les battements de son cur ltouffai ent. Elle avait les cheveux pleins de neige, et il lui manquait sa chaussure droite. Elle a d tomber... Traverse dun frisson, elle enserra le pilier encore plus troitement. Littlefinger laissa Lysa hoqueter contre sa poitrine un petit moment, puis il lui prit les bras et lembrassa du bout des lvres. Ma bcasse de jalouse femme chrie, dit-il avec un gloussement. Je nai jamais aim quune femme au monde, tu as ma parole. Lysa Baelish tremblota un sourire. Quune au monde ? Oh, Petyr, tu le jures ? Quune au monde ? Cat. Et il la repoussa dune vigoureuse saccade. Elle trbucha reculons, ses pieds glissrent sur le marbre humide, et voil quelle ntait plus l. Sans mme avoir eu le temps de pousser un cri. Une ternit scoula sans quon entendt autre chose que le bruit du vent. Le menton de Marillion se dcrocha. Vous... vous... A la porte, les gardes gueulaient, martelant le bois avec la hampe de leurs grosses piques. Lord Petyr releva Sansa. Vous ntes pas blesse ? La voyant secouer la tte, il reprit : Alors, courez ouvrir mes gardes. Vite, il ny a pas de temps perdre. Ce baladin vient dassassiner dame mon pouse.

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PILOGUE

Le chemin qui montait Vieilles-Pierres faisait deux fois le tour de la colline avant den atteindre le fate. Rocailleux et submerg par la vgtation comme il ltait, il naurait gure permis daller bien vite, mme en des circonstances plus favorables, mais la neige de la soire prcdente lavait transform en bourbier, pour ne rien gcher. De la neige en automne, dans le Conflans, cest contre nature, songea sombrement Merrett. Ce navait pas t une bien grosse chute de neige, la vrit ; juste assez pour recouvrir la terre durant une nuit. Et tout ou presque avait commenc fondre ds que le soleil stait montr. Nempche que Merrett y voyait un vilain prsage. Entre les pluies diluviennes, les inondations, la guerre et les incendies, on avait perdu deux rcoltes et une bonne partie de la troisime. Que survnt un hiver prcoce, et la famine svirait dans lensemble du Conflans. Des quantits de gens connatraient la faim, et certains dentre eux crveraient tout court. Merrett nesprait quune chose, ntre pas du nombre, lui. Pas exclu, pourtant. Veinard comme je suis, pas exclu du tout. Fou, ce que la veine, jamais jen ai eu... En dessous des ruines du chteau, les pentes infrieures de la colline taient boises si dru quune cinquantaine de hors-laloi auraient pu sans peine sy tenir tapis. Sils ne sont pas en ce moment mme en train de mpier. Merrett jeta un regard circulaire, et il ne vit rien dautre que des ajoncs, des fougres, des chardons, des laches et des massifs de ronces parmi le fouillis de vigiers gris-vert et de pins. Ailleurs, des ormes squelettiques et des frnes et des chnes rabougris touffaient le -334-

terrain comme folle avoine. Il naperut pas de hors-la-loi, mais cela ne voulait rien dire. Les hors-la-loi, ctait plus habile se cacher que les honntes gens. Les bois, pour parler franchement, Merrett dtestait, et il dtestait encore davantage les hors-la-loi. Il stait taill une manire de clbrit en geignant : Les hors-la-loi mont vol ma vie , sa ritournelle aussitt quil tait un tantinet pompette. Et pompette, prtendait volontiers son pre, et pas discret, je vous prie de croire, sur tous les toits, pompette, il ltait par trop volontiers, pompette. Trop vrai, songea-t-il avec accablement. Il vous fallait vous distinguer en quelque chose, aux Jumeaux, nimporte quoi, sans quoi ctait tout le genre oublier que vous tiez vivant, mais sa rputation de plus gros buveur du chteau navait pas avanc bien gros sa carrire, il finissait par trouver. Je rvais dtre le plus patant chevalier quon ait jamais vu coucher une lance, autrefois. Les dieux mont refus cette satisfaction. Pourquoi je devrais me refuser une coupe de temps autre ? a aide, pour le mal de crne. Sans parler de ma femme, qui est une mgre, de mon pre, qui me mprise, et de mes gosses, qui ne valent rien. Quelle raison jaurais de rester jeun, tu veux me le dire ? A jeun, il ltait, dailleurs, pour le coup. Enfin, il stait bien envoy deux cornes de brune au djeuner, puis une petite coupe de rouge au moment de se mettre en route, mais ctait juste pour le mal de crne qui lui lanait. Merrett le sentait justement, tiens, le mal de crne, chafauder derrire ses yeux, et il savait que, sil lui laissait seulement a de chance, la vache ne tarderait pas lui donner limpression davoir entre les oreilles un de ces orages je vous dis pas, la folie totale. Ses maux de tte prenaient parfois des proportions telles que mme pleurer lui faisait trop mal. Et il navait alors dautre solution que de sallonger sur son lit, dans le noir, avec une serviette mouille sur les yeux, et de maudire sa dveine et le hors-la-loi anonyme qui il tait redevable de cet enfer. Rien que dy penser le fit suer dangoisse. Son mal de crne, il ne pouvait dcemment pas se le permettre en ce moment, aurait t de la folie. Si je ramne Petyr sain et sauf -335-

la maison, toute ma chance tournera. Il avait lor, et tout ce quil avait faire, ctait monter jusquau sommet de VieillesPierres, y rencontrer ces maudits hors-la-loi dans le chteau en ruine et procder lchange, l. Une simple affaire de ranon, l. Mme lui ne pouvait pas cochonner a, l..., sauf sil lui prenait un mal de crne, un de ces tellement vaches qui le mettaient dans lincapacit de faire un seul pas en selle. Ctait aux abords des ruines quil tait cens se trouver vers le crpuscule, pas roul en boule chialer sur le bas-ct du chemin. Merrett se frotta la tempe avec deux doigts. Encore un tour complet de la colline, et jy suis. Lorsque le message tait arriv et que lui stait dtach des rangs et port volontaire pour le transport de la ranon, son pre avait louch sur sa personne en disant : Toi, Merrett ? , et il stait mis rire dans son nez, de ce hideux h h h de rire quil te vous avait. Mme que quasiment cest le supplier quil avait fallu pour quon finisse par lui confier le maudit magot. Quelque chose bougea dans les broussailles, au bord du chemin. Merrett pila net en massacrant la bouche de son cheval et porta la main lpe, mais ce ntait quun cureuil. Crtin ! sinvectiva-t-il en repoussant dans le fourreau la lame qui nen tait jamais sortie, les hors-la-loi, a pas de queue. Putain denfer, Merrett, matrise-toi un peu. Le cur lui cognait la poitrine comme va savoir quel bleu lors de sa premire campagne. Comme si ctait le Bois-du-Roi, ici, et comme si ctait la vieille Fraternit que je vais devoir affronter, et pas ce ramassis de brigands miteux du seigneur la Foudre... Il fut un moment tent de tourner bride et de redvaler dare-dare la colline en qute du premier bistrot. Avec un sac dor pareil, il y avait de quoi sen payer, de la brune, et pas quun peu..., assez toujours pour oublier jusqu lexistence de Petyr Boutonneux. H, quils le pendent ! il la pas vol, depuis que a lui pendait au nez... Lui apprendra ce que a cote, filer avec nimporte quelle putain de punaise de camp, comme un cerf en rut. Son crne stait mis lui lancer ; pas bien fort encore, mais le pire tait sr, allez. Merrett se frotta larte du nez. Il ntait pas vraiment fond vouloir comme a male mort -336-

Petyr. Jai fait pareil, moi aussi, quand javais son ge. Dans son propre cas, tu me diras, tout ce quil y avait gagn, ctait une bonne vrole, mais il ne fallait pas, nempche, trop blmer Petyr. Ce ntait pas sans charmes, les putains, surtout quand tu te payais une gueule comme la sienne. Tu me diras quil avait une femme, le pauvre gars, mais justement, ctait un gros bout du problme. Non seulement elle avait le double de son ge, mais elle lui baisait aussi son frre, le Walder, si ctait bien vrai, encore, les ragots. Bon, des ragots, tu me diras, il en courait en permanence des tas, aux Jumeaux, et il y avait peine a dedans de vridique, mais l, l, Merrett y croyait assez. Walder le Noir tait le type prendre ce quil avait envie, mme la femme du frangin. Il avait eu aussi, a, ctait de notorit publique, celle dEdwyn, et Walda la Belle ne boudait pas non plus de se faufiler sous ses couvertures de temps en temps, et daucuns allaient jusqu tassurer quil avait connu la septime lady Frey pas mal plus intimement quil ne laurait d. Pas surprenant quil refust de se marier, celui-l. Pourquoi tu irais te payer une vache, hein, quand tu avais des pis tout autour de toi qui te mugissaient pour que tu les trayes ? En jurant sous cape, Merrett enfona ses talons dans les flancs de sa monture et reprit son ascension de la colline. Si tentant que ce ft dcluser tout lor, il savait trop que, si jamais il ne rentrait pas avec Petyr Boutonneux, il ferait aussi bien de ne jamais rentrer du tout. Lord Walder aurait sous peu ses quatre-vingt-douze. Ses oreilles avaient commenc labandonner, ses yeux y taient presque parvenus, et sa goutte lui laissait si peu de rpit quil en tait rduit se faire trimballer partout. Il ne pouvait pas possiblement durer beaucoup plus longtemps, tous ses fils taient unanimes l-dessus. Et, lui parti, tout va changer, et pas pour du mieux... Son pre tait acaritre et but, il avait une langue de gupe et une volont de fer, bon, mais il stait fait un dogme dassurer la protection des siens. De tous les siens, y compris de ceux qui lui avaient dplu ou qui lavaient dsappoint. Mme de ceux dont il ne peut pas se rappeler le nom. Mais une fois quil ne serait plus l... -337-

Du temps o ser Stevron se trouvait encore tre son hritier, ctait une autre affaire. Le vieux lavait dress pendant soixante ans, et il lui avait bien enfonc dans le crne que le sang, ctait le sang. Mais Stevron tait mort au cours de sa campagne avec le Jeune Loup dans louest, mort dimpatience, je parie , avait ironise Lothar le Boiteux, quand le corbeau avait apport la nouvelle, et ses fils et petits-fils taient une tout autre espce de Frey. Son ser Ryman de fils, born, ttu, vorace, faisait figure dhritier prsomptif, prsent. Quant ses successeurs potentiels de fils, Edwyn et Walder le Noir, ils taient pires encore. Heureusement, avait dit une fois Lothar le Boiteux, quils sentre-dtestent encore plus fort quils ne nous dtestent. Merrett ntait pas convaincu du tout que cela ft heureux, lui, dautant que Lothar risquait dtre lui seul plus dangereux que les deux autres ensemble. Si, lors des noces de Roslin, ctait de lord Walder qutait man lordre de massacrer les Stark, ctait Lothar le Boiteux qui avait tout maniganc dans les moindres dtails avec Roose Bolton, tout de bout en bout, mme les chansons quil faudrait jouer. Pour se saouler, Lothar tait un commensal on ne peut plus divertissant, mais jamais Merrett ne serait assez bte pour lui prsenter son dos. Aux Jumeaux, tu ntais pas long apprendre que tu ne devais faire confiance qu tes frres et surs plein sang, et encore modrment... a risquait fort dtre, la mort du vieux, chaque fils pour soi et chaque fille aussi, naturellement. Le nouveau sire du Pont garderait sans doute aux Jumeaux quelques-uns de ses oncles, neveux, cousins, ceux que daventure il aimerait bien, ceux dont il ne se dfierait pas trop, ou ceux, plutt, quil estimerait pouvoir lui tre dune quelconque utilit. Quant au rebut, cest tous quil nous flanquera dehors, et dmerde-toi. La perspective chagrinait Merrett au-del de toute expression. Il aurait quarante ans dans moins de trois ans, il tait trop vieux pour entreprendre une existence de chevalier errant... si, par chance, il avait t chevalier, mais sa dveine avait voulu quil ne le ft point. Il ne possdait pas de terres ni aucun bien propre. Il avait lui les frusques quil portait sur le -338-

dos, mais pas beaucoup plus, pas mme le canasson sur lequel il tait maintenant juch. Il ntait pas assez intelligent pour faire un mestre, pas assez pieux pour faire un septon, pas assez rustre pour faire un retre. Les dieux ne mont pas fait dautre prsent que la vie, et, en plus, ils ont lsin. a te faisait une belle jambe, dis, dtre le rejeton dune riche et puissante maison, quand tu tais le neuvime fils ? Si tu tenais compte des petitsfils et arrire-petits-fils, il tavait, le Merrett, plus de chances dtre choisi comme Grand Septon que dhriter jamais des Jumeaux. Jai pas de veine, songea-t-il avec amertume. Jai jamais eu la moindre putain de veine. Il tait du genre costaud, vaste poitrail, paules larges, quoique de taille simplement moyenne. Au cours des dix dernires annes, il avait eu, bon, srieusement tendance savachir et sempter, tu parles quil le savait, mais, dans son bel ge, on lavait connu presque aussi robuste que ser Hosteen, son frre an plein sang, que lon considrait communment comme le malabar de lensemble des portes directement imputables lord Walder Frey. Tout gamin, on te lavait expdi servir comme page Crakehall, dans la famille de sa mre. Et lorsque lord Sumner lavait fait cuyer, tout le monde stait attendu ce quil te devienne ser Merrett dans pas beaucoup dannes, mais ces crapules du Bois-du-Roi lui avaient compiss tout son avenir. Alors que son pair et copain Jaime Lannister se couvrait de gloire, lui tavait dabord attrap sa vrole de cette punaise de camp, et puis il stait dmerd pour se faire en plus capturer par une gonzesse, la Wenda quon appelait Faonblanc. Lord Sumner stait fendu dune ranon pour te le ravoir, mais voil-ti-pas que, ds le combat suivant, il tcopait dun coup de masse qui, non content de lui dmolir le heaume, te le laissait sans connaissance quinze jours ? Mme que tout le monde le donnait pour mort, on le lui avait dit, aprs. Il ntait pas mort, peut-tre, mais ses jours de prouesse taient termins. Le plus imperceptible choc au crne suffisait te lui dclencher des douleurs atroces qui le transformaient en fontaine. Dans ces conditions, lavait avis lord Sumner, gentiment du reste, la chevalerie tait hors de question. Et, l-339-

dessus, on te lavait rexpdi subir aux Jumeaux les mpris venimeux de lord Walder Frey. Et, depuis lors, sa veine, elle navait fait qualler de mal en pis. Bon, son pre tait arriv te lui arranger ce qui sappelle un beau mariage, dans un sens : avec rien moins quune fille de lord Darry, puis quand les Darry, sil te plat, la faveur dAerys en faisait quelque chose de plutt pas mal... Mais va te faire fiche, il navait pas plus tt dpucel sa femme que lAerys te perdait son trne. Or, contrairement aux Frey, les Darry staient compromis jusquau cou par leur loyalisme tapageur envers les Targaryens, et cette bourde leur avait cot la moiti de leurs terres, le plus clair de leur fortune et peu prs tout leur pouvoir. Quant sa dame dpouse, il te lavait due, parat-il, au premier coup dil, et elle stait acharne te ne lui pondre que des filles pendant des annes : trois toujours en vie, une fausse couche et une de morte en bas ge, avant de se rsoudre enfin bricoler un fils. Lane quil tavait stait rvle une satane salope, sa cadette une goinfre. Quand Ami stait fait pincer dans les curies avec pas moins de trois palefreniers, a te lavait bien oblig de sen dbarrasser en la mariant avec un putain de chevalier de fortune, si tu vois un peu ? Il ne pouvait pas y avoir possiblement pire, il stait dit, comme situation..., mais va te faire fiche, voil-ti-pas que ser Pat, il stait fourr dans la cervelle de se rendre clbre en dconfisant ser Gregor Clegane ? Du coup, Ami te lui tait revenue veuve au triple galop, son grand dsespoir, au Merrett, et pour le plus grand bonheur, a oui, de toutes les fourches crottin des Jumeaux. Il stait pris esprer, le Merrett, que sa veine tait finalement en train de tourner quand ctait sur sa Walda que Roose Bolton avait jet son dvolu plutt que sur une cousine elle plus mince et moins moche. Comme lalliance Bolton tait importante pour la maison Frey, et que sa fille avait contribu la lui assurer, il stait dit quon devrait bien te lui en tenir compte, quelque part, mais le vieux te lavait vite dsabus. Il ne la prfre quen raison de son poids. Te figures peut-tre que Roose Bolton donne un pet de lapin quelle soit ta mme ? Te figures peut-tre quil se prlasse penser : "H ! Merrett le -340-

Tournis, cest juste le genre de beau-pre quil me fallait" ? Ta Walda nest quune truie fagote de soie, cest pour a quil la prise, et je ne suis pas prs de ten remercier, figure-toi. On aurait eu la mme alliance pour moiti prix, si ta petite porcelette avait de temps en temps repos sa cuillre. Lhumiliation finale, cest avec un sourire que te la lui avait fait dguster Lothar le Boiteux, lorsquil lavait fait venir pour lui assigner son rle durant les noces de Roslin. Nous aurons tous y jouer le ntre, chacun selon ses talents, lui avait dit son demi-frre. Il ne te reviendra quune tche, une seule et unique, Merrett, mais qui tira comme un gant, je crois. Je veux que tu me pousses le Lard-Jon Omble tellement se saouler quil puisse peine tenir debout et plus forte raison se battre. Et mme a, que jai rat. Parce quil avait eu beau te le cajoler, le colosse, et te lui faire picoler de quoi tuer trois types normaux, bernique, aprs le coucher de Roslin, il stait encore dbrouill, le Lard-Jon, pour faucher lpe de son premier agresseur, et en te lui ptant le bras, sil te plat. Et il avait encore fallu sy mettre huit pour arriver te lenchaner, bagatelle qui avait cot deux blesss, un mort et la moiti dune oreille ce pauvre vieux croton de ser Leslyn Haigh. Parce que, quand il navait plus pu se battre avec ses mains, lOmble, cest avec les dents quil stait battu. Merrett saccorda une brve halte et ferma les yeux. Son crne lui lanait comme ce putain de tambour qui tavait rgal la noce et, pendant un moment, russir se maintenir en selle rsuma toutes ses capacits. Me faut tout prix poursuivre, se dit-il. Sil arrivait ramener Petyr Boutonneux, srement que a te le mettrait dans les bonnes grces de ser Ryman. Petyr pouvait avoir un vilain ct fouettard, mais il ntait pas si froid quEdwyn ni si volcanique que Walder le Noir. Il me sera reconnaissant de mon rle, et son pre verra que je suis loyal, quil a intrt mavoir sous la main. A la condition toutefois quil se pointe avec lor vers le crpuscule. Il jeta un il vers le ciel. Tout fait lheure. Il avait besoin de quelque chose pour se raffermir les mains. Il dcrocha la gourde eau suspendue ses fontes, la dboucha, et soffrit une longue lampe de vin. a ntait jamais, bon, que du -341-

gros rouge sirupeux, tellement sombre quil tavait lair noir, mais, bons dieux, que a tavait bon got... ! Lenceinte extrieure de Vieilles-Pierres avait autrefois encercl le front de la colline comme une couronne le crne dun roi. Seuls en subsistaient les soubassements et quelques vagues tas dboulis maculs de lichen qui te montaient jusqu la taille. Merrett longea ces malheureux vestiges jusqu lancien emplacement de la conciergerie. Les ruines y taient plus considrables, et il fut oblig de mettre pied terre pour les faire franchir son palefroi. Le soleil, louest, stait englouti derrire un banc de nuages bas. Des fougres et des ajoncs recouvraient les amas de dcombres et, une fois surmont lobstacle des murs crouls, la vgtation te montait jusqu la poitrine. Merrett dboucla son pe pour quelle puisse, le cas chant, jaillir instantanment du fourreau, puis il examina prudemment lalentour, mais il naperut pas lombre de lombre dun hors-la-loi. Se pourrait, que je suis venu le mauvais jour ? Il marqua une pause et se frotta les tempes avec les pouces, mais va te faire fiche, la pression, derrire ses yeux, ne se relcha pas de a. Putains de sept enfers... ! De quelque part au fin fond du chteau lui parvinrent, au travers des arbres, des bribes feutres de musique. Merrett fut pris dun frisson, malgr son manteau. Il redboucha sa gourde eau et sexpdia une nouvelle lampe de vin. Je pourrais me contenter juste de remonter cheval, de galoper jusqu Villevieille et l, l, mcluser tout lor. Jamais, quil test rsult du bon, davoir commerce avec des hors-la-loi. Cette ignoble petite salope de Wenda te lui avait imprim au fer rouge un faon sur une miche de son cul, du temps quelle le tenait prisonnier. Pas tonnant que sa femme te le mprist. Faut cote que cote que je men dpatouille. Petyr Boutonneux pourrait bien tre un jour le sire du Pont. Edwyn na pas de fils, et Walder le Noir sest fait que des btards. Petyr saura se rappeler qui sest tap de venir le chercher. Il prit une dernire rince, reboucha la gourde et entrana son cheval par la bride dans ce maudit mli-mlo de pierres effondres, de fougres et darbustes maigres flagells de vent, se guidant sur les accords qui semblaient provenir de lancien poste du chteau. -342-

Les feuilles mortes jonchaient le sol dun tapis pais, tels des soldats aprs quelque pouvantable carnage. Un type en verts dlavs et rapetasss se trouvait assis l, jambes croises, sur un grand tombeau de pierre rode par les sicles, grattouiller les cordes dune harpe. La mlodie avait une douceur poignante. Merrett la connaissait, cette chanson. Dans les salles des rois dfunts, Jenny, Tout l-haut l-haut, Dansait avec ses fantmes... Tire-toi de l, dit Merrett. Cest sur un roi que tu es assis. Sil sen fout, le vieux Tristifer, de mon cul osseux... ! La Masse de Justice, on lappelait. Fait belle lurette quil na plus d entendre de chansons. Le hors-la-loi sauta terre. Mince et ptant la forme, il tavait la figure troite et les traits dun renard, mais la bouche si grande que son sourire lui frlait les oreilles. Quelques mches de fins cheveux bruns lui flottaient sur le front. Il les repoussa de sa main libre et dit : Vous vous souvenez de moi, messire ? Non. Merrett frona les sourcils. Je devrais ? Jai chant au mariage de votre fille. Et passablement bien, jai trouv. Ce Pat quelle pousait tait un cousin moi. Tout le monde est cousin, aux Sept-Rus. La pas empch de virer pingre, lheure venue de me payer. Il haussa les paules. Do vient que messire votre pre ne me fait jamais jouer aux Jumeaux ? Je ne fais pas suffisamment de boucan, pour Sa Seigneurie ? Il aime bien la musique forte, ce que jai ou dire. Tamnes lor ? lana dans son dos une voix plus pre. Merrett avait la gorge sche. Putains dhors-la-loi, toujours planqus dans les fourrs. Cavait t pareil, dans le Bois-du-Roi. Tu te figurais, toi, que tu en avais pris cinq, et il ten surgissait dix autres de nulle part. Quand il se retourna, il en avait tout autour de lui. Un troupeau de vieux dcatis, tanns, mochards, de gamins sans un poil aux joues, plus jeunes que Petyr Boutonneux, tout a nipp de bure en loques, de cuirs bouillis, de morceaux darmure -343-

piqus sur les morts. Il y avait une femme avec eux, empaquete dans un manteau capuchon trois fois trop grand pour elle. Merrett avait les nerfs trop fleur de peau pour samuser les compter, mais ils devaient tre une douzaine au moins, voire une vingtaine. Jai pos une question. Celui qui venait de prendre la parole tait un grand diable barbu dents vertes et crochues et nez cass, plus grand que lui-mme, quoique la bedaine pas si copieuse. Un demi-heaume le coiffait, et un manteau jaune rapetass de partout couvrait ses larges paules. O il est, notre or ? Dans mes fontes. Cent dragons dor. Merrett sclaircit la gorge. Vous laurez quand jaurai vu que Petyr est... Sans te lui laisser le temps de finir, un borgne dhors-la-loi trapu se prcipita pour fouiller dans les fontes, le culot ! mais je vous en prie..., et pcha le sac. Merrett esquissa le mouvement de se jeter sur lhomme et eut le bon esprit de se raviser. Le brigand dnoua la cordelire, plongea la main, retira une pice, mordit dedans. Gote correc. Il soupesa le sac. Lair correc aussi. Ils vont prendre lor et se garder Petyr quand mme, songea Merrett, pris dune panique subite. Le compte est bon. Tel que vous le vouliez. Ses paumes taient moites de sueur. Il les essuya sur ses chausses. Lequel dentre vous est Bric Dondarrion ? Avant de se faire hors-la-loi, Dondarrion tait un noble seigneur. Peut-tre lui restait-il encore le sens de lhonneur... Ben, disons que a serait moi, fit le borgne. Tes quun putain de menteur, Jack ! sindigna le grand barbu au manteau jaune. Cest mon tour moi dtre lord Bric. Cela signifie-t-il que je dois tre Thoros, moi ? Le chanteur se mit rire. Messire, mon grand regret, ses obligations ont appel lord Bric ailleurs. Les temps sont troubls, et il y a maintes batailles livrer. Mais nous allons nous occuper de vous aussi scrupuleusement quil le ferait luimme, nayez pas peur. Peur, Merrett avait, et plus qu suffisance. Son crne lui lanait aussi. Encore un peu plus, et il allait se mettre -344-

sangloter. Vous avez votre or, dit-il. Donnez-moi mon neveu, et je suis parti. En fait, Petyr tait plus exactement son petitdemi-neveu, mais il ntait pas indispensable dentrer dans tous ces dtails. Il se trouve dans le bois sacr, dit lhomme au manteau jaune. On va temmener le voir. Coche, tu tiens son cheval. Merrett ne remit la bride qu contrecur. Mais ctait apparemment la seule solution. Ma gourde eau, sentendit-il dire. Une simple gorge de vin pour mapaiser mon... On trinque pas avec ton espce, le rabroua brutalement le manteau jaune. Par ici. Suis-moi. Les feuilles mortes crissaient sous le pied, et chaque pas que te faisait Merrett lui enfonait la tempe une pique de douleur. Ils marchaient en silence parmi les rafales. Il tavait en plein dans les yeux les ultimes feux du soleil couchant quand il se hissa sur les monticules moussus qui signalaient seuls lemplacement de lancien donjon. Au-del stendait le bois sacr. Petyr Boutonneux se balanait la branche matresse dun chne, son long cou maigre trangl par un nud coulant. Les yeux exorbits de sa noire figure jetaient sur Merrett un regard lourd daccusation. Tu es arriv trop tard, semblaient-ils lui dire. Il ntait pourtant pas arriv trop tard... Il ne ltait pas ! Il tait arriv lheure dite, ponctuellement. Vous lavez tu, croassa-t-il. Fin comme une lame, ui-l , ricana le borgne. Un aurochs au galop martelait le crne de Merrett. Prendsmoi en misricorde, Mre, songea-t-il. Jai apport lor... Bien obligeant vous, dit le chanteur avec affabilit. Nous veillerons lemployer au mieux. Merrett se dtourna de Petyr. Il avait un got de bile au fond du gosier. Vous... vous naviez pas le droit. Nous avions une corde, dit le manteau jaune. Cest pas mal non plus. Deux des hors-la-loi tempoignrent Merrett par les bras et les lui lirent derrire le dos. Il tait trop profondment boulevers pour se dbattre. Non, fut tout ce quil put trouver. -345-

Je ne suis venu que pour la ranon de Petyr. Vous aviez promis de ne pas lui faire de mal si vous aviez lor vers le crpuscule... H bien l, dit le chanteur, l, vous nous mettez bien le nez dans notre caca. En quelque sorte, il se trouve effectivement que nous avions menti. Le hors-la-loi borgne savana, portant un long rouleau de corde en chanvre. Il en enroula une extrmit autour du cou de Merrett, ly assujettit fermement, lui fit un gros nud sous loreille. Lautre extrmit, il te la balana par-dessus une grosse branche, et le grand diable au manteau jaune la rattrapa de lautre ct. Que faites-vous l ? Merrett eut pleinement conscience de lineffable stupidit de la question, mais il narrivait pas croire, mme prsent, ce qui lui arrivait. Vous noseriez pas pendre un Frey ! Manteau jaune clata de rire. Cet autre, l, qui avait des cloques, il disait pareil. Il ne compte pas faire a, il ne peut pas compter faire a... ! Mon pre vous paiera. Je vaux une bonne ranon, plus que Petyr, deux fois plus. Le chanteur soupira. Lord Walder a beau tre moiti aveugle et perclus de goutte, il nest pas stupide au point de tomber deux fois de suite dans le mme panneau. La prochaine, il dpchera cent pes au lieu de cent dragons, je crains. Il le fera ! Merrett avait voulu prendre un ton svre, mais sa voix venait de te le trahir. Il dpchera mille pes, et il vous tuera tous. Faudrait dabord quil nous attrape. Le chanteur leva les yeux vers ce pauvre Petyr. Et puis il ne saurait nous pendre deux fois, nest-ce pas ? Il arracha quelques plaintes nostalgiques son instrument. Allons, nallez pas vous souiller, maintenant... Je vous pose juste une question, vous navez qu rpondre, et le tour est jou, je dis mes amis de vous laisser partir. Nimporte quoi, quil tait prt te leur dire, le Merrett, si a devait te le sauver. Que voulez-vous savoir ? Je vous dirai la vrit vraie, je le jure. -346-

Le brigand lenveloppa dans un sourire encourageant. H bien, il se trouve que nous recherchons un chien qui sest chapp. Un chien ? Merrett nageait compltement. Quel genre de chien ? Il rpond au nom de Sandor Clegane. Thoros affirme quil tait en route pour les Jumeaux. Nous avons retrouv les passeurs qui lui ont fait franchir le Trident, ainsi que le malheureux butor quil a dpouill sur le grand chemin. Lauriez-vous vu aux noces, par hasard ? Aux Noces Pourpres ? Le Merrett, il tavait le crne comme prt clater, mais il fit de son mieux pour rassembler ses souvenirs. Quoique avait t un tel foutu bordel, y aurait toujours eu quelquun pour le signaler, que le chien de Jo ffrey, il reniflait dans les parages des Jumeaux. Il ne se trouvait pas lintrieur du chteau. Pas au grand festin, toujours... Bon, il aurait pu tre au festin des btards, ou bien dans les camps, mais..., non, quelquun laurait dit... Il aurait eu un gosse avec lui, insista le chanteur. Une petite fille denviron dix ans. Ou un garonnet du mme ge, peut-tre. Je ne pense pas, dit Merrett. Pas que je sache. Non ? Ah, comme cest dommage... Tant pis, on vous hisse. Non ! cria Merrett dune voix suraigu. Non, pas a, je vous ai rpondu, vous avez promis de me laisser partir. Il me semble moi que ce que jai promis, cest que je leur dirais de vous laisser partir. Le chanteur loucha vers le manteau jaune. Lim, laisse-le partir. Peux te la mettre ! riposta le grand brigand dun ton dfinitif. Le chanteur adressa Merrett un haussement dpaules dsol puis se mit jouer Le jour quon pendit Robin le Noir. Sil vous plat... Tout ce quil restait de courage Merrett lui fuyait le long de la jambe. Je vous ai rien fait. Jai apport lor comme vous aviez dit. Jai rpondu votre question. Jai des gosses... Le Jeune Loup en aura jamais , fit le brigand borgne. -347-

Avec son crne qui te lui lanait fallait voir, Merrett arrivait peine penser. Il nous avait couverts dopprobre, le royaume entier rigolait, il fallait quon lave la tache faite notre honneur. Son pre lavait ressass tant et plus. Peut-tre bien. Mais quoi que a sait de lhonneur des lords, une poigne de putains de rustres ? Manteau jaune senroula trois fois lextrmit de la corde autour de la main. Mais pour ce quest des meurtres, on en sait un bout. Meurtre y a pas eu ! Sa voix stait faite stridente. Vengeance, ctait, on avait droit notre vengeance. Ctait la guerre. Aegon, quon sappelait, nous, Tintinnabul, un pauvre simplet qui avait jamais fait du mal personne, h bien, lady Stark te lui a tranch la gorge. Mme que, dans les camps, on sest perdu un demi-cent dhommes. Et ser Jury Bonru, le mari Kyra, et ser Tytos, le fils Jared... quune hache te lui a dfonc le crne... Et que le loup-garou Stark, il te nous a tu quatre de nos louviers, arrach de lpaule le bras notre matre piqueux, quoiquon lavait dj farci de carreaux... Ah..., voil pourquoi zy avez cousu la tte au cou de Robb Stark aprs leur mort tous les deux..., dit le manteau jaune. a, cest mon pre qui la fait. Moi, jai fait que boire. Vous tueriez pas un homme pour avoir bu. Merrett se souvint alors tout coup dun truc, un truc qui pourrait bien te le sauver. On dit que lord Bric, il accorde toujours un procs aux gens, quil tue jamais les gens, sil y a rien de prouv contre eux. Vous pouvez rien prouver contre moi. Les Noces Pourpres, a t louvrage mon pre, Ryman et Roose Bolton. Cest Lothar qua truqu les tentes pour quelles seffondrent, et cest lui qua mis les arbaltriers dans la tribune avec les musiciens, cest Walder le Btard qua dirig lattaque dans les camps..., voil, cest eux quil faut vous en prendre, si vous voulez savoir, pas moi, moi, jai fait que boire un peu de vin..., vous avez pas de tmoins contre ! Il se trouve quen loccurrence vous faites erreur. Il se tourna vers la femme encapuchonne. Madame ? Les brigands scartrent lorsquelle savana, muette. Elle repoussa son capuchon, et quelque chose se serra si fort, dans la -348-

poitrine de Merrett, que, pendant un moment, il te lui fut impossible de respirer. Non. Non, je lai vue mourir. Elle tait dj morte depuis un jour et une nuit quand on la mise poil pour jeter son cadavre dans la rivire. Raymund te lui avait ouvert la gorge dune oreille lautre. Elle tait morte. Le manteau et le col masquaient latroce blessure ouverte par le poignard de son frre, mais le visage quelle tavait tait encore plus pouvantable que celui quil se rappelait. La chair sen tait ramollie comme du flan durant son sjour dans leau, et elle avait vir la couleur du lait caill. Elle avait perdu la moiti des cheveux, et ceux qui lui restaient taient devenus aussi blancs et cassants que ceux dune vieillarde. Dessous leurs mches ravages, sa figure se montrait laboure de sillons encrots de sang noir, ceux-l mmes quelle avait creuss de ses propres ongles. Mais le plus terrible, ctaient ses yeux. Ses yeux qui voyaient, ses yeux qui le voyaient, ses yeux qui le hassaient. Elle peut pas parler, dit le grand diable au manteau jaune. Vous y avez tranch la gorge trop profond pour a, vous autres, putains de salauds. Mais elle se souvient. Il se tourna vers la morte et demanda : Votre avis, mdame ? Il y a tremp ? Lady Catelyn ne le lchait pas des yeux. Elle hocha simplement la tte. Le Merrett Frey, il touvrit bien la bouche pour parler, mais le nud coulant vous le lui coupa, le sifflet. Ses pieds quittrent le sol, le chanvre sincrusta profond, profond, dans la chair tendre, sous son menton. Et rien, rien, rien, ni ses ruades ni ses sauts de carpe, ne russit vous lempcher de monter, saccade aprs saccade, en lair, et de monter, monter.

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REMERCIEMENTS

Si les briques ne sont pas bien faites, le mur seffondre. Les dimensions du mur que je suis en train ddifier sont si formidables quelles rclament quantit de briques. La chance veut que je connaisse quantit de briquetiers, sans compter toutes sortes dautres experts prcieux. Quil me soit une fois de plus permis dexprimer mes remerciements et ma gratitude ces bons amis qui me prtent avec tant de gnrosit leur comptence (voire, parfois, leurs propres livres) pour que mes briques soient aussi plaisantes que solides mon archimestre Sage Walker, mon surintendant Carl Keim, Melinda Snodgrass, mon grand cuyer. Et, comme toujours, Parris.

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