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Physique et Lumires (Time 80 c) Author(s): Pierre-Maxime Schuhl Reviewed work(s): Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T.

146 (1956), pp. 87-88 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41088363 . Accessed: 22/01/2013 14:37
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NOTES ET DOCUMENTS

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Physique et Lumires (Time80 c)


Versla findu Time,aussittaprs la thoriede la respiration, se trouveune digression de la physique qui rvleun aspect intressant de Platon. Il y indiqued'un motcomment la thorie du remplacement de rendre du mcanisme de l'expiracirculaire, qui lui a permis compte tionet de l'inspiration, considrable de phnomnes claireun nombre sans donner de dtail,saufen ce qui conmystrieux, qu'il mentionne cernel'harmonie des sons, laquelle il consacrequelques lignespour aux ignorants leuraudiopposeren terminant l'agrment que procure de l'imitation tion,et la joie qu'apporteaux savantsla comprhension en desmouvements de l'harmonie divine.Parmi mortels, qu'ilsralisent, il cite cte cte ceux que produit les effets ainsi expliqus, l'applicale faitde la dglutition, le mouvement tiondes ventouses, d'ascension le coursdes eaux, la chutede la foudre, ou de chutedes projectiles, les merveilles de l'ambreet des pierres dontil avait dj mend'Hracle, tionndans YIon le pouvoirattractif. Il semblequ'il n'y faitpoint de ditPlutarqueen ses Questions platoniciennes (VII, 10 c, 4 d), propos, si diverset si diffune mmeet seulecause tantd'effets, d'attribuer rentsde genre . Et le Chronen de nous les explidonner entreprend de sous-entendre cationsque Platonse contente en insistant seulement il n'y a place pour une , sur ceci qu'en aucun de ces phnomnes comme il une vertu attractive : n'y a pas de vide,toutse ramne pour et circulaires, et des des poussesrciproques des espacements une sortede ballet o chacunchangede place avant resserrements, de retrouver sonttrscartsiens, la sienne.Ces tourbillons on l'a dj not; mais ce que nousvoudrions ici, c'est la dernire souligner phrase de ce dveloppement. Quelqueslignesplus haut, proposde l'aimant, Platon avait parl de ses merveilles : . Pour caractriser l'ensemble des phnomnes sait ramener ainsi une explication qu'il un motvoisin, maisplus fort : , unique,il emploie qui sinonmiraculeuses, comme aux toursde s'appliqueaux chosestranges des charlatans, force l'tonnement toutce qui provoque des stupfait tous ces effets masses.Que l'on fasseintervenir en les entrelaant (- on reconnat ici un des et si l'on cherche traitsde la dialectique platonicienne mthodiquement ( ces mystrieux ), phnomnes apparamanifestes tront (). Dans ce courtpassage,la physiqueplatonicienne se prsente donc, nonseulement comme ramenant l'unitle multiple, maiscomme procdant une rduction du mystre ; elle apparat,si l'on peut dire, commeune sortede philosophie des lumires. Sans doute Iris est fille de Thaumas(Thtte 155 a) ; maisil ne faut pas confondre la curiosit

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REVUE PHILOSOPHIQUE

et Ttonnement mthodique, intelligente, qui provoquela recherche au miracle. de crier stupide, qui s'empresse PierreMaximeSchuhl.

du Sophiste Note sur les dfinitions


dans le dialogueplatodu sophiste, Un tableau1des sept dfinitions il se glissedans toutesles branches comment niciende ce nom,montre suivieen pro: si l'on inscrit du savoir-technique chaque subdivision on le comme Platon vers la droite, (264 e), doitrevenir suggre gressant en suspens. les branches laisses versla gauchejpour (Tableau complter ci-aprs.) du sophisteest mise en luDs la premire dfinition, l'ambigut aux jeunes gensrichesest du mmegenre mire: sa chasselucrative a et le Gorgias client qui oprepar flatterie, que celle du vulgaire n'avoir est qu'il proclame cetteparent. Mais sa diffrence dj suggr il sembledoncse rapque la vertupourbut : par ce dsintressement, une imagede la elle-mme aussi de la chassed'amour, qui offre procher la seulevraiment du philosophe pureet qui (cf.Banquet), quteardente du sosous la tout soi-mme le don de : apparition premire appelle non de contre les philosophes phistese laissentdonc dj entrevoir maisd'tre (216 c). Et, corrlativement, sophisl'enseignement faon, le terme ce pourquoi Platonforge tiquede la vertun'estque simulacre, de (223 b). de l'autrebranche du pcheur la lignequi illustrait Le paradigme et du le sous : la chasseest galement pittoresque portrait significatif donnant tirer en de l'tymologie l'amusantpdantisme haut, (, le philosophe il est encore qui essaie lui ), possibled'entrevoir formes aussi d'leverde bas en hautsa capture. Mais,parmiles diverses le moinsde de chasseou pche,l'exemplechoisiest celuiqui demande et astuce pour bien tendreses courage(cf.Lois, 823 d) : nonchalance des traits du sophiste. ce sontencore hameons, l'aspectplus violentde la lutten'est que provisoirement Cependant dfinition de la premire laissde ct.Et le caractre lucratif appelant Platon se joue sur le commerce, une rflexion tout naturellement Pour la deuxime le sophiste en toutesses branches. dceler dfinition, relatif toutesles autressciences on laisse gauche l'enseignement du sophiste l'omniscience mais la prtention (233 c) le techniques, sur ces domaines.Si Platon s'en tient feraitbien encoreempiter avec le public de la vertu,c'est que la ressemblance l'enseignement ressort du motmme est encorepatente.Mais la caricature philosophe
- les branches - y compris o se la siximedfinition 1. On y a soulign laisse deviner aussi le^philosophe.

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