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Laffaire Elf Cas de Dstabilisation stratgique par linformation Didier Lucas, Alain Tiffreau, In Guerre conomique et Information, Les

s stratgies de subversion (Paris, Ellipses, 2001)

1. Un projet aux enjeux goconomiques majeurs 1.1. Contexte

la fin de lanne 1996, les groupes ptroliers Exxon, Shell et Elf runis au sein dun consortium signent un accord avec le gouvernement tchadien pour exploiter un gisement au sud du pays. Exxon et Shell possdent 34,6% des parts du consortium, les derniers 17,3% reviennent loprateur franais. Les rserves ptrolires du bassin de Doba, situ 500 km au sud de NDjamena, sont estimes 900 millions de barils. La production maximale doit atteindre 225 000 barils par jour et tre achemine par un oloduc de 1076 kilomtres jusquau port camerounais de Kribi. Au dbut de lanne 1999 les travaux nont toujours pas commenc, les nombreuses rserves poses par les mouvements cologistes et les bailleurs de fonds ont retard plusieurs fois ce projet. Ltat tchadien, un des plus pauvres du globe ne peut dissimuler son impatience car la dure prvue desdits travaux (deux ans) retarde dautant la rente annuelle de 100 millions de dollars qui doit lui revenir lorsque loloduc sera oprationnel. En juin dernier 1999, la Banque mondiale termine les tudes

environnementales lies lvacuation du ptrole. Le cot du pipeline et du terminal est alors valu 2 milliards de dollars. Les oprateurs prvoient de dpenser 1,5 milliards de dollars supplmentaires pour la mise en exploitation du bassin. Au total, il est prvu que les ptroliers prennent leur charge environ 25% du cot du pipeline. Le complment doit tre financ par la Banque mondiale, des prts accords par la Socit Financire Internationale ainsi que par un pool bancaire. Par ailleurs, la Banque mondiale en association avec les autres bailleurs de fonds, dont lUnion europenne, a verrouill lattribution des dividendes ptroliers verss au Tchad ces prcautions sont motives par les incertitudes politiques du pays et une gestion orthodoxe des finances publiques Ainsi les

royalties seront affectes sur des comptes bancaires offshore, et destines des projets de dveloppement globaux, grs conjointement par lensemble des bailleurs de fonds et le gouvernement. Tout semble donc parfaitement fonctionner. Il convient nanmoins dattendre la dcision du comit de stratgie de la Banque mondiale, seul habilit formuler un aval dfinitif au projet. Or de laveu mme des promoteurs, tout porte croire que les organisations cologiques (notamment allemandes et nerlandaises) dvelopperont des arguments de nature inflchir le vote de leur gouvernement respectif. Pourtant au dbut de lt, dans sa revue Alert Action, une association amricaine de sauvegarde de lenvironnement le Rainforest Action Network (RAN) publie une tude sur les consquences cologiques inhrentes la ralisation du pipeline Tchad-Cameroun. Il y est question de la disparition court terme despces vgtales et animales parmi lesquelles, les gorilles, les chimpanzs, les lphants et les rhinocros. Des experts indpendants se penchent sur le devenir de tribus pygmes telles les Baka et Bakola Les protestations gagnent en intensit ds le mois de septembre. Le 27, une opration coup de poing est orchestre au sige de la Banque mondiale, o un jeune militant du RAN accroch la faade, se suspend trente mtres au-dessus du sol. Devant des centaines de badauds et journalistes, Harold Linde semploie dnoncer, au travers de ce projet, le rle jou par la Banque dans le soutien des rgimes dictatoriaux et corrompus. Le RAN, aux moyens de slogans chocs le dollar et la corruption achtent le meurtre et la destruction ou bien lAfrique nest pas vendre , a russi son exceptionnel coup mdiatique. Depuis quelques jours, la ville de Washington est recouverte daffiches leffigie de James Wolfensohn (le directeur gnral de la Banque mondiale) barre du sinistre Wanted. Les agences de presse du monde entier parmi lesquelles Reuters, Associated Press, Agence France Presse vont bientt relayer les revendications du mouvement cologiste amricain. Des trois oprateurs du consortium, les deux ptroliers europens sont le plus affects par la campagne du RAN. Effectivement, les manifestations, chaque jour plus nombreuses visent essentiellement Elf et Shell dj fragilis par une affaire similaire au Nigeria. Le 12 novembre, Seul Exxon dont la prise de participation initiale tait de 40% reste en course, ses deux associs ont dcid de se dsengager progressivement du consortium. Elf pour sauver les apparences tentera de justifier sa position, en affirmant que lexploitation du champ tchadien nest pas comptitive face loffshore du golfe de Guine. Par ailleurs les deux

groupes semblent penser que ce projet ne peut que nuire leur image Le RAN a remport une bataille. La banque mondiale, devant ce dsengagement soudain a prfr repousser une date ultrieure la dcision sur sa participation au projet. Cela ne semble gure inquiter le Groupe Exxon

1.2. Loptimisation des tactiques de lindirect priori, tout incite croire que les deux acteurs europens ont t victimes dune dstabilisation au profit du seul ptrolier amricain. Ce dernier na dailleurs jamais cach quil souhaitait faire de ce projet une tte de pont en Afrique, et a toujours affirm sa ferme volont de poursuivre sa ralisation sans Shell, ni Elf. Si au dpart, les protagonistes nourrissaient les craintes de voir ressurgir quelque mouvement contestataire europen (Greenpeace notamment), ils ne se sont pas inquits de lentre en scne du Rainforest Action Network. Auparavant, les rsultats des campagnes de cette association amricaine base San Francisco ne permettaient pas dimaginer un tel dnouement. Cette organisation qui milite pour la prservation des forts tropicales est mondialement connue, elle ne jouit cependant pas du mme crdit que sa consur Greenpeace. Lobjet mme de ses campagnes (veiller au respect de la faune, de la flore et des massifs forestiers sous peine de mettre gravement et irrmdiablement en pril les quilibres de lcosystme) suscite moins ladhsion de lopinion publique internationale, davantage proccupe par les questions de scurit nuclaire, dalimentation, voire de pollution grande chelle. Elf na donc pas daign accorder un quelconque crdit au RAN, tant la lutte pour la protection des grands singes et autres rhinocros semblait voue lchec. Quant au sort de quelques tribus pygmes, les ddommagements financiers habituels devaient suffire teindre les protestations naissantes. Les vnements ont pris une tournure inattendue et autrement plus dangereuse, lorsque le RAN a choisi de mener laction sur le terrain politique. Dnoncer les travers politiques de la Banque mondiale, jeter lopprobre sur les firmes lies au projet, mettre en vidence le fort taux de corruption des pays concerns, tels taient les objectifs (atteints) du RAN. Le mouvement cologique au vu du dernier rapport de lONG Transparency International, sest dailleurs empress de mdiatiser la triste dernire place occupe par le Cameroun. Les troubles politiques de ces dernires annes qui agitrent cette rgion dAfrique, et la rpression couramment pratique sur les opposants au rgime ont continu de jeter le discrdit sur les entreprises trangres sous contrat avec ces gouvernements. Par souci du politiquement correct africain le Dpartement dtat amricain dissuadait depuis plusieurs mois dj, les multinationales (non amricaines !)

soucieuses dinvestir dans ces contres. la mme priode, des cadres locaux de Shell avaient remarqu la prsence sur les lieux, de petits groupes de pression dont lorigine nest pas officiellement tablie, et qui cumaient les villages afin de sensibiliser les populations sur les risques de pollution engendres par la construction de loloduc. Ils expliquaient aux agriculteurs que ce projet allait modifier la nature des sols, allant jusqu remmorer la tragdie occasionne par le groupe Shell au Nigeria le ptrolier anglais avait t reconnu coupable il y a quatre ans davoir laiss schapper plusieurs centaines de tonnes dhydrocarbure, et ainsi dpasser plus de 360 fois la quantit autorise par lUnion europenne. De plus, lopinion publique stait mue de lassassinat par la junte au pouvoir du pote et environnementaliste Ken Saro-Wiwa qui avait maintes fois signifi son hostilit aux oprations de la firme anglaise au Nigria. Il convient ds lors de sinterroger sur le parti pris du RAN dont les attaques cibles visaient les seuls Shell et Elf. Paralllement Exxon sest trs vite attir de nombreuses sympathies en communiquant sur les crations demplois relevant de son autorit, plus de 4600 postes douvriers affects au chantier de construction auxquels sajoutent 500 postes de cadres et ingnieurs Par ailleurs, conformment un memorandun (aujourdhui dclassifi) du Dpartement dtat amricain, Exxon a sillonn toutes les localits concernes par le trac initial de loloduc, et films vidos lappui sest empress dinformer objectivement les populations sur les bienfaits du pipeline. La valeur de la politique amricaine de scurit conomique, via notamment lAdvocacy NetworkCenter et la War Room, nest plus dmontrer. Elle passe par un suivi systmatique des grands contrats, une assistance ses firmes, et consiste par ailleurs en un lobbying intense auprs des organisations internationales (ONU, OTAN, OMC, Banque mondiale ). Le RAN sest-il servi de la banque mondiale, afin de satisfaire les intrts de la socit amricaine ? Une tude rapide de lorigine des ressources financires du RAN, montre que lassociation bnficie des gnreuses donations de la fondation Goldman. Cette fondation trs influente subventionne sur toute la plante moult organisations uvrant pour la sauvegarde de lenvironnement. Elle dcerne annuellement des prix dexcellence (aussi appels Prix Nobel de lenvironnement ) pour rcompenser les actions minemment mritoires en faveur de lcologie. Le RAN figure dailleurs parmi les derniers rcipiendaires, ce titre il a reu un million de dollars, somme en partie affecte ses campagnes africaines La fondation Goldman est lmanation philanthropique de la Goldman Insurance

Services, compagnie situe elle aussi San Francisco. Elle figure parmi les grandes socits amricaines de courtage dassurance et compte au titre de ses prestigieux clients les plus grands noms dentreprises de la Cte Ouest des tats-Unis. Cest pourquoi, au regard des forts liens traditionnels qui existent entre les agences fdrales amricaines de renseignement et les firmes du secteur de lassurance ; compte tenu des enjeux conomiques et politiques lis ce projet, nous ne pouvons exclure lhypothse selon laquelle lassociation cologiste aurait t manipule dans le seul dessein dliminer les concurrents europens dExxon. Il convient maintenant de sattarder sur les tactiques dployes par les protagonistes et qui ont conduit au dsengagement total de Shell et Elf.

2. Stratgies des acteurs 2.1. Tactique de harclement la priphrie Fidle aux mthodologies mises en uvre par les organisations voluant dans un rapport du faible au fort, lassociation amricaine a construit son action sur deux axes majeurs au demeurant classiques, mais lefficacit prouve. La mthode adopte est celle de la stratgie indirecte caractrise en outre par une attaque surprise de bon aloi. Les frappes disperses la priphrie de lobjectif ont signifi le dbut dun processus dusure auquel ne pouvait faire face la socit Elf, dont la culture en matire de guerre de linformation sest avre inexistante. Les seules mesures prises par la firme franaise relvent encore de la traditionnelle, mais inadapte communication de crise. Le RAN en prenant soin de toujours conserver le choix du terrain et linitiative de laction chronologique) de la sorte : . laboration et argumentation du prtexte moral (rupture de lcosystme, atteintes lintgrit des populations locales, collaboration avec des rgimes politiques considrs comme dictatoriaux) . Accentuation de la grille de lecture dmocratique, propagande du message cologique au travers des canaux traditionnels de communication, (revue de lassociation, puis presse crite et tlvisions internationales) . Utilisation de la socit civile comme caisse de rsonance (le dbat est port sur le territoire amricain forcment moins vindicatif lencontre de Exxon) . Actions sur la voie publique (nombreuses manifestations de rue hostiles Shell et Elf) . Pression sur linstitution (dnonciation de la politique de la Banque mondiale) A linstar de sa consur Greenpeace, le RAN a vite peru les opportunits et la ncessit de recourir aux mthodes indirectes pour mener son combat contre les ptroliers europens. Dans lincapacit de rechercher une victoire par destruction de ladversaire (principe dattaque au centre du dispositif ennemi par la concentration et la combinaison de forces), lassociation amricaine a fait montre dune parfaite connaissance des tactiques du faible ; dissmination des forces, a procd (au plan

harclement,

encerclement

et

recherche

de

lavantage

par

puisement

de

ladversaire. Sil napparat pas lorigine de la dstabilisation du ptrolier franais, le RAN figure nanmoins comme le principal artisan de cette manuvre. La campagne de harclement a pleinement atteint son objectif. Le retrait sans condition des deux oprateurs europens a interrompu le lancement des oprations. Le groupe Exxon se retrouve dsormais seul au sein du consortium. Il est subordonn la dcision finale de la Banque mondiale qui devra dcider de larrive de nouveaux partenaires ou au contraire, de confier la totalit des risques (mais aussi des bnfices) au ptrolier amricain . Lactualit rcente a confirm avec le retour de Chevron la victoire de la machine de guerre conomique amricaine. 2.2. Elf en chec : la non valuation de la menace La firme franaise possde une exprience de lAfrique noire qui lui confre, si ce nest une garantie dinfaillibilit, du moins une connaissance certaine du terrain mais aussi des pratiques politiques et conomiques locales, des murs, des us et coutumes de nombreuses contres qui auraient d lui permettre danticiper la crise dont elle vient dtre victime. Officiellement, elle communique sur des aspects financiers, allant jusqu affirmer que ce dsengagement est uniquement motiv par des perspectives de bnfices moindres que ceux escompts dans loffshore du golfe de Guine En ralit, cet chec trouve son origine dans plusieurs manquements graves en terme de communication, et de matrise de la connaissance en amont. Si nous observons la stratgie discursive du groupe Exxon, reprsent en ralit au sein du consortium par sa filiale Esso-Tchad, nous avons un aperu complet des arguments susceptibles de dsamorcer une crise. Exxon, nonobstant le peu de virulence du RAN son encontre, a occup ds les premires hostilits contre le projet doloduc, le devant de la scne avec un site Internet ddi au projet (voir figure 1). Ce site trs dense et volontairement pdagogique prtend dmontrer de manire objective et exhaustive les enjeux conomiques et sociaux lis la ralisation du projet. Loin dadopter une dmarche de justification, souvent assimile la volont de cacher des desseins peu avouables, Exxon a endoss lhabit de la firme philanthropique soucieuse avant tout de lavenir des populations africaines. Lensemble des arguments dvelopps dans le site vont dans ce sens. Les trs

nombreuses photos et films tlchargeables dcrivant les conditions de vie actuelles au Tchad accentuent le sentiment de bienveillance vis--vis de ces gens frapps par la misre. Ds lors, comment refuserait-on de soutenir une entreprise qui contribue crer de la richesse, et apporte paralllement son concours des projets sanitaires et ducatifs ? Le manque de clairvoyance du ptrolier franais est significatif maints gards. Trop longtemps il a considr les premires manifestations hostiles du RAN comme ntant que des agitations sans consquences fcheuses ultrieures. Tout comme la firme Shell dj prouve dans laffaire Brent Spar, Elf a failli dans la perception du rapport de forces entre les belligrants et par extension dans lapprciation du thtre dopration. Quand Elf refuse de conceptualiser le rapport du faible au fort, cela se traduit par la logique discursive propre au conflit direct dans lequel lacteur cherche agir sur la situation. la dichotomie vrit-erreur et au schme action-raction du groupe Elf, le RAN a su composer un discours bas sur la dialectique et argumenter dans la polmique grce la matrise de la rhtorique. Les actions engages furent les suivantes : problme Rappelons que la rhtorique consiste en la matrise du discours par la mise en forme des arguments. Le discours est ainsi labor en fonction des objectifs et surtout de lauditoire qui revient la charge de dterminer la porte de ce discours. En ralit, il sagit moins de dmontrer la vrit que demporter ladhsion. Le point fondamental qui distingue en effet cet art de la logique ou de la dialectique est limportance accorde celui qui dtient la parole. La prise dinitiative est alors primordiale. Le RAN devenu expert dans la construction dun discours sut dcontenancer ses adversaires en jouant sur leffet de surprise puis en exploitant au mieux les caisses de rsonances que constituent les grandes agences de presse. Attaquer la crdibilit et disqualifier ladversaire Jouer sur lauditoire viter les points forts de largumentation adverse en se Passer dun argument lautre pour dcontenancer Jouer sur les alliances et sur les partis en prsence Bloquer la discussion en faisant enterrer ou repousser le

concentrant sur ses faiblesses

Face de tels arguments, sans cesse harcel sur son argumentation, le groupe Elf en labsence de tout culture de contre-information a du cder devant lhostilit internationale. Cette tude de cas illustre bien les dangers auxquels doivent aujourdhui faire face les entreprises. Confrontes au durcissement du jeu concurrentiel, elles sont contraintes dadapter leur stratgie globale. Elles doivent maintenant dapprhender les risques nouveaux engendrs par le dveloppement de lInternet et la mondialisation. En effet, la dstabilisation par linformation nest plus lapanage de firmes disposant de quelques avantages concurrentiels. Dsormais, la socit civile, le monde associatif et ses reprsentants figurent comme autant de contrepouvoirs capables de porter atteinte lintgrit de firmes internationales. Parions que les actionnaires ne sauraient tolrer longtemps de telles droutes qui portent atteintes limage de lentreprise, et affaiblissent ses capacits financires.